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METEOROLOGICO
NACIONAL
GEOMAGNETISMO

UN POCO DE HISTORIA terrestre. Este fenómeno es llamado variación


secular.
Se acepta que el conocimiento de las En los años siguientes, el desarrollo
propiedades de ciertos minerales de atraerse incesante de las matemáticas y la física, y la
unos a otros o de orientarse se originó en posibilidad de construir aparatos de medición
China hace más de un milenio, pero su se vuelcan hacia el estudio del campo
utilización práctica a través del desarrollo de magnético terrestre. En 1698 Halley inicia el
formas primitivas de brújulas para la primer viaje dirigido expresamente a obtener
navegación en occidente aparece datos magnéticos y en 1701 publica la primera
documentado por primera vez en el Siglo XII. carta magnética oceánica del Atlántico;
En el Siglo XIII se difunde el primer trabajo posteriormente lo hará para el océano Indico
científico sobre imanes: es una carta (de y los mares de la China.
magnete) de Petrus Peregrinos donde Humbolt, Celsius, Dalton, son solo algunos
menciona los resultados de sus largas de los grandes científicos que hacen aportes
experiencias con una esfera de piedra de importantes en la época.
imán. Gauss desarrolla métodos científicos para
En esa época la aplicación de la brújula a la adquisición de datos e inicia, en 1832,
la navegación se basaba en la suposición de observaciones sistemáticas de la declinación
que ella se orienta hacia el norte geográfico. y luego de las otras componentes del campo
Hacia la primera mitad del siglo XV, al mejorar magnético terrestre en Göttigen,
la calidad de las mediciones astronómicas, se estableciendo un Observatorio Magnético con
tiene la certeza de la existencia de un cierto observaciones visuales horarias. En 1839
ángulo de desviación entre ambas direcciones publica análisis armónico esférico del campo
que no es el mismo para distintos lugares de magnético de la superficie de la tierra que le
la tierra. Este descubrimiento crea la permite concluir que la mayor parte del campo
necesidad de dibujar mapas que contengan magnético terrestre tiene origen interno a la
valores de tal desviación a lo largo de las tierra.
distintas rutas frecuentadas y origina las En los siglos XIX y XX se establece una
primeras formas rudimentarias de cartografía red de observatorios magnéticos que
magnética. registran los puntos fijos, destinados a
Paralelamente Gilbert publica el más proveer datos de base para las cartas
importante trabajo histórico – experimental magnéticas y al estudio de la naturaleza,
“de magnet” en 1600 donde, a partir de un origen y variabilidad de este campo.
paciente trabajo de experimentación y Más recientemente, a expensas del
comparación de sus medidas con las desarrollo científico-tecnológico, se han
obtenidas en otros lugares de la tierra, realizado mediciones magnéticas desde
concluye diciendo que el globo terrestre es, aviones, cohetes y satélites en distintos tipos
en si mismo, un gran imán. Este libro suele de frecuencias con objeto de estudiar la
considerarse el punto de partida del relación entre el campo magnético de la tierra,
geomagnetismo como ciencia. los eventos solares, los procesos internos de
Pocos años después en (1635) su discípulo la corteza terrestre, recursos naturales, etc.
Gellibrand muestra que esta desviación del En nuestro país, el primer registro
norte magnético y el geográfico es variable magnético funcionó en el Observatorio
en el tiempo y que tal variación es mucho más Magnético de la Isla de Año Nuevo desde
rápida que la que pudiera estar vinculada a 1902 hasta 1917, pero los primeros
grandes cambios geológicos de la superficie observatorios permanentes que continúan en

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operación se instalaron en Pilar (prov. de
Córdoba) y Orcadas del Sur (Antártida
Argentina), que operan desde 1904;
posteriormente se instaló otro en la Quiaca
(Jujuy) en 1922. Todos ellos creados, con
espíritu pionero, por la Oficina Meteorológica
Argentina hoy Servicio Meteorológico
Nacional.

NOCIONES ELEMENTALES

En cualquier punto de la tierra se


manifiesta un campo magnético asociado a
la misma. La fuerza que lo define se identifica
con un vector F variable, en intensidad y
dirección, en el espacio y en el tiempo.
Generalmente se lo estudia a través de las
fuerzas o ángulos obtenidos por proyección
sobre el plano horizontal y sobre la dirección • Intensidad de campo magnético (F) es la
vertical. Esto da origen a las siguientes intensidad del vector F.
componentes: Otro sistema de descomposición de F
consiste en considerar sus proyecciones X, Y
• Intensidad Horizontal (H) es la intensidad y Z sobre los ejes norte–sur y este–oeste del
de la proyección de F en el plano horizontal. plano horizontal y eje vertical, considerando
Se considera siempre positiva. positivos los sentidos norte, este y hacia
abajo respectivamente.
• Intensidad Vertical (Z) es la intensidad H, Z, F, X, e Y se miden en unidades de
de la proyección F sobre la dirección vertical. fuerza magnética llamada históricamente
Se la considera positiva cuando F está dirigido gamma, actualmente nanotesla (nT), que
hacia abajo del plano horizontal. equivale a 10-5 de gauss.
El campo magnético terrestre es muy débil
• Meridiano Magnético plano vertical que en comparación con los campos generados
contiene a F. industrialmente, varía entre unas 25.000 en
América del Sur a unas 80.000 cerca del polo
• Declinación magnética (D) es el ángulo
magnético norte, ello implica la necesidad de
entre el meridiano magnético y el geográfico,
desarrollar instrumentos y técnicas muy
es decir entre H y la dirección del norte
especiales para campos tan débiles y
geográfico. Se mide de 0 a 180º; se considera
asegurar la ausencia de contaminación con
declinación positiva o este a aquella en que
campos espureos artificiales en todo proceso
la dirección del norte geográfico deriva hacia
de medición.
el este de la del norte geográfico y negativa
en caso contrario. También puede medirse de
0 a +360º medida desde el norte geográfico
LAS MEDICIONES MAGNETICAS
hacia el este.

• Inclinación magnética (I) es el ángulo Se considera que la mayor parte del campo
determinado por el vector F y su proyección magnético terrestre es de origen interno a la
sobre el plano horizontal H. Se mide de 0 a tierra; las fuentes internas que lo originan
90º, positiva cuando el vector F está inclinado producen variaciones de grandes constantes
hacia abajo respecto del plano horizontal. de tiempo, decenas de años y más.

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El pequeño campo remanente, de origen Geomagnéticos de Pilar (Provincia de
externo, es generalmente muy débil. Se Córdoba) desde el 1 de julio de 1904, La
atribuye a fenómenos de corrientes eléctricas, Quiaca (Provincia de Jujuy) desde 1925 y el
ondas electromagnéticas, ondas de Orcadas del Sur (Antártida Argentina)
hidromagnéticas, efectos de mareas, desde el 22 de febrero de 1904.
emisiones solares etc. Y se caracteriza por
dar variaciones mucho más rápidas con
períodos hasta del orden de fracciones de EL CAMPO MEDIO DE UN LUGAR
segundo.
Para poder analizar un fenómeno tan El análisis de los magnetogramas de un
vasto dependiente del tiempo y el lugar, a observatorio muestra la existencia
nivel de la superficie terrestre, se recurre a permanente de variaciones más o menos
dos sistemas de mediciones: rápidas. La intensidad de las mismas es
a) Mediciones continúas en el mismo lugar: relativamente débil por lo tanto, para
observatorios Magnéticos. caracterizar el campo en ese lugar, se recurre
b) Mediciones esporádicas en distintos a considerar valores promedios horarios,
lugares: Relevamiento Magnéticos. diarios, mensuales o anuales. Este sistema,
que define el campo medio en un lugar a
través de sus valores promedio, permite las
LOS OBSERVATORIOS MAGNETICOS variaciones muy lentas de ese campo.
El campo medio fundamental deriva
Son desplazamientos fijos destinados a continuamente en cada punto; esta deriva se
realizar mediciones del campo magnético va modificando con el tiempo y constituye el
terrestre; están dotados de equipos que importante fenómeno de la variación secular
registran en forma continua las variaciones que está vinculado a fuentes internas de la
de este campo. tierra.
Dado que el campo magnético terrestre y La Figura 2 corresponde a la variación
sus variaciones son tan pequeñas y deben secular de la declinación en el Observatorio
ser medidas con precisión, un observatorio Geomagnético de Pilar (Córdoba) desde
geomagnético se caracteriza por proveer 1904, en la que se puede apreciar la variación
datos de un lugar libre de toda perturbación
magnética artificial y representativo de toda
una región magnética.
Esto implica una selección cuidadosa de
su emplazamiento, la seguridad de que en
su construcción solo han sido empleados
antimagnéticos y el control permanente sobre
la posible creación de contaminación
magnética posterior por obra del hombre.
En estos observatorios se registran en
forma continua tres componentes del campo
normal, en general D, H y Z a la que suelen
agregarse otras mediciones o registros con
distintos tipo de sensibilidad y velocidad
adecuados para estudios especiales, por
ejemplo de variación rápidas de un cierto
rango de frecuencia. Los registros magnéticos
diarios del campo magnético se denominan
magnetogramas.
El Servicio Meteorológico Nacional opera
en nuestro país los Observatorios

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de la posición del meridiano magnético en ese Es interesante observar que las líneas
lugar de más de 10º hacia el oeste. isoclinas constituyen como un sistema de
Los observatorios fijos, aproximadamente paralelas más o menos deformadas.
300 en todo el mundo, aportan, excelentes La isoclina I=0º está situada en regiones
datos para conocer la distribución mundial del ecuatoriales, corresponde a los puntos donde
campo y su variación secular en un lugar, pero el campo magnético medio es horizontal y es
no son suficientes para describir el campo llamado ecuador magnético.
medio sobre el globo. Para lograr ese objetivo Las isoclinas de valores de I cercanos a
se intensifica la tarea, a nivel tierra, por medio los 90º son más o menos elípticos y
en campañas de mediciones temporarias en concéntricos, se ubican en las zonas polares
puntos cuidadosamente seleccionados y van encerrando una zona pequeña donde
llamados estaciones de repetición. Estas I=90º llamada polo magnético o polo de
estaciones de repetición, ubicadas en puntos inclinación; en ella el campo magnético es
desprovistos de perturbación magnética vertical.
artificial, son reocupadas cada cierto número En el hemisferio norte el polo magnético
de años y proveen información para el se sitúa sobre Canadá hacia los 73º de latitud
cartografiado del campo magnético medio en norte y 100º de longitud oeste y en el
escalas de orden nacional o mundial. hemisferio sur, sobre el continente Antártico,
hacia los 69º latitud sur y 145º longitud oeste.
Estos puntos no son anti-podales.
LAS CARTAS MAGNETICAS Las líneas isógonas son más complicadas.
La línea de D=0 y D=180º, que indica los
Para brindar una descripción simple y útil
puntos donde los meridianos magnéticos y
del campo magnético medio se recurre a
geográficos coinciden, pasa por los cuatro
cartografiar cada elemento en una época
polos.
dada agregando la estimación del monto
previsto a corto plazo de variación secular.
Se obtienen así; por ejemplo:
LAS CARTAS MAGNÉTICAS ARGENTINAS
• Cartas isógonas que contienen líneas
isógonas que unen puntos de la misma
Cuando se intenta cartografiar el campo
declinación magnética para una época dada
magnético en escala nacional se utilizan
y líneas isoporas que tienen puntos que se
estaciones de repetición más cercanas,
estima tendrán la misma variación anual el
distanciadas entre sí unas decenas de
próximo quinquenio.
kilómetros si es posible y elegidas de modo
• Cartas isoclinas que contienen isoclinas
que puedan representar la zona a la que
o líneas que unen puntos de la misma
pertenecen; para ello se las ubica en zonas
inclinación para una época dada y sus
correspondientes líneas isoporas, y otras libres de anomalía natural muy localizada y,
cartas isodinámicas de F, H, Z, X o Y. naturalmente, de toda perturbación
Construidas con el mismo criterio de contener magnética artificial.
líneas que unen puntos del mismo valor de El Servicio Meteorológico Nacional
las componentes y otras de igual variación. elabora cartas magnéticas de la República
Argentina sobre la base de una red de
aproximadamente doscientas estaciones
CAMPO MAGNETICO MUNDIAL magnéticas distribuidas en todo el país.

Si se observan las cartas magnéticas


mundiales ellas muestran un esquema básico CARTAS MAGNÉTICAS DE DETALLE
relativamente simple parecido al que daría un
imán colocado en el centro de la tierra, con el Las anomalías locales del campo magnético
eje inclinado respecto del de rotación de la terrestre próximo a la superficie de la tierra
misma, bastante irregular. proporciona información sobre la distribución

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de la susceptibilidad magnética relacionada ambos son prácticamente equivalentes; él es
con la estructura superficial de la corteza. quien gobierna los fenómenos sensibles al
Las perturbaciones magnéticas del campo campo magnético en el espacio, por ejemplo
general causadas por el magnetismo inducido la trayectoria y efecto de todas las partículas
y el permanente aportan conocimiento al provenientes del sol como viento solar.
estudio de distribución y mecanismo de Vista desde el espacio exterior, la
fenómeno de la corteza profunda. configuración del campo magnético terrestre
Pero el uso práctico más extenso e tiene el aspecto de la Figura 7, achatado y
importante del conocimiento de la distribución deformado en el hemisferio iluminado por
regional del campo magnético terrestre es: acción del viento solar.
a) la resolución de problemas de orientación A nivel de tierra el campo magnético de
de innumerables usuarios que utilizan origen externo es muy débil respecto del de
instrumentos sencillos como un teodolito y la origen interno, pero su estudio es muy
brújula en agrimensura, navegación, etc. b) importante porque provee una herramienta
la aplicación de los resultados de los útil para la investigación de los fenómenos
relevamientos magnéticos detallados y su de interacción solar-terrestre que se
interpretación al descubrimiento de producen muy lejos de la tierra.
concentraciones minerales y otros recursos
naturales bajo la superficie de la tierra.
La prospección magnética en áreas VARIACIONES EN EL TIEMPO
especiales se expresa por medio de un
importante número de datos tomados en • Variación diurna: Si se observa un gran
puntos muy cercanos sobre la superficie
número de magnetogramas de un
terrestre con instrumental expeditivo y
observatorio se encontrará que muchos de
portátil (generalmente se usa la componente
ellos no muestran accidentes violentos sino,
Z) o con un magnetómetro protónico de F
por el contrario, las curvas de los distintos
ubicado sobre la tierra o remolcado por un
elementos son suaves; estos días son
avión.
llamados calmos.
En estos días calmos es más fácil de ver
que los distintos componentes magnéticos
VARIACION DEL CAMPO MAGNETICO
varían suavemente en las horas diurnas
TERRESTRE EN FUNCION DE LA ALTURA
siguiendo casi el mismo patrón lógico.
Esta variación se origina en la radiación
A nivel de la superficie terrestre el campo
electromagnética solar que produce un
magnético terrestre presenta estructuras
sistema de corrientes en la ionosfera de la
vinculadas con la presencia de ciertos
superficie terrestre, que se sitúa en forma más
minerales o anomalías en la capa superficial
o menos estacionaria respecto de la línea sol
de la corteza terrestre.
A medida que aumenta la altura, el campo tierra.
disminuye y van desapareciendo las A partir del movimiento de rotación de la
anomalías creadas por estructuras locales. tierra, los instrumentos de un observatorio
A distancias de la tierra mucho mayores, pasarán frente a este sistema de corrientes
más de un radio terrestre, el campo disminuye y el campo que ellas generan en horas
más aún y tiende a parecerse al creado por diurnas, registrando una variación que
un dipolo magnético llamado dipolo de Gauss depende de la latitud del lugar, la posición y
que es un dipolo imaginario, colocado en el la actividad solar.
centro de la tierra e inclinado respecto de su La actividad solar registra épocas de
eje de rotación (Figura 6). máxima y mínima con un período
Este campo de Gauss o campo aproximadamente undecenal; la variación
geomagnético es muy distinto al verdadero a diurna es bastante más intensa en las épocas
nivel de la tierra, pero a grandes distancias de máxima actividad solar.

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A través del análisis estadístico muy normal. Son mucho más frecuentes y
cuidadoso puede detectarse una variación violentas en épocas de máxima actividad
sistemática relacionada con un día lunar, solar; se manifiesta con menos intensidad en
mucho más débil que la de origen solar, zonas magnéticas ecuatoriales y con gran
originada por un fenómeno de tipo violencia en zonas polares (Figura 9).
gravitatorio, llamada variación diurna luna (L).

• Tormentas magnéticas: Algunos días las SOLAR FLARE EFECT (Sfe)


curvas de variación diurna de los elementos
Quizás la más llamativa manifestación de
magnéticos de un observatorio presentan
perturbación solar sean las erupciones
importantes perturbaciones rápidamente
explosivas que se producen en la cromosfera
variables, son las tormentas magnéticas,
solar, denominadas internacionalmente con el
producidas por el advenimiento de grandes
término inglés flare.
cantidades de partículas provenientes de las
Este fenómeno viene asociado a una
zonas activas del sol. Estas partículas, perturbación magnética pequeña, bastante
eléctricamente cargadas, perturban la brusca, de corta duración (fracción de hora)
estructura del campo magnético a distancia que aparece al mismo tiempo en todo el
de muchos radios terrestres y penetran en la hemisferio iluminado llamado solar flare efect
ionosfera desordenando los sistemas (Sfe).
normales de corrientes eléctricas. Si bien aún no es conocido totalmente el
Las tormentas magnéticas se caracterizan mecanismo responsable de la aparición de los
por ser simultáneas en todo el globo, de Sfe, los efectos sobre la ionosfera tienen gran
comienzo brusco o progresivo, alteran todas importancia pues vienen asociados con una
las componentes del campo magnético y atenuación de las señales de comunicación
entrañan una disminución apreciable de H que radial de onda corta (fade aut), las que
necesitará muchos días para volver a su nivel pueden llegar a interrumpirse totalmente.

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PULSACIONES GEOMAGNETICAS Las amplitudes en el límite de las altas
frecuencias (alrededor de 10 Kc/s)
En los últimos cincuenta años el representan la propagación de ruidos
vertiginoso desarrollo tecnológico posibilitó la producidos por relámpagos propagándose
construcción de equipos de detección cada por la baja ionosfera, fenómenos de silbidos
vez más sensibles y centró el interés de y emisiones de muy baja frecuencia (VLF)
muchos investigadores en la microestructura guiadas a través de la magnetosfera por el
del campo electromagnético natural campo terrestre dipolar.
observado en la superficie de la tierra. Alrededor de los 10 c/s están las
La generación y propagación de esas señales oscilaciones asociadas con el bombardeo de
es, en ciertos casos ya bien conocida, y en otros partículas en la ionosfera.
todavía por develar. Su importancia radica en Las oscilaciones de resonancia de la
que el conocimiento de estos mecanismos cavidad tierra-ionosfera ocurren con una
provee información sobre el medio en que las fundamental cerca de los 8 c/s.
señales se generan o por el que atraviesan, Las únicas oscilaciones geomagnéticas con
muy lejanas de la tierra donde no se pueden formas aproximadamente sinusoidales (pc) se
establecer observatorios fijos y permanentes. muestran particularmente en las regiones de
Los geomagnetistas se interesan períodos medios de 1 seg. (pc1), 20 seg. (pc2,
fundamentalmente en fenómenos de pc3), 75 seg. (pc4) y 5 minutos (pc5).
oscilaciones, regulares o no, de períodos
comprendidos entre 0,2 seg. y 600 seg.
llamados pulsaciones (pc) las que, en función AURORAS
de éste se clasifican en pc1, pc3, pc4, pc5.
Una idea muy general de la distribución Unos de los fenómenos más
del campo en bajas frecuencias está dada por espectaculares vinculados al campo
la Figura 10. magnético terrestre son las auroras. Es un

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fenómeno luminoso que puede llegar a ser portaban una magnetización remanente que
muy intenso –comparable a la iluminación del parecía estrechamente vinculada con el
ciclo producida por la luna llena– que se campo magnético terrestre presente en la
observa en zonas de altas latitudes del orden época de su formación.
de los 70º. Se las llama boreales o australes Más recientemente la misma idea ha
según se observen en el hemisferio norte o permitido establecer que ciertos materiales,
sur. como las rocas y tierras cocidas mantienen
Se presentan en variadas formas, arcos, una forma de magnetismo “fosilizado”
bandas, corona, franjas, en distintos colores, adquirido durante su proceso de formación o
más activas o calmas, pulsantes, flameantes, enfriamiento en presencia de un campo
con mayor o menor brillo etc. magnético. Se trata de una imantación muy
El estudio de las auroras, sus formas
débil pero estable, que puede ser aislada y
características y movimientos, las zonas en
medida mediante elaborados procesos de
que ellas se producen en relación con el ciclo
laboratorio.
solar, su duración y variación estacional, la
El avance de los conocimientos sobre
orientación de sus arcos y altura, su
propiedades magnéticas de los minerales,
correlación con fenómeno de aurora, son
sobre los posibles mecanismos de adquisición
motivo de intensa investigación.
de esta magnetización remanente, y el
Se estudia el flujo y espectro de energía
desarrollo del método del C 14 (carbono
de los electrones y protones que se precipitan
en la alta atmósfera, su distribución espacial catorce) para datar muestras, ha permitido
y se trata de encontrar modelos teóricos que investigar el campo magnético en el pasado,
puedan explicar el fenómeno. desarrollando una especialidad llamada
paleomagnetismo (algunos autores la
PALEOMAGNETISMO subdividen en paleo y arqueo magnetismo
para referirse al pasado geológico o el
Hacia mediados del siglo pasado se histórico contemporáneo a la presencia del
descubrió que ciertas rocas volcánicas hombre).

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Con ayuda de muestras de tierras cocidas Para períodos anteriores solo ha sido
que se han mantenido fijas en algún lugar, posible usar rocas. Quizás el hallazgo más
como paredes de hornos de alfarería, focos importante del paleomagnetismo sea la
de fuego prehistóricos o coladas volcánicas ocurrencia de inversiones de polaridad en
bien datadas, se ha investigado el campo ciertas épocas geológicas, cuyo origen y
geomagnético en el pasado arqueológico. Las consecuencias aún hoy se investigan.
investigaciones muestran un decrecimiento Por otra parte, el estudio de la dirección
general de campo en los últimos 2000 años. del campo medio en distintas épocas
La Figura 11 muestra la variación de geológicas y su correlación en la posición de
declinación e inclinación magnética que se los polos terrestres, ha aportado datos que
habría producido en la región de París, con coinciden con la teoría del desplazamiento de
datos antiguos de observación de D y otros masas de la corteza terrestre en relación con
D e I obtenidos por métodos el eje de rotación de la tierra (deriva de
arqueomagnéticos. continentes).

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