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UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN CRISTÓBAL DE

HUAMANGA
(Segunda universidad fundada en el Perú)

FACULTAD : Ciencias sociales

ESCUELA : Arqueología e Historia

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE


ASIGNATURA : Ecología Humana

PROF. : Ing. Agr. Oscar J. Roque Siguas

SERIE : 200- II

Sigla : GF-242

PRESENTADO POR :

 Najarro Sulca , Maricielo

AYACUCHO-PERU

2017
Introducción a la ecología

El término Ecología se deriva del griego oikos, casa y logos, tratado estudio. El
significado literal sería el estudio de los organismos en su hogar, en el lugar en que
viven. La ecología puede definirse como la ciencia que estudia las relaciones de los
organismos entre si y con el medio que les rodea.

El alemán Ernst Haeckel introdujo el término Ecología en 1869. El señaló a la ecología


como la ciencia del mantenimiento de la naturaleza. Haeckel consideró dicho concepto
adecuado para hacer efectiva la transacción entre el paradigma del evolucionismo
darwinista, de la selección natural de los caracteres de los mejor dotados, como
estrategia adaptativa, inscrita en el patrimonio genético de las especies, con su analogía
metafórica del organismo social
CONCEPTOS ECOLÓGICOS Y LOS NIVELES DE ORGANIZACIÓN
BIOLÓGICA

La ecología es la ciencia ideal para responder a hechos curiosos: ¿Porqué las hojas
cambian de color antes de caer del árbol? ¿Porqué los insectos son pequeños? ¿Porqué
en los mamíferos sólo hay dos sexos?

Ecología es la ciencia que estudia las relaciones de los organismos entre sí y su medio
ambiente. El término medio ambiente incluye todos los factores inorgánicos (abióticos)
y orgánicos (bióticos), de los cuales depende el desarrollo de un ser vivo. Los factores
abióticos pueden ser materiales (suelo, agua) o energéticos (radiación solar) (Fig. 2).
Los factores bióticos son otros organismos. Los ecólogos son científicos que estudian la
distribución y abundancia de las especies y sus relaciones con el ambiente.

Factores abióticos y las interacciones entre sí.

Ecología es la ciencia que estudia las interacciones de los organismos vivos y su


ambiente. La ecología humana es el estudio de los ecosistemas desde el punto de vista
de la forma en que afectan a los seres humanos y en la que resultan afectados por ellos.
La ecología humana incluye conocimientos de muchas ramas del saber: aspectos
químicos, económicos, políticos, sociales, éticos, y también estrictamente biológicos.

Los ecólogos tratan de organizar el conocimiento humano acerca de las interacciones


que se presentan en la naturaleza y desarrollan modelos que simplifican la realidad
determinando las variables que parecen ser claves en una situación dada. Una buena
teoría o modelo, integra en forma consistente y ordenada varias referencias separadas.
Esto permite a los científicos hacer predicciones sobre el futuro. Los modelos pueden
ser gráficos, verbales y los más elaborados se basan en fórmulas matemáticas o
estadísticas.

Figura 3: Espectro de los niveles de organización (según Odum, 1971)

La jerarquía ecológica

Los diferentes niveles de organización del espectro biológico (Fig. 3) han sido
considerados por Odum (1971) como sistemas biológicos. Cuando los componentes
bióticos (organismos) y los componentes abióticos interactúan entre sí, a través de un
intercambio de materia y energía, se produce un sistema biológico funcional. Cada uno
de los componentes bióticos representa un nivel de organización con características
propias y funciones propias. Cada nivel es un sistema diferente con complejidades e
interacciones que no se pueden predecir a través del conocimiento de otro nivel. Los
ecólogos tratan especialmente los sistemas: individual, poblacional, comunidad, el
ecosistemas y la biosfera como niveles de jerarquía.

Los estudios ecológicos se realizan a diferentes niveles de jerarquía, los cuales incluyen:
individuo, población, comunidad y ecosistema.

Un individuo es un organismo que fisiológicamente es independiente de otro individuo.


Ejemplo: un caracol, una colonia de corales. A nivel individual se trata de entender
como un organismo sobrevive bajo condiciones físico-químicas cambiantes y como se
comporta el individuo para reproducirse, evitar a los predadores y localizar alimento

En un biotopo se encuentra por lo general un gran número de individuos de una misma


especie y se conocen como población. Se puede hablar de la población de nícuros que
viven en el río Magdalena, de los robles (Quercus humboldtii) en el Parque Chicaqué.
Todas las plantas, los microorganismos y los animales de una comunidad interaccionan
de diferentes formas (competencia por alimento, por lugares de reproducción, etc).

Una población es un grupo de organismos de la misma especie, que responden a los


mismos factores ambientales y se mezclan libremente unos con otros.
A nivel de población se desea conocer como debe ser el tamaño de la población para
garantizar que se produzcan suficientes descendientes para permitir que la población
persista. También nos interesa saber si en la población hay suficiente variabilidad
genética para permitir la adaptación evolutiva a cambios ambientales. Una especie es
una población o un grupo de poblaciones que están aisladas genéticamente de otras
especies. Aunque en ecología no se incluye el nivel de jerarquía de especie per se, es
necesario estudiar las especies, para entender la evolución de los ecosistemas a largo
plazo.

La biogeografía es el estudio de la distribución y abundancia de especies a través de los


continentes u océanos. Los biogeógrafos examinan primero los patrones de distribución
de las poblaciones y luego tratan de explicar los mecanismos de los cambios
geográficos y climáticos que han afectado la distribución de la especie.

En los paisajes colombianos encontramos una variedad de bosques, praderas, sábanas,


zonas secas, páramos, ríos etc. Esas áreas albergan diferentes organismos. Igualmente
en otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes (biotopos), que se distribuyen
de manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar) presenta determinadas
características ambientales y permite el desarrollo de determinadas especies vegetales y
animales. El hábitat de un organismo, es el lugar donde un organismo vive y se
reproduce. Los organismos propios de un biotopo constituyen una comunidad o
biocenosis. Una comunidad de páramo incluye todas las plantas, animales y microbios
que viven en el páramo de Chisacá.

La comunidad es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que viven en un


mismo lugar o biotopo.

A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecíficas que podrían


causar cambios en el tamaño de las poblaciones de las especies que conviven en un
biotopo. Por ejemplo: una población de predadores podría sobre-explotar una especie
presa y luego declinar abruptamente; una especie introducida podría ser más eficientes
en usar un recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas, cuya
población declinaría rápidamente.

Cuando se considera la comunidad junto con el medio abiótico, se habla del ecosistema.
La totalidad de los ecosistemas del planeta tierra forman la biosfera.
Se denomina Ecosistema a la unidad básica de interacción organismo-ambiente que
resulta de las complejas relaciones existentes entre los elementos vivos e inanimados de
un área dada.

A nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas, el tiempo


reproductivo de las especies y cualquier hecho o factor que explique la estructura total
de un ecosistema. Aunque es conveniente dividir el mundo vivo en ecosistemas
diferentes, cualquier investigación revela que raras veces hay límites definidos entre
éstos y que nunca están del todo aislados. Muchas especies son parte de dos o más
ecosistemas al mismo tiempo, o se trasladan de uno a otro como ocurre con las aves
migratorias. Al pasar de un ecosistema a otro, se observa una gradual disminución de las
de la comunidad del primer biotopo y un aumento de las poblaciones del siguiente
biotopo. Los ecosistemas se superponen gradualmente en una región de transición
conocida como ecotono (Fig. 4).

Figura 4: Representación esquemática de un ecotono (tomado de Nebel Wright, 1996)

Un ecotono es una zona de transición donde se presentan muchas especies


características de dos ecosistemas adyacentes.

Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares, las cuales les permiten albergar
especies vegetales y animales diferentes a la de los ecosistemas adyacentes. Así por
ejemplo las áreas pantanosas adyacentes a un ecosistema terrestre y un lago, puede
estudiarse como un ecosistema por sus características distintivas.

La biosfera es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente en el cual ellos


interactúa. El concepto biosfera puede ser muy abstracto, pero en las últimas décadas, se
ha comprendido que las interacciones a nivel de la biosfera pueden ser cruciales para el
bienestar humano. Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra depende de: las áreas
de bosque, la combustión de materiales fósiles, la cantidad de fotosíntesis y la
circulación en los océanos. A la atmósfera se le adicionó un exceso de Dióxido de
carbono (CO2), el exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un cambio global en el
clima.

Los diferentes niveles de jerarquía no siempre se pueden estudiar separadamente; puesto


que ellos interactúan. Por ejemplo: cambios en el clima de la biosfera, pueden afectar la
habilidad de un caracol para escapar a su predador; o la eficiencia de la fotosíntesis en el
fitoplancton pueden contribuir a un cambio substancial en el ciclo de nutrientes de un
ecosistema marino. Por lo tanto los cambios en ciertos niveles de jerarquía pueden
afectar niveles superiores o inferiores.

BIOMAS DE LA TIERRA
Ambientes semejantes permiten la evolución de organismos semejantes en forma y
función, pero no necesariamente en la herencia genética. Por ejemplo hay desiertos en
todos los continentes, menos en la Antártica, Las principales plantas del desierto de cada
uno de los continentes tienen una apariencia externa semejante; pero tienen diferente
material genético. Los desiertos corresponden a uno de los biomas terrestres y es una
clase de ecosistema. Los principales biomas terrestres se muestran en la figura 22. Se
presenta una relación estrecha entre los factores abióticos y las formas de vida en los
biomas (Fig. 23).

22: Distribución global de los principales biomas terrestres.

Diagrama simplificado de las relaciones entre la precipitación, la latitud y los biomas terrestres. La figura
muestra una correlación entre el clima y la vegetación. Los climas cálidos y húmedos favorecen la
productividad y los biomas de esas zonas climáticas tienden a ser muy productivos, si los otros factores
como la disponibilidad de nutrientes que las plantas requieren no son limitantes. Los climas fríos y secos
no permiten una alta producción primaria; por lo tanto diferentes biomas se caracterizan por ratas
diferentes de producción vegetal (Fig. 24). El conocimiento del clima se puede usar para predecir el tipo
de vegetación será más probable de encontrar en una región. El conocimiento de las características
básicas de los biomas mundiales y las formas de vida en cada uno de ellos, son importantes para planear
objetivos ambientales e investigar efectos ambientales. Por ejemplo es posible hacer una correlación entre
clima, vegetación y posibles efectos del cambio global en el planeta tierra.
Figura 24. Geografía de la producción primaria. Los diferentes biomas se caracterizan por ratas
promedios de producción diferentes. Los bosques tropicales, los bosques lluviosos templados y los
bosques deciduos templados son altamente productivos. Los biomas se nombran de acuerdo a la
vegetación que predomina (Ej. Bosque de confieras, sabana); Es decir por la fisonomía de las plantas. O
por las condiciones climáticas (desierto frío, desierto cálido).

Tundra

El bioma de tundra se encuentra en el Ártico y en las montañas altas de todas las


latitudes. Debido al clima es demasiado frío para los árboles, allí crecen plantas
perennes de crecimiento bajo. En el ártico el suelo está permanentemente congelado
-permafrost-. Sólo unos pocos cm de suelo se descongelan durante el verano, cuando la
luz del sol brilla durante las 24 horas del día. Aunque hay poca precipitación, la tundra
ártica baja es muy húmeda; como resultado del mal drenaje del suelo, a causa del
permafrost. Las plantas crecen activamente en los suelos inundados durante unos pocos
meses al año.

La vegetación dominante incluye gramíneas, musgos, líquenes, plantas enanas


arrosetadas y las que forman colchones. Cuando el ambiente se vuelve más hostil, la
vegetación cambia de los arbustos enanos y gramíneas a musgos y líquenes y finalmente
a superficies con rocas desnudas y líquenes dispersos. La mayor parte de animales
regresan para el verano al ártico y se van para el invierno o hibernan, durante la mayor
parte del año. La tundra alpina tiene días y noches de igual longitud todo el año. En esas
altitudes la temperatura nunca es muy alta y la caída de la temperatura por debajo del
punto de congelación se dá en las noches claras. Las plantas realizan fotosíntesis todo el
año y la mayor parte de animales permanecen en el hábitat. La tundra extrema aparece
en la Antártica, adonde los principales organismos (líquenes) aparecen esporádicamente
en algunas áreas.

Taiga o bosque boreal

El bioma de taiga incluye los bosques de clima frío de las altas latitudes y altas
altitudes. El invierno en el bosque boreal es largo y muy frío; mientras que el verano es
muy corto (Aunque a menudo cálido). El verano corto favorece los árboles siempre
verdes, los cuales están listos para realizar fotosíntesis cuando la temperatura se vuelve
más favorable en la primavera. La vegetación dominante es la conífera, especialmente
abetos, alerces, abedules y pinos. Las especies son polinizadas por el viento.
Las semillas se dispersan por viento. Los animales dominantes -insectos, renos y
liebres- son herbívoros. Las semillas de las confieran alimentan a una fauna de roedores
y aves.

El bioma taiga o bosque boreal.

Bosque deciduo templado

El bioma de bosque deciduo templado se encuentra en el este de Norteamérica, este de


Asia, Japón, y partes del este de Europa. Estos bosques son un poco más cálidos que el
bosque boreal. La vegetación dominante incluye árboles altos deciduos; las especies
más comunes son: arces, hayas, robles, nogales y castaños. Estos bosques son de
importancia económica, debido a la madera dura de sus árboles, los cuales se usan en
muebles. Son los ecosistemas más intervenidos por el hombre; debido a que estas
regiones han sido las primeras ocupadas por la civilización. Los mamíferos grandes son
raros, dentro de los herbívoros están los ciervos, Los animales dominantes son
mamíferos pequeños, tales como ardillas y ratones. Las aves migran a este bioma
durante el verano, cuando los insectos son abundantes.

Los cambios en el color de las hojas son los más conspicuos signos de las estaciones.
Los árboles pierden sus hojas durante el otoño y producen hojas durante la primavera.
Hay mayor número de especies en este bioma, que en el bosque boreal y muchos
árboles presentan dispersión de polen y semillas por animales.

Bosque lluvioso templado

El bosque lluviosos templado se presenta bajo condiciones de temperatura moderada,


donde la lluvia sobrepasa los 250 cm/año. Estos bosques son raros; ellos se presentan en
el hemisferio norte y en el hemisferio sur, en Nueva Zelanda, los árboles dominantes
son las confieras. Los árboles presentan alturas mayores de 70 m. Este bioma presenta
una baja diversidad de plantas y animales, debido en parte a las condiciones climáticas;
y e s de importancia económicas por la presencia de las maderas rojas importantes para
estructuras y vigas.

Sabanas
El bioma de sabana templada se encuentra en muchas partes del mundo, las cuales son
relativamente secas la mayor parte del año. Este bioma es de los que mayor cobertura
mundial presenta e incluyen las praderas de Norteamérica, las estepas de Eurasia, las
sabanas del este y sur de África y las pampas de Sudamérica. La vegetación dominante
son las gramíneas y otras hierbas con flores, muchas de las cuales son perennes y con
raíces muy extensas. Gran parte de estos biomas han sido transformados por el hombre
en zonas agrícolas. Las gramíneas son las únicas adaptadas a sobrevivir a las
perturbaciones, debido a que ellas almacenan gran parte de su energía bajo el suelo y se
recuperan rápidamente después de ser quemadas o sobrepastoreadas. Este ecosistema
soporta poblaciones grandes de mamíferos herbívoros y las quemas son frecuentes.

Desiertos

Los desiertos fríos se encuentran en regiones secas de latitud media a alta,


especialmente en el interior de los continentes. Los desiertos fríos también se
encuentran en zonas de latitud alta, en las zonas protegidas de las montañas. Los
desiertos calientes se encuentran entre los 300 latitud norte y 300 latitud sur. En esas
regiones, el aire desciende cálido y seco absorbiendo la humedad del ambiente.

Los desiertos se encuentran en áreas donde la precipitación es menos de 50 cm/año.


Aunque la mayor parte de desiertos, tales como el Sahara, en el norte de África, y los
desiertos del suroeste de Estados Unidos, Méjico y Australia, se ubican en latitudes
bajas, los desiertos fríos se distribuyen en el macizo de UTA y Nevada y en partes del
oeste de Asía. Los desiertos tienen un tipo de vegetación especializada, al igual que los
animales vertebrados e invertebrados. Los suelos generalmente tienen abundantes
nutrientes, pero poca materia orgánica y requieren sólo agua para volverse productivos.
Las perturbaciones son frecuentes en la forma de fuegos y períodos fríos ocasionales,
lluvias esporádicas intensas que causan inundaciones.
Hay relativamente pocos mamíferos grandes en los desiertos. Los animales dominantes
de sangre caliente son las culebras y lagartos. Los mamíferos son pequeños.

Tierras inundadas

Este bioma incluye los pantanos de agua dulce, ciénagas, y pantanos de agua salina.
Todos permanecen inundados y el suelo está saturado de agua (Fig. 60). El agua crea un
ambiente especial en el suelo con poco oxígeno, así que los procesos de descomposición
tienen lugar muy lentamente y sólo plantas con raíces especializadas pueden sobrevivir.
Las plantas dominantes son: manglares, abetos negros y alerces. Cambios pequeños en
la altura del nivel de agua son significativos, ya que permiten que algunas raíces reciban
oxígeno y crezcan árboles pequeños; en las áreas más bajas se encuentran musgos y
algas.

Aunque las zonas inundadas ocupan una porción pequeña de la superficie terrestre, ellas
son importantes en la biosfera. En los suelos anóxicos las bacterias anaeróbicas
producen metano y sulfuro de hidrógeno, los cuales tienen efectos importantes en la
biosfera. Los pantanos de agua salina son áreas importantes para la reproducción de
muchos animales marinos y contienen gran cantidad de invertebrados y son un recurso
importante económicamente.
Bosque lluvioso tropical

El bosque lluvioso tropical se encuentra en la región ecuatorial, donde la lluvia excede


los 250 cm/año y la estación seca tienen menos de tres meses de duración. Es el más
bioma con mayor diversidad de especies de plantas y animales, con más de 500 especies
de plantas por km2 y la mayor productividad. Gran parte de las especies son raras, las
cadenas alimenticias en esta comunidad es extremadamente compleja. En este
ecosistema la mayor parte de los nutrientes se conservan en la vegetación; los suelos son
altamente meteorizados y no están en capacidad de soportar la agricultura, sin la
aplicación masiva de fertilizantes. En las zonas montañosas del trópico la temperatura
disminuye 6 0C por cada 1000 m de elevación. Los árboles presentan una altura menor,
sus hojas son más pequeñas, y se presenta mayor número de epífitas -plantas que
absorben nutrientes y del aire, y del agua de lluvia.

Las actividades antrópicas destruyen el bosque tropical a una rata muy alta; a pesar de
que la mayor de organismos propios de este ecosistema no ha sido descrito por los
especialistas. Muchos pasan a ser extintos, son que hayamos tenido conocimiento de
que algún existieron.

Ecosistemas de agua dulce

Aunque los lagos, lagunas, ríos y quebradas representan un porcentaje bajo sobre la
superficie terrestre, son críticos para el abastecimiento de agua para la industria,
domestico y agricultura y juegan un papel ecológico esencial. Este bioma constituye
uno de los principales recursos recreacionales, pero son los que más fácil se
contaminan. Las plantas dominantes son las algas, llamadas fitoplancton . A lo largo de
las riveras y en zonas someras crecen plantas con flores, como el lirio de agua. La vida
animal es generalmente abundante. Las aguas abiertas tienen muchos invertebrados
pequeños, llamados colectivamente zooplancton, los cuales pueden ser herbívoros o
carnívoros.

Los ríos y quebradas son importantes en la biosfera, como los principales


transportadores de materiales del continente al océano. El agua dulce es importante
económicamente para el hombre para la producción de energía, de peces, de aves, para
uso domestico y para recreación y deporte.

Las zonas de estuario -áreas donde los ríos desembocan en el océano - son ricas en
nutrientes y soportan una gran abundancia de peces; además son importantes sitios de
reproducción para muchos peces comercialmente importantes.

El bioma marino

Todos los océanos están conectados y el agua del océano se mueve de forma circular -
en dirección de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en contra de las manecillas
del reloj en el hemisferio sur. Esos movimientos dispersan a los organismos con pocas
habilidades para nadar. Sin embargo la mayor parte de organismos marinos tienen
rangos restringidos de distribución, lo que indica se presentan límites ambientales
importantes para su distribución en los océanos.
Los gradientes verticales y horizontales dividen los océanos en zonas con condiciones
físicas distintivas. La temperatura del agua, la presión hidrostática y el abastecimiento
de alimento cambia con la profundidad e influencian las distribuciones bióticas (Fig.
26).

Para vivir en las diferentes regiones del océano se requiere determinadas tolerancias
fisiológicas y atributos morfológicos. Las temperaturas en el océano son barreras a la
colonización debido a que muchos organismos son estenotérmicos - están adaptados a
un rango estrecho de temperatura. Los cambios de temperatura en combinación con los
cambios estacionales en la luz del día determinan las estaciones de máxima
productividad primaria.

Distribución de zonas en el océano.

 Zona litoral. Está constituido de áreas expuestas alternadamente al aire, durante


la marea baja y al agua del océano, durante la marea alta. El movimiento
constante de agua transporta nutrientes dentro y fuera de esas áreas, debido a lo
cual son unos recursos económicos importantes, ya que sostienen muchos
organismos. En esta zona se encuentran desde algas gigantes de aguas frías y
templadas, hasta arrecifes de corales y esponjas en los trópicos. Cerca al litoral
se encuentran centros de reproducción para muchas especies de peces,
generalmente de importancia económica. La parte cercana a la playa es la más
susceptible a la contaminación por desechos continentales y como principal área
recreacional está sometida a una alteración antrópica considerable.
 Zona pelágica. Está constituida por el mar abierto. Esas regiones tienden a ser
bajas en nitrógeno y fósforo, por lo cual se consideran desiertos químicos con
baja productividad y baja diversidad de algas. Se presentan muchas especies
animales grandes, pero en baja densidad.
 Zona béntica. El bentos es la porción de la base del océano. La entrada primaria
de alimento está constituida por materia orgánica muerta que cae desde arriba,
las aguas son demasiado oscuras para permitir la fotosíntesis, así que no existen
organismos fotoautótrofos.
 Zona abisal. Las aguas profundas del océano son frías, oscuras y la vida es
escasa. Sin embargo sus aguas son ricas en nutrientes; debido a que numerosos
organismos, que mueren en la superficie su hunden. La surgencia de las aguas
profundas lleva nutrientes a la superficie, facilitando el incremento de algas y
otros organismos. Las surgencias tienen lugar en la costa oeste de Norteamérica,
Sudamérica, oeste de África y en la cercanía de los casquetes del Ártico y la
Antártica. Las zonas de surgencia constituyen regiones importantes para la
producción comercial de peces.
 Aberturas hidrotérmicas. Este bioma se encuentra en el océano profundo, donde
los procesos de las placas tectónicas crean aberturas de agua caliente con
concentraciones altas de compuestos de azufre. Los compuestos de azufre
suministran energía para las bacterias chemosintéticas, las cuales sustentan
bivalvos gigantes, gusanos y otras formas de vida poco comunes. La presión del
agua es alta y la temperatura oscila desde el punto de ebullición, cerca de la
abertura a los 4 0C, en el océano profundo.

La tierra

El calor de la tierra tiene su origen principalmente del calor del sol y en menor
porcentaje de la energía interna de la tierra. La tierra consta de núcleo, manto y corteza
terrestre. La corteza terrestre se conoce como litosfera. El centro de la tierra alcanza una
temperatura de 5000 0C. El núcleo de la tierra consta en su mayor parte de hierro y
níquel y es sólido. La temperatura se reduce desde el núcleo hacia la corteza
significativamente. A 40-50 Km de profundidad se encuentra una temperatura de 1000
0C.

En la parte superior del manto y la parte inferior de la corteza terrestre se encuentran, a


diferentes profundidades masas de rocas líquidas, ricas en gases, las cuales provienen
del interior de la tierra. Esas rocas líquidas se conocen como Magma (griego = Masa
moldeada). Los sitios donde se acumula el magma se conoce como olla magmática y se
encuentran generalmente en el manto superior a 60-100 Km de profundidad.

La corteza terrestre tiene un espesor


promedio de 30 Km. El manto terrestre 2870
Km y el núcleo (interno y externo) 3471 Km

Cuando hay erupciones volcánicas se arroja


magma, el cual presenta más de 1000 0 C.

La corteza terrestre consta principalmente de


SiO2. Gran parte de la energía del interior de
la tierra se utiliza para el movimiento de las
placas tectónicas.
La corteza terrestre se divide en diferentes
placas, las cuales se desplazan. La tectónica de
placas se puede observar en la figura de la
derecha. En la figura se observa la placa de
Norteamérica, de Sudamérica, del antártico, la
Europea, la Africana, la Indo-australiana, la
placa de Nazca y la placa del Pacífico.

Desde el espacio exterior se presenta la siguiente visión del ecosistema terrestre.

El 71 % de la superficie terrestre está cubierto con agua. La capacidad de almacenar


calor de los océanos es un factor importante para mantener constante la temperatura
sobre la superficie terrestre.

La atmósfera

La atmósfera es la cubierta gaseosa que rodea el planeta y se extiende 500 Km arriba de


la superficie terrestre, es un sistema dinámico pero bien balanceado. La atmósfera es la
máquina de calor que distribuye éste a través del globo y conduce el sistema climático
del planeta. La atmósfera es una mezcla de gases que constituyen el aire y está
compuesto de 78.1% de N2, 20.9% O2, 0.036% CO2 y numerosos gases traza (Tabla 1).
El contenido de vapor de agua en la atmósfera varía de varios por cientos en ambientes
húmedos calientes a 10 ppm en frío en condiciones secas. Los gases traza, aunque se
presentan en concentración baja son de importancia en muchos de los fenómenos que
afectan la ecosfera. Por ejemplo los gases de dióxido de carbono, metano, oxido nitroso
y ozono contribuyen al efecto invernadero natural, el cual suministra un clima estable
para la biota. El ozono estratosférico cubre la superficie del planeta y protege la vida de
las radiaciones ultravioletas. Algunos gases de azufre emitidos a la atmósfera desde la
tierra por procesos biológicos tienden a enfriar el planeta, ayudando a regular la
temperatura de la superficie terrestre.

La hidrosfera

La hidrosfera es la parte de la tierra que contiene el agua líquida, vapor y hielo. Ella
incluye el agua en los océanos y mares, hielo glacial, agua subterránea, lagos, suelos,
atmósfera y ríos. El planeta tiene hidrosfera desde hace 4 billones de años. A través del
tiempo geológico el tamaño y forma del océano y los patrones de circulación oceánica
han cambiado debido a la distribución del piso oceánico y la deriva continental. Han
sido continuos los cambios en la composición de la atmósfera, que incluyen el
contenido en valor de agua y dióxido de carbono, y cambios en el tipo de nubes y de
vegetación. Todos estos cambios afectan la temperatura y el clima terrestre e
indirectamente afecta el volumen de la críosfera. Como resultado, el nivel del mar se
levantado y caído durante la historia, debido a cambios en el volumen de hielo y por
otras razones.
La litosfera

La litosfera es la región más externa de la corteza terrestre sólida, la cual se extiende a


una profundidad de casi 100 Km. La litosfera consiste de compuestos inorgánicos
naturales, llamados minerales. La litosfera está en contacto con la atmósfera, la
hidrosfera y la biosfera y está siempre en un estado de cambio continuo. Los suelos son
un sistema biogeoquímico importante de la corteza y son un componente fundamental
de la ecosfera. Dependiendo del clima y del material parental se requiere 200-1500 años
para formar 2.5 cm de suelo a partir de las rocas.

La biosfera

La biosfera es el principal componente que define la ecosfera. Marte y Venus no tienen


una ecosfera; debido a que no hay vida en esos planetas. Sólo la tierra mantiene una
ecosfera. En la banda angosta de la ecosfera, la biota secuestra carbón y nutrientes y en
interacción con la atmósfera, hidrosfera y litosfera ayuda a mantener el balance del
carbono y otros elementos biológicamente reactivos en el planeta. Debido a la
importancia de la biota en biogeoquímica, es necesario considerar a los organismos y
sus relaciones entre sí y con el componente abiótico