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Qué es Contaminación ambiental:

Se denomina contaminación ambiental a la introducción en el medio natural de


agentes de tipo físico, químico y biológico, que alteran las condiciones
ambientales, provocando efectos dañinos para la salud, el bienestar y la habitabilidad de
la vida animal y vegetal en general.
Agentes contaminantes pueden ser sustancias químicas (plaguicidas, herbicidas, cianuro,
etc.), petróleo, radiaciones, gases contaminantes, residuos urbanos, entre otras cosas.
Todos ellos, en general, pueden producir graves daños en los ecosistemas, si bien la
principal razón de su producción son las actividades humanas asociadas a la
industria, el comercio, la explotación minera, etc.
En este sentido, la contaminación está generalmente asociada al desarrollo
económico y social de las naciones, especialmente cuando este desarrollo se produce
sin considerar las consecuencias que tiene en el medio ambiente. De allí que se sostenga
que el desarrollo sustentable es la forma idónea para que puedan caminar a la par el
desarrollo y la protección del medio ambiente.
La contaminación ambiental es un problema global, que afecta a todos cuantos
vivimos en el planeta Tierra, y que, por lo tanto, debe ser abordado con
responsabilidad. Existen legislaciones y tratados, tanto a nivel nacional como
internacional, que tienen como objetivo controlar la emisión de sustancias contaminantes,
como es el caso del Protocolo de Kioto sobre el cambio climático.
Vea también Desarrollo sustentable.

Causas y consecuencias de la contaminación ambiental


Causas
El ser humano es el principal responsable de la contaminación ambiental: su desarrollo
industrial y tecnológico y su crecimiento demográfico son algunas de las causas más
evidentes del aumento de la contaminación en los últimos años. De este modo, las
emisiones de gases contaminantes, la producción de desechos, la tala y quema de
bosques, la explotación indiscriminada de los recursos naturales, actividades todas ellas
ligadas a la industria, la minería, la agricultura, el comercio, la explotación petrolera, así
como a la vida cotidiana del ser humano, se encuentran entre las causas principales de la
contaminación ambiental.

Consecuencias
La contaminación tiene nefastas consecuencias sobre el medio ambiente: produce
alteraciones en los ecosistemas que inciden directamente en las condiciones de vida de
animales y plantas, afecta la salud de las personas, puede dar lugar a la extinción de
especies, y contribuye a la acentuación del calentamiento global en la Tierra como
consecuencia de los gases que producen el efecto invernadero.

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