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TEORÍA ECONÓMICA

UNIDAD I
Tema 1: Introducción a la Economía.

Economía como ciencia: Ciencia significa conocimiento. Este término se reserva al conocimiento preciso, obtenido por
procedimientos metódicos. De tal forma que constituye un conjunto de conocimientos precisos, obtenidos a través de un
método de investigación sistematizado, que permite establecer una relación causa-efecto.

Requisitos para que una disciplina se considere ciencia:

1- Disponer de un método de investigación específico que pueda aplicarse uniformemente.


2- Tener un objeto de estudio claramente definido que pueda analizarse objetivamente.
3- Conducir a la formulación de principios generales o leyes que permitan la predicción de los fenómenos.

Ciencia económica: forma parte del conjunto de disciplinas sociales que tienen como objeto de estudio al hombre en sus
diversas manifestaciones. Esta definición es vista desde dos perspectivas según autores:

Materialistas: se inclinan en la búsqueda del bienestar material. Ejemplo:

- Mill: ciencia que estudia la riqueza y las leyes de producción y distribución.

- Smith: ciencia que estudia los medios para satisfacer las necesidades humanas y proveer al estado los medios
suficientes para el mantenimiento de los servicios públicos.

Criticas a los autores materialistas:


- No enfocan el verdadero objetivo de la ciencia económica. (sujeto económico y sus necesidades)
- Atienden solo objetos externos con los cuales el sujeto económico satisface sus necesidades.
- Consideran como estudios de la economía solo lo que es beneficioso para la sociedad.

Subjetivistas: enfocan sus estudios en el sujeto económico. Ejemplo:

- Stigler: la ciencia económica es el estudio de los principios que rigen la distribución de los medios escasos ente
los fines alternativos, cuando la finalidad de la distribución es el logro máximo de los fines.

- Lange:la economía es la ciencia que se ocupa de la administración de los recursos escasos en la sociedad humana.

Características fundamentales:
- Los fines (necesidades) son múltiples.
- Los medios son limitados o escasos.
- Los medios pueden utilizarse alternativamente.
- Los fines tienen importancia diversa (jerarquización).

Criticas a los autores subjetivistas:

- Consideran esencialmente el carácter psíquico del acto económico.


- El elemento psíquico no es lo único en el acto económico.
- Olvida el carácter colectivo del hecho económico.
-
Objeto de la ciencia económica:
Su objeto es el fenómeno o hecho económico, y en consecuencia la actividad económica del hombre; o sea, todo
lo que tiene relación con la producción y consumo de riqueza para satisfacer las necesidades humanas. Para comprenderlo
mejor se establecen dos premisas:

- Primero: las necesidades del hombre tienden a ser ilimitadas, crecientes y cambiantes.
- Segundo: los recursos con los cuales se cuenta para satisfacer dichas necesidades son claramente insuficientes y
además, los mismos pueden ser destinados a usos diferentes.

Basado en lo anterior que claro que el fin de la economía es resolver el problema económico, entendiéndose por
este los esfuerzos realizados por el hombre con el fin de satisfacer necesidades ilimitadas utilizando recursos escasos.
Leyes económicas:
Toda ciencia que estudia la realidad trata de determinar ciertas regularidades o uniformidades que se manifiestan
en los fenómenos objeto de su investigación. La expresión que enuncia uniformidades se denomina ley científica.
El fin de la economía es la formulación de leyes o principios generales que permitan predecir con cierto grado los
fenómenos económicos. Evidentemente, al prever las consecuencias que acarrean ciertos acontecimientos, podemos
también analizar la posibilidad de intervenir para cambiar aquellos sucesos que consideramos inconvenientes, si como
también propiciar o favorecer aquellos que resultan convenientes.
Las leyes en economía, deben describir condiciones esenciales para que tenga lugar el efecto que se intenta
predecir. En consecuencia deben describir las relaciones causa- efecto entre los factores, cuya presencia resulta esencial
para que se produzca el citado efecto. Una vez formulada la ley, para lograr su validez deberá ser aplicable en forma
universal y constantes al mismo tipo de problemas o situaciones descritas por la referida ley.

Características de las leyes económicas:

1- Hipotéticas: solo se cumplen en la práctica si se logran reunir todas las condiciones que se establecieron al
formularlas. Ejemplo: en la ley de la demanda, debe cumplirse la condición de que no existan causas
perturbadoras de la relación entre los elementos que se consideraron al formularla.

2- Estadísticas: se refiere al resultado global de una infinidad de hechos elementales diversos e independientes cuyas
características se reparten al azar pero que se entremezclan en un juego simultaneo con la uniformidad de los
promedios estadísticos. Ejemplo: la fijación de un determinado precio del mercado.

3- Contienen factores inmedibles: suponen condiciones que no están al alcance directo del observador.

4- Expresan principios o tendencias: es decir enuncian el valor o la forma hacia los cuales tienden los resultados
provenientes de la manifestación de un fenómeno económico.

Principios de la Economía:

Como toman decisiones los individuos:


1- Enfrentan una disyuntiva entre gastar o ahorrar.
2- El costo de una cosa es aquello a lo que se renuncia para conseguirlo (costo de oportunidad).
3- Las personas racionales piensan en términos marginales.
4- Los individuos responden a incentivos

Como interactúan los individuos


5- El comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo.
6- Los mercados son buen mecanismo para organizar la actividad económica.
7- El estado puede mejorar los resultados del mercado

Como funciona la economía en su conjunto


8- El nivel de vida de un país depende de su capacidad para producir bienes y servicios
9- Los precios suben (inflación) cuando el gobierno imprime demasiado dinero.
10- Existe una disyuntiva a corto plazo entre desempleo e inflación.

Componentes del Conocimiento Económico:


Según Maza Zabala son las categorías conceptuales que el análisis determina y cuyas relaciones constituyen la
actividad económica en su conjunto. Describe los siguientes:

1- Sujetos de la Economía: son las personas, entidades naturales, jurídicas, institucionales o funcionales que toman
decisiones y adoptan actitudes con la actividad económica. (consumidor, trabajador, etc.)

2- Objetos Económicos: son las manifestaciones o expresiones individuales, materiales o conceptuales, genéricas o
específicas, que maneja el análisis económico. (precio, mercancía, ingreso, escala de producción, gastos medios
de producción).
3- Magnitudes (cantidades) Económicas: son los objetos económicos que poseen o pueden adquirir una dimensión
determinada. (producción, empleo, ingreso, gasto, ahorro, inversión, nivel de precios, etc.)

4- Actitudes Económicas: Son posiciones adoptadas por los sujetos económicos ante hechos que le afectan o
pueden afectarle. (previsiones, expectativas, abstención a consumir, producir o trabajar, entre otras.)

5- Decisiones Económicas: se refiere a las diferentes decisiones que el sujeto económico debe ejecutar en toda
actividad económica.

Economía positiva y normativa:

La economía positiva trata de entender el comportamiento y funcionamiento de los sistemas económicos


describiendo las relaciones de causa- efecto, sin emitir juicios en cuanto a sus buenos o malos resultados. Por su parte la
economía normativa analiza los resultados del comportamiento económico y se pregunta si son buenos o malos y si
pueden mejorar. De esta manera emite juicios y recetas para los cursos de acción que se prefieren, por lo general se le
llama economía política.

Teorías y modelos:
En todas las disciplinas de la ciencia los teóricos crean modelos formales del comportamiento. Un modelo es un
enunciado formal de una teoría. Normalmente es un postulado matemático de la relación hipotética entre dos o más
variables.

Una variable es una magnitud que puede medirse y definirse. Su medida puede cambiar de tiempo en tiempo o de
observación en observación. Las variables las podemos distinguir de la siguiente forma: independientes y dependientes.
Las variables independientes determinan el valor de la variable dependiente.

Relación funcional entre variables:


La relación existente entre las variables es el hecho que mas facilita el estudio del fenómeno económico.

La forma de expresar una relación cualquiera entre variables se denomina función. De esta forma podemos
expresar indistintamente el hecho de que una variable dependa de la otra, o podemos decir que es función de la otra.
Por ejemplo, la ley de la demanda es fundamental en la explicación del hecho económico, esta nos indica que la
cantidad demandada de un bien se relaciona inversamente proporcional a su precio, es decir que si el precio aumenta las
cantidades demandadas disminuirán y viceversa. De esta forma podemos afirmar que la demanda de un bien esta en
función de su precio. En forma matemática se representa de la siguiente manera:

Q = f (P)
Donde “Q” representa las cantidades demandadas de un bien, “P” el precio del bien, y el símbolo “f” indica lo
siguiente: primero que existe una relación entre “P” y “Q”; y segundo que al formular una relación funcional como
ecuación tenemos que para dados valores de “P” podríamos obtener los valores de “Q”.

Alcance de la economía:
1- Macroeconomía: es la parte de la ciencia económica que estudia el comportamiento del sistema económico en su
conjunto, tales como el ahorro de una nación, el empleo de sus recursos, la producción anual de bienes y
servicios, el total de sueldos, la inflación, etc.

2- Microeconomía: explica el comportamiento de los agentes individuales tal como la empresa y el consumidor. El
funcionamiento de cada mercado, la determinación del precio y la cantidad producida de un bien.

3- Comercio exterior: permite un mejor uso de los recursos de los recursos de cada país, haciéndolo producir en gran
cantidad aquellos bienes que puede obtener a un menor costo y no produciendo aquellos que le resultan
extremadamente costosos.

4- Monedas y banca: explica a través del dinero el proceso de circulación de la actividad económica que se inicia
con los recursos y termina con los bienes y servicios.

5- Finanzas públicas: estudia el manejo del dinero que el estado percibe por el cobro de impuestos y explotación de
los recursos del país, y posteriormente gasta en funcionamiento e inversión, de acuerdo con el presupuesto
nacional.
6- Desarrollo económico: es la rama de la ciencia económica que trata de medir cualitativa y cuantitativamente el
grado de bienestar del país.

LA ACTIVIDAD ECONÓMICA.

La obtención de bienes escasos destinados a satisfacer las necesidades es un acto económico. De ahí que la
actividad económica sea la continuación del acto económico en forma continua e interrumpida. El acto económico consta
de tres elementos fundamentales:

1-la necesidad: que se expresa en el principio o motivo del acto económico.


2- la actividad económica, propiamente dicha, que representa ser el medio para el fin.
3-la satisfacción que es el fin o propósito de la actividad económica.
Las necesidades son el principio y fin de la actividad económica.

La actividad económica Es toda actividad humana que modifica el conjunto de medios útiles y escasos a
disposición de un sujeto (individuo o grupo social) para los fines de la vida.

Según Francisco Zamora: actividad económica es el encadenamiento y repetición sistemática de los actos económicos.

Según José Castañeda: es la que se dirige a la satisfacción de las necesidades humanas empleando medios escasos con
arreglos al principio de máximo aprovechamiento.

FASES DE LA ACTIVIDAD ECONÓMICA:

1- La producción: se entiende por esta la preparación y adaptación de los recursos para la satisfacción de las
necesidades. Pueden ser de dos tipo:

a) Producción de bienes materiales: mediante la utilización de las cosas existentes en la naturaleza (minería, caza,
pesca, etc.), el cuidado de la generación de seres vivos (agricultura, ganadería), la transformación de materias
primas obtenida de las operaciones procedentes de la industria y la construcción.

b) Producción de servicios: mediante el traspaso jurídico de bienes (comercio), el desplazamiento espacial de bienes
(transporte), la transferencia temporal de bienes (crédito), la prestación de servicios directamente aplicables a las
personas (servicios públicos y servicios personales).

2- La distribución: consiste en una serie de operaciones tendientes a repartir el resultado de la producción entre los
distintos factores que han contribuido a obtenerlo.
3- El consumo: consiste en una serie de operaciones tendientes a aplicar directamente los bienes de que se dispone, a la
satisfacción de las necesidades humanas. el consumo puede optar de dos formas:

a) consumo inmediato (uso de bienes con o sin destrucción)


b) consumo diferido (ahorro de bienes para el futuro)

4- El cambio: se entiende como el empleo de diferentes recursos para obtener a su vez con ellos otros medios. Una
empresa cambia dinero por trabajo, materia prima, etc.; y luego cambia el bien producido por dinero. Desde este punto de
vista, se puede afirmar que toda actividad económica es una serie interrumpida de actos de cambios.

CIRCUITO ECONÓMICO:
En el sistema económico las empresas son agentes económicos especializados en la producción y las familias son loas
agentes que consumen los bienes y servicios que se producen. Es decir las empresas producen bienes y servicios y los
venden a las familias en los mercados de productos. A continuación se presenta una economía sencilla, donde no esta
incluido el estado ni las relaciones de un país con el exterior, donde solo se producen y adquieren bienes de consumo.
Donde se supone que las familias gastan todos sus ingresos en bienes y servicios. En ella solo se distinguen dos tipos
de mercados:

1- El mercado de bienes: en el que se intercambian los bienes y servicios finales.


2- El mercado de factores: en el que se realiza la compra y venta de los factores de la producción.
También hay dos tipos de agentes económicos:

1- Las familias: que actúan de compradoras en los mercados de bienes y de vendedoras en los mercados de factores.
2- Las empresas: que venden su producción en los mercados de bienes y compran en los mercados de factores
aquello que necesitan para poder producir (trabajo, capital, etc.)

Precios de los productos

Compran Venden

Mercado de
Productos

Familia Empresas
s
Mercados de
Venden compran
factores

Precios de los factores

En resumen, las empresas compran factores productivos y venden el producto que generan, mientras las familias,
que son propietarios de los factores, los venden o alquilan, y con lo que obtienen compran los productos. Las líneas
continuas muestran los flujos de productos y de factores, mientras que las discontinuas representan flujos monetarios. En
realidad, la economía es mas complicada que en este esquema. Las familias no gastan todos sus ingresos, sino ahorran
una parte y otra se las lleva el estado en forma de impuestos. Además el país tiene relaciones exteriores y una parte de la
producción es comprada por extranjeros o una parte de los ingresos pueden obtenerse en el exterior.

Grafico 2

Pagan sueldos y utilidades

Familias Pagan bienes y servicios Empresas

Pagan
Bienes
Y servicios
Pagan
Sueldos Pagan
Pagan
Impuestos
Impuestos

Gobierno
Para analizar este circuito se separa los pagos entre agentes en ingresos y gastos. Ingreso será lo que cada agente reciba de
otro y, gasto será lo que cada agente pague a otro. En el caso de agente familia su ingreso esta compuesto por sueldos que
recibe de la empresa y del gobierno por el trabajo que realiza y por las utilidades que recibe de la empresa. Los gastos de
familia serán los pagos que hace a las empresas por los productos que compra y los impuestos que paga
(obligatoriamente) al gobierno.

Por su parte las empresas obtendrán ingresos por los bienes y servicios que venden a la familia y al gobierno. Cuando
se trate de ventas entre las mismas empresas, lo que es ingreso para una será gasto para la otra.

Los gastos de las empresas serán los pagos que hacen a las familias por el trabajo que estas le venden, y los impuestos que
pagan (obligatoriamente) al gobierno. También entregaran sus utilidades a las familias.

Finalmente el gobierno tiene como ingresos los impuestos que recibe de las familias y empresas, y como gasto los sueldos
que paga a las familias por el trabajo que contrata, y las compras a las empresas de bienes y servicios.
Grafico #3 En este grafico esta un nuevo sector llamado comercio exterior. Las empresas nacionales pueden comprar
productos en otros países para usarlos en su producción o venderlos directamente a las familias o gobiernos. Estas
compras son llamadas importaciones.

Por su parte los agentes nacionales pueden vender sus productos en el exterior. A estas ventas se les llama
exportaciones.

Grafico 3
Sector
Reciben pagos del
Reciben pagos del externo Sector externo por bienes
Sector externo por bienes Y servicios
Y servicios (Exportaciones de empresas)

Pagan al sector
Interno por bienes y servicios
(Importaciones)

Pagan sueldos y utilidades

Pagan bienes y servicios


Familias Empresas

Pagan
Bienes
Pagan Y servicios
Sueldos Pagan
Pagan
Impuestos
Impuestos

Gobierno

PRINCIPIO DE ESCASEZ: La escasez es el problema básico y fundamental que condiciona en forma dramática el
proceso productivo. El concepto escasez tiene para el economista un significado distinto al que le da el hombre de la
calle. En sentido común asociamos escasez con la mayor o menor cantidad que tengamos de un objeto determinado,
independientemente de otras consideraciones. Sin embargo para el economista el concepto de escasez, esta condicionado
a:

- en primer lugar, el concepto de escasez es solo aplicable a aquellas cosas que son útiles.

- En segundo lugar, la menor o mayor cantidad de cosas útiles que tengamos en un momento, no determina de por si su
escasez. El concepto abarca dos dimensiones: de un lado, la cantidad de cosas útiles a nuestra disposición y que
definimos como recursos o medios; y del otro lado, las necesidades que estas cosas están supuestas a satisfacer.

En resumen para el economista, la escasez se refiere a una determinada relación entre los medios (recursos
económicos) y los fines (necesidades).

NECESIDADES: consisten en las exigencias con que nuestra naturaleza reclama los medios naturales, que son
indispensables para el cumplimiento de su destino.

FRANCISCO ZAMORA: la necesidad es un estado afectivo debido a una ruptura del equilibrio psico-fisiológico que
constituye el bienestar; un sentimiento de falta de insuficiencia. Es la reacción psíquica que produce en el sujeto
cualquiera ruptura del equilibrio entre las fuerzas internas de su organismo y las del medio económico que lo rodea.
Necesidad: es el sentimiento que experimenta el hombre de privación o exceso de algo unido al
deseo de eliminar o sentir apetencia por algo.

CARACTERISTICAS:

1- Calidad: es el conjunto de peculiaridades que distinguen e individualizan la necesidad. Cada necesidad es


cualitativamente diferente a otra. Las reacciones del individuo son diferentes. De acuerdo al tipo de necesidad un
individuo puede distinguir el tipo de bien que podrá satisfacerlo.

2- Cantidad: esta representada por el modo de ser, la necesidad que revela la amplitud del desequilibrio que la
origina y determina el monto de la satisfacción requerida para el reestablecimiento del equilibrio. Se mide por la
cantidad del bien necesario para satisfacer la necesidad o por el tiempo durante el cual se usa dicho bien.

3- Intensidad: es ocasional. Es la modalidad de la necesidad que tiene su origen en los obstáculos que pueden
presentarse para satisfacer una necesidad. Es la fuerza con que se tiene conciencia del desequilibrio. Es el matiz
doloroso del estado afectivo que constituye la propia necesidad.

ATRIBUTOS CUALITATIVOS DE LAS NECESIDADES:

1- Son ilimitadas en número y están en constante crecimiento: cada día se multiplican las necesidades humanas. A
medida que la sociedad progresa, nos vamos creando nuevas necesidades. Las necesidades y deseos humanos son
numerosos y variados; pero generalmente son limitados y susceptibles de ser satisfechos.
2- Son variables y competitivas: una necesidad no puede desarrollarse sino con detrimento de otras necesidades que
ella centraliza o absorbe.
3- Son complementarias: es decir, suelen formar grupos, siendo bastante difícil satisfacerlas aisladamente.
4- Son limitadas: en cuanto a capacidad, en el sentido de que, para satisfacer cada una de ellas, es suficiente una
cantidad determinada de un bien. Cuanto mas vital es la necesidad, mas marcado esta el limite.
5- Son contagiosas: se propagan socialmente; es la tendencia de que los individuos a emular los hábitos de consumo
del vecino.

CLASIFICACIÓN DE LAS NECESIDADES:

a. NECESIDADES FISIOLÓGICAS: Llamada también necesarias, biológicas, primarias, imprescindibles. Son


aquellas que deben ser satisfechas en forma imprescindible, porque de ellas depende la existencia del ser humano.

b-NECESIDADES DE SEGURIDAD: Nadie desea morir, todos queremos estar a salvo de los problemas de la
naturaleza y otros azares de la vida; el peligro, la amenaza o la privación, estos peligros son los accidentes, la
inestabilidad, la inseguridad, etc.

c-NECESIDADES SOCIALES: El hombre en su condición social tiene la necesidad de pertenecer y ser aceptado por
diversos grupos sociales, manifestando en la búsqueda del amor, compañía y amistad con los que le rodean, sin
embargo, cabe recalcar; no basta el compañerismo, sino afinidad de ideas, creencias, propósitos, expectativas,
aspiraciones.

d- NECESIDADES DE ESTIMA: incluye factores internos de estima, como el respeto hacia uno mismo, los logros.

-La estima alta concierne a la necesidad del respeto a uno mismo, e incluye sentimientos tales como confianza,
competencia, maestría, logros, independencia y libertad.

-La estima baja concierne al respeto de las demás personas: la necesidad de atención, aprecio, reconocimiento,
reputación, estatus, dignidad, fama, gloria, e incluso dominio.

e- NECESIDADES DE AUTORREALIZACIÓN: Son las necesidades más elevadas, se hallan en la cima de la


jerarquía, y a través de su satisfacción, se encuentra un sentido a la vida mediante el desarrollo potencial de una
actividad. Se llega a ésta cuando todos los niveles anteriores han sido alcanzados y completados, al menos, hasta
cierto punto.
BIENES Y SERVICIOS: se define como bien a todo medio capaz de satisfacer una necesidad humana.

CARACTERISTÍCAS DE LOS BIENES:

1- tener capacidad para satisfacer necesidades: el individuo debe reconocer en el objeto la capacidad de satisfacer
sus necesidades, aunque el bien en si mismo, no tenga esas cualidades.
2- Existir en cantidad limitada: para ser económico el bien debe ser escaso frente a las necesidades, requiriendo el
esfuerzo de la actividad del hombre para procurárselo obligándolo a ceder algo en cambio. No constituirán
bienes económicos los que son abundantes con relación a las necesidades; se les denomina libres, pues no
requieren de esfuerzo ni la cesión de nada en cambio son gratuitos.
3- Son accesibles: tienen que estar al alcance del individuo al momento deseado para satisfacer sus necesidades.
4- Que puedan transmitirse: los bienes son escasos obligan a cesiones permanentes; por lo tanto el bien para ser
considerado económico debe poder transmitirse de un sujeto a otro.

BIENES (clasificación):

1- según su escasez:
a- bienes libres: son abundantes y no pertenecen a nadie, carecen de precios.
b- Bienes económicos: son escasos, apreciables y en consecuencia tienen precio.

2- según su destino:
a- Bienes de consumo: los que satisfacen directamente las necesidades.
b- Bienes de producción: son aquellos creados por el hombre, que no satisfacen directamente una necesidad,
sino que hacen más eficiente el trabajo y contribuyen a la elaboración de bienes de consumo.

3- según su naturaleza:
a- Bienes naturales: son los que no han sufrido transformaciones en el medio.
b- Bienes mixtos: son los que requieren parte de la naturaleza y del esfuerzo humano.
c- Bienes humanos: son aquellos hechos por la mano del hombre, es necesario pagar por ellos.

4-según su relación:
a. Bienes complementarios: son aquellos que satisfacen simultáneamente una necesidad.
b. Bienes sustitutivos: son aquellos que se pueden usar alternos, es decir usar uno u otro bien.
c. Bienes independientes: es cuando un bien económico no tiene que ver con otro bien.

5- según su disponibilidad:
a- Bienes duraderos: satisfacen las necesidades a lo largo del tiempo.
b- Bienes semi-duraderos: son aquellos que no tienen una vida prolongada en el tiempo.
c- Bienes perecederos: todos lo artículos del sector agrícola en condiciones normales.

6- según su grado de transformación:


a- Bienes intermedios: susceptibles a sufrir nuevas transformaciones antes de satisfacer alguna necesidad.
b- Bienes finales: son los que ya han recibido las transformaciones que los convierten en bienes de
consumo o de capital.

7- según su poder de compra:

a- Bienes superiores: son los bienes de mayor calidad y categoría, es decir los más costosos.
b- Bienes inferiores: son aquellos cuyo consumo disminuye a pesar de que el consumidor tiene más
ingreso para comprarlo.

8- según quien lo posea:


a- Bienes públicos: son aquellos que no son de uso exclusivo por alguien en particular.
b- Bienes privados: son aquellos de uso exclusivo que requiere de un permiso expreso del propietario para
poder ser usado por otras personas.