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Plantas medicinales

Resumen
El objetivo del presente artíc u l o no es hacer un est u d i o
deta l l ado de las plantas med i c i n a les e m p l eadas como
a n t i i nfla matorias, sino tener u n a visión de conju nto de las
m i smas, que nos perm i ta a l a hora d e esta b l ecer u n trata­
m i ento, poder elegir d i sti ntas combi nac iones que se ade­
cuen y opt i m icen el resultado en re lación a l proceso q u e
q u er e mos tratar.
Palabras clave: I nflamac i ó n . Ant i i nflamatorios vegetales.
Pla ntas med ici nales. F itoterapia. Aparato locomotor.

Summary
T h e objective of t h i s arti cle is not to m a ke a deta i led study
of the m ed i c i n a l pl ants used as anti-inflam matories, but to
have an overa l l view of t h em w h i c h wi l l a l low us, when
dec i d i ng on a treatment, to choose d i fferent combi nations
that adj ust to and o pt i m i ze the res u l t in re lation to the pro­
cess that we wish to treat.
Key words: 1 n f l a m mati o n . P l a nts a n t i - i n f l a m m atories.
M ed i c i n a l p l a nts. Phytotherapy. Locomotor system .

Introd ucción

S igu i endo e l í n d i ce farmacológ i co d o n d e c lasificamos las d i s­


ti ntas d rogas seg ú n su mecan ismo de acc ión y el s i stema
donde actúa n , i n c l u i mos a q u í plantas que van a ser emp lea­
das en afecc iones i nflamatori as y del a parato locomotor (trau­
matismos, afecciones i nflamatorias y degenerativas, etc . ) q ue
c u rsan con dolor, i nflamación e i m poten c i a f u n c i on a l .
L a acción farmacológica de las m ismas, v a a ser fundamen­
ta l mente a n a l gésica y a n t i i nfla mato r i a , a u nq ue en e l caso de
l as p l a ntas con sa l i c i latos, acompaña ta m b i é n una acción
a nt i térm ica.
E l i nterés d e l emp leo de l a fitoterap i a en l a s afecciones
reu máticas puede ser d e :
• S ustitución d e l trata m i ento con l os medica mentos a nti i n ­
f l amatorios q u e , en l a mayoría de l o s casos, va n a provo­
car trastornos i m portantes al paciente, d e b i d o a l os efec­
tos sec u n darios q ue aparecen en el transc u rso de los tra­
tamientos a l a rgo p lazo .
• Apoyo del trat a m iento farmacológico. Consigu i e n d o con
e l l o una d i sm i n ución de la dosis del med icamento y, por
utilizadas en las afecciones del aparato locomotor

tanto, u n a d i s m i n u c ión en relación a la apari c i ó n de efec­ E ntre las p l a ntas de este grupo, está n : Betula alba,
tos sec u n darios q u e siem pre será n dosis depend i ente. Filipendula u/maria, Sa!ix alba.
• Tratam i e nto d e los efectos i ndesea bles, evitando así e l uso
de otros med ica mentos y, por tanto, l a posi b i l idad de apa­ Plantas con heterósidos
r i c i ón de n u evos efectos sec u n darios. • P l a n tas con g l ucósidos i ri d o i des
E n todo caso e l trata m iento d e l paci e nte con enfermedades Act ú a n por u n a i n h i b i c i ó n d i recta d e COX-2 , i n h i bi e n d o
d e l a parato l ocomotor supone u n reto i m portante para el tito­ l a b iosíntes i s d e l e u cotr i e n os y trom boxa n o . 1 nterfi eren
terapeuta, d e b i d o al carácter crón ico de la enfermed a d , a los con el mec a n ismo que regu l a e l a f l u j o de c a l c i o a l a c é l u ­
pro b l emas asoc iados con que s u e l e presentarse e l paciente l a m usc u l a r . I n h i bi ría, ta m b i é n , l a prostagl a n d i na si nte­
que de a l g u n a m a nera pueden i n c i d i r e n la aparición de la tasa, actua n d o , por tanto, sobre l a síntes is de prostagl a n ­
e n fermedad o e n l a agravación del proceso y que deben tra­ d i nas.
tarse (obes i d a d , ce l u l itis, trastornos c i rcu l atorios, etc . ) y a los Entre las p l a ntas de este gru po está una de las más uti l i­
trata m ientos previos (debemos considerar que se trata de zadas en los ú lt i mos años como a n t i i nflamatoria: e l
pac i entes e n general pol i me d i cados, q ue h a n ten i do trata­ Harpagophytum procumbens. Otras p l a ntas c o n i ridoides
m i entos anteri ores con resu ltados no sat i sfactorios y q u e , como e l Plantago majory P . Lanceo/ata o Scrophularia sp.
c o m o ú lt i m a o pc i ó n , a c u d e n a nosotros e n b usca d e so l u­ no h a n s i do suficientemente estud i adas.
ción). • P l a ntas con heterósi dos del ácido q u i nóvico
Las formas de uti l i zación hab i t u a l es serán l a vía o ra l y l a a p l i ­ En este grupo tenemos una p l a nta q ue despierta un gra n
cación tópi c a , uti l izánd ose l a vía parentera l ú n i camente con i nterés actua l mente como es la Uncaria tomentosa. E l
f i n es de i nvestigac i ó n . meca n ismo por e l q ue d esarro l l a este efecto anti i nflama­
torio se debe a varios factores:

Aparato locomotor - Protege a las c é l u l as contra el estrés oxidativo ( i m p l ica­


do e n e l desarro l l o de l a artrit i s y procesos i nf l a matorios
Antiinflamatorios y antirreumáticos crón icos). El extracto acuoso de la corteza degra d a d i rec­
tamente el perox i n itrito, potente oxi d a nte c e l u l a r i m p l i­
Plantas con salicilatos cado como med iador en d i versos procesos i nfl amatorios.
Van a actua r por d i ferentes mecan i smos: N eutra l i za , además, el efecto c i totóxico d e rad i ca l es
• D i s m i n uyendo l a permea b i l i dad ca p i l ar, actu a n d o prefe­ l i bres y ejerce u n a acc i ó n protectora contra la m u e rte
rentemente sobre el tej i d o conectivo i nflamado. cel u l a r i nd uc i d a por rad ia c i ones u ltravioleta.
• Desacopl an d o l a fosfori lación oxi d ativa m itocon d r i a l , d is­ - Capacidad para i m ped i r l a activac ión d e N F-k�. un fac­
m i n uyendo la cantidad de ATP d ispon i bl e , necesar i o para tor n uclear de trascr i pc i ó n q u e regu l a l a expresión de
provocar vasod i latación y para l a b i osíntesis de com pues­ más de veintiocho genes d i ferentes i m p l icados en el pro­
tos pro i n fl a matorios (esto exp l i ca e n parte su efecto anti­ ceso i nf l a matorio, i n c l uyendo m o l éc u las de ad hesión y
p i rético). c itoq u i nas. Como consec u e n c i a de e l l o , se ha observado
• I n h i b i e n d o l a síntesi s de prostagl a n d i nas, por i n h i bi c i ó n q u e i n h i be l a expresión de determ i nados genes pro-i nfla­
d e l a c i c l ooxigenasa. matorios, ta les como el gen de l a óxi d o n ítrico s i ntasa
• I n h i bi e n d o l a prol iferación del tej i d o conectivo y l a e m i - i n d u c i b l e , con l o q u e se red uce l a prod ucción de óxi d o
grac ión l eucocita r i a . n ítrico.
S u efecto e s i n depe n d iente de l a ca usa pro d uctora de l a - As i m ismo, l a uña de gato es ca paz de i n h i b i r l a prod uc­
i nf l a m ac i ó n . S e trata, pues, de a n t i i nflamatorios i nespecíf i ­ ción de TN F-a tanto e n experi mentos in vitro como in
c o s . H ay q ue considera r q u e se d e b e n a d m i n istrar dosis vivo. Esta c i toq u i na es u n med iador crítico en el desa­
a ltas, ya q ue a dosis más bajas, e l efecto predom i n a nte es e l rro l l o de l a artrit i s y otros procesos i nf l a matorios y su pro­
a n a lgésico y antitérm ico. d ucción está regu lada por N F-k�.

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- por últi m o , medi ante u n a acción antagon ista sobre cate­
co lox i m eti ltransferasa, responsa b l e de l a i n activac ión de
cateco l a m i nas, haciendo, por tanto, q u e éstas perma­
nezcan d i spon i bles d urante más tiempo, prolonga n d o así
su efecto.
Entre las p l antas de este gru po tenemos: Ribes nigrum,
Pinus montana, Helicrisum sp.
Ortiga (Urtica sp.) • Aceites de sem i l las ricos en áci dos grasos omega 6
Actuarían sobre la síntesi s de prostagl a n d i n as a u mentan­
do l a síntesis de PGEl a part i r de D G LA, provocando un
efecto su presor sobre ·la prol iferación de cel u las si novia­
les, por tanto, sería n m uy Uti les como coadyuvantes en l os
tratam ientos con a nti i nf l amatorios. En este caso podemos
- Reduce la prod ucc i ón de prostag l a n d i n a E2 en macrófa­ c itar: aceite de borraja , o n agra , etc . Se l i m itaría l a pro­
gos est i m u l ados con l i popol i sacárido, sugiriendo u n a d ucción de eicosanoides proi nflamatorios.
i n h i b i c i ó n de l a expresión de l a c i cl ooxigenasa-2.
• P l a ntas con aceites esencia les Antiinflamatorios y antirreumáticos tópicos
Matricaria recutita. Contiene un aceite ese n c i a l rico en Se trata de p l antas de uso externo con acción r u befaciente,
camazu leno y a-bisabo l o l , y q u e parecen ser l os responsa­ que p uede ser debida a varias su bsta n c i as: ace ites ese n c i a­
b les de l a acc ión a n t i i nflamatoria observada en los mode­ les, compuestos azufrados, protoanemoni nas, lactonas, etc .
los experi menta l es (edema i nd uc i do por carrage n i n a y Entre el las consideraremos las sigu ientes: Arnica montana,
a rtritis i n d u c i d a en ratas) . Synapis arvensis, Pinus pinaster, Rosmarinus officina/is,
Ach illea millefolium. Contiene u n ace ite ese n c i a l con A nemona nemorosa, Ranunculus bulbosus, Trollius europaeus.
azu le n os ( parece que la prese n c i a d e éstos ún ica m ente no Se e m p l earían como u n a tera p i a derivativa.
exp l i can el efecto farmacológico de l a p l a nta), y fl avonoi­
des a l os q u e debe su acción ant i i nflamatoria y a nties­ Miorrelajantes
pasmód ica. Se trata de p l a ntas q u e presentan u na acción a n s i o l ít i c a ,
• P l a ntas con enzi mas proteol ít icas sedante y antiespasmód ica. L a actividad a n s i o l ítica y m iorre­
Poseen un efecto a n t i i nflamatorio , antiexudat ivo, ant i a­ lajante se debe fundamenta l mente a a lc a l o i des y flavonoides .
gregante y fi bri n o l ítico, proba bl emente debido a q u e i nte­ Dentro de este grupo, consideraremos d o s p lantas fundamen­
raccionan con el metabol ismo de los ei cosan o i d es. S u tales: Hyosciamus mger y Passiflora incarnata. La pri mera ha
i n d icación f u n d a m ental sería para l os casos en q u e existe sido a m p l i amente uti l i zada en e l tratam i ento de l a rigidez del
i nflamación con i m portante edema . Parki nson y posee u n a acción sedante y depresora del S N C .
A l g u n os ejem p l os: A nanas comosus, Carica papaya y Ficus L a Passiflora tiene u n a acción a n ivel centra l sobre receptores
sp. de benzod i azepinas y u na acc ión i n h i bi dora de la MAO.
• P l a ntas con un efecto corticoide- l i ke
Actúan esti m u lando la corteza su prarrenal . El efecto a nt i ­ Antigotosos
i nflamatorio parece s e r debido a los fl avonoi des q u e Colchicum autumnale. Se u t i l iza su a l c a l oi d e , colch i c i n a , e l
actuaría n : c u a l a pesar de no tener u n a a c c i ó n a n a lgésica, n i actuar
- i n h i biendo por u n a parte l a l i berac ión d e h ista m i n a por sobre e l metabol i smo d e l ácido úrico, a l ivia e l ataq u e agud o
los mastocitos, de gota. L o q ue h a c e es red u c i r l a respuesta i nfl amatoria de
- esti m u l a n d o además l a secrec ión de cateco l a m i n as (con­ los crista l es d e ácido úrico que están depositados en los tej i ­
si deradas como hormonas anti i nfla matorias) y, d o s , i n h i b iendo l a fagoc itosis y l a m itosis e n metafase, i nter-

.. NATURA MEDICATRIX 2003;21(5):274-278


El tratamiento del paciente con
enfermedades del aparato locomotor supone
un reto importante para el fitoterapeuta

f i r iendo con los procesos energéticos q u e regu l a n la retrac­ Preparados para el tratamiento de enfermedades óseas
ción del h uso m itótico. Es un remed i o de fase agud a , ya q u e
s e trata de u n tóxico potente y s u ad m i n istración crónica Plantas ricas en sales m i n erales, q u e au mentarían l a elasticidad
podría provocar fenómenos de agra n u l oc itosi s , a n e m i a a p l á­ de los tej idos y tendrían u n efecto rem i nera l i zante: Equisetum
s i ca y m iopatías. sp., Urtica sp. Ga/eopsis ochroleuca, Polygonum aviculare,
Además del C o l c h ico, y a u n q u e en senti d o estri cto no Pulmonaria officinalis, los bambús, todas ellas ricas en s i l icio.
estarían i nc l u idas en este grupo, n o está d e más recorda r También es i nteresante el e m p l eo d e las a lgas, n o solamen­
q u e en e l trata m i e nto d e l a gota , t a m b i é n uti l i za re m os p l a n ­ te en c u a nto a su uso como p l anta med i c i n a l , sino en cuan­
t a s con u n efecto d i u rético u r i cosú r i c o , q u e fac i l itarían l a to a su i n c l usión en l a a l i mentac ión d ia r i a , debido a s u a lto
e l i m i n a c i ó n ren a l d e u ratos y á c i d o ú r i c o : Malus comunis, conte n i d o en sales m i nerales.
Juniperus comunis, Ribes nigrum, Fraxinus exce/sior, Otras p l antas a consid e ra r en este grupo serían las que pose­
Betula faba, Zea mais, Erigeron canadensis, Fi/ipendula en u n a acc ión estrogén ic a , como la soja o la c i m ífuga, y las
u/maria. p l a ntas con acción a nt i oxidante.

Pasiflora (Passiflora incarnata)

NATlii�A MfDIC 1 \ I R I X 200 3,2 1 ( 5 ) 274-278 -


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