Está en la página 1de 17

Cuestiones de la mente, Gazzaniga

la mente humana no dice "me siento asi debido a la quimica cerebral", va más allá y
rápidamente trata de identificar una causa precisa. Esa misma interpretacion a su vez se
convierte en un evento en la vida de Harry y como tal pasa a ser un recuerdo. El cerebro de
Harry trabaja normalmente en cuanto a memoria, por lo tanto almacena esta informacion. Su
interpretacion se convierte en parte de su experiencia de vida.

Digamos que Harry ha registrado en la memoria la idea de que la multitud lo hace sentir
nervioso. Se formo esa idea debido a que una vez, cuando estuvo en medio de una multitud, su
estado cerebral cambió y repentinamente se sintió ansioso. Los cientificos ahora saben cuales
eventos bioquimicos desencadenan imprevistamente tales reacciones emotivas. Pero aunque
Harry estuviera al tanto de tales cuestiones a nivel académico, su interprete interno igualmente
preguntaría Por que?. Buscando alrededor, deduce que la causa de debe ser la multitud. Como
a Harry no le gusta sentirse ansioso desarrolla una fobia hacia la multitud.

Harry visita el médico que le diagnostica una forma ansiosa de origen endogeno. El doctor le
explica que hay substancias quimicas en su cerebro que en ciertas ocaciones no funcionan bien
y generan la sensacion de ansiedad. Con un farmaco tal efecto se puede neutralizar facilmente.
La eficacia de la medicacion hace pensar que el problema de Harry haya sido de naturaleza
esencialmente bioquimica. Pero , que será de las fobias y de otras visiones distorsionadas de la
vida que fue desarrollando durante los ataques? La droga no funciona para esos problemas
porque poseen una dimension psicologica además de la quimica. Sus fobias y otras teorias son
ahora recuerdos normalmente consituidos que tienen su propia existencia en su cerebro y que
continuan rigiendo ciertos aspectos de su vida. Tal vez Harry no se sienta ansioso en medio de
una multitud pero todavia las evita. En consecuencia para afrontar problemas psicologicos las
medicinas no funcionan. Hay que hacerle frente a la vision que Harry tiene del mundo (trabajo
para un psicologo o psiquiatra pero no un farmacologo)

muestra tambien como las actividades en uno de los dos niveles influencian los procesos de las
del otro nivel. El estado quimico provoco un cambio en el estado mental de Harry acerca de los
lugares con mucha gente. Su estado mental cambiado, a su vez, reacciono produciendo un
cambio en su estado cerebral. El caso de Harry indica que para comprender lo que las personas
piensan sobre si mismas y sobre los demás puede ser muy impportante darse cuenta del nexo
profundo entre la mecanica cerebral y la mecanica mental.

Ciencia del cerebro

una vez que la neurona se activa dejamos de considerarla un sistema receptor; de pronto pasa
a ser un sistema transmisor, que trata de influenciar todas las neuronas con las cuales está
conectada. Primero juega de catcher, después de bateador.

Además de controlar el esquema de conexion de las neuronas, los genes influencian el grado
de reactividad que provocarán ciertos neurotransmisores en determinadas células. Quiere
decir que la influencia genética puede ser evidente en las sinapsis, haciendo que éstas sean
más o menos eficientes, según el caso. En fin, los genes pueden influir en la prestación de los
circuitos cerebrales.
en las computadoras, diferentes circuitos electricos producen máquinas diferentes con
capacidades operativas diferentes. Lo mismo parece que ocurre en el cerebro. La mayoria de
los neurocientificos suponen que la configuracion real de las conexiones de un cerebro es
fundamental para la comprension de los esquemas de comportamiento asociados con ese
cerebro. Mientras las relaciones anatomicas generales son las mismas para todos los cerebros
humanos (por ej los nervios provenientes de los ojos se proyectan hacia regiones especificas
del cerebro) los detalles de las áreas de proyeccion varían de una persona a otra. Por ahora
podemos demostrar unicamente que pueden existir las variaciones en la organizacion entre
una y otra celula y que se pueden producir modificando el ambiente en el que se desarrolla el
cerebro.

Ciencia de la mente

dado que la mente dervia del tejido cerebral, el estado del tejido cerebral deberá afectar a la
mente. Y dado que la mente reside en el tejido cerebral, el estado de la mente deberá afectar
el cerebro

pensemos cuantas veces vamos a la cama muy bien dispuestos animicamente , para
despertarnos sintiéndonos deprimidos y raros ( o viceversa). Durante la noche, los hechos no
han cambiado, Por qué el cambio de humor? Puede ser que un conjunto de recuerdos en un
particular modulo mental haya sido activado y haya desencadenado mecanismos bioquimicos
que dieron origen a un humor especifico? la idea es que el hemisferio izquierdo, que articula
nuestros pensamientos, intenta entonces interpretar esas sensaciones, pudiendo, un tanto
gratuitamente, atribuir sus causas a hechos, ppor otra parte inocentes, ocurridos al mismo
tiempo.

un pensamiento puede cambiar la quimica cerebral asi como un hecho fisico en el cerebro
puede cambiar un pensamiento.

El dolor

no hay una simple relacion directa entre la herida en si misma y el dolor experimentado. El
dolor está determinado en gran parte por otros factores y aqui la significacion de la herida es
de gran importancia. En el soldado herido ( la respuesta a la lesion) era el alivio, el
agradecimiento por haberse podido escapar vivo del campo de batalla, hasta euforia; para el
civil, una intervencion quirurgica importante era un hecho depresivo, calamitoso

a los perros les disgusta intensamente recibir una descarga con un breve impulso. Sin embargo,
Pavlov observó que si a cada impulso electrico se le asocia la presentacion de comida, el perro
se adapta rapidamente al estimulo desagradable. Una vez condicionado, el perro saliva, sacude
su cola y busca ansiosamente su plato de comida. Es evidente que el perro ha reevaluado el
signficado de la descarga electrica, aceptándola como una condicion necesaria para recibir la
comida y sublimando el dolor fisico

todos estos estudios y observaciones sugieren que nuestra respuesta al dolor es en gran parte
el resultado del comportamiento aprendido.
tales observaciones hacen suponer la existencia de lo que los biologos llamarían un periodo
critico en el desarrollo de la percepcion del dolor. Si durante la infancia no hay en el entorno un
modelo social del cual aprender, el animal no adquiere ninguna percepcion negativa del dolor.
Entre los seres humanos, si un niño ve a sus padres gritar siempre por el minimo dolor,
indudablemente él aprenderá respuestas similares para su propia vida.

La aspirina

la aspirina no actua en el cerebro. Parece actuar, más vale, modificando la respuesta


inflamatoria del area del cuerpo dañada o golpeada. Las celulas de la zona dañada producen
prostanglandinas, substancias quimicas del cuerpo que sensibilizan las terminaciones nerviosas
libres de la piel, y les hacen enviar las indicaciones del dolor a la medula espinal y desde alli al
cerebro. La aspirina bloquea la sintesis de las prostanglandinas, reduciendo asi la sensibilidad
de las terminaciones nervisosas. De este modo, la aspirina no influencia el cerebro
directamente pero tiene efecto sobre los nervios que van al cerebro.

obviamente no es un analgesico para el dolor causado por shock electrico , que no produce
inflamacion

El Rol interpretativo del cerebro

el cerebro tiene un rol activo para determinar lo que es y lo que no es doloroso.

la hernia de disco toca un nervio sensorial y manda una descarga electrica anormal que el
cerebro interpreta como dolor. La comprension de un nervio sensorial en la medula espinarl a
veces aumenta la frecuencia de descarga del nervio y a veces la disminuye. Ambos cambios de
frecuencia normal crean la percepcion del dolor lumbar. La extirpacion del disco, el estimulo
irritante, proporciona un alivio perdurable. Sin embargo, algunos pacientes no pierden su dolor
despues de extirpar el disco. En estos casos, los procesos centrales del cerebro deben seguir
interpretando algunos mensajes perifericos como dolorosos.

La teoria de control de puerta del dolor

esta teoria sugiere que el cerebro puede anular la informacion de llegada de la periferia, desde
cualquier parte del cuerpo donde terminan las fibras nerviosas, a través de ordenes que
emanan desde lo profundo del cerebro mismo. Esta área se llama substancia gelatinosa y se
encuentra en la medula espinal, sirve como puerta y recibe la información que llega de la
periferia y desde el cerebro. Alli, los mensajes de entrada de la periferia pueden ser alterados
por información que llega desde el cerebro, de modo que el mensaje sucesivo desde la
substancia gelatinosa hacia los procesos del cerebro central pueden no dictar una respuesta
dolorosa.

se sabia hace tiempo que la morfina bloquea las contracciones de los músculos lisos del
intestino. Los cientificos consiguieron aislar una substancia de preparados de extractos del
cerebro que imitaba exactamente los efectos de la morfina: la encefalina, un compuesto que se
produce naturalmente pero en pequeñas cantidades. Poco , despues fueron descubiertos las
endorfinas (compuestos endogenos similares a la morfina). La primera que individualizaron fue
la Beta endorfina, producida por la glándula pituitaria.
la idea al momento es que las endorfinas son eficaces para tratar el dolor inmediato , intenso.
Pero luego, de todos modos, comienza la fase del dolor cronico, y para éste son necesarios
otros analgesicos.

los mensajes de dolor enviados a ciertas estructuras clave pueden ser modificados con la
llegada de otra información proveniente de procesos cerebrales aún más centrales. Estos
procesos cerebrales más centrales responden a una vida de actitues y creencias sobre el dolor,
sobre como soportarlo o no. Lo que llega al cerebro finalmente es una mezcla de toda esa
información, donde encuentra un juicio final: si se trata o no de dolor. En resumen, el estado
psicologico de la mente y las consideraciones sobre la resistencia al dolor juegan un papel
importante en la moderación e interpretación de los estímulos de dolor.

los estados dolorosos pueden existir también como interpretacion de un dolor anterior. En este
caso , lo que siente el paciente, muy probablemente, no es dolor de tejido dañado, sino, que
está , en efecto , reviviendo una experiencia pasada dolorosa que puede ser muy real. El dolor
y la mente están irremediablemente unidos.

Alteracions fisiologicas del envejecimiento del cerebro

los cambios más notables se encuentran en la corteza cerebral, la estructura del cerebro que es
el soporte de nuestra facultad de pensamiento y sirve como depósito de recuerdos. Entre un
cerebro de cuarenta y uno de sesenta años y el de uno de veinte años, se hacen notar varias
diferencias. Ante todo, parece haber una disminución de alrededor del 15 al 20% en el número
de celulas de toda la corteza y este número decrece aún más cerca de los setenta y cinco a más
del 40% de nuestras celulas corticales. Lo interesante es que la pérdida más concentrada se
encuentra en regiones de cerebro que se consideran excepcionalmente importantes para el
almacenamiento de la memoria, los lobulos temporales.

durante el envejecimiento normal de la corteza, se van perdiendo muchos de los elementos


dendriticos. Esta perdida influye en como y cuando las celulas descargan normalmente y a su
vez en cómo funciona todo el sistema nervioso.

todos los experimentos muestran que la mayoria de los problemas de la memoria son
problemas en la evocacion de los recuerdos. De alguna manera, el cerebro generlamente está
capacitado para registrar informacion, lo que pierde es la capacidad de acceder a la
informacion registrada, recordandola activamente.

se puede tener problemas para recordar libremente hechos recientes; no obstante, cuando se
ven forzados a elegir entre dos alternativas, consiguen determinar bien si un hecho ha ocurrido
o no. En resumen, como ya hemos descripto, tienen una buena memoria de reconocimiento,
pero una pobre capacidad de rememoracion.
los recuerdos semanticos tienen que ver con nuestro conocimiento general sobre el
funcionamiento del mundo. Sabemos lo que hacen los automoviles, para que sirven las
cocinas, lo que son las leyes de la gravedad, etc...Los recuerdos episodicos son en gran parte
hechos que sucedieron en un tiempo y un espacio de nuestra historia personal. En la amnesia o
en la vejez lo que tiende a borrarse, como nos recordaba Maugham, son nuestros recuerdos
personales episódicos, excepto aquellos que son para nosotros particularmente queridos o
dolorosos. Nuestro conocimiento de como funciona el mundo queda practicamente intacto.

los recuerdos episodicos a largo plazo son más vulnerables que los semánticos

otro factor importante que emerge cuando se considera la capacidad de aprendizaje y de


memorizacion del anciano es que todas las personas somos más receptivas a la informacion
significativa. Quiere decir qu esi los hechos nuevos se incorporan a una base de conocimiento
existente, pueden memorizarse con una facilidad mucho mayor y con una rapidez comparable
a la de los adultos jovenes. Si la tarea, en cambio, es la de aprender informacion totalmente
nueva, surgen graves problemas. Por ejemplo, para un adulto que hable frances e ingles,
aprender turco es muy dificil, mientras que aprender nuevas palabras en un lenguaje familiar
es mucho mas facil. Demás esta decir que este simple hecho sobre el cerebro de un anciano
puede, perfectamente, ser la razon por la cual los adultos maduros tienden a fijarse cada vez
más en sus propias convicciones, encuentran muy dificil algo que ya no es parte de su idea del
mundo.

El pensamiento despues de los cuarenta

el Cociente intelectual verbal se mantiene en gran parte inalterado con la edad. Puede haber
cambios significativos a partir de los 70.

los adultos han aprendido a reconocer esquemas de comportamiento y de pensamiento. A


traves de los años estos modelos fueron absorbidos y catalogados ordenadamente y archivados
en modo de ser facilmente accesibles. En este sentido, es muy real, ellos están preparados para
cubrir la postura de sabiduria que la sociedad le atribuye al anciano. Los ancianos que llevaron
una vida observadora aprendieron cientos de escenarios, cientos de lecciones sobre como se
comportan y piensan las personas en una determinada serie de circunstancias. Bajo este punto
de vista, están adelantados y presentan una extraordinaria capacidad para dar purebas de lo
que para una persona joven puede ser una nueva dimensión en el conocimiento humano.

el cerebro de un anciano no es muy distinto a una computadora altamente eficiente, preparada


para fines especiales. Quiere decir que si se le hace la pregunta justa, una pregunta para la cual
conoce la respuesta, el sistema parece ser maravillosamente listo. Si, en cambio, se le pide que
piense sobre una informacion completamente nueva, que requiere la aplicacion de un conjunto
de conceptos a los que no ha sido expuesto el cerebro anteriormente, surge un cuadro muy
diferente.

La inteligencia

Susan es inteligente y Jane no lo es. Sus padres lo saben, sus maestros los saben y ppor sobre
todo, los saben ellas mismas. Casi todos estarían de acuerdo en que George y Pete nacieron
con discapacidades que pueden mejorar con entrenamiento y con cuidados pero nunca
desaparecerán completamente. Sin embargo, cuando uno observa que Susan tiene un CI más
elevado que Jane y que el CI más alto es atribuible en gran parte a factores genéticos, se
desencadena agitacion, indignación e insultos.

Galton ideó el termino Nature vs nuture para indicar la contraposicion entre la herencia
biologica y las adquisiciones culturales

en cierto modo Binet veia a las niños como adultos en camara lenta

los factores geneticos juegan un rol muy importante en la determinacion del CI, pero en la
prediccion de los resultados escolares intervienen ambos factores, el genetico y el ambiental

Lesiones cerebrales e inteligencia

entre los seres humanos en el 97% aproximadamente, que ha sufrido daños en ciertas regiones
del hemisferio izquierdo del cerebro, se registran consecuencias en la palabra y procesos de
pensamiento. El daño en las áreas correspondientes del derecho, causa otros problemas que se
asocian comunmente con la orientacion espacial. Las lesiones en los niños pequeños producen
un cuadro completamente diferente. El daño en el hemisferio derecho durante el primer año
de vida produce graves consecuencias, más tarde, para ambas funciones, la verbal y la espacial.
Un hecho más notable aún, es que el daño al izquierdo afecta solamente los procesos
espaciales, dejando casi integros los procesos verbales. En otras palabras, las funciones
especificas del cerebro que están activas durante el desarrollo de los mecanismos del lenguaje
y del pensamiento, están localizadas en areas cerebrales lejanas a la de su sede definitiva

Sperry demostro que los nervios crecen hasta alcanzar su punto de localizacion con funciones
ya especificadas. Si se secciona el nervio sensorial de la pata posterior derecha de una rata, por
ej, y se traslada con tal cuidado que , regenerándose, inerve la pata posterior izquierda, ocurre
algo notable: cuando se le aplica una descarga electrica a la pata izquierda, el animal cree que
es la derecha y retrae rápidamente la pata equivocada, es decir la derecha, mientras la que ha
recibido la descarga permanece quieta. Claramente el sistema nervioso se ha desarrollado de
manera predeterminada. El nervio sensorial derecho fue creado desde el principio para la pata
derecha y aun si se lo trasladara con una cirugia, este hecho no cambiaría.

Hubel y Wiesel consiguieron determinar como responden las celulas corticales cuando reciben
informacion desde la retina. Demostraron que una cantidad preponderante de celulas de la
corteza visual normalemente desarrollada respondian a estimulos que se les presentaban a
cualquiera de los ojos. A estas celulas se las llamó binoculares. Tambien notaron que un
numero mucho menos de celulas responden a los estimulos que se le presentan a un solo ojo.
Se las llamo monoculares. Los mismo se presento en los gatos neonatos. Todo esto parece
indicar de manera convincente que la organizacion de base de los circuitos neurales de ingreso
está bajo el control genetico.
Tambien descubrieron que interviniendo en el ambiente visual del gato se puede alterar la
proporcion entre celulas bino y monoculares. En este caso, se daba un efecto del ambiente
sobre la organizacion celular del cerebro. Mientras los mecanismos geneticos determinan la
estructura general , los detalles más finos podrían ser influenciados por los diversos ambientes,
si la manipulacion interviene temprano en la vida del animal. Las grandes vias nerviosas y los
aspectos generales de la organizacion cerebral están bajo estricto control genetico, pero
pueden existir desviaciones a nivel de celula a celula. Estas alteraciones locales en la conexion
entre celula y celula no están tan vinculadas a la herencia

amputaron un dedo de la mano de un mono, esperando encontrar una zona silenciosa en el


maapa cerebral del area de la mano, en le punto que ya habian determinado que se activaba
usualmente solo por estimulacion desde el dedo que ahora faltaba. En cambio notaron que el
area cerebral se activaba casi inmediatamente en respuesta al estimulo de los otros dedos.
Esto los convencio sobre la increible adaptabilidad al cambio que puede tener un cerebro
adulto: o los circuitos subyacentes habian cambiado rapidamente en respuesta a la lesion o los
circuitos existentes se habian reprogramado rapidamente para responder de manera diferente

entrenaron a unos monos para que usaran su dedo medio a fin de llevar a cabo cierto tipo de
tarea. Segun su informe, el mapa cerebral que correspondia a dicho dedo se habia extendido.
Esto les permitió deducir que la experiencia cambia la red de conexiones entre las celulas
nerviosas, aunque aun no está claro si el cambio se debe atribuir a los cambios en la posicion y
conexiones entre celulas o a una reprogramacion de las celulas ya existentes

Eficiencia de la transmision de célula a célula

el vinculo genetico sobre el desarrollo de la inteligencia podría actuar también de otras


maneras. Podría tratarse de al cantidad o la eficiencia de los neurotransmisores, cruciales para
la comunicacion efectiva entre las celulas, que puede variar de una persona a otra, en lugar de
los diferentes circuitos. Las sedes de los genes que controlan las enzimas importantes en la
producción y el metabolismo de los neurotransmisores , son polimorfas. Esto quiere decir que
en cada sede hay al menos dos genes, que por lo tanto aseguran una amplia variedad de
expresión. Si la cantidad disponible de una enzima difiere de una persona a otra, entonces
variara también la eficiencia de un circuito nervioso.

la inteligencia es un estado de la mente dictado por capacidades innatas. Por poseerla


respondemos a diversos aspectos de nuestro ambiente de maneras diferentes.

Ansiedad
es un estado psiquico complejo porque puede ser desencadenado por eventos biologicos
endógenos, aparentemente fuera de cualquier tipo de control mental directo como por
estimulos externos, exógenos.

El estado de ansiedad

en algunos de nosotros, a través de enlaces ocasionales que aún no resultan claros, se liberan
ciertas substancias quimicas que producen un cambio en la dinámica cerebral que, a su vez,
provoca una "vivencia " mental. Nuestro sistema consciente interviene inmediatamente
generando una teoría, una interpretacion que explique por que existe en nosotros ese
determinado estado de ánimo. Esta teoria puede tener efectos psicologicos extremadamente
negativos. Pero la cuestión es que el nivel psicologico, siendo muy real y en última instancia el
único nivel en el que conocemos las cosas, podría haberse equivocado por mucho en la
identificacion del origen de la ansiedad. Fueron los genes o algún episodio psicologico los
que ,en efecto, desencadenaron la descarga de una o más substancias quimicas que
condujeron a un estado de excitacion o activacion. Sin embargo , la mente se rehusa a decir
"estoy excitado", pues parece necesitar decir "estoy excitado porque.."

existen dos tipos principales de ansiedad; la exogena y endogena

la mayor parte de lo que se sabe sobre los mecanismos cerebrales de la ansiedad endogena se
debe a los estudios realizados en pacientes con ataque de pánico, la forma extrema de este
tipo de ansiedad.Son más susceptibles las mujeres que los hombres. Este disturbio tiene un
fuerte componente genetico. A diferencia de la ansiedad exogena , un ataque de pánico se
desencadena espontáneamente, sin ninguna relacion obvia con estimulos ambientales.

nota: el hipocampo es rico en receptores sensibles a los corticoesteroides, las substancias


quimicas que produce el organismo durante el estres.

mientras a nivel psicologico el ataque de panico es un ejemplo exagerado de ansiedad general,


los ansioliticos como el Librium o el Valium no son eficaces en el tratamiento. Son los
antidepresivos, los que funcionan bien, incluyendo los inhibidores de monoamina oxidasa. Esta
paradoja hace pensar que el mecanismo biologico responsable del ataque de panico no es el
mismo que el que produce la ansiedad general, aunque a nivel psicologico el primero parezca
sólo una forma más grave dle mismo estado mental.

Psicologia de la ansiedad

existe una tendencia natural en todos nosotros a pensar que tenemos una enfermedad,
especialmente si nos la describieron. (los estudiantes de medicina pasan regularmente a traves
de docenas de enfermedades mortales imaginarias)

como se puede distinguir la ansiedad general originada endógenamente, de la ansiedad de


origen exogeno? si bien ambas evocan, en ultima instancia, mecanismos somaticos y
respuestas similares, como las manos y los pies frios, la ansiedad de origen exógeno es el
resultado de cuestiones que conciernen a la vida real de cualquier persona consciente. Una
persona culta y responsable, por ej, se está observando constantemente, teniendo en cuenta
sus propios recursos y sus puntos debiles. Si se lo invita a dar una conferencia delante de un
publico calificado de profesionales, existen razones para creer que el conferenciante
experimente cierta ansiedad. El temor comprensible de no estar a la altura es suficiente para
crear tal estado. Bajo estas circunstancias sería una locura aconsejarle que se procurara ayuda
medica. La ansiedad de origen exogeno es claramente reconocible y la victima no tiene ningun
problema en atribuirla a la causa correcta de su estado mental. Otra variable de gran parte de
la ansiedad exogena es que el hecho que la produce es fruto de libre eleccion. El orador ha
elegido voluntariamente dar la conferencia, de esta manera, él mismo se procuro la ansiedad.
Sabe que estará nervioso, pero sabe también que la recompensa justificará esa incomodidad
menor.

Fobias

de la ansiedad pueden nacer las fobias, que se manifiestan en particulares situaciones o


contextos. Se forman probablemente cuando el sistema de ansiedad , de base endogena, se
activa en contextos psicologicos bien precisos.

Mc Gaugh estudio la memoria animal. Si a un animal se le suministra un estimulante como la


adrenalina poco antes de presentarsele una nueva información, los test sucesivos revelan que
el recuerdo de esa informacion se potencia. En el hombre, la equivalencia natural de este
experimento puede ser la comparacion entre el recuerdo de un hecho ocurrido bajo
condiciones de excitacion con un recuerdo registrado cuando el sujeto no estaba excitado. Las
personas a las que se le pide que recuerden la escena de una experiencia vivida es un contexto
de excitacion, por ej haber evitado por un pelo ser atropellado , muestran un recuerdo
extremadamente detallado de la escena, se mantiene vivida en sus mentes, como soldada en
sus memorias.

Si el cerebro puede recordar con impresionante velocidad y precision en los detalles un suceso
cuando tiene un nivel de activacion superior al normal, no podría esta memoria fenomenal
explicar también la formacion de las fobias? Digamos que una persona se encuentra en un
contexto particular, por ej en el medio de una multitud. De repente, el cerebro entra en un
estado ansioso, sin razon aparente. Este especie de vacio psicologico dura sólo unos
momentos, e inmediatamente el interprete interno le atribuye una causa al estado de
ansiedad. En este caso le atribuye la culpa a la habitacion llena de gente: llega a la conclusion
de que las multitudes le producen ansiedad y por este motivo debe evitarlas.

el estimulo fobico pasa a ser el factor desencadenante de la ansiedad, por lo tanto, un estimulo
externo asume el control sobre el sistema de la ansiedad que al principio habia sido gobernado
por procesos internos.

una vez que se constituyeron, las fobias son recuerdos muy conscientes de lugares y cosas,
recuerdos que son parte integrante de otros sistemas cerebrales. Su elminacion puede provenir
sólo de fuentes psicologicas. En otra palabras, la fobia se disuelve a través de la comprension
gradual de que es irracional y que no causa peligro.
ambas formas de ansiedad, la extrema y la leve, son activadas por un desequilibrio en los
procesos cerebrales sobre los cuales se puede intervenir con una variedad de ansioliticos.
Cuando ocurre el desequilibrio, se sucede una variedad de reacciones psicologicas que
interactuan con la condicion cerebral. Las personas elaboran teorias acerca de por qué sienten
de la manera que sienten y estas teorias se transforman en creencias.

La depresion

la depresion unipolar, que es de origen endógeno. Quiere decir que por lo general tienes una
afectividad normal, cuando sin preaviso te llega este estado de ánimo. No es el ambiente el
que lo hace precipitar; algo en el cerebro pone en marcha esta sensacion, esta visión del
mundo. Notas que es peor durante la mañana. La incidencia en mujeres es dos veces mayor
que en hombres.

la depresion aparece de muchas maneras y puede precipitarse debido a cambios imprevistos


en la bioquimica del cerebro o a la situacion del ambiente circundante. La depresion exogena
es comun y por lo gral se trata con terapias psicologicas.

el vinculo genetico de la depresion endogena es claro. Durante el desarrollo cerebral, periodo


en el cual está bajo el directo control genetico, en los circuitos cerebrales se instala a veces algo
como una bomba de tiempo. A cierto punto el error en la formación del cerebro se manifestara
bajo la forma de una depresion endogena.

los agentes farmacologicos que controlan mejor las depresiones endogenas son los llamados
componentes triciclicos y los inhibidores de la monoamina oxidasa (inhibidores MAO). Cuando
el paciente inicia la terapia, no es que se levanta de la cama curado, por lo gral la accion del
fármaco toma tres o cuatro semanas antes de hacer efecto.

Los inhidores MAO aumentan los niveles de serotonina y noradrenalina, bloqueando la accion
degradante de la monoamina oxidasa. En cuanto a los triciclicos actuarian en cambion
inhibiendo la reabsorcion de los neurotransmisores fuera de su sede de accion, que es la
sinapsis

una de las cuestiones que deja perplejo a los investigadores es que algunos antidepresivos,
como los triciclicos, hacen efecto en su su area de accion en poco minutos, mientras la
respuesta clinica, como ya hemos dicho, puede tomar semanas. El tema a tener en cuenta es
hasta que punto el paciente en estado de depresion puede reordenar su propia vision del
mundo. Entonces, el cerebro esta ocupado en generar nuevas interpretaciones de
acontecimientos que antes eran del todo neutrales. Una conversacion con un amigo, que antes
era gratificante, ahora no lo es más. El amigo no es tan importante como se pensaba que era.
Esto se transforma en una conviccion precisa, que necesita tiempo para revertirse aun despues
de que se haya tratado con fármacos el estado de depresion inducido biologicamente. Seria
muy extraño pensar que una depresion se podría revertir girando un botón, ignorando las
reevaluaciones psicologicas y los desarrollos de teorias de los meses precedentes.
si una substancia quimica produjo efectos gratificantes (funciono como recompensa), es muy
probable que queramos volver a experimentar sus efectos. La busqueda de recompensas nos
podria mantener como miembros activos de un grupo social. De acuerdo con la hipotesis de las
aminas biogenas, el cerebro de la persona deprimida no le suministra recompensas en
cantidad suficiente y la persona se pregunta entonces Por qué deberia yo hacer una cosa X, si
hacerlo no me otorga ninguna recompensa? . Como resultado se repliega en la inactividad.

la relacion entre recompensa y depresion se puede apreciar a nivel comportamental. Por ej, se
sabe que el hecho de mudarse de un lugar familiar a uno desconocido puede causar depresion.
Este es un grave problema para las familias de los ejecutivos que se transfieren continuamente.
Mientra el marido, cuyo nuevo trabajo le consume todas sus energias, tiende a sentirse bien,
su mujer y sus hijos por lo general se encuentran peor. En la ciudad donde habitaban antes, su
mujer y los niños conocian las reglas del juego de la vida, no tenian dificultades para responder
del modo adecuado para obtener recompensas, se mantenian en contacto con amigos,
conocian bares, no les faltaba compañeros de juego, etc...En la nueva ciudad todas esta cosas
deberán constituirse nuevamente. Durante este periodo suele instalarse la depresion.

Ambiente y depresion

las personas que se ven instaladas en un ambiente que no les gusta pueden tomar todo el
aspecto de un deprimido grave; pierden el interés, dejan de comer, duermen poco, y muestran
todos los otros sintomas. Sin embargo, podemos decir que están deprimidos de la misma
manera que un paciente con una grave depresion endogena? no está claro, pero hay indicions
de que no lo están. Ante todo los antidepresivos no surten tanto efecto en estos casos. En
segundo lugar, si se les pregunta si les gustaría cambiar el ambiente, responden con
entusiasmo, cosa que a un paciente con depresion endogena no le provoca interés. En pocas
palabras, parece ser que la depresion endogena tiene que ver con una anomalia quimica real
que luego provoca un estado psicologico, mientra en las depresiones situacionales, el sujeto
construye un cuadro racional, una teoria, para explicar por que está deprimido. Basta mostrarle
la salida,y rapidamente se encuentran en vias de curacion.

lo que queda como un gran desafio para la ciencia es explicar como una idea, construida por la
mente, puede controlar los procesos celulares de tal manera como para inducir a ciertas
celulas a secretar mayores o menores cantidades de alguna substancia que , a su vez, produce
eventuales comportamientos sintomaticos. Esta idea implica que la mente, con las defensas
correctas, podría mantenerse al repara de la informacion ambiental que en algunas personas
desencadena una depresion.

imaginemos primero el caso probado y cierto del paciente que sufre de depresion endogena,
aquel que sin ninguna razon llega a ser victima de la enfermedad. La hipotesis de trabajo es
que ciertos eventos quimicos cruciales activados por el estado psicologico normal de la
persona no se están realizando. El sistema de recompensas percibidas precedentemente que
activan ciertos circuitos cerebrales (liberando substancias que a su vez activan ciertos circuitos
y vias neurales) no están funcionando normalmente. En tal caso, la manipulacion psicologica de
la enfermedad parece inutil, ya que se ha producido una desconexion entre el mensaje
psicologico y la respuesta fisica. Si el desperfecto fisico se consigue remediar y se reajusta la
conexion entre el nivel psicologico y quimico, entonces el mundo psicologico puede
recomenzar a funcionar para reparar los daños de la enfermedad. Esto es precisamente lo que
ocurre en la depresion endogena. Se corrige el error fisico, por ej con litio, y con el tiempo
adecuado el paciente comienza a responder psicologicamente

la depresion exogena, también llamada reactiva o situacional, es la clase de desorden


depresivo que se cree que precipita debido al estrés psicologico. Lo que parece no funciona en
las personas que la padecen, es la capacidad del sistema psicologico para ordenar al sistema
fisico que emita los mensajes bioquimicos que constituyen la recompensa. Rigurosamente
hablando su sistema fisico está integro pero el proceso mediante el cual se envia el mensaje,
no lo está. Más aún , no es que el sistema psicologico esté imposibilitado para mandar el
mensaje critico que activa los eventos fisicos, sino que no lo hace. Aqui entra en escena el rol
de la psicoterapia.

uno de los tratamientos que hoy son de gran interés es la terapia cognitiva.

Obsesiones y compulsiones

todos tenemos alguna obsesion, pero sólo pocos la tienen a nivel patologico.

un leve desequilibrio quimico puede suscitar pensamientos obsesivos, como los que todos
tenemos de tanto en tanto. En el ser humano normal, estos pensamientos pasan cuando llegan
otros, porque, muy probablemente, al desequilibrio quimico se le hace frente y se lo neutraliza
rapidamente. Lo curioso del obsesivo es por qué una persona que para todo lo demás puede
ser racional, no consigue decirse a si misma "vaya, debo tener un desorden bioquimico que
hace que me obsesione con este pequeño aspecto de la vida. Voy a apartarlo del resto de mi
vida y a continuar viviendo como si todo fuera normal" Una voluntad tal para excluir el
disturbio no parece posible.

en el curso de nuestra vida diaria podemos despertarnos en la mitad de la noche, pensando


obsesivamente en algo. El mundo parece sombrio, aunque para nosotros las circunstancias de
la vida no hayan cambiado con respecto al dia anterior. Durante la noche hay grandes
diferencias en la bioquimica del cerebro y del organismo. Estos cambios ciclicos durante las 24
horas influencian nuestra vision del mundo y la posicion que en él ocupamos, indicando que
los elementos quimicos pueden representar un papel importante en estados del
comportamiento exagerados como los del sindrome obsesivo compulsivo.

si recordamos el capitulo anterior, se piensa que en las sinapsis de los pacientes con depresion,
hay una carencia de las substancias que se clasifican como aminas biogenas, entre las que se
encuentran los neurotransmisores serotonina y noradrenalina. La clomipramina, antidepresivo
que actua en el sistema de la serotonina, resulto efectiva tanto en el paciente obsesivo
compulsivo como en el deprimido.Funciona bloqueando la reabsorcion de la serotonina a nivel
sinaptico pero produce también un metabolito que afecta la accion de la noradrenalina

Adiccion

Los efectos de la droga


cuando un adicto reduce progresivamente el uso de un narcótico o del alcohol, hay un período
inmediato, pero medicamente controlable, en el cual su cuerpo debe adaptarse a la ausencia
de la sustancia. Se producen cambios a nivel celular pero no sabemos bien en qué consisten
exactamente. Sin embargo, el efecto de la abstinencia es visible. En las primeras doce horas de
suspensión de la heroína, por ej, se puede manifestar dolores musculares, estornudos,
transpiración abundante, lagrimeo y bostezos. Entre las sgtes 36 horas y 72 horas, pueden
aparecer espasmos musculares más graves e incontrolobles, con calambres, inquietud,
aumento dle pulso y de la presión sanguinea, insomnio, vomitos y diarrea. Estos sintomas se
reducen gradualmente en el transcurso de 5 a 10 días. Si bien esto sueña terrible, quizá no sea
peor que un fuerte resfrío. A pesar de todo, una vez que la droga ha sido eliminada
gradualmente y con ella, la dependencia fisica, como ya se ha notado, el 90% de los adictos
volverán a sus viejos hábitos. No son sus cuerpos los que anhelan esa sustancia sino sus
mentes, y los problemas mentales son los más dificiles de resolver.

existe un proceso fisiologico que tiene que ver con el proceso de la adiccion, y es el desarrollo
de la tolerancia hacia una droga. La tolerancia ha sido definida, con poca precisión, como la
adaptación del sistema nervioso y de otros organos dle cuerpo, como el higado, a una cierta
dosis de una sustancia. El efecto neto del desarrollo de la tolerancia es que cada vez se necesita
más droga para producir un determinado estado mental. Con el alcohol, por ej, el higado se
vuelve más eficiente en metabolizar esta substancia, creando por lo tanto la necesidad de
consumir más para llegar a alcanzar cierto nivel. A esto se lo denomina tolerancia metabolica.
Existe también la llamada tolerancia farmaco-dinamica, donde ciertas celulas del cerebro
parecen adaptarse a la presencia de un fármaco y como resultado tienen una respuesta
atenuada.

Heroína

el organismo la descompone rapidamente en morfina (sustancia que altera la mente)

Alcohol

es una droga con efecto depresivo, aunque en situaciones sociales se usa para aflojarse, como
estimulante. En efecto, se supone que el alcohol produce en efecto anestesico en algunas
partes del cerebro, permitiendo de esta manera a las personas liberarse de inhibiciones.

se sabe que en el alcohol existe un factor genetico, lo que hace suponer una mayor sensibilidad
de ciertos individuos a tales substancias quimicas presentes en el organismo

Cocaina

la estructura quimica de la cocaina es muy semejante a la de las anestesias locales: lidocaina y


procaína, que se usan comunmente para odontologia y cirugia. Estas sustancias actuan como
analgésicos, produciendo ciertas alteraciones en la membrana de las células nerviosas
perifericas, haciendo más dificil la descarga del impulso y por lo tanto la transmision del
mensaje al cerebro. La lidocaina, la procaina y la cocaina ,presumiblemente, se ligan con el
lipido de la vaina de mielina de manera que bloquean los canales que atraviesa el sodio,
impidiendo de este modo que entre y la activacion electrica del nervio.
la cocaina actua principalmente sobre el sistema nervioso simpatico, causando un aumento del
ritmo cardiaco, y de la presion sanguinea, y en grandes dosis aumenta la temperatura y
produce dilatacion de las pupilas. Estos efectos palpables se presentan con lo que parece ser
un aumento de la actividad mental, euforia, deseo sexual y un arrollador sentido de
autoconfianza y bienestar. La droga no compromete el sistema de memoria, lo que significa
que una vez acabado el efecto, y el sujeto reevalua los hechos, puede sufrir depresion por
darse cuenta que la misma persona imperfecta se encuentra una vez más alojada en el mismo
cuerpo imperfecto.

el efecto euforizante se debe a los cambios repentinos que produce la droga a nivel sanguineo,
por tal motivo , inyectándola en vena o fumando pasta de cocaina, causa una sensacion más
inmediata y plena que por via oral o nasal.

el apoyo social hacia el consumo de la cocaina también contribuye a su popularidad. Los


efectos que produce, agudeza mental, aumento de la actividad mental, reduccion del apetito,
son todos estados de la mente muy atrayentes. De noche, la coca tiene la aceptacion social de
la comunidad empresarial, los mantiene despiertos en una fiesta despues de una larga jornada.
Pero rápidamente la rutina se transforma en un circulo vicioso: dormir se hace casi imposible,
causando mayor cansancio y por lo tanto un mayor consumo de cocaina para estar despiertos.

muchos autores afirman que la cocaina impide la reabsorción de la dopamina y en


consecuencia las celulas que inerva este neurotransmisor cerebral se mantendrían
"encendidas" durante un tiempo más largo.

Marihuana

es una droga que se considera adictiva psiquica pero no físicamente.

el THC, tetrahidrocannabinol, el principio activo de la marihuana, podía detectarse una leve


dosis en el cerebro luego de 6 meses. En este sentido es peor que el alcohol, que puede ser
eliminado del organismo en horas.

los efectos de la droga son la euforia, la risa incontrolable, las parestesias y la debilidad, los
trastornos perceptivos de tiempo y espacio y la confusión mental e incoherencia .

no produce adicción en sentido fisiologico.

El Amor
lo que es biologico en el amor son los estados de activacion presentes en todas las
relaciones amorosas, lo que es cultural es cómo interpretamos estos estados.

El proceso del Apego

este cuadro temporal del apego va parejo con varios procesos cerebrales en curso. Uno
de ellos es el desarrollo del mecanismo cerebral responsable de la agudeza visual. A los
seis meses de edad, los seres humanos muestran importantes cambios en esta
estructura y un consecuente aumento de las capacidades perceptivas. Antes de esa
edad, a poca distancia, la imagen de un rostro no puede ser decodificada. A los seis
meses la agudeza visual está desarrollada lo suficiente como para permitirle distinguir
determinados rostros desde un metro de distancia. Se presume que esto debe ocurrir
antes que los niños puedan desarrollar apego hacia los individuos

cuando una persona está excitada, el diámetro de sus pupilas debería cambiar, puesto
que las controla el sistema nervioso simpatico que entra en juego en los estados de
activacion del organismo. Hess pensaba que las pupilas dilatadas podrían ser
detectadas por otra persona y que esto servia como indicio de que el proceso de
atracción está funcionando bien.

cuanto más cerca se está de alguien, más positivamente se llega a sentir a esa persona.
La proximidad es una motivacion poderosa.

está comprobado que la reaccion sexual puede aumentar debido a una experiencia
anterior de activacion , aunque sea desagradable

estos resultados concretos sobre el rol que el estado general de excitacion desempeña
en la atracción y el placer sexual, hacen pensar que la pareja que pelean antes de hacer
el amor puede estar deslizandose en ese modelo de comportamiento debido a sus
placenteros efectos posteriores, en la cama.

la parte dolorosa del amor aparece cuando se corta abruptamente o no puede


realizarse. Las personas apasionadamente enamoradas secretan una sustancia quimica
llamada feniletilamina, que produce un efecto euforizante semejante al de las
anfetaminas, interpretado como "enamoramiento". Esta sustancia tiene ciertas
cualidades adictivas y Klein sugirió que el enamorado que es rechazado puede sufrir
una crisis de abstinencia, lo que en sentido psicologico sería un corazon roto. También
noto que las personas en este estado mental quieren chocolate, un alimento rico en
feniletilamina

El amor en su forma más simple y directa puede ser descripto como la reaccion
psicologica de alguien hacia una excitacion biologica suscitada por otra persona.

Estress

si a las ratas hembras se las somete a estrés durante el periodo de gestación, se


produce un efecto muy marcado sobre la identidad sexual de la prole, provocando la
feminización de las ratas macho, y en las hembras un comportamiento masculino.
la realidad del estrés es la sgte: ocurre algo, que puede ser interno o externo y que se
percibe como un peligro. El puro esfuerzo físico excesivo (interno) puede suscitar una
respuesta de estrés, del mismo modo que puede hacerlo una discusión con el jefe
(externo). Todos los cambios productos del estrés son orquestados por dos sistemas, el
sistema nervisos autonomo y el sistema neuroendocrino de nuestro cuerpo

los dos aspectos del sistema nervioso autonomo colaboran para mantener los órganos
del cuerpo bajo un doble control, listos para una emergencia (simpatico), y también
para recuperacion (parasimpatico)

cuando el cuerpo está bajo estrés el sistema nervioso simpatico, controlado por el
hipotalamo, entra en acción. Activadas por este sistema , las glándulas suprarrenales
secretan adrenalina, y la sangre distribuye rápidamente este poderoso estimulante.
Esta hormona retroactúa también sobre el hipotálamo, indicándole que siga enviando
señales a las glándulas suprarrenales para que no se interrumpa la secreción. Pero
mientras tanto, el hipotálamo envió una señal a la hipófisis para que libere otra
sustancia quimica, la ACTH. Esta hormona llega a otra parte de la glándula suprarrenal
y da la orden de secretar otra hormona, el cortisol. El cortisol a su vez retroactua sobre
la hipofisis y el hipotalamo, dando la señal para que cese toda actividad estimulante,
garantizando de este modo el feedback negativo necesario para mantener las cosas
bajo control. Recibiendo estos mensajes, el hipotalamo decide de alguna manera a cuál
creerle y cuánta estimulación enviar para asegurar una respuesta activa.

en cierta medida, el objetivo global de este intrincado circuito biologico es producir


cortiso. El cortisol prepara el organismo para una mayor acción, alterando el
metabollismo de sus recursos disponibles. El cortisol aumenta el nivel de glucosa en
sangre para alimentar al cuerpo y al cerebro. Impide que la glucosa sea absorbida por
los tejidos corporales cuando es requerida por el cerebro....sube la presion sanguinea,
descompone proteinas en aminoaacidos

el estrés medido a traves de la liberacion de cortisol es sensibilisimo a los estados


psicologicos. En ninguna otra parte la conexión entre la mente y el cuerpo es tan
tangible como en esta conjunción

el estres comienza a hacer pagar su precio cuando los niveles de cortisol suben
vertiginosa y constantemente y se mantienen altos. Esto provoca hipertensión cronica,
desequilibrio proteico, una inhibición de la respuesta inmunologica....Despues de
situaciones de estres llevadas al extremo, el organismo es tan vulnerable debido a
todos estos cambios en la normal actividad metabolica, que en algunas situaciones no
puede responder a simples infecciones

Estres pensamiento y memoria


el estres producido por situaciones peligrosas influye en el sistema de atención,
limitando gravemente su amplitud. La activación que acompaña al estado de estres,
focaliza estrechamente la atención de la persona sobre el único aspecto de la situacion
que le parece más importante.

cuando el estado de activación compromete nuestra capacidad de prestar atención a


las cuestiones relevantes inmediatas, nos encontramos incapacitados. El cerebro y el
sistema psicologico tienen recursos limitados, es decir, energia limitada. Con la
activación, el estado emocional de temor se lleva muchos de estos recursos, dejando
pocos para distribuir entre otras funciones. Nosotros, los humanos, no tenemos una
capacidad infinita para estar en todo simultáneamente. La ejecución de la tarea
interfiere con otra. La tarea puede ser de naturaleza emotiva o cognitiva.