Está en la página 1de 11

Una ventana a la Arqueología

Autor: Pujal, Mercedes Elizabet.


Profesora de enseñanza media y superior en Cs. Antropológicas UBA.
Actualmente Prof. de la cátedra “Antropología” en los ISFD Nº 83 y 104,
de la ciudad de Quilmes, Buenos Aires, Argentina.
En las carreras de Prof. en Historia y Prof. en Geografía.
Año 2013.

Resumen:
Este trabajo intenta ser una aproximación a algunos de los temas claves de
la Arqueología.

Palabras claves:
Investigación, Yacimiento, Nueva Arqueología, Registro Arqueológico.

Arqueología (del griego «ἀρχαίος» archaios, viejo o antiguo, y


«λόγος» logos, ciencia o estudio) la arqueología es una de las ciencias que
estudia el comportamiento humano; pero con una particularidad que tal
comportamiento ya no existe. Pero no solo de grupos culturales
prehistóricos, sino también ayuda a la historia a conocer hechos y la vida
cotidiana de diversos momentos históricos que no han quedado plasmados
en los registros escritos, como la Edad Media (Arqueología Medieval), la
Edad Moderna (Arqueología postmedieval) o el periodo industrial.

Es la ciencia que investiga y recupera, a partir de restos materiales, la


vida cotidiana de los grupos culturales del pasado.
Los restos del pasado que busca el arqueólogo son sus fuentes (las pistas,
los testigos de ese pasado) de investigación: las pruebas materiales,
son estáticos y aportan información del pasado. El arqueólogo debe
interpretarlas, es decir debe darle dinámica para lograr conocer ese
pasado. Pero estos restos materiales llegan a nuestros días muy
fragmentados, allí esta el gran desafío de la arqueología y para lograr su
objetivo recurre a estudios interdisciplinarios con un gran numero de otras
ciencias.
. Los restos materiales que analizan los arqueólogos se encuentran en lo
que se da a llamar yacimiento ("el escenario de los hechos. El arqueólogo
investiga según un método, que es el camino adecuado para llegar al
conocimiento del pasado.
El interés por conocer el pasado ya estaba presentes en crónicas del S. XIV
y ya en las crónicas Inglesas del S. XVI se hablaba de “Anticuaristas”
como personas que les gustaba coleccionar y guardar objetos antiguos.
Luego llega el auge del estudio de La historia del arte
En tal sentido algunos autores consideran que la obra de Johann Joaquim
Winckelmann “Historia de las artes del diseño en la antigüedad” publicada
en 1764, seria el nacimiento de la arqueología moderna.
Desde el S. XVII hasta principios del S. XX se producen numerosos
descubrimientos: Pompeya y Herculano, Troya (Heinrich Schliemann), el
Palacio de Knossos (Arthur Evans) o la tumba de Tutankamón (Howard
Carter), entre otros. También se logró desciframiento de la escritura
jeroglífica y la cuneiforme. Pero el objetivo central no dejaba de ser la
búsqueda de objetos curiosos y “bonitos” para exponer en museos y
colecciones privadas. El interés histórico aun no estaba presente. Pero junto
a estos espectaculares hallazgos, comienzan a encontrarse restos más
antiguos asociados a fósiles de animales.
Poco a poco se van valorando estos restos de culturas pasadas y surge La
Prehistoria, la que no tenía el sostén de los registros escritos para sus
explicaciones. Esta etapa podemos denominarla etapa precientífica de la
arqueología.
Pero recién durante el siglo XIX con las ideas evolucionistas se despierta el
interés por el estudio del individuo, surgiendo diferentes disciplinas como la
Biología, la Política, la Sociología, la Psicología y entre todas estas surge el
interés por el estudio de los restos arqueológicos de forma científica.
La arqueología clásica no aporto más que desenterrar grandes monumentos
pero nada sobre la historia humana, ya que todo se adaptaba a las ideas
religiosas. La ruptura con estas ideas religiosas se dio muy lentamente con
obras como la de Charles lyell, que publicó en 1833, sus «Principles of
Geology», explicando el proceso de erosión y sedimentación de estratos y
calculando la edad de la tierra muy diferente a las ideas imperantes del
momento, ese mismo año el geólogo británico, el belga Schmerling había
excavado la cuevas de Engis, en la región de Lieja, demostrando que en el
mismo estrato geológico había restos de rinocerontes, mamuts y otros
fósiles (algunos son de humanos, pero en muy mal estado de conservación)
junto con útiles de sílex.
En 1837 el francés boucher de Perthes halló hachas de pedernal en las
terrazas del río Somme, a más de 20 metros de profundidad y en asociación
con fósiles de elefantes y otros animales extinguidos.
En 1848, se descubrió el primer cráneo de Neandertal en Forbes Quarry,
en Gibraltar, sin embargo, este hecho fue silenciado. Darwin desarrolla su
Teoría sobre la Evolución, que la publica en 1859 en su libro "El origen de
las especies". Lentamente todo se baba a un cambio y ruptura con la idea
tradicional.
Actualmente la arqueología ha tenido en las últimas décadas un gran
desarrollo teórico y metodológico lo que ha llevado a que se originen
numerosas subdisciplinas de marcado carácter temático-conceptual.
Etapas de la Investigación Arqueológica:

1- Estudio sistemático del área o región a investigar.

Se recopilan datos de todo topo de fuente, ya sean crónicas de antiguos


viajeros, cartas geológicas, paleoclimáticas, paleobotánica, paleozoológica,
etc y también fotografías aéreas. Es decir todo lo que aporte información
del área a estudiar.

2- Prospección:

El propósito de la prospección es la exploración de un territorio en busca de


indicios materiales que nos de indicios de la existencia de un yacimiento/os.
Primero es necesario hacer una delimitación el terreno a estudiar. Los
límites pueden ser arbitrarios (administrativos) o geográficos (búsqueda de
regiones con ciertas similitudes). Es la etapa en que se hace la búsqueda
del o los yacimientos en forma área y/o caminando de forma sistemática en
la región elegida.
Muchos yacimientos se han encontrado de forma fortuita, pero en general
se los encuentra gracias a un estudio exhaustivo. Por ello, otros hallazgos
son fruto de una búsqueda sistemática en un territorio del que se piensa
que estuvo poblado en la antigüedad y en este caso se llevan a cabo un
conjunto de técnicas laboriosas, costosas y de una cierta complejidad, como
son la exploración aérea o la exploración submarina, que utilizan diversos
procedimientos.
a) Se realiza una caminata en trancectas (caminatas en líneas rectas de
norte a sur y de este a oeste, o según el terreno pueden tener otras
variaciones) y se señalan con clavijas los posibles potenciales sitios.
b) Se hacen Sondeos (pequeñas excavaciones para intentar ver si hay
vestigios culturales) .se toma nota de todo y se regresa al laboratorio.
c) Si el presupuesto lo permite se realiza una búsqueda aérea (en ese
caso se puede observar con mar rapidez sitios de altura sin necesidad de
escalar todos los cerros, como se corrales en nuestro noroeste; en otros
casos es posible observar variaciones en la vegetación, por ejemplo en un
sembrado cuando suelen aparecer zonas con un tono mas fuerte de verde o
las plantas mas altas que las otras, significa que es posible se hallen debajo
restos orgánicos que pueden ser de origen cultural. En el caso contrario
una vegetación mas rala significa que posiblemente debajo se encuentren
restos de un recinto con piso de lajas que no permite a las raíces nutrirse
normal mente, aunque tal ves también es por que la roca de base esta mas
próxima a la superficie)
Las fotografías aéreas pueden suplir este paso aunque no con tanta
precisión.

3- Elección del sitio a excavar:


El equipo de investigación regresa de la prospección y en el laboratorio,
realiza una lista por orden de importancia de cada posible sitio hallado. A
partir de esto se programa la siguiente etapa.

4- Excavación:

En algunas oportunidades se realizan excavaciones de urgencia en ligares


donde se realizara una estructura o edificio.

Esta etapa se realiza, por lo general en cuadriculas y en algunas ocasiones


en forma de trincheras.
Las cuadricular varían sus medidas pueden ser de 2X2 y en otros casos de
menores dimensiones, en el caso de cuadriculas que miden 0,50 X 0,50
cm la excavación se realiza sobre andamios en los que los investigadores
apoyan su cuerpo para no deteriorar el área.
Se realiza retirando los sedimentos lentamente, dejando en situ todo lo que
se encuentra. Cada 2 cm se mapea todo lo que se encuentra, se rotula cada
hallazgo y recién después se levanta todo lo apoyado sobre ese “Piso de
ocupación” al que se le coloca un número, se recolecta sedimento y se
aclara que tipo de piso es ya sea natural o artificial.
a) Piso de ocupación Natural: cuando los hallazgos se encuentran en una
matriz sedimentaria que varía en coloración o consistencia de los otros
pisos. Estos pisos pueden medir menos de 2 cm, ni bien se encuentra una
variación en el sedimento es necesario levantar ese piso de ocupación. La
variación en consistencia, compactación o coloración demuestran sucesos
particulares como cambios climáticos, vulcanismo u otros, que tienen que
ser investigados en detalle, pues podría dar información importante en
cuanto a los recursos presentes en dicho lapso de tiempo que a su ves
influye sobre el grupo cultural.
b) Piso de ocupación Artificial: Esto se establece cuando al excavar 2
cm y el sedimento sigue siendo idéntico, significaría que no hay variación en
el clima reinante, pero 2 cm son lo suficiente como para identificar hechos
en el sitio.
Todo lo que al llegar a 2 cm excavados, permanecen apoyados mas
profundamente se dibuja en el mapeo pero no se levanta por que pertenece
a un momento anterior.

5- Se regresa al Laboratorio y se identifica todo lo que es necesario enviar


a otros laboratorios, por ejemplo a fechar o vegetales para que se
reconozcan que especie es, el sedimento a los Palinólogos (el polen esta
contenido en prismas que se fosilizan y cada familia de plantas tiene una
forma prismática diferente, los Palinólogos pueden identificar que planta es
o a que familia pertenece permitiendo inferir que recursos existían, que
clima y que tipo de fauna).
Se distribuye entre los investigadores el estudio de los objetos Líticos y
Cerámicos.
Al tener todos los resultados de los elementos enviados a otros laboratorios
es posible rearmar cada piso de ocupación e inferir la actividad que se
desempeño.

6- Informe final:

Luego se redacta un informe detallando todo lo inferido y es presentado en


congresos para su discusión.
También se establece cuales son los nuevos espacios a explorar según las
características de este sitio, tal ves es necesario encontrar las canteras de
aprovisionamiento de las materias primas de las herramientas encontradas.
Otro caso será encontrar los sitios de matanza y estrategias. Es decir se
debe encontrar toda la red de sitios utilizados por el grupo cultural
estudiado, para poder tener una idea clara del uso del espacio del grupo y
en ocasiones las posibilidades de contactos con otros grupos para la
obtención de elementos alóctonos (de zonas lejanas) encontrados en el
sitio.

La Nueva Arqueología

Esta comienza alrededor de la década de los 60, por la necesidad de


encontrar formas de lograr sacar mayor información de los fragmentados
elementos encontrados en los sitio. Este movimiento fue encabezado por el
Arqueólogo Binford.
Así es como surgen lo que se da a llamar

Estudios Actualísticos

a) Etnoaqueología:
Binford realizo el primero de este tipo (en un grupo de esquimales
Nunamiut de Alaska), estos son posibles se sobreviven grupos con
características y practicas similares a los del sitio arqueológico y son de
alguna manera sus continuadores genealógicamente. En ese caso el
arqueólogo ingresa al grupo a realizar un estudio etnográfico pero con una
mirada arqueológica, es decir luego de excavar un sitio el investigador
ingresa a este grupo para observar los residuos dejados por las actividades
del grupo y así poder inferir la actividad realizada en el sitio arqueológico al
hallar determinados residuos .
También es posible así explicar otras cosas como ser el motivo por el cual el
grupo prefería un lugar de aprovisionamiento y no otro, tal el caso de un
sitio en nuestros Valles Calchaquíes, las vasijas halladas eran realizadas con
arcilla de una procedencia muy lejana a pesar de tener el recurso muy
cerca. La ollera del pueblo realizaba las vasijas de igual modo pero no sabía
x que desde sus ancestros era ese el lugar de aprovisionamiento. Se le
asigno realizar vasijas con arcilla de los lugares cercanos y en la cocción se
rompían. Consultado un Petrogrado se sabe que la arcilla de origen cercano
tenía inclusiones (pequeños pedacitos de rocas! malos conductores del calor
y la arcilla traída del lugar mas alejado era excelente para que no se
produzcan perdidas durante la cocción por que no se rompía ninguna vasija,
por lo que no se tiene perdida de trabajo previo en la fabricación.

b) Arqueología Experimental:

Actualmente hay un Posgrado de esta especialización. Es reproducir las


piezas arqueológicas. Para ello es necesario experimentar cuales fueron las
técnicas utilizadas. La primera fue la de los Líticos (piedras) se experimento
hasta obtener cuales fueron las formas de tallado de cada tipo de
herramientas, esto permite saber cuando encontramos residuos de talla
(Lascas) en un sitio que fue lo que tallaron sin tener presente la
herramienta, esta es una información muy importante.
Actualmente ya se ha reproducido formas de realización de cerámicas,
cordelería, textilería (cómo realizaban hilados y tejidos, etc.!

c) Tafonomía:

Esta es un aporte de la Paleontología, es el estudio de los rastros dejados


en huesos u otros elementos. Esta fue incluida cuando un grupo de
Paleontólogos al estudiar los restos encontrados en Olduvai (sitio de Homo
Habilis!, siempre se pensó que los Homos eran cazadores pero se encontró
que los huesos de animales comidos por ellos que tenias huellas de
mordeduras de felinos y luego, sobre estas, están la huellas de corte de las
herramientas construidas por los Habilis. Así se supo que los Habilis eran
Carroñeros, aprovechaban los restos de animales que dejaban los felinos.
De esto también se pudo inferir que la escasa cantidad de sitios Habilis se
daría por una alta mortandad por la carne poco fresca que consumían.

d) Estudio de los Procesos de Formación de Sitio:

En este caso se acude a diversas disciplinas auxiliares, o especializaciones


de otras ciencias que permiten dilucidar que sucedió en un sitio desde que
los objetos quedaron depositados hasta que los encuentra el arqueólogo.
Estos Procesos de Formación pueden ser de orígenes naturales o culturales.
Arqueometría es una, rama reciente de las ciencias aplicadas el la cual se
da un tipo de investigación interdisciplinaria en la que convergen
arqueólogos, geólogos, conservadores, físicos, químicos, biólogos e
ingenieros, entre otros. La intención es lograr obtener la máxima
información sobre tecnología, cultural e histórica acerca de los distintos
materiales que componen el patrimonio arqueológico, a través del uso de
diversos métodos físicos o químicos.

Por lo general se clasificados en siete grupos temáticos en función de sus


objetivos generales :

1.- estudio de materiales arqueológicos,


2.- datación,
3.- análisis de sedimentos, suelos y geología,
4.- estadística, informática y análisis de imagen,
5.- trabajos descriptivos y de revisión,
6.- genética, y
7.- otros (considerados como más alejados dentro de los estudios de
Arqueometría según nuestro punto de vista).

Estos métodos se orientan al estudios de

1. Datación;
2. Análisis físico-químicos de materiales, incluyendo tecnología, origen y uso
de los mismos;
3. Estudios paleoambientales;
4. Prospección geofísica y teledetección espacial y
5. Métodos matemáticos y estadísticos.

Registro Arqueológico
La arqueología, en esencia, es la ciencia del registro arqueológico donde la
evidencia material es el elemento primordial
Tomemos en cuenta que el registro arqueológico es estático, el
arqueólogo es quien se encarga de dinamizar. El registro arqueológico está
en el presente, por si mismos no nos informan acerca del pasado sino el
arqueólogo debe «hacer hablar» a los datos.
El registró arqueológica no se compone de símbolos, palabras o conceptos,
sino de restos materiales fragmentados y distribuciones de materia. Para
entenderlo hay que averiguar cómo llegaron, a existir esos materiales,
cómo se han modificado y cómo adquirieron las características que vemos
hoy.
Primeramente aclaro que considero como yacimientos
arqueológicos todos los lugares donde se hallan conjuntamente artefactos,
construcciones, estructuras, restos orgánicos o medioambientales, y
cualquier otro tipo de lugar con indicios de actividad humana. Así, por
ejemplo, un pequeño poblado, una ciudad, una cantera de
aprovisionamiento lítico, etc. es un yacimiento.
El Registro Arqueológico es siempre variable. Uno de los problemas
fundamentales de la arqueología: es conocer cómo se manifiesta esa
variabilidad en el registro arqueológico. Las diferencias que se observan en
él no son necesariamente reflejo de diferencias culturales: un mismo grupo
social puede producir restos materiales (evidencias) bien diferentes al llevar
a cabo actividades diferentes.
Tratar de interpretar correctamente la variabilidad cultural implica también
tratar de conocer cómo se distribuye cronológica y geográficamente, ya que
no se restringe a los límites del sitio arqueológico, sino que puede tener una
amplia dispersión en el espacio y puede abarcar un lapso prolongado. Es
necesario integrar regionalmente el estudio del pasado arqueológico.

Que es la "evidencia material”, en general está formada, en su gran


mayoría, por restos materiales de distinto tipo.
Para hacer una mejor aproximación al registro arqueológico podemos
representarlo en un sintético cuadro, según los diferentes aspectos que lo
componen:

Artefactos: herramientas, etc

Ecofactos: lo no
transformado x el hombre.
A- Evidencia
Arqueológica
Estructuras: casas, corrales,etc
Registro
Arqueológico Arte Rupestre
Nivel
B-Contexto Situación
Asociación

C- Procesos Naturales
de formación Culturales

1- Evidencia Arqueológica:
Esta conformado por cuatro item,

Artefactos

Comprende a todos los objetos utilizados, modificados y/o hechos por el


hombre. Son objetos muebles modificados o hechos por el hombre, como
los útiles líticos, la cerámica y las armas de metal, etc.

Ecofactos
Comprende a otros elementos encontrados, los no artefactuales, es decir no
transformados por el hombre como ser restos orgánicos, huesos de
animales y restos de plantas, así como también suelos y sedimentos. La
importancia de estos es que pueden revelarnos muchos aspectos de la
actividad humana del pasado.

Estructuras
En este caso las estructuras son todos los elementos de un yacimiento o
paisaje modificados por el hombre, como hogares, agujeros de poste y
hoyos de almacenaje. Son artefactos no portátiles.

Arte rupestre
Algunos investigadores no suelen considerar como un item aparte al arte
rupestre, pero por sus características tan particulares es más operativo
considerarlos separadamente.

2- Contexto:

Para lograr reconstruir la actividad humana del pasado en un yacimiento es


fundamental comprender el contexto de los hallazgo.
Al contexto lo podemos subdividir en:

Nivel
Se deben considerar todos los elementos que lo rodean.

Situación
Cual es el lugar que ocupa dentro del nivel en que esta, de forma horizontal
y vertical.

Asociación
La asociación a otros hallazgos dentro del propio nivel y con los otros.

3- Procesos de Formación:

Para Schiffer el contexto arqueológico es el que encontramos en el


presente, es la fosilización de un contexto social original.
También nos dice Schiffer que contexto sistémico es el contexto social
original.
·El proceso que sufren los elementos cuando pasan de un contexto
sistémico a uno arqueológico se llaman deposición.
Si se altera un yacimiento arqueológico, removiendo el material, se
destruye el contexto primario de los objetos que lo forman, pasando a ser
un contexto secundario. El arqueólogo debe lograr reconocer esto.
.Pero las alteraciones no son solamente por la actividad humana, pueden
ser objeto de las fuerzas de la naturaleza como efecto del viento, el agua,
cambios en el nivel del mar o hielos; destruyendo el contexto primario. Asi
podemos identificar dos tipos de procesos de formación:

Procesos de formación Natural


Son acontecimientos naturales, Por ejemplo, el caso de Pompeya que es un
proceso de formación natural excepcional; otra más común sería el
enterramiento gradual de artefactos o estructuras por arena o tierra
arrastradas por el viento; también el transporte de útiles líticos por la
acción de los ríos, etc. En los metales corrosión, oxidación, etc. Pero
también tenemos el efecto de hongos u otro tipo de organismo. Es decir
hay 2 tipos de agentes naturales que pueden transformar un registro
arqueológico: 1- de tipo orgánica y 2- de tipo inorgánica.

Procesos de formación Culturales


Son actividades deliberadas o accidentales de los seres humanos, en la
medida en que fabrican o usan artefactos, construyen o abandonan
edificaciones, aran sus campos, etc.

Otro elemento importante a considerar son los ambientes de depositación.


En algunos casos el deterioro es mas rápido en un tipo de ambiente que en
otro y el registro es mucho mas fragmentado. Pero hay condiciones
excepcionales que hacen que los materiales se conserven en excelente
estado
-La gran aridez o la sequedad evitan la descomposición gracias a la escasez
de agua, que permite el desarrollo de numerosos microorganismos.
-La refrigeración natural puede detener los procesos de descomposición
durante miles de años.
-Los ambientes húmedos conservan muy bien la materia orgánica estos,
quedan sellados en un medio húmedo y carente de oxígeno (anaeróbico)
que favorece su conservación.; el ejemplo más claro son los lagos suizos y
las turberas en Inglaterra. Son todos los yacimientos situados en lagos,
marismas, ciénagas; pantanos y turberas.
-Las catástrofes naturales, como los volcanes, son los que mejor conservan
los elementos al cubrirlos por una capa de lava, dejándolos intactos; tal el
caso de Pompeya-Herculano.
.