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ANALISIS, ESTUDIO Y DISEÑO DE UN PRESA EN ROCA

INTRODUCCIÓN.

FUNCIÓN DE LAS PRESAS

Las presas son estructuras que tienen la finalidad de retener el agua, con el propósito de formar un
depósito que la retenga (embalse) y de elevar su nivel para poder conducirla a los lugares donde es
requerida. La condición de producir un embalse, hace que el agua retenida ejerza un empuje de
gran magnitud sobre la estructura, siendo ésta la mayor solicitación para la que debe diseñarse la
obra. Desde el punto de vista de resistencia, el problema fundamental que debe resolverse es la
forma en que la presa absorberá la presión que le transmite el agua sin romperse y sin transmitir al
terreno natural más carga de la que éste puede soportar.

Existen diversos tipos de presas, las cuales son seleccionadas en función a las posibilidades de
cumplir la doble exigencia que tienen estas obras: 1) producir una estructura impermeable para
regular y almacenar el agua, y 2) resistir el empuje del agua y evacuarla cuando sea preciso.

En cada caso, las características del terreno de emplazamiento de la obra, la disponibilidad de los
materiales y los usos que se le quiera dar al agua, condicionan la elección del tipo de presa; y
aunque existen numerosos tipos de presas, en principio pueden ser clasificadas en dos grandes
grupos según su estructura y los materiales empleados en su construcción: Presas de Terraplenado
(materiales sueltos) y Presas de Hormigón

PRESAS DE ENROCADO

Tipos de presa de enrocado

Las presas de enrocado pueden clasificarse en:

 Presas de enrocado con núcleo impermeable (Earth Core Rockfill Dam, ECRD).
 Presas de enrocado con pantalla de hormigón, (Concrete Faced Rockfill Dam, CFRD).

Las presas de enrocado con núcleo impermeable (ECRD) tienen como medio impermeable un
núcleo de arcilla y filtros contiguos al núcleo. El núcleo puede ser vertical o inclinado.

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Figura 1. Presa de enrocado con núcleo impermeable vertical

Figura 2. Presa de enrocado con núcleo impermeable inclinado

Presas de enrocado con pantalla de hormigón (CFRD)

Una presa de enrocado con pantalla de hormigón (CRFD) tiene una configuración básica, cuyos
componentes son:

 Pantalla impermeable
 Zonas de transición
 Zonas de enrocado

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La pantalla impermeable se ubica en el talud aguas arriba, mediante este elemento se evita el flujo
del agua a través de la presa, dicha pantalla es una membrana de hormigón, en la mayoría de los
casos con armadura o puede ser también una membrana de hormigón asfaltico.

Posteriormente se tiene una zona de transición entre la pantalla y el enrocado propiamente dicho,
esta capa permite graduar la disposición de los granos de modo que la propia capa impermeable no
sufra deformaciones. Esta zona de transición se diseña tomando en cuenta de las magnitudes de las
rocas del relleno.

La zona de enrocado se ubica el propio cuerpo de la presa, en ella se disponen las rocas, previo
diseño y elección cuidadosa de la granulometría. El enrocado se coloca en capas de modo que
pueda existir un proceso de compactación que evite asentamientos posteriores.

Figura 3. Presa de enrocado con pantalla de hormigón (CRFD)

Figura 4. Sección típica de una presa de enrocado con pantalla de hormigón (CRFD)

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PRESAS DE ENROCADO CON MEMBRANA IMPERMEABLE (CFRD).

De acuerdo a la Comisión Internacional de Grandes Presas, ICOLD por sus siglas en inglés, las presas
de enrocado se definen como las presas conformadas por un terraplenado cuya estabilidad
depende principalmente de la roca. Las presas de enrocado deben contener una zona impermeable,
que usualmente es obtenida mediante 1) una membrana impermeable en el talud aguas arriba, o 2)
mediante un núcleo impermeable de arcilla.

En el primer caso el tipo de presa generalmente utilizado es que se denomina del tipo CFRD
(Concrete Faced Rockfill Dam) que consiste en una Presa de Enrocado con membrana impermeable
de Hormigón; mientras que, en el segundo caso, es del tipo ECRD (Earth Core Rockfill Dam)
consistente en una presa de enrocado con núcleo impermeable de arcilla y filtros de transición que
conforman parte de la presa. El término de presa de enrocado puede aplicarse cuando más del 50%
del material de relleno puede clasificar como roca.

Además, en este tipo de presas deben considerarse las medidas necesarias para producir
impermeabilidad en la fundación. Las presas de enrocado, particularmente la del tipo CFRD, tiene
como ventajas que puede ser construida en tiempo más corto y en temporadas húmedas.

Objetivos.

El objetivo de este trabajo es aportar la serie de estudios necesarios para llevar a cabo el diseño
integral de una presa pequeña; se propone una metodología para la selección de la alternativa más
viable para el diseño de ésta obra tomando en cuenta los estudios previos como son la topografía, la
geología, el clima, la hidrología, la sismicidad y los estudios ambientales de la zona en que se plantea
la construcción de dicha obra.

Por otro lado, no sólo es necesario contar con la información captada por los estudios previos, sino
también con el estudio hidrológico, la exploración de suelos, el estudio de las propiedades
mecánicas de los suelos y rocas y todo lo que conlleva al diseño de una presa pequeña.
Una de las principales razones para llevar a cabo este trabajo es la poca bibliografía existente en
torno al diseño de presas pequeñas y otro punto a destacar se centra en el hecho de que la mayoría
de la bibliografía consultada no presenta el estudio hidrológico necesario para llevar a cabo el
diseño de este tipo de obras.

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