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Anexo No.

MANEJO DE CADÁVERES
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EN SITUACIONES DE DESASTRE

El tema de los cadáveres siempre ha creado A pesar de los esfuerzos desplegados por los
controversia; los mitos que rodean su expertos para desvirtuar estas y otras tantas
tratamiento se han arraigado fuertemente en creencias alrededor del tema, la desin-
la cultura de nuestras poblaciones. formación ha provocado y sigue provocando
conductas erróneas en el manejo de los
En algunos municipios y zonas del país puede cuerpos.
no contarse con los recursos institucionales y
profesionales especializados para el manejo Por ejemplo, después del terremoto de India
de cadáveres en una situación de emergencia en el 2001, en el cual el número de víctimas
o desastre, por lo cual es posible que el fatales bordeó los 100.000, los cadáveres
hospital deba apoyar este tipo de actividades. encontrados eran cremados, pero la leña
escaseó al poco tiempo y dejó a los
De lo contario se debe identificar la institución sobrevivientes sin la cantidad suficiente de
apropiada para ejercer la coordinación y se material para calentarse.
debe asignar a una persona para que sirva
como coordinador local con plena autoridad y De acuerdo con estos hechos, el Área de
responsabilidad en el manejo de los Preparativos para Situaciones de Emergencia
cadáveres. y Socorro en Casos de Desastres de la
Organización Panamericana de la Salud
De ser posible no se debe incentivar el
recomienda tener en cuenta siempre las
nombramiento de los directores médicos o de
siguientes recomendaciones:
los hospitales como coordinadores locales,
pues su principal responsabilidad recae en el
El cadáver producto de un desastre no
cuidado de los sobrevivientes y de los heridos.
constituye un riesgo infeccioso.
Aspectos a tener en cuenta
Nunca se debe enterrar a las víctimas en
El pensar en campañas masivas de vacuna- fosas comunes.
ción contra el sarampión después de un
terremoto debido al temor de la población de Bajo ningún punto de vista se debe
que los cadáveres puedan transmitir esta proceder a cremar masivamente los
enfermedad, y el tratar de enterrarlos o cadáveres, en contra de las costumbres
cremarlos rápidamente sin los debidos culturales y normas religiosas de la
procesos de identificación por el supuesto población.
peligro de contaminación ambiental que los
cuerpos poseen son apenas ejemplos de
27 Organización Panamericana de la Salud, Manejo de
estos mitos.
cadáveres en situaciones de desastre, 2004, Guia
practica para equipos de respuesta,OPS, © 2006.

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Manual de Planeamiento Hospitalario para Emergencias

Es necesario agotar todos los esfuerzos la diseminación de enfermedades infecciosas.


para lograr una identificación de los
cuerpos y, en última instancia, disponer o Para que exista un riesgo epidémico, deben
ubicar los cadáveres en nichos, trincheras coexistir un conjunto de criterios muy
o zanjas individuales, lo cual constituye un específicos:
derecho humano básico de los familiares
sobrevivientes. Que los cadáveres sean huéspedes de una
enfermedad presente en zonas endémicas.
El manejo de los fallecidos comprende una
serie de actividades que comienzan con la Que los microorganismos puedan vivir en el
búsqueda de los cuerpos, su localización, cuerpo del ser humano, del animal o el
identificación in situ, traslado al centro ambiente después de la muerte del
escogido como morgue, entrega a sus huésped.
familiares y la ayuda que el Estado pueda
brindar para su disposición final siguiendo sus Que se den las condiciones ambientales
ritos y costumbres. necesarias.

El sector salud debe liderar la preocupación Se trate de muertes violentas en desastres


sanitaria respecto al supuesto riesgo masivos o en conflicto armado, son válidas
epidemiológico de los cuerpos, el proceso de todas las consideraciones de orden
la identificación y la ayuda médica a los sociocultural de una comunidad.
familiares de las víctimas.
Cualquier forma de enterramiento masivo
En situaciones de desastre no existe ninguna tiene siempre un impacto psicosocial muy
justificación desde el punto de vista médico- negativo a nivel individual y de la comunidad
legal para que no se sigan todos los procesos contraría el deseo y la voluntad muy
científicos de recuperación, traslado, comprensible que todos tienen de dar una
identificación y disposición transitoria y final de despedida digna a sus familiares y amigos.
las víctimas. Este proceso debe ser realizado
por un grupo de profesionales que cubran los Otro problema es la no identificación de los
aspectos mencionados anteriormente. cadáveres, lo que incrementa el dolor y la
incertidumbre, y complica el desarrollo de los
En las situaciones en que no se pueda contar procesos de duelo en los sobrevivientes.
con este recurso, el personal médico de la
institución debe tomar el liderazgo y valerse de La imposibilidad de identificar restos humanos
todos los recursos disponibles para llevar a con el consecuente perjuicio económico y
cabo estas funciones. moral a las familias, debido a que no se
respetaron los procedimientos consagrados
en la legislación respecto al levantamiento de
La evidencia científica disponible hasta el
los mismos.
momento indica que la presencia de
cadáveres humanos y de animales representa
La ausencia de fichas de identificación que, al
un mínimo o nulo riesgo para la salud pública.
menos, preserven el mínimo de información
La sola presencia de cadáveres producidos
de acuerdo con las circunstancias de la
por un desastre no constituye una causa para
emergencia y la disposición final no

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Anexo No.3: Manejo de Cadáveres en Situaciones de Desastre

individualizada preservando la cadena de requiere un plan psicológico y físico de


custodia, pueden generar responsabilidad del acompañamiento, ya que este proceso
Estado respecto a los familiares de las puede causar enorme impacto en la salud
víctimas y eventualmente respecto a otras del equipo de trabajo.
personas con un interés legítimo en que se
certifique la muerte. Recalcar que, de manera general, no
existe riesgo de epidemia por la presencia
Las siguientes recomendaciones son una de cadáveres. La clave para prevenir
recopilación de las principales actividades que enfermedades es el mejoramiento de las
se deben ejecutar para un correcto manejo de condiciones sanitarias y la educación a la
cadáveres. población.

Definir dentro del Comité Local para Evitar someter al equipo de rescate y
Prevención y Atención de Desastres, la población en general a campañas masivas
institución responsable de coordinar todo de vacunación contra enfermedades que
el proceso de manejo de cadáveres. supuestamente transmiten los cadáveres.

Determinar rápidamente (primeras 24 Tener en cuenta las creencias culturales y


horas) la magnitud del hecho, los recursos normas religiosas de las poblaciones
disponibles y las necesidades más afectadas, aunque no se conociere la
urgentes. identidad del fallecido, respetando la
creencia del lugar de la tragedia.
Tener sólo un vocero oficial que propor-
cione información acerca de las labores de La identificación de un gran número de
rescate, identificación y localización de cadáveres es una cuestión técnica que se
víctimas. lleva a cabo independientemente de su
número, si se obra conforme a los
Establecer una manera clara, ordenada e procedimientos.
individualizada de realizar las notifica-
ciones de las muertes y desapariciones. El no hacerlo de esta manera genera
consecuencias jurídicas que se traducen
Dar todas las facilidades para que la en la posibilidad de que los damnificados
ciudadanía tenga acceso a los cuerpos, interpongan reclamaciones por daños
así como prestar la ayuda posible para su materiales y morales.
disposición final.

Las inhumaciones deben hacerse de tal


forma que permitan la recuperación
posterior de los cadáveres.

Por lo tanto es necesario evitar bajo


cualquier circunstancia que los cuerpos
sean enterrados en fosas comunes o
cremados en masa.

El manejo de gran cantidad de cadáveres

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