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MINERÍA DE SUPERFICIE

Capítulo 13.0
INTRODUCCIÓN

W.A. HUSTRULID

El tema del desarrollo de la mina superficial es grande. Esta sección cubre los conceptos
fundamentales que intervienen tanto en la explotación a cielo abierto de depósitos gruesos o
de inmersión abrupta como en la extracción de bandas de juntas o capas delgadas (strip mining),
poco profundas y relativamente planas.

El diseño implica casarse con geometrías, características de mineral y estéril, equipo y economía
para lograr el resultado deseado. En general, hay muchas combinaciones posibles para elegir.
Por ejemplo, la extracción durante un período de tiempo corto requiere una estrategia, mientras
que otra se aplica durante períodos más largos. Las variaciones en la oferta y la demanda
requieren cierta flexibilidad de operación. Los requisitos del cliente imponen ciertas
restricciones con respecto al conjunto de posibles diseños.

En los últimos años, las consideraciones de planificación y operación para la minería de


superficie impuestas por los requisitos ambientales han aumentado marcadamente. Al mismo
tiempo, se han realizado enormes avances en las ayudas de diseño disponibles para el
planificador de minas. La simulación por computadora de las diversas opciones ya sea para el
diseño de la mina o la selección del equipo, proporciona información detallada para la toma de
decisiones en tiempo real. Un desafío importante para el ingeniero / planificador es cómo utilizar
mejor las ayudas disponibles.

Debido al uso generalizado de la industria por parte de la industria, el software disponible


comercialmente y en la empresa, esta sección no trata los detalles de la planificación (para la
cobertura básica del desarrollo de la mina, consulte la Sección 7). Por el contrario, algunos de
los conceptos básicos están estresados. Se discuten los principios involucrados en el
dimensionamiento y selección de los equipos. También se cubre un aspecto muy importante,
pero a veces pasado por alto, de la planificación, el diseño del camino de acarreo. Para las
operaciones de minería de superficie del futuro, la trituración y transporte dentro del pozo será
aún más importante. Algunas de las consideraciones para la evaluación de la aplicación están
incluidas. La sección concluye con algunos conceptos futuros para la minería de superficie.

Capítulo 13.1
OPEN PIT PLANIFICACIÓN Y DISEÑO

GEORGIA. FOURIE Y GERALD C. DOHM, JR.

13.1.1 CONCEPTOS BÁSICOS


13.1.1.1 Introducción
Una mina a cielo abierto es una excavación o corte realizado en la superficie de la tierra con el
propósito de extraer mineral y que se abre a la superficie durante la vida de la mina. Para
exponer y extraer el mineral, generalmente es necesario excavar y reubicar grandes cantidades
de roca estéril. El objetivo principal en cualquier operación minera comercial es la explotación
del depósito mineral al menor costo posible con el fin de maximizar los beneficios.
La selección de parámetros de diseño físico y la programación del programa de extracción de
mineral y desechos son decisiones de ingeniería complejas de enorme importancia económica.
La planificación de una mina a cielo abierto es, por lo tanto, básicamente un ejercicio de
economía, limitado por ciertos aspectos geológicos y de ingeniería minera.

Varios factores son indicadores significativos de las tendencias económicas y tecnológicas en la


minería de superficie. Entre estos están el aumento de la producción, un cambio en el énfasis
de la minería subterránea a la superficial, una disminución en el grado y la calidad del mineral
de algunos materiales crudos, y, con pocas excepciones, un aumento en la productividad del
trabajo.

El aumento de la producción es el resultado de una demanda creciente de más productos


minerales, inducida por un aumento de la población y el consumo per cápita.

Paradójicamente, la productividad ha aumentado incluso con un grado y una calidad


decrecientes, lo que es indicativo de la rápida mejora tecnológica que está teniendo lugar en las
técnicas de minería a cielo abierto. Este patrón de cambio ha permitido que la producción de
muchos recursos minerales anteriormente antieconómicos ocurra cerca de la superficie en un
momento en que los minerales de mayor ley son inadecuados para satisfacer la creciente
demanda.

En general, se admite que la minería en superficie es más ventajosa que la minería subterránea
en términos de recuperación, control de pendiente, economía, flexibilidad de operación,
seguridad y ambiente de trabajo. Sin embargo, hay muchos depósitos que son demasiado
pequeños, irregulares y / o están profundamente enterrados para ser extraídos
económicamente mediante métodos de minería de superficie. Además, incluso donde la
mineralización se extiende a una mayor profundidad en minas a cielo abierto, la cantidad de
sobrecarga que se va a manejar rápidamente aumenta e impone límites económicos más allá de
los cuales la minería debe ser abandonada o convertida de operaciones superficiales a
subterráneas. Las conclusiones, aunque válidas, a veces se ven superadas por un nuevo conjunto
de factores que surgen de las diferencias en el carácter físico de los depósitos minerales
disponibles para su futura explotación y de los cambios en la tecnología, los mercados y las
políticas públicas.

El diseño a cielo abierto se lleva a cabo en varias etapas. Ellos consisten, técnicamente, de
diseñar un esquema o conjunto de esquemas alternativos, seguido por una evaluación y
selección del esquema óptimo, como se ilustra en la figura 13.1.1.1.
El diseño de pozo final más económico a menudo depende de factores que están en gran medida
fuera del control del ingeniero de minas, como el contorno geométrico del cuerpo del mineral,
la distribución del mineral dentro del cuerpo del mineral, topografía, ángulos máximos de
inclinación permitidos, etc.

La economía del programa de minería, sin embargo, depende de la elección de la proporción de


minería, las tasas de producción y el equipo, todo lo cual es determinado por el ingeniero de
minas.

13.1.1.2 Terminología de pozo abierto


Las personas estrechamente asociadas con las minas a cielo abierto han acuñado términos o
frases para ciertas operaciones o para definir parámetros comúnmente geométricos en la
minería a cielo abierto. Los siguientes son términos que comúnmente ocurren en la planificación
de minas a cielo abierto y se utilizan a lo largo de este capítulo. Estos términos se ilustran en la
figura 13.1.1.2, que muestra una sección de pozo a través de un cuerpo de mineral tabular ideal.

Un banco puede definirse como una repisa que forma un único nivel de operación por encima
del cual los materiales minerales o de desecho se extraen de nuevo a una superficie de banco.
El mineral o residuo se elimina en capas sucesivas, cada una de las cuales es un banco. Varios
bancos pueden estar en operación simultánea en diferentes partes, y en diferentes elevaciones
en la mina a cielo abierto. La altura del banco es la distancia vertical entre el punto más alto del
banco, o la cresta del banco, y la punta del banco (pie de banco).
La altura del banco normalmente se rige por las especificaciones de las máquinas operativas,
como taladros y palas, y por las regulaciones mineras del gobierno. La pendiente del banco es el
ángulo, medido en grados, entre la línea horizontal y una línea imaginaria que une el pie y la
cresta del banco.

Los límites del open pit son la extensión vertical y lateral a la cual la extracción a cielo abierto se
puede realizar económicamente. El costo de eliminar la sobrecarga o el material de desecho
frente al valor mínimo del mineral suele ser el factor principal que controla los límites del pit.
Otros factores que pueden influir en los límites del pit son las infraestructuras superficiales
existentes, como los municipios, los ríos, etc.

Para mejorar la estabilidad de una pendiente dentro del pit y por razones de seguridad, se
pueden dejar bermas. Una berma es un estante horizontal o repisa dentro de la pendiente de la
pared del pit final. El intervalo de berma, el ángulo de inclinación de la berma y el ancho de la
berma se rigen por la configuración geotécnica de la pendiente. El ángulo general de la
pendiente del pit es el ángulo en el que se encuentra la pared de un pozo abierto, medida entre
la línea horizontal y una línea imaginaria que se une la cresta de la banca superior con la punta
del banquillo inferior.

Para la duración de la minería a cielo abierto, un camino de acarreo debe mantenerse en el pozo.
Un sistema en espiral es un arreglo mediante el cual el camino de acarreo se organiza en espiral
a lo largo del perímetro paredes del pozo para que el gradiente de la carretera sea más o menos
uniforme desde la parte superior hasta la parte inferior del pozo. Un zigzag o sistema de zigzag
es un arreglo en el que la carretera supera la pendiente pronunciada de una pared de pozo al
zigzaguear, generalmente en el lado de la pared inferior de la fosa. La elección de espiral o zigzag
depende de la forma y el tamaño del cuerpo del mineral, la economía del camión y la estabilidad
de la pendiente del tajo.

El ancho de la carretera de acarreo se rige por la capacidad requerida de la carretera y el tipo de


unidad de acarreo. La calificación puede definirse como la inclinación de la carretera en términos
de grados desde la horizontal o porcentaje de elevación hasta la horizontal.

El ángulo de reposo o ángulo de reposo es la pendiente máxima en la que un montón de material


suelto se mantendrá sin deslizarse. La profundidad del subsuelo representa la profundidad de
los desechos que deben eliminarse antes de que se exponga cualquier mineral. Este desecho a
menudo se denomina preproduction stripping.
13.1.1.3 Entrada de exploración para planificación a cielo abierto
Además de definir la extensión y el valor de un mineral datos de suministros de exploración y
depósito vitales para el desarrollo de la mina y exploración. Decisiones con respecto al tamaño
y disposición del pozo, producción tasa, y el diagrama de flujo de procesamiento de minerales
son críticamente dependientes en la entrada de datos de exploración. Procedimientos y detalles
de prospección mineral y exploración se proporcionan en la Sección 4 y de la geología del
proyecto en la Sección 5.

Un programa de exploración exitoso culmina en la perforación y información de muestreo, útil


para establecer los parámetros de operación de la mina, diseño geotécnico, condiciones
geohidrológicas y procesamiento de minerales o extracción metalúrgica. Dos de tras
investigaciones geotécnicas y geohidrológicas-ameritan más discusión aquí. Para una cobertura
detallada de la geomecánica, ver la Sección 10.

Investigaciones geotécnicas. Mientras que las masas de suelo a menudo son homogéneas y
relativamente isotrópico, esto es raramente cierto de la roca masas. La razón principal de esto
es la presencia de omnipresentes discontinuidades en masas rocosas en comparación con los
suelos. El comportamiento y las estabilidades de las masas rocosas están controladas
principalmente por la naturaleza y la orientación de estas discontinuidades, mientras que la
estabilidad del suelo las masas se controlan principalmente por la fuerza del material intacto.

La importancia de los factores geotécnicos y geohidrológicos en operaciones de minería a cielo


abierto ha sido un tema muy popular entre los investigadores y no se puede exagerar.

Sin embargo, no hay un sistema definido que prescriba la prescripción procedimientos de


recopilación de datos geotécnicos; por esta razón, la minería las empresas rara vez toman en
cuenta consideraciones geotécnicas durante la etapa de exploración inicial de las
investigaciones, en núcleos de perforación que se eliminan poco después de la finalización del
programa de perforación. Los ingenieros geotécnicos a menudo son consultados en una etapa
avanzada de evaluación del proyecto, lo que resulta en gastos para obtener información
suficiente.

Los requisitos para la perforación geotécnica efectivas son brevemente los siguientes:

1. Las perforaciones deben tener el núcleo lo más cerca posible (o práctico) de la superficie a
través de la sobrecarga a por lo menos 35 pies (10 m) en el muro inferior. Si existe alguna
sospecha de zonas permeables a mayor profundidad, los pozos deberían extenderse.

2. Los núcleos deben ser preferiblemente de al menos 2 3/8 pulg. (60 mm) de diámetro y
perforados con barriles con núcleo de tubo triple para asegurar mínimas perturbaciones en el
núcleo.

3. En muchos casos, puede ser conveniente taladrar orificios inclinados en lugar de verticales
para los propósitos de a. Orientación del núcleo, ya sea desde las huellas del lecho o mediante
el uso de una orientación central. segundo. Intersección de las juntas de inmersión pronunciada,
que son comunes en los sedimentos planos y que están mal muestreados por los agujeros
verticales.

La densidad de la perforación geotécnica dependerá principalmente del grado de variabilidad


del material sobre el área minera propuesta.
La perforación debe ser supervisada por un geólogo de exploración experimentado para
registrar las profundidades de los pozos, las pérdidas de los núcleos y cualquier otro aspecto
significativo (por ejemplo, pérdidas de agua) durante la perforación. El enlace continuo entre el
geólogo de exploración y el ingeniero de planificación de la mina es importante para garantizar
que se recopilen todos los datos relacionados con la minería.

A medida que se recupera cada núcleo, se debe transferir cuidadosamente a la bandeja central
y dejar que se seque antes de ser

1. Fotografiado en color, asegurando que las bandejas de los núcleos estén adecuadamente
etiquetadas y orientadas.

2. Logueo en detalle para las siguientes características:

a. Tipo de roca

b. Grado de meteorización.

c. Descripción de rocas débiles o zonas débiles.

d. Ubicación, descripción y orientación de cualquier interrupción en el núcleo.

3. Muestreado para pruebas de materiales.

Las fotografías en color son un registro invaluable de la condición central original. El núcleo,
incluso si está disponible en una fecha posterior, puede haberse deteriorado o estar incompleto
como resultado del muestreo.

Los datos geológicos se deben presentar en forma gráfica para resaltar la similitud o las
variaciones en las propiedades en el área minera propuesta. La dureza y la cama de la roca, o la
frecuencia de la junta, se pueden trazar en forma de histograma a lo largo de las trayectorias de
la perforación. Dichos trazados pueden realizarse con una escala vertical exagerada para
proporcionar detalles adecuados, pero también es importante trazar secciones a escala natural
para colocar los datos en su contenido físico real.

Se requiere un programa básico de pruebas de materiales para determinar propiedades


significativas del material y para confirmar estimaciones visuales durante el registro del núcleo.
Las pruebas relevantes para minas a cielo abierto incluye:

1. Pruebas de apantallamiento y clasificación en resistido o sospechado materiales débiles que


podrían influir en la estabilidad del vertedero y la fosa.

2. Pruebas de resistencia al cizallamiento en capas blandas o débiles, particularmente en el piso,


y en materiales de sobrecarga que muestran un fuerte apagado comportamiento, para el uso en
el análisis de estabilidad de pozo.

3. Resistencia a la compresión, resistencia a la carga puntual y capacidad de perforación pruebas


para proporcionar información para la estimación de la sobrecarga y características de la
excavación de mineral Investigaciones geohidrológicas. La presencia de agua subterránea en la
masa rocosa que rodea un pozo abierto tiene un efecto perjudicial en operaciones mineras por
las siguientes razones:

1. La presión del agua reduce la estabilidad de las pendientes del pozo al reducir la resistencia
al corte de las superficies de falla potenciales. Presión del agua en grietas de tensión, o fisuras
similares casi verticales, se reduce estabilidad al aumentar las fuerzas que tienden a inducir el
deslizamiento.

2. El alto contenido de humedad produce un aumento en el peso unitario de la roca y, por lo


tanto, da lugar a mayores costos de transporte.

Cambios en el contenido de humedad de algunas rocas, particularmente las lutitas, puede


causar una meteorización acelerada con una disminución resultante en estabilidad.

3. La congelación de agua subterránea durante el invierno puede causar acuñamiento en fisuras


llenas de agua debido al volumen dependiente de la temperatura cambios en el hielo La
congelación de agua superficial en pendientes puede bloquear vías de drenaje, lo que resulta en
una acumulación de presión de agua en el pendiente con la consiguiente disminución de la
estabilidad.

4. Se produce erosión de ambos suelos superficiales y la formación de grietas como resultado


de la velocidad del flujo de agua subterránea. Esta erosión puede dar lugar a una reducción de
la estabilidad y también a la sedimentación de sistemas de drenaje.

5. La descarga de agua subterránea en un pozo abierto da lugar a mayores costos operativos


debido a que el agua debe ser bombeada, y también debido a las dificultades de operar equipos
pesados en terrenos muy húmedos. Los problemas de voladura y los costos de voladura se
incrementan con barrenos húmedos.

6. La licuefacción de los suelos de sobrecarga o vertederos puede prevalecer donde la presión


del agua dentro del material se eleva hasta el punto donde las fuerzas de elevación exceden la
masa del suelo. Esto puede ocurrir si los canales de drenaje están bloqueados o si la estructura
del suelo sufre un cambio repentino de volumen, como puede ocurrir en condiciones de
terremoto.

Con mucho, el efecto más importante de la presencia de agua subterránea es la reducción de la


estabilidad resultante de las presiones del agua dentro de las discontinuidades en la masa
rocosa.

Hay dos enfoques posibles para obtener datos sobre la distribución de la presión del agua dentro
de una masa rocosa:

1. Deducción del patrón general de flujo de agua subterránea a partir de la consideración de la


permeabilidad de la masa rocosa y las fuentes de agua subterránea.

2. Medición directa de niveles de agua en pozos o pozos o de presión de agua por medio de
piezómetros instalados en pozos.

Ambos métodos abundan con dificultades prácticas; sin embargo, debido a la influencia muy
importante de la presión del agua sobre la estabilidad de la pendiente, es esencial que estén
disponibles las mejores estimaciones posibles de estas presiones antes de intentar un análisis
detallado de estabilidad a cielo abierto.

13.1.1.4 Preparación y presentación del plan de banco


Un punto clave en el diseño y operación de una operación minera moderna es la construcción
de lo que se llama un modelo de cuerpo de mineral o modelo de bloque. Este modelo es una
representación de la realidad construida a partir de la información pronosticada. Los bloques
involucrados son simplemente subconjuntos del modelo general que permite la manipulación
de la información contenida en una escala local. En general, los modelos de bloques permiten a
los planificadores de minas seleccionar efectivamente los más prometedores medios de extraer
el mineral tanto física como económicamente Los usos de un modelo de bloques pueden ser
bastante diversificados, pero uno debe darse cuenta de que un único modelo que satisfaga todas
las curiosidades y formas de experiencia es difícil de construir.

Debido a que la remoción de material o la extracción se lleva a cabo a lo largo de un banco en


particular, es importante en primer lugar preparar una serie de planos de banco que, cuando se
combinan, formen el plan general de bloques del cuerpo de mineral modelado. Esto se ilustra
en la figura 13.1.1.3. Con la ayuda de modernas instalaciones informáticas, se pueden preparar
sofisticados y complejos planes de banco.

13.1.1.5 Consideraciones sobre Stripping Ratio

El parámetro conocido como Stripping Ratio se usa casi universalmente y representa la cantidad
de material antieconómico que debe eliminarse para descubrir una unidad de mineral. La figura
13.1.1.4 representa un cuerpo de mineral a tajo abierto ideal, sumergiendo en un ángulo α.

La relación entre el volumen total de desperdicio y el volumen de mineral se define como


Stripping Ratio general:

Mientras que una relación de volumen, calculada en yardas cúbicas / yardas cúbicas (metros
cúbicos / metro cúbico), se expresa más comúnmente como toneladas / toneladas (toneladas /
tonelada). Sin embargo, tenga en cuenta que, al extraer ciertas mercancías minerales, Stripping
Ratio se expresa en unidades de yardas cúbicas / tonelada (metros cúbicos / tonelada).

Un método de análisis simple y ampliamente utilizado para obtener límites de pozo es utilizar
cutoff Stripping Ratio. En primer lugar, la pendiente del pozo se determina a partir de
consideraciones geotécnicas y de otro tipo y luego se calcula el Stripping Ratio. Cutoff stripping
ratio es aquél para el cual los costos de extraer el mineral y el desecho se combinan con los
ingresos de ese bloque de mineral. Los factores utilizados para determinar los costos deben
incluir los costos adicionales de la minería a medida que se profundiza el pozo y los cargos por
intereses sobre pre-stripping de los desechos.

En un análisis más completo, todo el cuerpo del mineral se extrae en papel. Se determina la
producción de cada período de tiempo, se enumeran los costos e ingresos y se genera un flujo
de efectivo. Las ganancias de cada año se descuentan para reflejar el valor del tiempo del dinero

de una de varias maneras, dependiendo de la preferencia de la administración (el análisis de la


inversión se trata en la Sección 6). El resultado se considera el valor de la mina o producción. La
minería continúa hasta que ya no aumenta el valor, y por lo tanto un límite de pozo está
determinado. La relación entre el volumen total de desperdicio y el volumen total de mineral es
entonces la relación de desmonte general.

Con los precios fluctuantes de los productos básicos, el aumento de los costos de la minería y la
introducción de técnicas mineras más sofisticadas, el plan general de extracción y la relación
general de desmonte pueden cambiar a lo largo de la vida total de cualquier mina.

Por esta razón, es necesario actualizar el plan a largo plazo del proyecto minero a intervalos
regulares. Una vez determinados los límites finales de la fosa y el stripping ratio general, el plan
de minería puede ejecutarse de varias maneras, como se ilustra a continuación.

Método stripping ratio decreciente. Este método (figura 13.1.15) requiere que cada banco de
mineral se extraiga en secuencia, y que todo el desperdicio en el banco particular se elimine
hasta el límite del hoyo. Las ventajas de este método son el espacio de trabajo operativo
disponible, el acceso al mineral en el banco posterior, todos los equipos que trabajan en el
mismo nivel, la contaminación de la voladura de los residuos por encima del mineral y los
requisitos del equipo como mínimo hacia el final de la vida de mina.

La principal desventaja de este método es que los costos operativos totales son máximos
durante los primeros años de operación cuando se requieren los máximos beneficios para
manejar el interés y el reembolso del capital.
Método Stripping Ratio ascendente. En este método, la extracción se realiza según sea
necesario para descubrir el mineral (Fig. 13.1.1.6). Las pendientes de trabajo de las caras de
desechos se mantienen esencialmente paralelas al ángulo general de la pendiente del pozo.

Este método permite el máximo beneficio en los primeros años de operación y reduce en gran
medida el riesgo de inversión en la eliminación de residuos para la extracción de mineral en
una fecha futura. Este método es muy popular donde la minería economía o cutoff stripping
ratio es probable que cambie en muy poco tiempo.

La desventaja de este método es la impracticabilidad de operar una gran cantidad de bancos


estrechos y apilados simultáneamente para satisfacer las necesidades de producción.

Método Stripping Ratio constante. Este método (Fig. 13.1.1.7) intenta eliminar el desecho a una
velocidad aproximada por la relación de arrastre general. La pendiente de trabajo de las caras
de desechos comienza muy poco, pero aumenta a medida que la profundidad de la mina
aumenta hasta que la pendiente de trabajo es igual a la pendiente total del foso. Este método,
desde el punto de vista de ventaja y desventaja, es un compromiso que elimina las condiciones
extremas de los dos métodos anteriores descritos. Tamaño de la flota de equipos y
requerimientos de mano de obra a lo largo de la vida del proyecto son relativamente constantes.

En la práctica real, la mejor secuencia de stripping para un cuerpo de mineral grande es aquella
en la que la tasa es baja durante las etapas iniciales y hacia el final de la vida del proyecto. Las
ventajas se pueden resumir de la siguiente manera:

1. Una buena ganancia se puede generar inicialmente para aumentar el flujo de caja.

2. La flota de mano de obra y equipo se puede aumentar a la capacidad máxima durante un


período de tiempo.

3. Los requisitos de mano de obra y equipo disminuyen gradualmente hacia el final de la vida de
la mina.

4. Distintas áreas de extracción y extracción se pueden operar simultáneamente, lo que permite


flexibilidad en la planificación.
13.1.1.6 Frecuencia del plan de mina
Los planes de mina varían en frecuencia de corto a largo alcance. Los más comunes son (1) diario,
(2) semanal, (3) mensual, (4) anual y (5) vida útil de la mina. La principal diferencia entre estos
planes es el grado de detalle. Cuanto más corto sea el período cubierto por el plan, mayor será
el grado de precisión y la confianza de que el rendimiento real cumplirá el pronóstico. Por
ejemplo, el plan minero diario detalla el cronograma de producción en turnos durante 24 horas,
mientras que los planes a largo plazo se pueden usar para establecer pronósticos financieros
con respecto a la compra de equipos nuevos, cambios en la fuerza de trabajo, variaciones en los
costos operativos a mayores distancias de acarreo y requerimientos de deshidratación. Los
cambios en el tipo de mineral pueden dictar los criterios de mezcla a largo plazo y posibles
cambios en los ingresos de la venta de mineral.

13.1.2 ESTUDIOS DE VIABILIDAD A CIELO ABIERTO


GERALD C. DOHM, JR.