Está en la página 1de 20

OPERACIONES UNITARIAS

1. Concepto
Se llama operación unitaria a una parte indivisible de cualquier proceso de
transformación, sea físico, químico o de naturaleza biológica, de una materia prima en
otro producto de características diferentes. Se entiende que los procesos de
transformación en general y las operaciones unitarias, en lo particular, tienen como
objetivo el modificar las condiciones de una determinada cantidad de materia en forma
más útil a nuestros fines.

Puede definirse como un área del proceso o un equipo donde se incorporan materiales,
insumos o materias primas en la que ocurre una función determinada, son actividades
básicas que forman parte del proceso. Por ejemplo, la producción de pulpa o el
descortezado en una fábrica de papel, o la destilación en un proceso de elaboración de
productos químicos. Sería prácticamente imposible estudiar el número casi infinito de
procesos químicos que se llevan a cabo en la industria diariamente, si no hubiera un
punto en común a todos ellos.

Esta transformación puede realizarse de distintas formas: modificando la masa o


composición del cuerpo primario ya sea mezclándolo, separándolo o haciéndolo
reaccionar químicamente; modificando la calidad de la energía que posee el cuerpo en
cuestión, ya sea por enfriamiento, vaporización, aumento de presión; modificando las
condiciones relativas a la cinética del cuerpo primario, ya sea aumentando o
disminuyendo su velocidad o modificando la dirección que tiene en el espacio.

2. Tipos de operaciones unitarias:


Las operaciones unitarias más comunes se producen en Reactores, intercambiadores de
calor bombas, mescladores y separadores, y en cada proceso u operación unitaria se
cambian las condiciones de una determinada cantidad de materia de una o más de las
siguientes formas:

- Modificando su masa o composición.


- Modificando el nivel o calidad de la energía que posee.
- Modificando sus condiciones de movimiento.
Cada operación unitaria tiene una fuerza impulsora, un gradiente en alguna propiedad,
que da cuenta del mecanismo principal de transferencia:
2.1. Transferencia de masa

2.1.1. Destilación
Corresponde a la separación de una mezcla líquida basada en la diferencia
de volatilidad. La operación puede ser principalmente simple,súbita o extractiva. Se
utilizan columnas de relleno (packing towers) y su campo de aplicación es en petróleo,
solventes, licores, etc.
2.1.2. Absorción
La absorción es una operación de separación que consiste en la transferencia de uno o
más componentes minoritarios de una corriente gaseosa a una corriente líquida,
llamada disolvente. El objetivo de esta operación suele ser purificar una corriente
gaseosa para su procesamiento posterior o su emisión a la atmósfera, o bien, recuperar
un componente valioso presente en la corriente gaseosa.
2.1.3. Extracción (lixiviación o lavado)
Es la extracción sólido líquido, operación para separar los constituyentes solubles de un
sólido inerte con un solvente. El proceso completo de extracción suele comprenderla
recuperación por separado del solvente y del soluto.La extracción sólido-líquido tiene
gran importancia en un gran número de procesos industriales. En metalurgia en la
extracción de: cobre con ácido sulfúrico, oro con cianuro, etc.
2.1.4. Adsorción
Separación de los componentes de un fluido mediante un sólido adsorbente. Se
diferencia dela absorción en que la sustancia queda retenida en la interface, sin pasar al
seno de la otra fase. Se distingue de la cristalización porque el componente que se
transfiere a través del fluido no tiene la misma naturaleza que la fase sólida, sino que se
fija sobre ella. La operación puede ser a través de lecho fijo, alumina, sílicagel, etc. Se
utilizan generalmente columnas de lecho fijo en paralelo para secar gases, eliminar
olores y solventes.
2.1.5. Intercambio iónico
El intercambio iónico es un proceso por medio del cual un sólido insoluble remueve
iones de cargas positivas o negativas de una solución electrolítica y transfiere otros iones
de carga similar a la solución en una cantidad equivalente. Este proceso ocurre sin que
existan cambios estructurales en el sólido. Si los sólidos intercambian iones positivos
(cationes) se denominan intercambiadores catiónicos e intercambiadores aniónicos si
intercambian iones negativos (aniones). Por ejemplo, la dureza del agua se puede
eliminar reemplazando los iones calcio(Ca++) por iones sodio (Na+)utilizando una resina
cambiadora de cationes (zeolita)

2.2. Transferencia simultanea de calor y masa


2.2.1. Acondicionamiento de gases o enfriamiento de líquidos
Corresponde a la modificación de la humedad y/o temperatura del aire que los fluidos,
tales como el agua y aire. La operación principalmente pone en corrientes en contacto
al aire con agua, o con gas no saturado, pudiendo ser a través de torres de enfriamiento,
como por ejemplo en una central térmica.
2.2.2. Cristalización
La cristalización es una operación de transferencia de materia en la que se produce la
formación de un sólido (cristal o precipitado) a partir de una fase homogénea (soluto en
disolución o en un fundido).Destaca sobre otros procesos de separación por su potencial
para combinar purificación y producción de partículas en un solo proceso. Comparado
con otras operaciones de separación la cristalización en disolución presenta varias
ventajas, como por ejemplo: El factor de separación es elevado (producto casi sin
impurezas). En bastantes ocasiones se puede recuperar un producto con una pureza
mayor del 99% en una única etapa de cristalización, separación y lavado. Si se controlan
las condiciones del proceso se obtiene un producto sólido constituido por partículas
discretas de tamaño y forma adecuados. Y requiere de menos energía para la separación
que la destilación u otros métodos empleados.
2.2.3. Secado
Operación de transferencia de masa de contacto gas- sólido, donde la humedad que
contiene el sólido se transfiere por evaporación hacia la fase gaseosa, en base a la
diferencia entre la presión de vapor ejercida por el sólido húmedo y la presión parcial
de vapor de la corriente gaseosa. Cuando estas dos presiones se igualan, se dice que el
sólido y el gas están en equilibrio y el proceso desecado termina.
2.2.4. Liofilización criodeshidratación
Método de conservación de alimentos en el que confluyen distintos procesos. El
resultado es un producto seco, pero con todas las características organolépticas de su
estado original (aroma, el gusto o el sabor).Este proceso facilita su conservación y ayuda
a detener el crecimiento de patógenos, puesto que el resultado es un alimento de
menos peso. En la industria alimentaria, la liofilización consiste en eliminar el agua de
un alimento a partir de la congelación, en lugar de aplicar calor. Esto explica que se
reserve para los productos con sustancias sensibles a las altas temperaturas, como las
proteínas o las enzimas. Una vez liofilizados, el tiempo de conservación sin refrigeración
aumenta porque la reducción del contenido de agua inhibe la acción de los
microorganismos que podrían deteriorar los alimentos.

2.3. Circulación de fluidos


2.3.1. Conducciones
Corresponde a unidades para el transporte de los fluidos desde y hasta las operaciones
del proceso, pudiendo ser a través de canales abiertos, secciones circulares (tuberías),
secciones cuadradas, etc. La tubería es un conducto compuesto de tubos que cumple la
función de transportar agua u otros fluidos. Dependiendo del líquido que transporta
adquiere distintos nombres, cuando transporta petróleo se denomina oleoducto, para
gas gasoducto, etc.
2.3.2. Bombas
Un equipo de bombeo es un transformador de energía, mecánica que puede proceder
de un motor eléctrico, térmico, etc. Y la convierte en energía, que un fluido adquiere en
forma de presión, de posición y de velocidad. Así se tendrán
bombas que funcionen para cambiar la posición de un cierto fluido. Por ejemplo la
bomba de pozo profundo, que adiciona energía para que el agua del subsuelo se eleve
a la superficie.
2.3.3. Compresoras
El compresor de aire, también llamado bomba de aire, es una máquina que disminuye
el volumen de una determinada cantidad de aire y aumenta su presión por
procedimientos mecánicos. El aire comprimido posee una gran energía potencial, ya que
si eliminamos la presión exterior, se expandiría rápidamente. El control de esta fuerza
expansiva proporciona la fuerza motriz de muchas máquinas y herramientas.
2.3.4. Válvulas
Una válvula consistirá básicamente en un cuerpo principal dentro del cual van alojados
el obturador y los asientos, elementos que me definirán el paso de fluido permitido en
cada momento. El obturador consiste en un mecanismo móvil que varía su posición con
respecto al asiento, siendo el caudal de paso directamente proporcional a la superficie
libre existente entre el embolo y el asiento. Por su diseño deberá acoplar perfectamente
sobre el asiento para proporcionar un cierre hermético cuando la válvula esté cerrada.
El movimiento del obturador estará comandado por un vástago al que es solidario,
siendo éste el elemento donde físicamente se actúa para controlar la posición del
obturador. Su movimiento podrá ser lineal o rotativo dependiendo del diseño de
la válvula.

2.4. Transporte de cantidad de movimiento


2.4.1. Fluidización y transporte neumático
En un lecho fluidizado participan dos fases: un sólido y un fluido (gas o líquido).Si un
fluido fluye a través de una capa de material sólido granulado en reposo a una velocidad
suficiente (velocidad de fluidización), las partículas sólidas individuales que forman la
capa quedan suspendidas. Este fenómeno se denomina fluidización. El lecho fluidizado
que así se origina se comporta de forma similar a un líquido en términos de flujo y
termodinámico. Si la velocidad es excesiva, las partículas son extraídas del lecho
fluidizado. Comienza el transporte hidráulico o neumático. Las grandes superficies de
contacto existentes entre el sólido y el fluido favorecen los procesos de transporte de
calor y materia entre las partículas y el fluido, así como entre las partículas entre sí.
2.4.2. Filtración
En general, los poros del medio tendrán una forma tortuosa y serán mayores que las
partículas que deben separarse, operando el filtro de forma eficaz únicamente después
de que un depósito inicial haya sido retenido en el medio. En el laboratorio químico, la
filtración se lleva a cabo a menudo por medio de un embudo Buchner, siendo el líquido
succionado a través de la fina capa de partículas mediante una fuente de vacío; en casos
aún más sencillos, la suspensión es vertida en un embudo cónico provisto de un papel
de filtro. En la versión industrial de esta operación, nos encontramos con las dificultades
inherentes al movimiento mecánico de cantidades mucho mayores de suspensión y
sólidos. Deberemos permitir la formación de una capa más gruesa de sólidos y, para
conseguir una elevada velocidad de paso del líquido a través de los sólidos, se requerirán
presiones más elevadas. En otro caso, será necesario proporcionar un área mucho
mayor.
2.4.3. Sedimentación
Consiste en la separación, por la acción de la gravedad, de las partículas suspendidas
cuyo peso específico es mayor que el del agua. Es una de las operaciones unitarias más
utilizadas en el tratamiento de las aguas residuales.
2.4.4. Flotación
Se emplea para la separación de partículas sólidas o líquidas de una fase líquida. La
separación se consigue introduciendo finas burbujas de gas, normalmente aire, en la
fase líquida. Las burbujas se adhieren a las partículas, y la fuerza ascensional que
experimenta el conjunto partícula-burbuja de aire hace que suban hasta la superficie del
líquido. De esta forma, es posible hacer ascender a la superficie partículas cuya densidad
es mayor que la del líquido, además de favorecer la ascensión de las partículas cuya
densidad es inferior, como el caso del aceite en el agua.
2.4.5. Centrifugación
Proceso de separación de partículas de distinto tamaño en un medio acuoso, éstas
sedimentan hacia el fondo a una velocidad que depende de su peso. Este efecto podría
utilizarse para separar componentes de distinto peso si no fuera porque las velocidades
de sedimentación son pequeñísimas, por lo que el sistema no es útil.

2.5. Operaciones físicas complementarias

2.5.1. Trituración
Los conjuntos de trituración son plantas procesadoras de minerales que reciben el
producto de la explotación minera, rocas de cualquier mineral, y lo reducen hasta
tamaños en los cuales, una vez clasificado, el mineral se puede someter a un siguiente
proceso o se puede emplear en la aplicación seleccionada
2.5.2. Molienda
Las partículas se reducen de tamaño por una combinación de impacto y abrasión ya sea
en seco o como una suspensión en agua pulpa. La molienda se realiza en molinos que
giran alrededor de su eje horizontal y que contienen una carga de cuerpos sueltos
de molienda conocidos como "medios de molienda", los cuales están libres para
moverse a medida que el molino gira produciendo la conminución de las partículas. El
propósito de la operación de molienda es ejercer un control estrecho en el
tamaño del producto y, por esta razón frecuentemente se dice que una molienda
correcta es la clave de una buena recuperación de la especie útil.
2.5.3. Tamizado
El cribado es un proceso mecánico que separa los materiales de acuerdo a su tamaño de
partícula individual. Esto se cumple proporcionando un movimiento en particular al
medio de cribado, el cual es generalmente una malla o una placa perforada, esto
provoca que las partículas más pequeñas y que el tamaño de las aberturas (del medio
de cribado) pasen a través de ellas como finos y que las partículas más grandes sean
acarreadas como residuos.
PROCESOS UNITARIOS
La diferencia que existe entre un proceso y una operación unitaria es que en un proceso
unitario a diferencia de las operaciones unitarias, es en donde se presentan los
fenómenos físicos y en algunos casos químicos, en cambio en las operaciones unitarias
son principios fundamentales de física.
Los procesos que involucran cambios químicos de los materiales, como resultado de la
reacción química que tiene lugar. Junto con las operaciones unitarias (conversiones
físicas), los procesos unitarios (conversiones químicas) forman la estructura básica de
un proceso industrial químico.
La Mayoría de los procesos químicos consisten por consiguiente en una combinación
de varios procesos unitarios y operaciones unitarias. Algunos ejemplos de procesos
unitarios serian: Alcohólisis, Alquilación, Aminación por reducción Amoniólisis,
Aromatización o ciclización Calcinación Carboxilación, Causticación, Combustión
(oxidación no controlada), Condensación, Deshidratación, Deshidrogenación,
Diazoación y acoplamiento, Electrólisis, Esterificación, Fermentación Formación de
silicatos Halogenación, Hidroformilación (oxo) Hidrogenación, hidrogenólisis,
Hidrólisis e hidratación, Intercambio iónico, Isomerización, Neutralización, Nitración
Oxidación (controlada) Pirolisis o desintegración Polimerización, etc.
Lo más importante de un proceso unitario no es el equipo en sí (que es un reactor) si no
el mecanismo de la reacción, la velocidad de la misma o el equilibrio que se puede
alcanzar; esto se estudia en Química General e Inorgánica, Química Orgánica o Físico
Química

Clasificación:

Tipos:
OXIDACION. - Proceso por el cual una especie química pierde electrones
simultáneamente a la ganancia de los mismos por otra sustancia.
COMBUSTION. - Reacción química entre una sustancia oxidante (comburente) y otra
reductora (combustible) con desprendimiento de calor y eventualmente de luz.

FERMENTACION. - Conjunto de reacciones químicas por las que una sustancia orgánica
se transforma en otra por medio de ciertos microorganismos y generalmente va
acompañada de gases.

SAPONIFICACION. - proceso químico por el cual los esteres se desdoblan


en ácidos y alcohol por acción del agua son acciones reversibles, muy lentas y en general
catolizadas por ácidos minerales o por alcalisis.

SULFHIDRACION. - Proceso de adicionar un reactivo que contenga sulfuro


de hidrogeno.
CAUSTIFICACION. - Proceso unitario que implica al carbonato sódico con cal y
la producción electrolítica de sosa cáustica con sal común produciendo hidróxido sódico.
HIDROGENACION. - Reacción química entre el hidrogeno molecular y un compuesto
orgánico en presencia de catalizadores.

PRECIPITACION.- Aparición de una fase sólida en el seno de una disolución se produce


cuando la concentración de poluto supera la máxima posible.
ELECTROLISIS. - Descomposición de sustancias que se encuentran disueltas o
fundidas al paso de la corriente eléctrica. El proceso tiene lugar en una cuba electrolítica,
de manera de que sobre el electrodos positivo y negativo se depositan los iones
negativos y positivos respectivamente.

HALOGENACION. - Consiste en insertar un átomo de cualquier halógeno en una


cadena de compuesto orgánico por desplazamiento de una doble ligadura.
POLIMERIZACION. - Es el proceso en el cual se forman productos de alto peso
molecular a partir de materias primas de bajo peso molecular.

REDUCCION. - Proceso químico caracterizado por la aceptación de electrones por


parte de una molécula, átomo-ion.

SULFONACION. - Introducción del radical sulfurilo en un compuesto orgánico.

NITRACION. - Introducción del radical nitro (NO) en un compuesto orgánico, formado


por nitrocompuestos.

ALQUIOLACION. - Introducción de una cadena alifática en un compuesto cíclico por


sustitución de hidrogeno por un radical alquino.

DISOLUCION: Mezcla de dos o más componentes cuyas propiedades varían al ser


modificadas sus proporciones.
3. Principales equipos de control de medición

3.1. Dispositivos de medida de presión


Los instrumentos para medir la presión son dispositivos de distintos materiales que
poseen un elemento que cambia de algún modo cuando se somete a la presión. Ese
cambio es registrado en una escala o pantalla calibrada, y se expresa en unidades de
presión.
3.1.1. Manómetro deferencial
También se le conoce con el nombre de manómetro de dos ramas abiertas. Este es un
aparato que sirve para medir la diferencia de presión entre dos lugares.

3.1.2. Manómetro truncado


Es un tipo de manómetro que se utiliza para medir pequeñas presiones gaseosas. Mide
presiones absolutas y tiene las ramas más cortas que el diferencial.
3.1.3. Vacuómetro
Es un dispositivo que se utiliza para medir el vacío; es decir, para medir presiones
inferiores a la presión atmosférica.

3.1.4. Sensores de presión


Los sensores de presión son dispositivos diseñados para someter a los materiales a una
presión que los deforma en su rango elástico. Tal deformación es proporcional a la
presión usada y se considera lineal.
3.1.5. Tubo de Bourdon
Se trata de aparato con un tubo metálico y elástico, que se aplana y se curva de una
forma especial. Cuando se le aplica presión, el tubo se endereza y su extremo libre se
desplaza.

3.1.6. Manómetro de diafragma


Este instrumento es una variante del manómetro de fuelle. Tiene forma de disco al que
se le hacen corrugaciones circulares concéntricas.
3.1.7. Barómetro
Es el instrumento utilizado para medir la presión atmosférica

3.2. Dispositivos de medida de temperatura


3.2.1. Termómetro de vidrio o de liquido
Su operación está basada en la expansión del líquido con el incremento de la
temperatura. Con el incremento de la temperatura, el líquido y el vidrio del termómetro
se expanden con diferente coeficiente de expansión, causando que le líquido avance por
el tubo capilar.

3.2.2. Termómetro de resistencia : Los termómetros de resistencia basan la


toma de temperatura en un alambre de platino integrado dentro del
termómetro. Este alambre va ligado a una resistencia eléctrica que cambia
en función de la temperatura.
3.2.3. Termopar o termómetros de contacto
Se trata de termómetros que miden la temperatura a partir de una resistencia eléctrica
que produce un voltaje el cual varía en función de la temperatura de conexión.

3.2.4. Pirómetros
La medición de la temperatura se basa en la radiación de calor que desprenden los
objetos cuando se calientan.

3.2.5. Termómetros bimetálicos


Estos termómetros están formados por dos láminas de metales de distintos coeficientes
de dilatación. Cuando hay cambio de temperatura, uno de los dos metales se curva antes
que el otro y el movimiento se traduce en una aguja que a su vez marca en una escala la
temperatura.
3.2.6. Termómetros de gas
Pueden funcionar a presión constante o a volumen constante y debido a su tamaño,
precio y complejidad sólo se utilizan como termómetros patrón en laboratorios con el
objetivo de poder calibrar otros termómetros, ya que es un sistema muy preciso de
medición de temperatura.

3.2.7. Termómetros digitales


Un circuito electrónico toma la temperatura y la información se envía a un microchip
que la procesa y la muestra en una pantalla digital numéricamente.

3.2.8. Termopares
Se componen de dos hilos de distintos metales o aleaciones que están unidos entre si
por puntos de soldadura.
Termistores
La medición de temperatura se basa en una variación de la resistencia del elemento
sensor según la temperatura.

3.3. Dispositivos de medida de caudal

3.3.1. Placa orificio


Consiste en una placa perforada instalada en la tubería. Dos tomas conectadas en la
parte anterior y posterior de la placa, captan está presión diferencial la cual es
proporcional al cuadrado del caudal.
3.3.2. Tubo de Venturi
Permite la medición de caudales 60% superiores a los de placa orificio en las mismas
condiciones de servicio con una pérdida de carga del 10% al 20% de la presión
diferencial.

3.3.3. Tubo annubar


Es una innovación del tubo Pitot y consta de dos tubos, el de la presión total y el de la
presión estática. El tubo que mide la presión total está situado a lo largo de un diámetro
transversal de la tubería y consta de varios orificios de posición crítica determinada por
una computadora que cubren cada uno la presión total en un anillo de área transversal
de la tubería.
3.3.4. Rotámetro
Los rotámetros son medidores de caudal de área variable de los cuales un flotador
cambia su posición dentro de un tubo, proporcionalmente al flujo del fluido.

3.3.5. Turbina : Los medidores de turbina consisten en un rotor que gira al paso
del fluido con una velocidad directamente proporcional al caudal.

3.3.6. Medidor magnético


En el medidor de caudal el conductor es el líquido y la señal generada es captada por
dos electrodos rasantes con la superficie interior del tubo y diametral mente opuestos.
La única zona del líquido en movimiento que contribuye a la f.e.m. es la que une en línea
recta a los dos electrodos. Son instrumentos adecuados para medir fluidos corrosivos
conductivos.
3.3.7. Medidor rotativo oval
Disponen de dos ruedas ovales que engranan entre sí y tienen un movimiento de giro
debido a la presión diferencial creada por el líquido. La acción del líquido va actuando
alternativamente sobre cada una de las ruedas dando lugar a un giro suave de un par
casi constante.

3.3.8. Medidor de Coriolis


En el medidor de Coriolis, sensores magnéticos de posición traducen el movimiento que
aplica la fuerza de Coriolis al ducto, en masa y velocidad del fluido.