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Distribución de gas natural

En las proximidades a los centros de consumo, los gasoductos de transporte


presentan derivaciones a las redes de distribución, que son un conjunto de tuberías
de menor diámetro y presión de diseño que llevan el gas natural hasta los
consumidores finales[24]. Las estaciones de regulación y medida (ERMs), situadas
en los nodos que unen la red de transporte y las redes de distribución, adaptan la
presión del caudal de gas en los gasoductos de transporte a la presión requerida en
la red de distribución.

Las redes de distribución se diseñan en forma de ramal (cada usuario tiene una
única línea de suministro o ramal) o de forma mallada (la red que suministra al
usuario está interconectada en varios puntos con el resto de la red de distribución).
El diseño mallado es más costoso, aunque ofrece mayor fiabilidad y garantía de
suministro en caso de averías.

La presión a la que se entrega el gas natural depende del tipo de cliente, variando
desde presiones relativas menores a 0,05 bares para los consumidores más
pequeños (los domésticos) hasta presiones superiores a 40 bares en las entregas
a los ciclos combinados y grandes consumidores industriales, que frecuentemente
se alimentan directamente desde el sistema de transporte.

Redes de distribución. Los gasoductos de transporte están conectados con las


redes de distribución, o conjunto de gasoductos con presión inferior a 16 bar que
llevan el gas natural hasta los consumidores finales. Los distribuidores son los
titulares de las instalaciones de distribución de gas natural y son los encargados de
construir, operar y mantener las redes y de permitir el acceso de terceros
(comercializadores y clientes cualificados) a sus redes a cambio del pago de los
peajes establecidos regulatoriamente. En la actualidad, cuatro grupos
empresariales, Gas Natural Fenosa, Naturgás Energía Distribución, Redexis gas,
Madrileña Red de gas y otros de menor tamaño operan y mantienen redes de
distribución en España.
Figura 3-17. Número de clientes con suministro de gas natural.

La Figura 3-17 muestra el número de clientes y municipios con suministro de gas


natural. Se observa una clara progresión de la penetración de este combustible en
España en la Figura 3-18.

Figura 3-18. Número de municipios con suministro de gas natural.

Por sus características, algunos consumidores finales pueden conectarse


directamente a las redes de transporte o gasoductos principales.

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