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INFORME CLÍNICO

ASPECTOS ORALES Y DENTALES DE ABUSO Y NEGLIGENCIA


INFANTIL
Orientación para el profesional clínico en la prestación de atención pediátrica

ACADEMIA AMERICANA DE PEDIATRÍA


ACADEMIA AMERICANA DE ODONTOLOGÍA PEDIÁTRICA
Nancy Kellogg, MD; y el Comité sobre Abuso y Negligencia de Menores

Traducción y adaptación:

WWW.OPEFE.ORG
COMUNICACIONES@OPEFE.ORG

En los 50 estados, los médicos y dentistas están obligados a informar los casos sospechosos de abuso y
negligencia al servicio social o agencias de aplicación de la ley. El propósito de
este informe es revisar los aspectos orales y dentales del abuso físico, sexual, Médicos, enfermeras,
fonoaudiólogos y
la negligencia dental y el papel de los médicos y dentistas en la evaluación de odontólogos realizan
dichas afecciones. Este informe aborda la evaluación de marcas de mordiscos examinación oral como
así como de lesiones periorales e intraorales, infecciones y enfermedades que rutina de sus labores.
pueden causar sospecha de abuso o negligencia infantil. Los médicos reciben ¡ESA ES LA
OPORTUNIDAD DE
capacitación mínima en salud oral, lesiones y enfermedades dentales y, por lo OBSERVAR
tanto, pueden no detectar los aspectos dentales de abuso o negligencia tan PREVENTIVAMENTE
fácilmente como lo hacen con el abuso y la negligencia infantil que involucran SIGNOS DE MALTRATO
INFANTIL!
otras áreas del cuerpo. Por lo tanto, se alienta a los clínicos a colaborar para
aumentar la prevención, detección y tratamiento de estas afecciones.

ABUSO FÍSICO
Las lesiones craneofaciales, de la cabeza, la cara y el cuello ocurren en más de la mitad de los casos de
abuso infantil1-10. Es necesario realizar un examen intraoral y perioral exhaustivo y cuidadoso en todos los
casos de sospecha de abuso y negligencia. Además, todas las víctimas sospechosas de abuso o negligencia,
incluidos los niños bajo custodia estatal o de acogida, deben examinarse cuidadosamente, no solo en busca
de signos de traumatismo bucal, sino también de caries, gingivitis y otros problemas de salud oral. Algunas
autoridades creen que la cavidad oral puede ser un foco central para el abuso físico debido a su
importancia en la comunicación y la alimentación11.

Las lesiones orales pueden ser infligidas con manos, dedos, incluso con utensilios para comer (cubiertos,
vasos, botellas) o líquidos hirvientes durante la alimentación forzada. Estas lesiones pueden dar lugar a
contusiones, quemaduras o laceraciones de la lengua, los labios, la mucosa bucal, el paladar (blando y
duro), la mucosa gingival alveolar o el frenillo (labial o lingual).
Además, podemos observar dientes fracturados, luxados o avulsionados, y
fractura de huesos faciales. En un estudio12 se observó que los labios fueron el
sitio más común para las lesiones orales infligidas (54% de los casos), seguidas
por la mucosa oral, los dientes, la encía, y lengua.
Los dientes decolorados, que indican necrosis pulpar, pueden ser el resultado de
un traumatismo previo13, 14 (Fig.1). Las mordazas aplicadas en la boca pueden Fig.1 Diente decolorado por
provocar hematomas, liquenificación o cicatrices en las comisuras de la boca .
15 necrosis pulpar

Algunas lesiones graves de la cavidad oral, incluyendo las lesiones faríngeas


Una pieza dental
permanente luxada o posteriores y los abscesos retrofaríngeos, pueden ser inflingidos por
avulsionada debe ser cuidadores con trastorno facticio por poder16 para simular la hemoptisis u
tratada como una otros síntomas que requieren atención médica. Independientemente del
urgencia dental.
motivo del cuidador, todas las lesiones infligidas deben ser informadas para su
Para ambos casos, son
fenómenos producidos investigación.
por traumatismo (caídas, Es importante considerar que las lesiones involuntarias o accidentales en la
golpes por juego, boca son comunes y deben distinguirse del abuso al juzgar la coherencia de la
maltrato y abuso
historia y mecanismo de la lesión, el tiempo transcurrido con las
físico).
características de la lesión, y el propio desarrollo del niño o niña. Por tanto,
lesiones múltiples, lesiones en diferentes etapas de curación, o una historia discrepante deben despertar
una sospecha de abuso. La consulta o derivación a un dentista con conocimiento puede ser útil.

ABUSO SEXUAL
Aunque la cavidad oral es un sitio frecuente de abuso sexual en niños 17, lesiones o infecciones orales
visibles, causadas por este tipo de abuso, son raras. Cuando se sospeche un contacto oral-genital, se
recomienda la reintervención en entornos clínicos especializados equipados para realizar exámenes
integrales. La declaración de la Academia Americana de Pediatría "Pautas para la Evaluación del Abuso
Sexual de Niños"18 brinda información sobre estos exámenes.

La gonorrea oral y perioral en niños prepúberes, diagnosticada con técnicas de cultivo apropiadas y
pruebas confirmatorias, es patognomónica de abuso sexual 19, pero es rara entre las niñas prepúberes que
son evaluadas para abuso sexual20. La gonorrea faríngea con frecuencia es asintomática21. Cuando el
contacto oral-genital es confirmado por los hallazgos de la historia o del examen, las pruebas universales
para las enfermedades de transmisión sexual dentro de la cavidad oral son controvertidas; el médico debe
considerar los factores de riesgo (p. ej., abuso crónico, agente de tratamiento con una enfermedad conocida
de transmisión sexual) y la presentación clínica del niño al decidir si realizar dichas pruebas.

Aunque la infección por el virus del papiloma humano puede dar lugar a
verrugas orales o peri-orales, el modo de transmisión sigue siendo incierto y
discutible. Las infecciones del virus del papiloma humano pueden transmitirse
sexualmente a través del contacto oral-genital, verticalmente de la madre al
lactante durante el nacimiento, o de forma horizontal a través de un contacto no
sexual desde la mano de un niño o cuidador hasta los genitales o la boca22. Las

Fig.2 Petequias velofaringeas


lesiones inexplicables o las petequias del paciente, particularmente en la unión del paladar duro y blando,
pueden ser evidencia de sexo oral forzado23.

Como con todos los casos de sospecha de abuso infantil o negligencia, cuando se sospecha o diagnostica
abuso sexual en un niño, el caso se debe informar a los servicios de protección infantil y / o las agencias de
aplicación de la ley para su investigación24-27. Se debe iniciar una evaluación multidisciplinaria de abuso
infantil para el niño y la familia.

Los niños que presentan una historia aguda de abusos sexuales pueden requerir pruebas forenses
especializadas para detectar el semen y otros materiales extraños que resultan de una agresión. Si la
víctima proporciona un historial de contacto oral-peneal, la mucosa bucal y la lengua pueden lavarse con
un aplicador estéril con punta de algodón, luego el hisopo puede secarse al aire y empaquetarse
apropiadamente para el análisis de laboratorio. Sin embargo, los hospitales y clínicas especializados
equipados con protocolos y personal experimentado son los más adecuados para recopilar dicho material y
mantener una cadena de pruebas necesarias para las investigaciones.

MARCAS DE MORDIDA
Las marcas de mordida agudas o curadas pueden indicar abuso. Los dentistas capacitados como
odontólogos forenses pueden ayudar a los médicos a detectar y evaluar las marcas de mordeduras
relacionadas con el abuso físico y sexual28. Se deben sospechar marcas de mordeduras cuando se
encuentran equimosis, abrasiones o laceraciones en un patrón elíptico u ovoide. Las marcas de mordida
pueden tener un área central de equimosis (contusiones) causada por DOS posibles fenómenos: (1) presión
positiva del cierre de los dientes con la interrupción de los vasos pequeños o (2) presión negativa causada
por la succión y empuje de la lengua. Las mordeduras producidas por los perros y otros animales
carnívoros tienden a rasgar la carne, mientras que las mordeduras humanas comprimen la carne y pueden
causar abrasiones, contusiones y laceraciones, pero raramente avulsiones de los tejidos. Una distancia
intercanina (es decir, la distancia lineal entre el punto central de las puntas cuspídeas de los caninos) que
mide más de 3,0 cm es sospechosa para una mordedura humana adulta29, 30.

NEGLIGENCIA DENTAL
El abandono dental, según lo define la Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica, es la "falla
voluntaria del padre o tutor para buscar y seguir el tratamiento necesario para garantizar un nivel de salud
oral esencial para el funcionamiento adecuado y la ausencia de dolor e infección"31. La caries dental, las
enfermedades periodontales y otras afecciones orales, si no se tratan, pueden provocar dolor, infección y
pérdida de la función oral. Estos resultados indeseables pueden afectar adversamente el aprendizaje, la
comunicación, la alimentación y otras actividades necesarias para el crecimiento y desarrollo normal32.
Algunos niños que se presentan por primera vez para el cuidado dental tienen caries
Los clínicos
deben educar a severa en la primera infancia. Los cuidadores con el conocimiento adecuado y la falta
cuidadores sobre deliberada de buscar atención se deben diferenciar de los cuidadores sin
la importancia conocimiento o conciencia de la necesidad de cuidado dental de su hijo para
de la salud oral, determinar la necesidad de informar tales casos a los servicios de protección infantil.
el primer paso
para evitar la
La falta de buscar u obtener atención dental adecuada puede ser el resultado de
negligencia del
cuidado oral factores como el aislamiento familiar, la falta de finanzas, el desconocimiento de los
padres o la falta de valor percibido de la salud oral33. El momento en que se considera negligente al
padre y comienza la intervención ocurre después de los padres han sido alertados adecuadamente
por un profesional de la salud sobre la naturaleza y el alcance de la condición del niño, el
tratamiento específico necesario y el mecanismo para acceder a ese tratamiento33.

COCLUSIONES
Los clínicos pediatras deben ser conscientes de que el abuso físico o sexual puede provocar lesiones o
afecciones orales o dentales. Además, las lesiones infligidas por la boca o los dientes pueden dejar pistas
sobre el momento y la naturaleza de la lesión, así como la identidad del autor.

Se alienta a los clínicos a que conozcan estos hallazgos y su importancia y los observen y
documenten meticulosamente. Cuando surgen preguntas o cuando se necesita una consulta, un dentista
pediátrico o un dentista con capacitación formal en odontología forense puede garantizar la realización de
pruebas apropiadas, el diagnóstico y el tratamiento.

Los dentistas pediátricos y los cirujanos orales y maxilofaciales, cuyos programas de educación avanzada
incluyen un plan de estudios obligatorio sobre abuso infantil, pueden brindar información valiosa y
asistencia a los médicos sobre los aspectos orales y dentales del abuso y la negligencia infantil.

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