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AMBIENTE TÉRMICO.

EVALUACIÓN DE LA EXPOSICIÓN

AL CALOR
1. EVALUACIÓN DE RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIÓN
LABORAL AL AMBIENTE TÉRMICO.

Un índice térmico es una combinación, en un sólo número, de distintas variables que influyen en lo que le
sucede al individuo debido al ambiente térmico, o dicho de otra manera, que influyen en la respuesta humana
al ambiente térmico. Los mejores índices térmicos serán los que se obtengan a partir de todas las variables
que influyen, es decir, las variables ambientales, el consumo metabólico y el aislamiento de la ropa del
trabajador.

Con los índices térmicos, es fácil y sencillo saber si el saber riesgo es tolerable o intolerable. Basta con
comparar el valor del índice calculado en el trabajo con el criterio o valor de referencia de ese índice.

Por tanto, los índices térmicos son artificios muy útiles, para realizar
la evaluación de riesgos laborales relacionados con el ambiente
térmico. Hay índices que son específicos para evaluar los riesgos por
estrés térmico debido al calor, y otros para los debidos al frío.
También existen índices que permiten conocer si el trabajo se
desarrolla en condiciones de confort o de malestar térmico.
Entendemos estrés térmico, (thermal stress en inglés) como una
situación creada por las condiciones ambientales, la actividad
realizada y la ropa que se lleve, que puede hacer que el trabajador
sufra daños.

Es decir:

El estrés térmico no es un efecto que las condiciones ambientales extremas causan en los trabajadores
expuestos, sino precisamente es la carga térmica que reciben y que resulta de la interacción entre las
condiciones ambientales, el calor metabólico del trabajo y la vestimenta.

El estrés térmico se puede dar en condiciones de trabajo calurosas y en condiciones de frío.

El estrés térmico provoca una respuesta fisiológica del cuerpo humano, que recibe el nombre de sobrecarga
fisiológica (thermal strain), es decir, hace variar el funcionamiento normal del cuerpo. De esta situación
pueden derivarse diversos estados patológicos.
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2. EVALUACIÓN DEL RIESGO POR ESTRÉS TÉRMICO DEBIDO AL
CALOR.

Estudiaremos varios métodos de evaluación del riesgo por estrés térmico debido al calor:

• Metodo basado en el índice WBGT (wet bulb globe thermometer)

• Método Fanger (Índice PMV-PPD)


• Método de evaluación del estrés térmico debido al calor mediante Índice de sudoración requerido.

2.1. MÉTODO BASADO EN EL ÍNDICE WBGT (WET BULB GLOBE THEMOMETER)

Este método es recomendado por la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists).
Es el método de evaluación del riesgo por estrés térmico debido al calor, durante el trabajo que más se
utiliza, gracias a su facilidad de aplicación y a la rapidez con que proporciona los resultados.

En el siguiente cuadro se recogen sus ventajas, así como sus principales inconvenientes.

VENTAJAS
• Sencillez de aplicación
• Diagnóstico rápido del riesgo de estrés térmico por calor
INCONVENIENTES
• No es un método muy exacto
• No permite evaluar el estrés térmico en exposiciones muy cortas (minutos)
• No se puede aplicar en ambientes calurosos próximos al confort
• No permite conocer los valores de las variables directamente causantes del riesgo, lo que dificulta la
adopción deylas medidas de corrección más idóneas
prevención

Se recomienda como método exploratorio, que sirva para señalar o descartar la conveniencia de aplicar
otro procedimiento de evaluación más exacto, pero más largo y difícil de llevar a cabo.

2.1.1. FUNDAMENTO DEL MÉTODO.

Este método de evaluación, trata de detectar si las condiciones ambientales y la producción interna de calor
debida a la actividad física desarrollada por trabajadores, vestidos con ropa de verano, pueden hacer que
el riesgo por estrés térmico debido al calor, alcance un valor intolerable, que haga que la temperatura
central del cuerpo exceda de 38 °C.

Se basa en calcular, para cada puesto de trabajo con una actividad metabólica diferente, estimada a partir
de las tablas, el índice térmico WBGT del ambiente donde está situado dicho puesto, midiendo la
temperatura de globo y la temperatura húmeda natural y, en los casos en los que el trabajo se ejecute al
aire libre y haya sol, la temperatura del aire. Si durante 1 hora (los peores 60 minutos de la jornada de
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trabajo), dicho índice supera el correspondiente valor de referencia, que figura en la tabla que acompaña al
método, y que ha sido calculado para un
consumo metabólico similar al del puesto de trabajo y para trabajadores vestidos con ropa de verano (Icl = 0,6
clo), se podrá afirmar que "habrá riesgo intolerable por estrés térmico debido al calor de acuerdo al método
de evaluación aplicado".

Los peores 60 minutos de la jornada de trabajo, serán aquéllos en los que las condiciones ambientales
termohigrométricas, la actividad o la ropa de trabajo, hagan que el trabajador pueda almacenar la mayor
cantidad de calor en el cuerpo.

En caso de que el riesgo sea intolerable, se recomienda:

• reducir directamente el riesgo en el puesto de trabajo o


• aplicar un método más exacto de evaluación

Los valores de referencia, corresponden a niveles de exposición, a los que la mayoría de los trabajadores
pueden estar expuestos sin que exista ningún efecto nocivo para su salud, siempre que no presenten
patologías previas.

2.1.2. PROCEDIMIENTO A SEGUIR.

Los pasos a seguir para la resolución de problemas, cuyo objetivo es la valoración de un ambiente térmico,
basado en el método del índice WBGT son:

a) Cálculo del índice WBGT del ambiente de trabajo.

b) Determinación del consumo metabólico del puesto de trabajo.

c) Comparación del índice WBGT obtenido con el de referencia fijado para un consumo metabólico
similar al del puesto de trabajo.

2.1.3. CÁLCULO DEL ÍNDICE WBGT DEL AMBIENTE DE TRABAJO.

El índice WBGT se calcula a partir de los siguientes parámetros:


- Tg: temperatura de globo
- Thn: temperatura húmeda natural
- Ts: temperatura seca natural

Para su cálculo se utilizan las siguientes ecuaciones:

• Interiores o exteriores sin radiación solar

WBGT = 0,7 • Thn + 0,3 • Tg

• Exteriores con radiación solar:


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WBGT = 0,7 • Thn+ 0,2 • Tg + 0,1 • Ts


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Nota: todas las ta se miden en °C, resultado en °C (no confundir con la ta del local)
Cuando la Ts es constante en torno al puesto de trabajo, las mediciones se harán a 1,1 m si el trabajador
está de pie y a 0,6 m si está sentado

Cuando la Ts no es constante en torno al puesto de trabajo, de forma que puede haber diferencias entre
mediciones a diferentes alturas, debe hallarse el índice WBGT realizando tres mediciones
• a nivel de los tobillos
• a nivel del abdomen Medición de pie (m) sentado (m)
• a nivel de la cabeza Las mediciones se harán:
tobillos 0,1 0,1

abdomen 1,1 0,6

cabeza 1,7 1,1


2.1.4. CÁLCULO DE VALORES MEDIOS CUANDO EL
AMBIENTE O LA ACTIVIDAD VARÍAN.

Los valores medios se calculan a través de las medias ponderadas en el tiempo, de los valores ambientales
registrados, para el caso del índice WBGT, y de los valores del consumo metabólico de la actividad física
desarrollada durante un tiempo de exposición de 1 hora, ya que el tiempo total de ponderación de este
método es una hora.

Las mediciones ambientales, deben realizarse en el periodo correspondiente al máximo estrés térmico, es
decir, en verano, al mediodía (hora solar) o cuando el equipo que genere calor o humedad esté en
funcionamiento. Lo mejor es realizar mediciones en continuo, durante bastante tiempo y después, para
obtener los valores medios, elegir los valores correspondientes a "los peores 60 minutos". La estimación del
consumo metabólico medio, se hará también para esos mismos sesenta minutos.

Para calcular los valores medios, debe hacerse un estudio de tiempos y promediar. Esto incluye los periodos
de trabajo y descanso. Esto significa que deben tenerse en cuenta las condiciones ambientales y el consumo
metabólico en cada una de las tareas y registrar la duración de las mismas y lo mismo para los ratos de
descanso que estén incluidos en los "peores sesenta minutos" de la jornada. El estudio de tiempos requiere:
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• Anotar el tiempo pasado en cada ambiente: habrá de tenerse en cuenta no sólo las condiciones
ambientales, de donde se trabaja sino también del lugar de descanso. Se calculará el WBGT medio
en una hora.

2.1.5. CÁLCULO DEL WBGT MEDIO

2.1.6. VALORACIÓN DEL RIESGO

Calcularemos el consumo metabólico (M) a partir de las tablas, y una vez hallado, lo compararemos con
el WBGT máximo permitido, en cada situación (también en tablas)

C. Metabolismo Basal 1 Kcal/min


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Valores límite (o máximo permitido) de referencia para el índice WBGT, para M medido en Kcal/h:

Consumo WBGT °C
Persona aclimatada Persona no aclimatada

metabólico Kcal/hora V=0 V ≠0 V=0 V≠0

< 100 33 33 32 32
100 - 200 30 30 29 29
200 - 310 28 28 26 26
310 - 400 25 26 22 23
> 400 23 25 18 20

Estas tablas están propuestas para cuando se usa ropa de verano,


tienen en cuenta si los trabajadores están aclimatados o no y si
hay movimiento de aire en el lugar de trabajo.
El riesgo será tolerable cuando el WBGT del puesto de trabajo sea inferior al WBGT de referencia que
corresponde a un consumo metabólico de un valor igual a M y viceversa.

El método es sólo aplicable a individuos cuya vestimenta ofrezca una resistencia térmica aproximada de 0,6
clo (aislamiento térmico del vestido) correspondiente a un atuendo de verano.

Los valores de referencia representan los límites de exposición para un tiempo de 1 hora. Es decir, que los
trabajadores pueden estar expuestos durante unos pocos minutos a valores mayores que los de referencia
para 60 minutos, sin que se sobrepasen dichos valores de referencia.

Que no se superen los valores de referencia en la peor hora de trabajo implica que:

Al ser el riesgo por estrés térmico debido al calor, de la peor hora de trabajo menor que el valor de
referencia, dicho riesgo será tolerable durante toda la jornada de trabajo (durante todo el tiempo de
trabajo).

Cuando la situación de trabajo no se adapte al campo de aplicación del método WBGT, es decir la velocidad
del aire o el vestido sean muy diferentes de los indicados, se debe recurrir a otros métodos más precisos.

Cuando los trabajadores lleven otra ropa o necesiten llevar EPIs para protegerse contra agentes químicos o
biológicos, deben rebajarse los valores de referencia. En la tabla siguiente se recogen los valores de referencia
corregidos para distintos tipos de ropa:

Tipo de ropa Corrección ACGIH Corrección otras fuentes


Uniforme de trabajo de verano 0 0
Batas de algodón -2
Uniforme de trabajo de invierno -4
7

Protección antipartículas -4 a -7
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Impermeable al agua, pero permeable al vapor -6


Impermeable al vapor -8
Traje encapsulante -11

ADECUACIÓN DE LOS REGÍMENES DE TRABAJO-DESCANSO

Cuando exista riesgo de estrés térmico según lo indicado, puede establecerse un régimen de trabajo-
descanso de forma que el organismo pueda restablecer el balance térmico. Se puede hallar en este caso la
fracción de tiempo (trabajo-descanso) necesaria para que, en conjunto, la segura, de la siguiente forma:

Siendo:
• ft= Fracción de tiempo de trabajo respecto al total (indica los minutos a trabajar por cada hora)
• A = WBGT límite en el descanso (M <100 Kcal/h.)
• B = WBGT en la zona de descanso
• C = WBGT en la zona de trabajo
• D = WBGT límite en el trabajo

Si se trata de una persona aclimatada al calor, que permanece en el lugar de trabajo durante la pausa, la
expresión (VI) se simplifica:

Cuando B ≥ A, las ecuaciones VI y VII no son aplicables.


Esta situación corresponde a un índice WBGT tan alto, que ni siquiera con un índice de actividad relativo al
descanso (< 100 kcal 1 hora) ofrece seguridad. Debe adecuarse un lugar más fresco para el descanso, de forma
que se cumpla B < A.

2.2. MÉTODO FANGER (ÍNDICE DE VALORACIÓN MEDIO: IMV)

Aunque un ambiente térmico, no sea lo suficientemente agresivo como para originar daños a la salud, los
trabajadores pueden sentirse molestos en él, ya sea por calor o frío. Dicha insatisfacción o falta de confort,
puede implicar una merma en la productividad y en la calidad de la producción.
El procedimiento para la estimación del confort térmico en el trabajo basado en el índice IMV está desarrollado
en la UNE-EN ISO 7730 (ver también NTP 74). Este método también denominado método Fanger, se basa en
la comparación de:

- el voto medio estimado


- el porcentaje estimado de insatisfechos, también llamado porcentaje previsto de personas en
disconfort
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Se determina en base a seis parámetros:

- velocidad del aire


- ta radiante media (TRM)
- ta seca del aire (Ts)
- presión de vapor (humedad relativa: HR)
- ritmo metabólico de la persona (nivel de actividad)
- aislamiento térmico de la ropa

El promedio de las calificaciones que un colectivo de individuos expuestos a un determinado ambiente


térmico asignaría a este, según la siguiente escala:

Muy caluroso +3
Caluroso +2
Ligeramente caluroso +1
Confortable 0
Ligeramente frío -1
Frío -2
Muy frío -3

INFLUENCIA DEL VESTIDO

Las características del vestido se miden en una unidad denominada “clo”, equivale a una resistencia térmica
de 0,18 m2 h °C/Kcal

En la siguiente tabla, se indica para los tipos más usuales de vestido, los valores de la resistencia en clo:
Desnudo 0 clo
Ligero 0,5 clo (ropa de verano: ropa interior de algodón, pantalón y camisa)
Medio 1,0 clo (traje completo)
Pesado 1,5 clo (traje militar invierno)

INFLUENCIA DE LA HUMEDAD RELATIVA

La humedad relativa influye poco en zonas cercanas al confort térmico, se supone normalmente una
humedad relativa del 50 %. Si esta difiere de dicho valor, se emplean gráficos donde se dan factores de
corrección (FH), en función del nivel de actividad, el tipo de vestido y la velocidad relativa del aire. (Ver
tablas NTP 74)
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Factor de corrección del IMV en
función de la humedad

INFLUENCIA DE LA TEMPERATURA RADIANTE MEDIA

La temperatura radiante media, se corresponde con el intercambio de calor por radiación entre el cuerpo
y las superficies que lo rodean. Se calcula según la ecuación:

Donde: TRM ta radiante media (°C)


Tg: ta de globo (°C)
Ts: ta seca (°C)
v: velocidad del aire (m/s)

Normalmente
la ta radiante
media coincide
con la ta seca,
si no es así se
debería usar un
factor de
corrección (FR)
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PROPORCIÓN DE INSATISFECHOS

El método proporciona una curva que relaciona el voto medio estimado, con el porcentaje de insatisfechos

Indica el % de personas que no están satisfechas con un ambiente, determinado por cada uno de los
valores del IMV. Se observa que para ambientes neutros, donde IMV es cero, existen un 5 % de personas
insatisfechas, que confirma que en cualquier situación, por bueno que sea el sistema de acondicionamiento
térmico del local, existe cierta proporción de insatisfechos.

El método es válido para valores de IMV entre ± 2. Se recomienda no sobrepasar el 10 % de insatisfechos,


es decir que no exceda el valor de IMV de ± 0,5
Proporción de insatisfechos

Índice IMV

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2.3. MÉTODO BASADO EN EL ÍNDICE DE SUDORACIÓN REQUERIDA.

Este método puede aplicarse como primera opción para evaluar el riesgo por estrés térmico debido al calor,
pero dada su complejidad suele usarse más como método de confirmación del método basado en el índice
WBGT cuando se sobrepasan los valores de referencia establecidos por este último método. Su ventaja
principal frente al método basado en el índice WBGT, aparte de ser más exacto, es que permite conocer
sobre qué parámetro o grupo de parámetros se debería actuar para prevenir un riesgo intolerable por
estrés térmico debido al calor

Sus características más destacadas son:

• Es un método analítico que, mediante el cálculo del balance térmico, permite determinar la tasa de
sudoración requerida (la tasa de producción de sudor que el organismo debería poseer) para
mantener el balance en equilibrio. A partir de la tasa de sudoración requerida, se pueden averiguar
las modificaciones necesarias de la situación de trabajo (de las fuentes de calor, de la organización
del trabajo, etc.) para eliminar o reducir los riesgos.

• Asimismo, permite conocer los tiempos de exposición máximos permisibles para limitar la
sobrecarga fisiológica y el estrés térmico a niveles tolerables.

El método no es aplicable:

• en los casos en los que se use ropa especial de protección


• cuando la ropa esté mojada
• cuando la temperatura de globo o radiante sea alta
• cuando la velocidad del aire sea elevada

La norma técnica UNE-EN ISO 7933:2005 Ergonomía del ambiente térmico. Determinación analítica e
interpretación del estrés térmico mediante el cálculo de la sobrecarga térmica estimada. (ISO
7933:2004) y en el NTP 350
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ANEXO TABLAS: MÉTODO FANGER

Nivel de actividad 90 Kcal/h.;

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Nivel de actividad 110 Kcal/h.

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Nivel de actividad 125 Kcal/h.;

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Página
Nivel de actividad 145 Kcal/h.;

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Nivel de actividad 160 Kcal/h.;

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Página
Nivel de actividad 180 Kcal/h.;

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Página
Nivel de actividad 215 Kcal/h.;

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Página
Nivel de actividad 270 Kcal/h.

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