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Protón
En física, el protón (del griego πρῶτον, prōton
'primero') es una partícula subatómica con una carga
Protón p, p+, N+
eléctrica elemental positiva 1 (1,6 × 10-19 C), igual en
valor absoluto y de signo contrario a la del electrón, y
una masa 1836 veces superior a la de un electrón.

Básicamente , se ve el protón como estable, con un


límite inferior en su vida media de unos 1035 años,
aunque algunas teorías predicen que el protón puede
desintegrarse en otras partículas.2 Originalmente se
pensó que el protón era una partícula elemental, pero
desde la década de 1970 existe una evidencia sólida de
que es una partícula compuesta. Para la cromodinámica
cuántica el protón es una partícula formada por la unión
estable de tres quarks.3

El protón y el neutrón, en conjunto, se conocen como


nucleones, ya que conforman el núcleo de los átomos. Estructura de quarks de un protón.
En un átomo, el número de protones en el núcleo Composición 2 quark arriba, 1 quark abajo
determina las propiedades químicas del átomo y qué Familia Fermión
elemento químico es. El núcleo del isótopo más común
Grupo Hadrón
del átomo de hidrógeno (también el átomo estable más
Interacción Gravedad, Débil, Nuclear
simple posible) está formado por un único protón. Al
fuerte o Electromagnética
tener igual carga, los protones se repelen entre sí. Sin
Antipartícula Antiprotón
embargo, pueden estar agrupados por la acción de la
fuerza nuclear fuerte, que a ciertas distancias es superior Teorizada William Prout (1815)
a la repulsión de la fuerza electromagnética. No Descubierta Ernest Rutherford (1919)
obstante, cuando el átomo es grande (como los átomos Masa 1,672 621 898×10−27 kg1
de uranio), la repulsión electromagnética puede 938,272 013(23) MeV/c2
desintegrarlo progresivamente.4 1.007276466812 uma
Vida media > 1035 años
Carga eléctrica 1,602 176 487 × 10–19 C
Índice Radio de carga 0,875(7) fm
Dipolo eléctrico <5,4×10−24 e·cm
Historia
Polarizabilidad 1,20(6)×10−3 fm3
Los protones en física de partículas
Radio del protón Momento 2,792847351(28) μN
Descripción magnético
Estabilidad Polarizabilidad 1,9(5)×10−4 fm3
Antiprotón magnética
Los protones en química Espín ¹⁄
Número atómico Isospín ¹⁄
Catión hidrógeno Paridad +1

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Aplicaciones tecnológicas Condensado I(JP) = 1/2(1/2+)

Véase también [editar datos en Wikidata]

Referencias
Enlaces externos

Historia
Generalmente se le acredita a Ernest Rutherford el descubrimiento del protón. En el año 1918 Rutherford
descubrió que cuando se disparan partículas alfa contra un gas de nitrógeno, sus detectores de centelleo muestran
los signos de núcleos de hidrógeno. Rutherford determinó que el único sitio del cual podían provenir estos núcleos
era del nitrógeno y que por tanto el nitrógeno debía contener núcleos de hidrógeno. Por estas razones Rutherford
sugirió que el núcleo de hidrógeno, del que en la época se sabía que su número atómico era 1, debía ser una
partícula fundamental.5

Antes que Rutherford, en 1886, Eugene Goldstein había observado rayos catódicos compuestos por iones cargados
positivamente. Después del descubrimiento del electrón por J.J. Thomson, Goldstein sugirió que, puesto que el
átomo era eléctricamente neutro, el mismo debía contener partículas cargadas positivamente. Goldstein usó los
rayos canales y pudo calcular la razón carga/masa. Encontró que dichas razones cambiaban cuando variaban los
gases que usaba en el tubo de rayos catódicos. Lo que Goldstein creía que eran protones resultaron ser iones
positivos. Sin embargo, sus trabajos fueron largamente ignorados por la comunidad de físicos.

Los protones en física de partículas

Radio del protón


Las últimas observaciones experimentales, ponen el radio del protón en 8,4184 × 10 -16 m.6 7

Radio del protón = 2 h / π c mp+ = 8,41235641483227·10-16 m


Radio del protón = 2 λp+ / π = 8,41235641483233·10-16 m

h es la constante de Planck.
π es 3,14159265358979...
c es la velocidad de la luz.
mp+ es la masa del protón.1
λp+ es la longitud de onda Compton del protón.8

Descripción
Los protones no se consideran partículas elementales, sino partículas compuestas por tres partículas elementales
de espín 1/2:9 dos quarks arriba y un quark abajo, las cuales también están unidas por la fuerza nuclear fuerte
mediada por gluones. La masa de estos tres quarks sólo supone un 1% de la masa del protón. 10 El resto proviene
del cómputo de la energía de enlace al considerar el mar de gluones y los pares quark-antiquark que los rodean. 11
La evidencia de que el protón no era una partícula elemental sino compuesta proviene de experimentos realizados
durante los años 1970 que dieron lugar al modelo de partones, después reformulado dentro de la cromodinámica
cuántica.3

En cuanto a su clasificación, los protones son partículas de espín 1/2, por lo tanto fermiones (partículas de espín

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semientero). Al experimentar la interacción nuclear fuerte decimos que son hadrones, y dentro del conjunto de
hadrones, bariones, que es como se designa a los hadrones que a su vez son fermiones.

Estabilidad
Al ser los protones los bariones más ligeros, la conservación del número bariónico nos llevaría a conjeturar su
estabilidad. De hecho, la desintegración espontánea de los protones libres nunca ha sido observada. Sin embargo,
algunas teorías que no conservan el número bariónico, entre las que se encuentran las teorías de la gran
unificación, predicen procesos del tipo:

p → e+ + π0
p → μ + π0

donde un protón se desintegraría, hipotéticamente, en un positrón y en un pión neutro; o en un muon y un pión


neutro.

Distintos montajes experimentales buscaron estas hipotéticas desintegraciones sin éxito en enormes cámaras
subterráneas llenas de agua. El detector de partículas Super-Kamiokande en Japón, aunque no encontró ninguno
de estos sucesos, estableció experimentalmente límites inferiores a la vida media de un protón del orden de 10 33
años.12

Antiprotón
El antiprotón es la antipartícula del protón. Se conoce también como protón negativo. Se diferencia del protón en
que su carga es negativa y en que no forma parte de los núcleos atómicos. El antiprotón es estable en el vacío y no
se desintegra espontáneamente. Sin embargo, cuando un antiprotón colisiona con un protón, ambas partículas se
transforman en mesones, cuya vida media es extremadamente breve (véase Radiactividad). Si bien la existencia de
esta partícula elemental se postuló por primera vez en la década de 1930, el antiprotón no se identificó hasta 1955,
en el Laboratorio de Radiación de la Universidad de California, por Emilio Segre y Owen Chamberlain, razón por la
cual se les concedió el Premio Nobel de Física en 1959.

Los protones en química

Número atómico
En química, el número de protones del núcleo de un átomo se conoce como número atómico ( Z ), y determina el
elemento químico al que pertenece el átomo. Por ejemplo, el número atómico del cloro es 17, de modo que todo
átomo de cloro tiene 17 protones y todos los átomos con 17 protones son átomos de cloro. Las propiedades
químicas de cada átomo se determinan por el número de electrones, lo que para los átomos neutros es igual a la
cantidad de protones para que la carga total sea cero. Por ejemplo, un átomo de cloro neutro tiene 17 protones y 17
electrones, mientras que un ion de cloro Cl- tiene 17 protones y 18 electrones, por lo que resulta una carga total de
-1. Todos los átomos de un elemento dado no son necesariamente idénticos, ya que el número de neutrones puede
variar para formar los diferentes isótopos, y los niveles de energía pueden variar en la formación de diferentes
isómeros nucleares.

Catión hidrógeno
En física y química, el término protón puede referirse al catión de hidrógeno (H+). En este contexto, un emisor de

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protones es un ácido, y un receptor de protones una base. Esta especie, H+, es inestable en disolución, por lo que
siempre se encuentra unida a otros átomos. En soluciones acuosas forma el ion hidronio u oxonio (H3O+), donde el
protón está unido de forma covalente a una molécula de agua. En este caso se dice que se encuentra hidratado,
pero también pueden existir especies de hidratación superior.

Aplicaciones tecnológicas
Los protones tienen un espín intrínseco. Esta propiedad se aprovecha en la espectroscopia de resonancia
magnética nuclear (RMN). En esta técnica, a una sustancia se le aplica un campo magnético para detectar la
corteza alrededor de los protones en los núcleos de esta sustancia, que proporcionan las nubes de electrones
colindantes. Puede usarse posteriormente esta información para reconstruir la estructura molecular de una
molécula bajo estudio; éste sigue siendo llamado un protón en cualquier tipo de enlace que se quiera establecer.

Véase también
Física de partículas
Anexo:Tabla de partículas

Referencias
1. «Fundamental Physical Constants. Proton mass» (http://physics.nist.gov/cgi-bin/cuu/Value?mp#mitad).
National Institute of Standards and Technology (NIST). Consultado el 30 de abril de 2016.
2. «Decaimiento del Protón» (http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbasees/particles/proton.html). HyperPhysics.
Consultado el 30 de abril de 2016.
3. Feynman, R. P. (1969). The Behavior of Hadron Collisions at Extreme Energies. «High Energy Collisions: Third
International Conference at Stony Brook, N.Y.». Gordon & Breach. pp. 237-249. ISBN 978-0-677-13950-0.
4. «La desintegración radioactiva» (http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/cuantica/desintegracion/radio.htm).
Universidad del País Vasco. Consultado el 30 de abril de 2016.
5. Rutherford E. (1919). «LIV. Collision of α particles with light atoms. IV. An anomalous effect in nitrogen»
(http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14786440608635919). Philosophical Magazine Series 6 37 (222).
doi:10.1080/14786440608635919 (http://dx.doi.org/10.1080%2F14786440608635919). Consultado el 30 de abril de 2016.
6. «¿Qué tan grande es el protón?» (http://w2.fisica.unam.mx/gluon/articles/6). El Gluón. Las grandes preguntas
de la Física. UNAM. 2010. Consultado el 30 de abril de 2016.
7. Randolf Pohl, Aldo Antognini, François Nez, Fernando D. Amaro, François Biraben, João M. R. Cardoso,
Daniel S. Covita, Andreas Dax, Satish Dhawan, Luis M. P. Fernandes, Adolf Giesen, Thomas Graf, Theodor
W. Hänsch, Paul Indelicato, Lucile Julien, Cheng-Yang Kao, Paul Knowles, Eric-Olivier Le Bigot, Yi-Wei Liu,
José A. M. Lopes, Livia Ludhova, Cristina M. B. Monteiro, Françoise Mulhauser, Tobias Nebel, Paul
Rabinowitz et al (8 de julio de 2010). «The size of the proton» (http://www.nature.com/nature/journal
/v466/n7303/full/nature09250.html). Nature (466): 213-216. doi:10.1038/nature09250 (http://dx.doi.org
/10.1038%2Fnature09250). Consultado el 30 de abril de 2016.
8. «Fundamental Physical Constants. Proton Compton wavelength» (http://physics.nist.gov/cgi-bin/cuu
/Value?pcomwl#mitad). National Institute of Standards and Technology (NIST). Consultado el 30 de abril de
2016.
9. R.K. Adair (1989). The Great Design: Particles, Fields, and Creation. Oxford University Press. p. 214.
10. «Mass of the Common Quark Finally Nailed Down» (http://www.sciencemag.org/news/2010/04/mass-common-
quark-finally-nailed-down). sciencemag.org. 2 de abril de 2010. Consultado el 30 de abril de 2016.
11. S. Dürr1, Z. Fodor, J. Frison, C. Hoelbling, R. Hoffmann, S. D. Katz, S. Krieg, T. Kurth, L. Lellouch, T. Lippert,
K. K. Szabo, G. Vulvert (2008). «Ab initio determination of Light Hadron Masses» (http://www.sciencemag.org
/cgi/content/abstract/322/5905/1224). Science 322 (5905): 1224-1227. doi:10.1126/science.1163233 (http://dx.doi.org
/10.1126%2Fscience.1163233). Consultado el 30 de abril de 2016.
12. H. Nishino et al. (Kamiokande collaboration) (2009). «Search for Proton Decay via :p → e+ + π0 and :p → μ +
π0 in a Large Water Cherenkov Detector». Physical Review Letters 102: 141801. Bibcode:2009PhRvL.102n1801N
(http://adsabs.harvard.edu/abs/2009PhRvL.102n1801N). doi:10.1103/PhysRevLett.102.141801 (http://dx.doi.org

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/10.1103%2FPhysRevLett.102.141801).

Enlaces externos
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