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LA SALUD PÚBLICA EN ORTIZ Ensayo

LASALUDPÚBLICAENORTIZ
POLÍTICAS GOMECISTAS ENTRE 1908-1927

Una revisión de las Actas del Concejo Municipal del Distrito Roscio, como fuente
primaria, nos acerca a una etapa de la historia municipal de Ortiz, durante
el período del gomecismo, fenómeno que se estudia en el contexto discursivo
de la salubridad pública.
José Obswaldo Pérez

INTRODUCCIÓN porque aborda la incipiente del medio físico hostil en el entorno


La historia de la salud pública en institucionalización de la salubridad local. En el caso de Ortiz, como
Ortiz, durante el gomecismo, estuvo en Venezuela, mediante un proceso bien señala Rodríguez Dellán (1974),
orientada a políticas de saneamiento social civilizatorio y de urbanización los factores fisio-bióticos
ambiental y a la construcción de de la sociedad, primer cambio desencadenaron negativamente en
unas pocas obras de ingeniería histórico y pacifico que generó una el proceso de decadencia local.
sanitaria. Al estudiar las fuentes transformación cultural del siglo Dentro de esta concepción
documentales primarias- como las XX(Baptista, 1986) En este contexto, política, Ortiz fue considerado como
Actas del Concejo Municipal del el Concejo Municipal del Distrito espacio hostil afectado no sólo por
Distrito Roscio de 1908 – 1913-, Roscio se alineo a las pautas en las condiciones ambientales sino,
se infieren un conjunto de datos que materia de políticas públicas del además, por las económicas, políticas
constituyen una memoria para el régimen gomecista, como también y sociales. En este contexto, Ortiz
estudio de la historia regional y local, lo hizo en el pasado, con el castrismo. era una población empobrecida y
abierta a un enriquecimiento de Su cuerpo edilicio, por principios gubernamentalmente abandonada.
temáticas como la historia social de del siglo XX, estaba impregnado en Por lo tanto, la transformación social
la medicina y de las ciencias médicas. lo político e ideológico en el marco del medio físico fue una de las metas
De tal modo que el propósito de la corriente positivista bajo el de la corporación distrital, cuyos
de este trabajo es presentar una símbolo del progreso. Ya, desde el logros en este campo fueron
aproximación sobre un aspecto siglo XIX, esta teoría había influido parciales por no decir nulos. El
fundamental del conocimiento del en el diseño de las políticas sanitarias escaso presupuesto destinado por
pasado de la sanidad en la región: como herencia a las aplicadas por el el Ejecutivo Regional y los pocos
especialmente, en la relación entre gobierno de Antonio Guzmán recursos por recaudación de rentas
el desarrollo de la salud pública y el Blanco, dando origen a los municipales no eran suficientes para
poder político, poniendo énfasis en lineamientos pragmáticos en materia atender las necesidades humanas de
el rol de los concejos municipales de salud pública en el país. Esta la población.
como instancias de administración filosofía del gobierno de Juan El Concejo Municipal del
pública. Vicente Gómez pone de manifiesto Distrito Roscio, a través de sus
La investigación se justifica el interés de comprender la influencia concejales- en especial la Comisión

JOSÉ OBSWALDO PÉREZ. PERIODISTA E HISTORIADOR. DOCENTE DE LA UNIVERSIDAD RÓMULO GALLEGOS, UNERG

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Miembros de la Comisión Iturbe en Ortiz en 1926

de Policía e Higiene-, debatía sobre dividido en distritos y cabeceras. las deficiencias de la estructura
la problemática de salud y el medio Entre los distritos, figuraba el médico-sanitaria para el momento.
ambiente local, aglutinados en un Distrito Roscio, con Ortiz como Precisamente, en este aspecto
discurso oficial para ofrecer la cabecera y los municipios de Santa juega un papel importante el Concejo
imagen de una localidad sana y libre Rosa de Lima, Las Mercedes Municipal del Distrito Roscio, por
de cíclicas epidemias gracias a la (parroquias urbanas), Parapara, San su tarea relativa a la atención de la
construcción de obras higiénicas: José y San Francisco de Tiznados. salud a través de la comisión de
c ons t r u cc ión d e u n nu evo En 1901, el estado Guárico recobró policía e higiene. Consecuentemente,
cementerio y un matadero municipal, su autonomía y se estructuró en un hecho de enclave histórico
la apertura de un hospital y el distritos. Roscio permaneció con su constituirá el Congreso de las
incremento del alumbrado público, misma estructura hasta 1936, cuando M u n i c i p a l e s ( 2 ) , 1.-Se trata del período
son ejemplo de obras de esta acción la población de Ortiz fue despojada c o n v o c a d o p a r a histórico que va desde 1889
gubernamental. El simbolismo del de su investidura municipal distrital reunirse en 1911, en hasta 1917, con el
progreso y la modernidad, como a raíz del traslado de la capital a San conmemoración del advenimiento de la
explotación petrolera.
discurso, son asumidos por la elite Juan de los Morros, convirtiéndose c en te na ri o d e la 2.-El representante por la
local como bandera política; pero, esta ciudad en sede de los poderes Independencia, el cual Municipalidad de Roscio,
e st a pos tura no se ref leja públicos. servirá de encuentro para este Congreso, fue el
colectivamente, en lo material, por Cuando Juan Vicente Gómez para discusión de una ciudadano Luis Corrales por
lo escaso en la construcción de obras asume el poder, la microregión de visión objetiva del país. recomendación
J. A. Hernández.
del general
públicas y por sus habitantes, en su Ortiz se encuentra en condiciones En las Memorias y 3.-Samuel Darío Maldonado
mayoría empobrecidos. p r e c a r i a s, e n u n a f a s e d e Actas del Congreso se obtuvo el Doctorado en
estancamiento(1), en lo económico, trazan las líneas de las Ciencias Médicas en la
E L C ONCEJO M UNICIPAL Y LA social y político. Fundamentalmente reformas sanitarias, Universidad de Valencia
(1893) y poco después fue
SALUD PUBLICA en el tema de la salud y los servicios que trata de impulsar a Estados Unidos donde
sanitarios son casi inexistentes. Esto el ministro Samuel realizó estudios de
A finales de la década del siglo XIX, se entiende por la existencia de Darío Maldonado(3). otorrinolaringología y en
principalmente a partir del año 1891, políticas dependientes de la D u r a n t e e s e oftalmología (1894-1898)
el estado Guzmán Blanco pasó a administración gubernamental y a tiempo, l a (Silva Álvarez, 1988, DHV,
denominarse estado Miranda, p.794)

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Municipalidad de Roscio, como varas(Concejo Municipal del Distrito protección a sus habitantes. Ya, en
órgano de representación del Roscio,1911). La acción estaba ese año de 1910, el Concejo
municipio, tendrá un papel dirig ida a cumplir con las Municipal aprobaba un aumento del
i m p o r t a nt e d e nt ro d e s u s competencias que se le asigna a los alumbrado público con dos faroles
competencias que ocupaban en concejos municipales de “velar por más; uno, en la Esquina de la Plaza
todas las materias de la vida local. el mejoramiento de las poblaciones San Rafael y el otro en la Calle del
Entre ellas la de salud, cuyo aspecto y conservación de su estado Ganado, frente la Casa de Comercio
resalta en algunos hechos históricos sanitario”(Ídem). Con los aportes de Cándido Castillo y el Botiquín
sintetizados cronológicamente. En de un 50% de la recaudación de las de Pedro Tovar, para lo cual el
octubre de 1909, el Jefe Civil del multas por saneamiento ambiental ayuntamiento destinó la cantidad de
Distrito, Ismael Capote, prohibió se pretendía mantener el 10 bolívares. En este sentido, el
l os en t e r r a m i en t o s e n lo s funcionamiento del Hospital San Concejal Sixto Manuel Páez propuso
cementerios del sureste del Antonio, el cual había sido el diez de octubre de ese año, al
municipio capital Ortiz. A su vez, establecido en el año de 1911.Pero, cuerpo edilicio, incrementar el
en abril de 1910, el gobierno años antes, a finales del siglo XIX, alumbrado público con siete faroles
Regional solicitó al Concejo ya se hablaba de un hospital en Ortiz, más y 30 bolívares para gastos;
Municipal, “recomendar este cuerpo de acuerdo con documentos proponiendo su colocación en las
de mutuo acuerdo a dicho primarios de la jefatura civil del esquinas siguientes o en las casas de
Magistrado la construcción de una Distrito Roscio. No solamente eso, don Francisco Paradisi, José Alberti,
obra pública de mayor necesidad durante su tiempo de capitalidad Gaspar Marchena, La Logia, doña
para este distrito”. Al respecto, la regional y esplendor económico, María F de Ramos, Raquel Meléndez
municipalidad aprobó, en sesión también, había contado con dos y otro, en el Matadero Público. “Con
extraordinaria, por unanimidad casas de beneficencia pública y la condición de que el interesado lo
“pedir al ciudadano Presidente se cuatro farmacias. proveerá del correspondiente aceite”.
designe decretar la construcción de También, en sesión ordinaria del Sin embargo, el Recaudador de
un cementerio a propósito para esta 01 agosto de 1910, el concejal José Rentas Municipales manifestó
ciudad que carece en absoluto de Lorenzo Márquez, denunciaba la posteriormente que no tenía faroles
dicho edificio”. presencia de un “barrial infeccioso” disponibles y servibles, al contrario,
En otra sesión extraordinaria, que perjudicaba la salud pública en se necesitaban 200 bolívares para
en el mes de 3 de mayo de 1910, el la Calle del Llano, en la parte comprar nuevos faroles para habilitar
presidente de la Corporación comprendida desde la casa antigua los deteriorados que existían. No
Municipal, Carlos H. Trujillo, la Alayonera a la Matutera, esta obstante, el 21 septiembre 1925, el
sometía a consideración de la cámara última que habitaba el ciudadano Ejecutivo Regional decretó la
una manifestación de apoyo a la Ramón Vilera. “Es de la opinión reinstalación del alumbrado público,
medida de clausura de los que se proceda hacer tapar con ripio el cual crece en absoluto en aquella
cementerios, decisión tomada por por cuenta de las rentas y que la población(El Universal, viernes 25
el Jefe Civil como “medida higiénica suma que se invierta en el trabajo de s eptiembre de1925). El
y de salubridad pública, medida que se cargue al ramo de fomento”, alumbrado público es progreso y
ha recibido el aplauso general de propone el edil en la Cámara sus gastos cuentan con la buena
todos, a pesar de no haber otro Municipal. acogida por parte de la población.
cementerio habilitado para el servicio En esta política de salubridad En 1911, se crea la Junta de
público”. Además, la manifestación pública y embellecimiento del Sanidad del Distrito Roscio por
de la Municipalidad sobre este tema, municipio, el concejal Germán recomendación del Inspector de
también, exhortaba a la autoridad Matute propuso en el Concejo Sanidad del Estado. Esta junta estaría
civil del distrito a “...doblar con Municipal un proyecto de acuerdo integrada por el Jefe Civil del
mayor fuerza tal prohibición, no dando cabida a los dueños de casas Distrito, Presbítero José María
permitiendo la inhumación ni o encargados de ellas a refaccionarlas Moreno Matute y los concejales,
exhumación de ningún cadáver en y pintarlas “convenientemente”, con licenciados en Farmacia Cesar Díaz
dichos cementerios”. fin de que la municipalidad y Mariano Polanco. A esta junta la
Con la medida de seguridad y procediera a la denominación de corporación municipal le asignó 20
control de los camposantos, el calles y numeración de casas “bajo bolívares mensuales para su
Concejo Municipal del Distrito la pena, al contraventor, que el funcionamiento y se instaló a
Roscio inicia, ese año de 1910, una mismo acuerdo establezca”. En esta mediado del mes de noviembre de
campaña de saneamiento ambiental línea de acción hubo la necesidad ese año. Igualmente, en el mes de
en el municipio capital de Ortiz y el de establecer una nueva relación con abril de 1912, el Jefe Civil de San
año siguiente, la Corporación respecto a la transformación de los José de Tiznados, general José
Municipal, mediante una resolución espacios habitados. Los alumbrados Eugenio Herrera, participa al
obligaba a la población a desmontar públicos pasan a ser indispensables, Concejo Municipal de la instalación
y limpiar sus solares, asimismo en primer término, al incorporar a de la Liga Antipalúdica de aquel
reparar sus “empalizadas” con la población a la vida nocturna; pero, municipio.
a l a m b r e s, p a l o a p iq u e o sobre todo, brindarles seguridad y En 1913, el periódico oficialista

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El Nuevo Diario informaba que el


Concejo Municipal de Distrito
Roscio había aumentado el
alumbrado público y la corporación
municipal se ocupaba seriamente de
equilibrar las rentas municipales.
Mientras, en 1916, el inspector de
Instrucción Pública, Antonio J.
Sotillo, anunciaba la divulgación de
una Cartilla Antipalúdica escrita
por el doctor Vicente Peña, la cual
fue elogiada por varios facultativos
e impresa y distribuida en las
diferentes escuelas del estado
Guárico, durante la administración
del General David Gimón. Este
librito informativo fue propuesto
por Sotillo y su publicación ordenada
por el Ministerio de Instrucción
Pública, para “ampliar las nociones de
Higiene con especiales explicaciones del
paludismo, que tengan por fin la Grupo de niños con paludismo en Ortiz en 1926
preservación del individuo y la defensa
social”(Sotillo, 1916; p303)
Los signos del progreso y la UN AVANCE SILENCIOSO epizootia o desg arradera en
modernidad se hacen presentes hacia A raíz de las proposiciones del Venezuela, enfermedades a la que
un período de transición Congreso de las Municipalidades en estaba expuesta la población orticeña
contemporánea. En 1914, el materia de salud, el gobierno de Juan y sus parroquias. Este decreto dividió
automóvil aparecía por primera vez Vicente Gómez adopta las líneas a las regiones infectadas en secciones:
en la población, con su carácter social generales dichas propuestas Ortiz y sus par roquias que
y transformador. Según Rodríguez asumiendo las recomendaciones para pertenecían al Distrito Roscio,
Dellán (1974; p.51), a partir de 1917, la creación de un modelo sanitario correspondían a la sección central.
la población de Ortiz comienza a promovido internamente con el A esta sección estaba a cargo el
mejorar progresivamente con el apoyo de instituciones del exterior. doctor Pastor Oropeza, quien fue
ensanchamiento, engranzonado y Este modelo fue impulsado por la comisionado por la Dirección de
asfaltado de la Calle del Ganado. Fundación Rockefeller (Rockerfeller Sanidad Nacional, el 15 de febrero
Pero, con un cuadro brusco de saltos Foundation, en inglés), que se concretó de 1924. Su misión estaba orientada
y contrastes. Ese año, la población en el control de algunas a llevar a cabo una serie de medidas
de Ortiz contaba con 4 mil enfermedades epidémicas (Cueto, sanitarias de sanidad
habitantes; y, también, estaba 2005). general(Aquino,1996).
afectada por las fiebres palúdicas y A partir de 1920, sin hipérbole, Una comisión organizada por el
el beriberí. El año siguiente apareció comienza un proceso de avance doctor Juan Iturbe, especialista en
la epidemia llamada “gripe española” silencioso en materia sanitaria. Ortiz enfermedades tropicales y autor del
acabando con los pocos habitantes -la capital del Distrito Roscio- que excelente trabajo La biología de
de la urbe y el campo. Fue la estocada aparece como un pueblo de aldea los Llanos, visitó a Ortiz, en mayo
final. Como Miguel Otero Silva narra abandonada, con apenas, entre 300 de 1927, con el fin de realizar un
en Casas Muertas: “Sobre aquel y 500 habitantes sólo en la urbe, es diagnóstico en la zona. El estudio -
pueblo llanero, ya devastado por el tímidamente objeto de la atención conocida como Misión Iturbe-
paludismo y la hematuria, ya terrón de las políticas de salud del régimen consistió en extraer “muestras de
seco y ponedero de plagas, cayó la gomecista. A consecuencia de los sangre, fotografías de enfermos y
peste como zamuro sobre animal en tantos factores implícitos en este cuantos datos e informaciones
agonía” (p. 36). También, un relato periodo gubernamental, el petróleo estimamos útiles para la defensa de
de Arturo Rodríguez, un informante parecía rendir sus frutos en el sus habitantes contra el mortífero
clave del devenir histórico de Ortiz, presupuesto nacional, ya que en paludismo, la anquilostomiasis y la
confirmaba que la peste española materia de salud se comenzaba una ulcera tropical” (Iturbe,1927).
afectó en toda Venezuela, “pero, en reforma total con la creación y También, en abril de ese año, los
Ortiz fue terrible; encontró el terreno modernización de las instituciones doctores Isaac Benarroch y Rolla
abonado. Un pueblo palúdico con sanitarias(Cordova, 1997). Hill, miembros de la Fundación
hambre y mísero; en el último estado En 1923, el general Juan Vicente Rockefeller(4) , visitaron esta
de abandono” (Silva, 200 1). Gómez decretó el tratamiento del población donde realizaron
paludismo, la anquilostomiasis y la investigaciones sobre el avance la
4.-Desde 1927, los Estados Unidos comienzan a mostrar un interés especial en Venezuela, por ser ésta importante fuente de petróleo y de caucho. También la FR
manifiesta su interés en ese mismo año en iniciar los trabajos contra la Uncinariasis. Conjuntamente con la Dirección de Sanidad Nacional de Venezuela, la Fundación
emprendió, en 1927, la campaña, pero está estaba más interesada en la lucha antimalárica en Venezuela que en la Uncinariasis, pues la malaria era un problema de
salud más importante en las zonas petroleras. Ver RUIZ, CALDERÓN HUMBERTO (1997). Tras el fuego de Prometeo. Becas en el exterior y modernización
en Venezuela (1900 – 1996). Mérida: Editorial Universidad de los Andes, Venezuela, p, 251, 252.

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fiebre palúdica. El estudio fue BIBLIOGRAFÍA Illustrandam. Vol. 25;pp. 49-57


publicado en su libro ITURBE, JUAN (1927, mayo).La Misión
Anquilostomiasis y paludismo en Documentales manuscritas Iturbe a los Llanos del Guárico. En:
Venezuela, editado por el Ministerio CONCEJO MUNICIPAL DEL Boletín de la Cámara de
de Sanidad y Asistencia Social, en DISTRITO ROSCIO. Libro de Comercio de Caracas.
1940. Actas. POLANCO ALCANTARA, TOMÁS
PEREZ A, JOSÉ OBSWALDO (1996, (1990).Juan Vicente Gómez.
diciembre 16). La salud publica en Aproximación a una biografía.
APUNTACIONES FINALES Caracas:
Ortiz en tiempos de Gómez. San Juan
de los Morros: Diario La Antena, RODRIGUEZ DELLAN, E (1974):
p.4. Dinámica Geográfica de un
Sin duda, las políticas de salud AQUINO D, MANUEL (1996). Pueblo. Contribución al estudio
pública durante el gobierno de Juan Huella y presencia de la medicina de la Evolución Urbana de Ortiz.
Vicente Gómez, en el contexto y médicos en El Sombrero. Caracas: Universidad Central de
geohistórico de la microrregión de Zaraza: IV Encuentro de Cronistas Venezuela. Mimeográfico.
Ortiz, son un aporte de datos nuevos e Historiadores. RUIZ, CALDERÓN HUMBERTO
y significativos para la ampliación (1997). Tras el fuego de Prometeo.
historiográfica regional y local, como Documentales impresas Becas en el exterior y
información en el campo de la modernización en Venezuela
historia de la medicina. El estudio BAPTISTA, ASDRUBAL (1986). Más (1900 – 1996). Mérida: Editorial
de las A ctas del Concejo allá del optimismo: Transformaciones U niver si dad d e l os An des,
Municipal del Distrito Roscio de fundamentales del país. En: NAIN, M Venezuela, p, 251, 252.
1908 – 1913, nos permitió cotejar y PIÑANGO, R (1986). El caso SILVA ÁLVAREZ, ALBERTO (1988).
las pesquisas con otras fuentes Venezuela: Una Ilusión de Maldonado, Samuel Darío. En:
Armonía. Caracas: Ediciones IESA, Diccionario de Historia de
documentales y orales, arrojando pp.23-34
este primer acercamiento sobre una Venezuela. Caracas: Fundación
BOTELLO, OLDMAN (1994). Para Polar,, p.794
temática que se revela mucho más la historia de Ortiz. Publicaciones
compleja e interesante de lo que SILVA OTERO, MIGUEL (2001).
de la Alcaldía de Ortiz. Casas Muertas. Caracas: Editorial
aparentemente puede parecer. CARBALLO PERICHI, CIRO El Nacional.
(1981).Obras públicas, fiestas y
S O S A , A R T U RO Y O T RO S
mensajes (un puntual del
A partir de 1920, el proceso Régimen Gomecista).Caracas: (1987).Gómez, Gomecismo y
Antigomecismo.Caracas: Fondo
modernizador se destaca en las Biblioteca de la Academia Nacional
de la Historia. Editorial de Humanidades y
transformaciones que suceden en Educación, UCV.
materia de salud. A penas con la CORDOVA, VICTOR (1997). El
Gomecismo y el modo de vida del SOTILLO, ANTONIO J (1916). Informe
innovación puesta con la iluminación de la Inspectoría Técnica de Instrucción
de lámparas de acetileno y en la venezolano. En: SOSA, ARTURO Y
OTROS (1987). Gómez, Primaria, Secundaria y Normalista de la
construcción de algunas pequeñas Séptima Circunscripción Escolar. En:
Gomecismo y Antigomecismo.
obras de ornato público, sirvieron Caracas: Fondo Editorial de Memoria del Ministro de
como enclaves que acompañarían a Humanidades y Educación, UCV. Instrucción Pública. Vol 1, T.1.
una incipiente transformación C U E T O, M A R C O S ( 2 0 0 5 ) . Caracas: Imprenta Nacional; p.303.
sanitaria en el país, gracias a la Instituciones sanitarias y poder VI L A, M ARCO AUR EL IO
primeras bondades del petróleo que en América Latina. Dynamis: Acta (1965).Aspectos Geográficos del
los venezolanos comenzaban a Hispanica ad Medicinae Estado Guárico. Caracas: CVF
percibir. Scientiar umque Historiam

CALLE REAL DE ORTIZ, 1946

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