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Determinación de cormo en aguas residuales.

Objetivo: Preparar un resumen referente al tema (Cromo), Abarcando su


importancia, significado sanitario; así como los métodos utilizados en el análisis y
su aplicación.

Introducción: El cromo
El cromo es uno de los elementos que pueden encontrarse en las aguas residuales
procedentes de una gran variedad de procesos industriales. Su toxicidad depende
del estado de oxidación y concentración en que se encuentra, siendo de especial
importancia la eliminación de cromo hexavalente presente en los sistemas acuosos,
por su reconocido carácter cancerígeno. En el medio acuático, el cromo existe
principalmente en forma de cromato. Las formas trivalentes se hidrolizan por
completo en las aguas naturales, y el cromo se precipita como hidróxido, quedando
pequeñas cantidades en solución. Además, no hay evidencia que indique que la
forma trivalente sea letal para la salud humana. El cromo se usa extensamente en
la industria para hacer aleaciones, refractarios, catalizadores, oxido crómico y sales
de cromato. Las sales de cromato se usan en pinturas y en la producción de
“Solución limpiadora” en los laboratorios; la mayor parte de estas llega finalmente al
sistema de alcantarillado. La intoxicación por cromato causa enfermedades de la
piel y lesión hepática.

Importancia de la determinación de concentración de cromo en el agua


El cromo se encuentra principalmente en el mineral de hierro y cromo (FeO-Cr2O3).
Los compuestos de cromato frecuentemente se agregan al agua de refrigeración
para controlar la corrosión. En aguas naturales, el cromo trivalente existe como Cr3
+, Cr (OH)2+, en la forma hexavalente, el cromo existe como CrO 2- y Cr O 2-.
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Se esperaría que Cr3+ forme complejos fuertes con aminas, y sería adsorbido por
minerales de arcilla. El cromo se considera no esencial para las plantas, pero un
oligoelemento esencial para los animales. Los compuestos hexavalentes han
demostrado ser carcinogénicos por inhalación y son corrosivos para los tejidos. Las
pautas de cromo para el agua natural están relacionadas con la dureza o la
alcalinidad del agua (es decir, cuanto más blanda es el agua, menor es el nivel
permitido para el cromo). La Organización de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación recomienda que el nivel máximo para las aguas de
riego sea de 100 µg / L.

Métodos de análisis utilizados en la determinación del cromo


Actualmente existen varios métodos para la determinación de cromo presente en
aguas, los de mayor relevancia son los siguientes:
 El método colorimétrico es útil para la determinación de cromo hexavalente
en agua natural o tratada en el rango de 100 a 1000 µg/L. Este rango puede
extenderse mediante la dilución o concentración adecuada de la muestra.
 El método de cromatografía de iones con detección fotométrica es adecuado
para determinar el cromo hexavalente disuelto en el agua potable, las aguas
subterráneas y los efluentes de aguas residuales industriales de 0,5 a 5000
µg/L.
 El método de espectrometría de absorción atómica electrotérmica es
adecuado para determinar niveles bajos de cromo total (<50 µg/L) en agua
potable y aguas residuales.
 Los métodos de espectrometría de absorción atómica de llama y los métodos
de plasma acoplado inductivamente son apropiados para medir
concentraciones totales de cromo hasta niveles de miligramos por litro.

Método colorimétrico

Este procedimiento mide solo el cromo hexavalente, Cr (VI). Para la determinación


total del cromo, se digiere la muestra con ácido y sigue con una técnica de análisis
instrumental adecuada. El cromo hexavalente se determina colorimétricamente por
reacción con difenilcarbazida (C6H5NHNHCONHNHC6H5) en solución ácida. Se
produce un complejo rojo-violeta de composición desconocida. La reacción es muy
sensible, la absortividad molar basada en cromo es de aproximadamente 40000 Lg -
1cm-1 a 530 o 540 nm.

La reacción con difenilcarbazida es casi específica para el cromo. El molibdeno


hexavalente y las sales de mercurio reaccionarán para formar color con el reactivo,
pero las intensidades son mucho menores que las del cromo al pH especificado. Se
pueden tolerar concentraciones de Mo o Hg tan altas como 200 mg/L. El vanadio
interfiere fuertemente, pero las concentraciones de hasta 10 veces la del cromo no
darán lugar a un error analítico significativo. El hierro en concentraciones superiores
a 1 mg/L puede producir un color amarillo, pero el color del ion férrico (Fe3+) no es
fuerte y normalmente no se encuentra dificultad si la absorbancia, se mide
fotométricamente a la longitud de onda apropiada.

Calculación
𝐶𝑟 µd Cr (en 102 mL de volumen final)
𝑚𝑔 =
𝐿 𝐴
Donde:
A = mL de la muestra original

Método cromatográfico de iones

Este método es aplicable a la determinación de cromo hexavalente disuelto en agua


potable, aguas subterráneas y efluentes de aguas residuales industriales. Se filtra
una muestra acuosa y se ajusta su pH de 9 a 9,5 con un tampón concentrado. Este
ajuste de pH reduce la solubilidad del cromo trivalente y preserva el estado de
oxidación del cromo hexavalente. La muestra se introduce en la corriente eluyente
del instrumento de sulfato de amonio e hidróxido de amonio. El cromo trivalente en
solución se separa del cromo hexavalente por la columna. Después de la
separación, el cromo hexavalente reacciona con un tinte de azida para producir un
cromógeno que se mide a 530 o 540 nm.
Las interferencias pueden provenir de varias fuentes. Se usan sales de grado
analítico para el tampón porque se pueden incluir trazas de cromo. Varias especies
solubles de cromo trivalente en la muestra se pueden oxidar a la forma hexavalente
en medio alcalino en presencia de oxidantes tales como peróxido de hidrógeno,
ozono y dióxido de manganeso. La forma hexavalente puede reducirse a la
trivalente en presencia de especies reductoras en un medio ácido. La alta
concentración iónica puede causar sobrecarga de columna. Las muestras con alto
contenido de cloruro o sulfato pueden mostrar este fenómeno, que se caracteriza
por un cambio en la geometría de los picos. Los compuestos orgánicos que
interfieren se eliminan por la columna de protección.
Calculación

Se determina el área o la altura del pico de Cr (VI) en los cromatogramas estándar


de calibración. Se establece una curva de calibración realizando un análisis de
regresión de la altura del pico o el área del pico contra la concentración estándar en
mg/L. Si el coeficiente de correlación es menor a 0.995, no use estos datos.
Verifique el proceso analítico.
Para las muestras, mida el área (o la altura) del pico de Cr (VI) en el cromatograma
de muestra, según lo determinado por el tiempo de retención. Se calcula la
concentración Cr (VI) mediante la interpolación de la línea de calibración. Se
corrigen los datos de cualquier dilución hecha. La instrumentación actualmente
disponible automatiza todo el proceso de medición (medición máxima, calibración,
y mediciones y cálculos de muestra). Debe asegúrese de analizar suficientes
muestras de control de calidad para monitorear los procesos instrumentales

Bibliografía
- American Public Health Association. Standard Methods for the Examination
of Water and Wastewater. 22a Edition.
- Sawyer C., McCarty P. Chemistry for environmental engineering. Third
Edition.