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Juan Nepomuceno Álvarez Hurtado

Militar y político mexicano, presidente de la República (1855)


Nació el 27 de enero de 1790, en Santa María de la Concepción
Atoyac, Guerrero.

Fue criado en el seno de una familia acomodada, que lo envió a


estudiar al colegio de Ignacio Avilés, en Ciudad de México.
Aunque su nombre fue el de Juan Nepomuceno Álvarez Hurtado,
después se le añadió el apellido de Benítez por nacer en el estado
de Guerrero. En la costa sur de este estado había una población
llamada Coyuca de Benítez y se le dio el nombre de ésta como
segundo apellido.
En noviembre de 1810 entró en las filas del ejército insurgente de Morelos.
Participó en el combate de Aguacatillo, de Tres Palos, Arroyo del
Moledor y Tonaltepec, combatió también en La Sábana y obtuvo el grado de
capitán; por méritos en campaña. Antes de terminar el año de 1810, recibió un
tiro que le atravesó las piernas. Fue ascendido a comandante del Regimiento de
Guadalupe.
Con Hermenegildo Galeana asistió al asalto de la plaza de Tixtla, en la
madrugada del 15 de mayo de 1811, saliendo otra vez herido y esta vez
consiguiendo el grado de coronel. En 1813 fortificó el Cerro del Veladero, del
que se hizo cargo hasta 1814, en que fue batido por Armijo en Pie de la Cuesta.
Tomó Acapulco a los españoles en el año 1824.
Álvarez apoyó la constitución de México como república federal y luchó contra
el autoritarismo monárquico de Agustín de Iturbide, de Anastasio
Bustamante y de Antonio López de Santa Anna. En 1850 fue
elegido gobernador de Guerrero y en 1854 proclamó el Plan de Ayutla, que
pondría fin a la dictadura de Santa Anna.
Fue elegido presidente en 1855, aunque renunció al cargo ese mismo año por
problemas de salud, durante este periodo, mostró sus ideas republicanas,
federalistas y liberales. Convocó el Congreso que dos años después promulgaría
la Constitución de 1857; promulgó la Ley Juárez, que suprimía los tribunales
especiales y modificaba el sistema de fueros. Nuevamente luchó junto al
presidente Benito Juárez (1858-1871), ante la intervención francesa de 1861.
Cónyuge de Faustina Benítez, fue padre de Diego y Encarnación Álvarez
Benítez.
Juan Álvarez murió el 27 de agosto de 1867 en Ciudad de México.
Porfirio Díaz
(José de la Cruz Porfirio Díaz Mori; Oaxaca,
1830 - París, 1915) Del nombre de este militar
y estadista mexicano procede la designación de
todo un periodo de la historia moderna de
México: el Porfiriato (1876-1911). Y el mismo
sufijo ya sugiere lo que fue: una férrea
dictadura personalista y paternalista que
reprimió toda oposición y anuló la libertad de prensa.

Como los monarcas del antiguo despotismo ilustrado, Porfirio Díaz pensaba
estar sirviendo a su país al dotarlo, después de medio siglo de guerras y
convulsiones, de la paz y de la estabilidad imprescindibles para el progreso
económico, social y cultural. Ciertamente logró, aunque a sangre y fuego, la
pacificación del país y su despegue en muchas áreas. Pero, hacia el final de
su mandato, su política había abierto una enorme brecha entre ricos y
pobres; y, en 1910, su decisión de mantenerse en el poder prendió la mecha
de la Revolución mexicana.

Huérfano de padre desde los tres años, Porfirio Díaz ingresó en el Seminario
de Oaxaca para seguir la carrera eclesiástica, pero pronto cambió de opinión.
Cursó luego estudios de leyes en el Instituto de Ciencias y Artes, donde fue
discípulo del futuro presidente liberal Benito Juárez, quien impartía derecho
civil; en adelante sería seguidor suyo en lo político. El Instituto fue clausurado
por orden del presidente Santa Anna en 1854. Ese mismo año intervino en
la Revolución de Ayutla y apoyó al general Juan Álvarez para derrocar
a Antonio López de Santa Anna.

Poco después, Porfirio Díaz ingresó en el ejército, y su carrera militar fue


meteórica. En la guerra de Reforma (1858-1861), conflicto civil en el que se
enfrentaron conservadores y liberales, apoyó la causa liberal. La guerra
concluyó con la victoria de los liberales y llevó a la presidencia a Benito Juárez
(1861); finalizada la contienda, Porfirio Díaz fue ascendido a general y
elegido diputado.