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INGENIERÍA Y TECNOLOGÍA DEL MEDIO AMBIENTE

PRÁCTICA 4:
SEDIMENTACIÓN-ESPESAMINETO DE SUSPENSIONES: DISEÑO DE
UN DECANTADOR SECUNDARIO

1. OBJETIVO
Determinación experimental de la sedimentación de suspensiones de sólidos,
centrándose en:

1.1. Visualización y mecanismo de sedimentación impedida


1.2. Análisis de la curva de Kynch
1.3. Diseño de sedimentadores

2. TEORÍA
La sedimentación es una operación de separación sólido-fluido, en la cual las partículas, más
pesadas que el fluido, presentes en la suspensión, se depositan en el fondo por acción de la
gravedad.

La sedimentación, de acuerdo con la concentración inicial de partículas y el estado de agregación


de las mismas, presenta diversas formas, tales como caída libre (o individualizada), coalescente
(o difusa), de pistón (forzada o impedida) y en compresión.

En la sedimentación forzada las partículas interaccionan entre ellas de tal forma que
susposiciones se mantienen prácticamente fijas, unas con respecto a las otras durante el proceso
de sedimentación, depositándose el conjunto en forma de enjambre, con una velocidad global
idéntica para todas las partículas.

Si se representa gráficamente el desplazamiento del frente de sólidos (altura de la interfase) en


función del tiempo, durante las etapas de sedimentación en pistón y espesamiento, en la misma se
aprecian distintos periodos, como se observa en la Figura 1. Tras un intervalo metaestable, AB,
aparece un periodo de velocidad de sedimentación constante, BC, que corresponde a la
sedimentación en pistón y representa la velocidad inicial de sedimentación. Posteriormente, le
sigue un periodo de compresión de sólidos, CD, correspondiente a la zona de compresión. La
forma de curva está estrechamente relacionada con la naturaleza de la suspensión. La separación
entre la zona de sedimentación en pistón y la zona de compresión se realiza por medio del punto
crítico, el cual señala el inicio de la compresión.

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Fig 1. Etapas en una sedimentación discontinua en pistón y espesamiento

A veces, es difícil localizar el punto crítico, existiendo varios procedimientos para su


determinación, tal como la representación de Couche y Goldney, en la cual se obtiene el punto
crítico a partir de la curva H vs. t, prolongando las rectas tangentes a ambos tramos de la curva, y
trazando la bisectriz del ángulo formado hasta que corte a la curva experimental, siendo este
punto de corte el punto crítico.

Para la sedimentación en pistón y en comprensión, se aplica la teoría de Kynch, que indica que la
velocidad de sedimentación retardada, vsi, es función de la concentración local de las partículas,
Cpi, y como consecuencia, que la variación del perfil de concentración (en la zona postcrítica)
con el tiempo puede asimilarse a una propagación de cada estrato de concentración con una
velocidad ascensional, ui = f(Cpi), característica. Un análisis del citado mecanismo conduce a la
siguiente expresión: ui = dSi/dCpi, siendo, Si la densidad de flujo de sólidos.

La teoría de Kynch implica conocer directamente la velocidad de sedimentación de una


suspensión a partir de la pendiente de la zona de sedimentación en pistón, parte primera de la
curva y en ocasiones también parte recta de la curva de sedimentación. Al mismo tiempo, se
extrae de la misma un corolario, denominado corolario de Kynch, el cual para un punto
cualquiera de la curva de sedimentación.

Ho·Cpo = H1·Cp 1 [1]


donde:

Ho = Altura inicial de la suspensión en la probeta


Cp o = Concentración inicial de la suspensión en la probeta
H1 = Altura de los sólidos en la probeta en el punto 1, cuando tienen
una concentración Cp 1
Cp 1 = Concentración de los sólidos en el punto 1

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vs1 = Velocidad de sedimentación de la suspensión en el punto 1


t1 = Tiempo para el punto 1
Ht1 = H1 + vs1. t1 [2]

Esto implica el poder conocer para cada punto de la curva de sedimentación la concentración de
la suspensión y al mismo tiempo su velocidad de sedimentación impedida, por el trazado de la
tangente a la misma en ese punto.

Para la parte final de la curva, por sencillez, en lugar de utilizar la tangente a la curva se suele
emplear, sin provocar por ello graves desviaciones, rectas paralelas al eje de tiempos,
considerando que Ht1 ≈ H1.

Por lo tanto, a partir de una sola curva de sedimentación y aplicado el corolario de Kynch se
puede conocer la velocidad de sedimentación para todas las suspensiones de concentración
superior a la de partida.

2.2. Diseño de sedimentadotes continuos

De acuerdo con la teoría básica de sedimentación, el diseño de los diferentes equipos de


sedimentación se realiza a partir de dos parámetros fundamentales, como son el área y el
volumen; siendo el área el parámetro principal de diseño. Estos parámetros están relacionados de
forma directa con el caudal a tratar y el tiempo de residencia de acuerdo con las fórmulas
siguientes:

donde:

A = Area del sedimentador


Q = Caudal
v = Velocidad de sedimentación
V = Volumen del sedimentador
tr = Tiempo de residencia

En algunas ocasiones y para casos muy concretos, suspensiones de partículas de tamaño uniforme
y baja concentración, o elevadas concentraciones de partículas, se pueden aplicar las formulas
anteriores, sobre la base del conocimiento de la velocidad de sedimentación. En la práctica, sin
embargo, las suspensiones suelen estar compuestas por una pluralidad de partículas, con
distribuciones granulométricas más o menos amplias y con un ancho margen de concentraciones,
contando además con diferentes grados de agregación. Al mismo tiempo, el comportamiento del
sedimentador dista mucho, en algunas ocasiones, del comportamiento ideal.

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El método más sencillo de diseño de sedimentadores es el propuesto por Talmadge y Fitch. Este
método se basa en el corolario de Kynch y se realiza a partir de una sola curva de sedimentación
discontinua. Este método estima un área unitaria requerida para espesar una unidad de carga
basándose en un tiempo unitario.

donde:

A = Área unitaria
F = Flujo de alimentación
t u = Tiempo unitario para alcanzar una concentración de salida de lodo deseada
El tiempo unitario se obtiene en el punto de corte de la tangente al punto crítico y la
línea horizontal correspondiente a la altura de los sólidos de una concentración deseada,

3. DISPOSITIVO EXPERIMENTAL

Los experimentos de sedimentación se realizarán en una probeta graduada de 1 L, que permitirá


seguir la evolución del frente de sedimentación con el tiempo.

4. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Se coloca la probeta de sedimentación, previamente llena hasta la última graduación con la


suspensión problema (en primer lugar, una suspensión de carbonato cálcico con naranja de
metilo, cemento o cualquier otro compuesto indicado por el profesor; y posteriormente, lodos del
reactor biológico). Se agita la suspensión manualmente hasta que no quede ningún sólido en el
fondo de la probeta, y posteriormente se homogeneiza la suspensión durante un tiempo de tres
minutos con una agitación más leve. Se sigue el frente de sólidos, anotando las alturas con el
tiempo, durante un periodo de tiempo de 60 minutos o hasta que se observa que la altura del
frente de sedimentación no varía con el tiempo.

Es aconsejable repetir el experimento dos veces, a fin de comprobar las desviaciones inherentes a
este modo experimentación.

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5. RESULTADOS
- ÓXIDO DE MAGNESIO:

La tabla con los tiempos obtenidos para este y su representación grafica son:

Tabla1.-Relación tiempo altura

TIEMPO ALTURA
0 1000
5 850
10 710
15 550
20 360
25 290
30 260
35 220
40 210
45 195
50 190
55 190
60 190

S edimentac ion del oxido de


1200 magy =nes io+ 786,04
-12,83x
R 2 = 0,7824
1000

800

600

400

200

0
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60

Figura1.-Grafico de sedimentación

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La velocidad es la pendiente de la recta y es de v = 13,33 ml/min, que sabiendo que 1 litro = 0,33
metros:

v = 4,39 · 10-3 m/min

Entonces por la teoría de Kynch:

H0· Cp0=H1· Cp1

 Con Cp1 = 3,5 · Cp0:

1000
H1=  285, 71
3,5

Con esta H1, podemos decir observando nuestra grafica que el tiempo que tardo en sedimentar
hasta esta altura es de:
t =23 min

 Con Cp1 = 8 · Cp0:

1000
H1=  125  t = 39,47 min
8

Ahora que conocemos los tiempos y sabemos que:

F = 1000 m3/h  F = 16,67 m3/min Q = 600 m3/h  Q = 10 m3/min

Siendo F el caudal de espesamiento y Q el de clarificación, hallemos el área por ambos métodos


mencionados anteriormente:

 Para Cp1 = 3,5 · Cp0:

A = Q / v  A = 10 / 4,39 · 10-3  A =2277,9 m2

A = F·tu / H  A = (16,67·23) / 0,3 A =1278 m2

 Para Cp1 = 8 · Cp0:

A = Q / v  A = 10 / 4,39 · 10-3  A = 2277,9 m2

A = F·tu / H  A = (16,67·39,47)/ 0,3  A =2193,22 m2

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- CEMENTO:

El método es el mismo que el seguido antes con el oxido de magnesio, por tanto procedo a
presentar la tabla con su gráfico correspondiente:

Tabla2.-Relación tiempo altura

TIEMPO ALTURA
0 1000
2 980
4 940
6 680
8 490
10 360
12 250
14 210
16 190
18 180
20 180

S edimentac ion del c emento


1200
y = -48,773x + 984,09
1000 R 2 = 0,8919

800

600

400
200

0
0 5 10 15 20 25

Figura2.-Grafico de sedimentación

La velocidad es la pendiente de la recta y es de v = 50 ml/min, que sabiendo que 1 litro = 0,33


metros:

v = 1,65 · 10-2 m/s

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Observamos una mayor velocidad con respecto al caso anterior de magnesio.

Entonces por la teoría de Kynch:

H0· Cp0=H1· Cp1

 Con Cp1 = 3,5 · Cp0:

1000
H1=  285, 71
3,5
Con esta H1, podemos decir observando nuestra grafica que el tiempo que tardo en sedimentar
hasta esta altura es de:
t =12 min

 Con Cp1 = 8 · Cp0:

1000
H1=  125  t = 13,88 s
8

Ahora que conocemos los tiempos y sabemos que:

F = 1000 m3/h  F = 16,67 m3/min Q = 600 m3/h  Q = 10 m3/min

Siendo F el caudal de espesamiento y Q el de clarificación, hallemos el área por ambos métodos


mencionados anteriormente:

 Para Cp1 = 3,5 · Cp0:

A = Q / v  A = 16,67 / 1,65 · 10 -2  A = 1010,3 m2

A = F·tu / H  A = (16,67 ·12) / 0,3  A =666,8 m2

 Para Cp1 = 8 · Cp0:

A = Q / v  A = 16,67 / 1,65 · 10 -2  A =1010,3 m2

A = F·tu / H  A = (16,67·13,88)/ 0,3  A =771,26 m2

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En este experimento con el cemento, como bien se puede apreciar en la grafica, vemos lo difícil
que resultaba observar el frente de sedimentación con el paso del tiempo, por ello tengo una
curva tan distinta a la realizada para óxidos de magnesio en la cual si era fácil de apreciar este
mencionado frente de sedimenta

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