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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

FACULTAD DE INGENIERÍA GEOGRÁFICA, AMBIENTAL Y ECOTURISMO


ESCUELA INGENIERIA AMBIENTAL

CURSO DE
CONTAMINACION Y
TRATAMIENTO DE
AGUAS Y SUELOS
Alumno :
TICLLA HUAMAN, JUAN

Código:
2011010527
DERRAME DE MERCURIO
Aula : TA
EN LA BAHIA DE
Profesor :
MINAMATA - JAPON Ing. OMAR VASQUEZ

2014
 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

Contenido

1 INTRODUCCION............................................................................................................... 2
2 OBJETIVOS ........................................................................................................................ 3
2.1 OBJETIVO PRINCIPAL ........................................................................................... 3
2.2 OBJETIVO ESPECIFICO ......................................................................................... 3
3 MARCO TEORICO ........................................................................................................... 3
3.1 IDENTIFICACIÓN DEL MERCURIO ................................................................................. 3
3.2 FUENTES Y DINÁMICA EN EL AMBIENTE DEL MERCURIO ........................................... 4
3.3 USOS DEL MERCURIO ................................................................................................... 5
3.4 FORMAS DE EXPOSICIÓN DEL MERCURIO ................................................................... 6
3.5 EFECTOS TÓXICOS DEL MERCURIO............................................................................... 7
3.6 CATÁSTROFES AMBIENTALES POR DERRAME DE MERCURIO .................................... 8
3.6.1 BAHIA DE MINAMATA, JAPON ............................................................................. 8
3.6.2 LA EMPRESA CHISSO ............................................................................................. 9
3.6.3 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA, JAPON ...................... 10
3.6.4 BAHIA DE MINAMATA EN LA ACTUALIDAD ...................................................... 13
4 CONCLUSIONES ............................................................................................................. 14
5 BIBLIOGRAFIA ............................................................................................................... 15

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

1 INTRODUCCION

La economía Japonesa desde su estado dilapidado luego del fin de la guerra en 1945
entró en un periodo de alto crecimiento económico en la década de los 60 y la industria
pesada y química avanzó rápidamente.

La intensa actividad productiva y la falta de consideración por el medio ambiente


llevaron a un aumento en problemas de contaminación, incluyendo el daño a la salud
humana. El sistema legal en ese momento era inadecuado para prevenir la ocurrencia y
proliferación de serios casos de contaminación.

Todos sabemos lo pernicioso que son los efectos de la contaminación por metales
pesados en el cuerpo humano, sin embargo esto, que ahora es evidente para todo el
mundo, no lo era para el grueso del gran público hace unos años. Fue necesaria una gran
catástrofe medioambiental y el conocimiento de todo lo que ello conllevó para que
medio planeta se concienciara de los serios problemas que producen los vertidos
contaminados por la industria. Estamos hablando del desastre de la bahía de Minamata.

La Enfermedad de Minamata (de aquí en adelante también referida como la


“Enfermedad”), cuya existencia fue oficialmente reconocida en 1956, es la
consecuencia directa de la contaminación de efluentes con compuestos de metilmercurio
provenientes de plantas químicas. La extensión y severidad de los daños tanto a la salud
humana como al medio ambiente causados por este tipo de contaminación no tiene
precedentes en la historia humana y ha dejado unos problemas serios a la sociedad local
a largo plazo. Este evento marca un giro en el reconocimiento, por parte de Japón, de la
importancia de las medidas contra la contaminación, e impulsa el desarrollo de nuevas
políticas y tecnologías para la protección medioambiental.

Sin embargo, en el caso puntual de la Enfermedad de Minamata, la demora inicial en la


introducción de medidas apropiadas ayudó a extender el daño más aún. Las empresas
responsables continúan pagando grandes sumas de dinero en indemnizaciones, mientras
que el gobierno continúa implementando amplias medidas para mitigar las secuelas de
esta contaminación. Todo este incidente constituye una amarga lección para el gobierno
japonés.

Este informe trata de mostrar, como sucedieron los hechos y la irresponsabilidad


ambiental que presenta la empresa causante de este desastre. Y sobre todo, los efectos
fatales que causa la contaminación por mercurio a la vida.

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

2 OBJETIVOS

2.1 OBJETIVO PRINCIPAL

 Describir el derrame de mercurio en la Bahía de Minamata, Japón; con la


finalidad de conocer los efectos mortales e irreparables que causa esta
contaminación.

2.2 OBJETIVO ESPECIFICO

 Identificar y describir a los síntomas y efectos del derrame de mercurio, en los


seres humanos y en el ambiente de la Bahía de Minamata, Japón.

3 MARCO TEORICO
El Mercurio cumple una serie de requisitos que lo vuelven sujeto de la atención por
parte de Salud Pública: tiene un significativo peligro (datos de toxicidad/ecotoxicidad
importantes); la exposición de la población es amplia y diversa, incluyendo situaciones
laborales y generales; es creciente la preocupación respecto de la dispersión de su uso y
de los mecanismos posibles de prevención.

Este interés internacional ha sido recogido por los organismos de Naciones Unidas -
especialmente la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) - y por ciertos países (Unión Europea) que
desde principios del siglo comienzan a hablar de una estrategia hacia la prohibición
mundial de la producción y uso del mercurio, incluyendo restricciones sobre la
exportación extracontinental desde centros de producción europeos.

3.1 IDENTIFICACIÓN DEL MERCURIO


El símbolo del mercurio - Hg - deriva de la palabra griega hydrargyros, (“agua
plateada”). Los romanos lo denominaron Argentum Vivum, (“Plata viva”). Ocupa la
zona de los metales en la Tabla Periódica de los Elementos, con Nº atómico 80.

El Mercurio elemental (“Azogue”; “Hidrargirio”; “Mercurio coloidal”; formula: Hg0;


Nº CAS 7439-97-6) es un elemento de color plateado, inodoro, pesado, 13,5 veces más
denso que el agua. Tiene una muy baja presión de vapor, un punto de ebullición de
356.72 °C y emite vapores a temperatura ambiente (Densidad relativa de la mezcla
vapor/aire a 20ºC (aire = 1): 1.009). Es buen conductor de la electricidad y su
coeficiente de dilatación es prácticamente constante. Es el único metal que se encuentra
en estado líquido a temperatura ambiente.

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El Mercurio es relativamente insoluble en agua (56ug/lt a 25C), soluble en lípidos y


ácido nítrico, soluble en ácido sulfúrico pasado el punto de ebullición. Reacciona
violentamente con metales alcalinos, acetileno, azidas, amoníaco, cloro, dióxido de
cloro, carburo sódico y óxido de etileno. Ataca al cobre y a otros muchos metales (oro,
plata, platino, uranio, plomo, sodio y potasio) formando amalgamas1. Puede ser
encontrado en forma elemental (metal, con las propiedades descriptas anteriormente),
formando parte de compuestos inorgánicos o formando parte de compuestos orgánicos.
Reconoce también tres estados de oxidación: elemental (Hg0), mercurioso (+) y
mercúrico (++).
Imagen 1: Almadén, Ciudad Real (España) Museo Don Felipe de Borbón y Grecia - ETSI Minas, Madrid

El Mercurio es un elemento que está presente en forma natural en la corteza de la Tierra


en la que se lo encuentra comúnmente como sulfuro (Cinabrio – HgS, más de 80% de
Mercurio), con frecuencia como rojo de cinabrio y con menos abundancia como
metalcinabrio negro.

3.2 FUENTES Y DINÁMICA EN EL AMBIENTE DEL MERCURIO


Las mayores fuentes naturales de mercurio son las emisiones de los volcanes, la erosión
de las rocas y la evaporación desde los cuerpos de agua.

Las principales fuentes antrópicas provienen de actividades relacionadas con:

 Extracción de recursos naturales (recuperación de metales preciosos,


yacimientos petrolíferos y carboníferos - muchos de los cuales presentan
compuestos de mercurio como impurezas -, minas de Cinabrio),
 Desechos y disposición de residuos (procesos de incineración de residuos ;
especialmente de origen médico, disposición de pilas, lámparas, termómetros,
equipo obsoleto descartado, etc.)
 Centrales termoeléctricas y combustión de derivados del petróleo y del carbón.

1
Ficha de Seguridad – Programa Internacional de Seguridad Química. Naciones Unidas)

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 Efluentes y emisiones: de industrias (Clorosoda, farmacéutica, manufacturera,


plaguicidas) y de servicios, unidades médicas y odontológicas a partir de
prácticas o accidentes (los residuos líquidos no tratados de la práctica
odontológica, se han mensurado como en un tercio del volumen total de
mercurio volcado a la red de drenaje urbano de agua.2

Desde estas fuentes el Mercurio contamina suelos, aire, aguas y cadena trófica. El
dibujo que sigue representa la circulación del Hg en el ambiente.
Imagen 2: Ciclo del mercurio en el ambiente

3.3 USOS DEL MERCURIO


El mercurio metálico se usa en interruptores eléctricos como material líquido de
contacto; como fluido de trabajo en bombas de difusión en técnicas de vacío; en la
fabricación de espejos, termómetros, barómetros, medidores, tacómetros, termostatos y
lámparas de bajo consumo; en el curtido y tratamiento flexibilizante de las pieles y
fabricación de fieltros; en la recuperación de metales preciosos en yacimientos mineros;
en la producción de ácido acético y acetaldehído a partir de acetileno; en la taxidermia;
en la fotografía y el fotograbado; en algunas pinturas y pigmentos; en la
electrodeposición del oro, la plata, el bronce y el estaño; en el control fitosanitario
(dicloruro de mercurio; fenilacetato de Mercurio) y en la fabricación de seda artificial,
así como en la industria farmacéutica y en la práctica odontológica.

Las amalgamas son los materiales de relleno más comunes en odontología. Su


composición normal es de 45-55% de Hg, y aproximadamente 30% de plata y otros
metales (cobre, zinc). Las restauraciones dentales de lata-mercurio fueron utilizadas ya
en el año 600 AD en China, plata-mercurio en Francia desde 1830 y en Estados Unidos
desde 1850. En conjunto, el mercurio contenido en amalgamas dentales, laboratorio y
equipos médicos, puede superar el 53% de las emisiones totales de mercurio al ambiente
(OMS).
2
Environmental Canada.1999.

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Imagen 3: Las amalgamas

3.4 FORMAS DE EXPOSICIÓN DEL MERCURIO


Las personas pueden estar expuestas a vapor de mercurio, a sus sales inorgánicas y
compuestos orgánicos; cada estado de oxidación, así como cada especie química, da
lugar a efectos característicos sobre la salud. Cualquiera de ellas, a su vez, puede ser
aguda o crónica.
Imagen 4: Exposición por mercurio

Las vías de ingreso del mercurio al organismo son la dérmica, inhalatoria, parenteral y
digestiva. Además de los datos de concentración y tiempo, son factores (biológicos) a
tener en cuenta en la exposición: edad, género, estado fisiológico, masa corporal, estado
de nutrición, enfermedades preexistentes.

En el año 2004 el Comité conjunto (FAO/OMS) de expertos en aditivos alimentarios


(JECFA) estableció el valor de 1.6 μg/kg de peso corporal/ semana como ingesta
tolerable de metilmercurio, con la idea de proteger al feto en desarrollo de los efectos
neurotóxicos. En 2006, el Comité aclaró que otras etapas de la vida podrían ser menos
sensibles a los efectos adversos del mercurio, estableciéndose que para los adultos una
dosis que resulte el doble de la mencionada no significa un riesgo significativo de
neurotoxicidad. Sin embargo, como los menores de 17 años resultan ser más sensibles
que los adultos, el valor de 1.6 μg/kg de peso corporal/ semana se aplica también como
límite de tolerancia para ellos.
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Son valores – Guía de la OMS:

 Agua: 1 μg/litro de mercurio total


 Aire: 1 μg/m3 (promedio anual)
 Se estima una concentración tolerable de 0.2 μg/m3 para exposiciones crónicas
por inhalación para el vapor de Hg elemental.

3.5 EFECTOS TÓXICOS DEL MERCURIO


La exposición al Mercurio ha sido asociada con efectos tan disímiles como infartos de
miocardio, autismo, fibromialgias, síndrome de fatiga crónica, lupus eritematoso
sistémico, Demencia, mal de Parkinson, Alzheimer, esclerosis múltiple, otros cuadros
neurológicos, metabólicos, hormonales, renales, dermatológicos, etc. Si bien la
discusión científica no está cerrada para varios de estos efectos y el tipo y grado de
asociación todavía no está establecido, la diversidad y la gravedad de los cuadros
explican la preocupación de profesionales y población general respecto de la exposición
a compuestos de Mercurio.

La absorción se da de la siguiente manera:

 VÍA RESPIRATORIA: (inhalación) – metálico y orgánicos: 80% absorción


 VÍA CUTÁNEA: Hg0 posiblemente, metilmercurio
 VÍA ORAL: absorción gastrointestinal -sales solubles y compuestas orgánicas:
95%)

La acumulación se da de la siguiente manera:

 Vapor de Hg: CEREBRO


 Hg2+: RIÑONES
 Metilmercurio: CEREBRO, HÍGADO Y RIÑÓN

La eliminación se da de la siguiente manera:

 ORINA, SALIVA, SUDOR, FANERAS (pelo, uñas).


 NO ABSORBIDO: HECES. Sigue circuito enterohepático

Los efectos en el metabolismo del mercurio y la toxicología de los vapores de mercurio


y compuestos inorgánicos de mercurio (principal exposición: laboral) difieren
sustancialmente de aquellos de los compuestos orgánicos (a los cuales está
principalmente expuesta la población en general a través de los alimentos).

La dosis letal de mercurio inorgánico es de 1 gramo aunque hay evidencias de toxicidad


con valores de 50 a 100 mg. La dosis letal del mercurio orgánico es dos a tres veces
mayor.

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

3.6 CATÁSTROFES AMBIENTALES POR DERRAME DE MERCURIO


A partir de actividades especialmente relacionadas con la agricultura y la minería, se ha
dado lugar a episodios de contaminación de ambientes o alimentos para consumo
humano. Algunos de estos antecedentes dieron lugar a epidemias tóxicas 3consideradas
verdaderas catástrofes por su magnitud, impacto o permanencia en el tiempo.
Imagen 5: Antecedentes de epidemias tóxicas debidas a exposición a mercurio en el mundo

Fuente: Ana Ferrel Dufour – Servicio aragonés de Salud- Efectos de los productos químicos sobre la
salud.

3.6.1 BAHIA DE MINAMATA, JAPON


Minamata está situada sobre la bahía Yatsushiro y fue tradicionalmente un puerto
pesquero, con conexiones marítimas regulares a la isla Amakusa-shimo, en el
archipiélado Amakusa, en Kyushu. En sus alrededores hay fuentes termales. Además de
una villa de pescadores Minamata es una ciudad industrial que vive de una empresa
importante, la Chisso Corporation, productora en alguna época de su historia de
fertilizantes químicos, carburo y cloruro de vinilo. Su población alcanza hoy los 20.000
habitantes, cifra muy inferior a los 37.150 que la poblaban dos décadas atrás3. En las
décadas de 1950 y 60 Chisso Corporation empleaba al 60% de la población
económicamente activa de Minamata.
Imagen 6: Bahia de Minamata, Japon.

3
Cuadros agudos, subagudos o crónicos que afectan a múltiples individuos en una población, durante
un periodo delimitado de tiempo, debido a la exposición a un agente químico.

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A partir de la década de 1950 se empezaron a hacer evidentes graves males


neurológicos en la población, que a veces acarreaban la muerte. Se descubrió más tarde
que se debían a la intoxicación con compuestos de mercurio arrojados a la bahía por las
plantas químicas e ingeridas luego por el hombre a través de la cadena alimentaria. La
enfermedad de Minamata, así bautizada, produjo una ola de preocupación en el mundo
entero, al ser la primera enfermedad cuya causa documentada podía atribuirse a la
contaminación industrial del agua del mar.

Minamata se estudia como un hito en el desarrollo del movimiento de protección


ambiental. También puede estudiarse como un caso de ética en los negocios,
enriquecido por la compleja relación entre la ética y la cultura. La historia de Minamata
ofrece una combinación interesante de elementos: aspectos científicos de la
preservación del ambiente, relaciones inesperadas entre distintos elementos del
ecosistema, relaciones entre la biología, la cultura y la ética social, individual y de los
negocios. El asunto Minamata es hoy un claro caso de contaminación del agua del mar
por desechos tóxicos, pero los hechos no eran tan claros hace medio siglo, sobre todo
porque a la historia la rodeaba un contexto cultural muy específico. Junto con la
tragedia de Bhopal, en la India, y la de Seveso, en Italia, Minamata es un ejemplo
paradigmático de la difícil relación entre la industria y el medio natural. Sin embargo, a
diferencia de otras catástrofes, el hecho no se desató en un breve tiempo y con una
seguidilla de factores que se acumularon y amplificaron sin control hasta estallar, sino
que el drama se desarrolló a lo largo de varias décadas, durante las cuales el error y el
empecinamiento humano tuvieron una intensidad trágica. Examinemos la historia.

3.6.2 LA EMPRESA CHISSO


Entre 1932 y 1968 se vertieron en la Bahía de Minamata unas 27 toneladas de
compuestos de mercurio y otros contaminantes. La empresa Chisso, responsable de este
hecho, había crecido con la industria química japonesa. Fue fundada en 1906, cuando
Sitagau Noguchi, su primer presidente, comenzó la contrucción de la primera planta de
generación hidroeléctrica en Okuchi, prefectura de Kagoshima. En 1907, los habitantes
de Minamata, entonces una pequeña aldea sobre la bahía, le proponen a Noguchi que
construya allí lo que sería luego la empresa Chisso.

Hacia 1925 la empresa ya arrojaba sus efluentes líquidos a la bahía, y destruía las áreas
pesqueras que alimentaban a la población. Según entrevistas a pobladores de Minamata,
Noguchi les pagaba a los pescadores para que toleraran la contaminación de las aguas;
este omimai (“dinero de simpatía”) resultaba menos oneroso que la construcción de
sistemas de tratamiento de efluentes. La práctica del pago se institucionalizó en la
comunidad y fue aceptada como normal, sin generar reproches éticos. Mientras tanto, se
veían peces muertos flotando en el agua.

Chisso incrementó sus actividades manufactureras más allá del negocio de los
fertilizantes, e incursionó en las resinas sintéticas y la refinación de metales. En 1932
comenzó a desarrollar plásticos y perfumes, empleando acetaldehído, un compuesto en
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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

cuya preparación entra el mercurio. Durante la Segunda Guerra Mundial, la empresa


creció en medio del drama bélico. Después de la Guerra, cambió su nombre al de Shin-
Nippon Chisso Hiryo K.K. y encaró nuevos negocios como las fibras sintéticas y la
petroquímica.

En 1965, volvió a cambiar su nombre, esta vez al de Chisso Corporation, "para darse
una nueva imagen", como se indica en la página web de la empresa. Ha tenido éxito en
numerosos campos, como el de los cristales líquidos, donde opera desde 1973, y ocupa
un lugar prominente entre las empresas innovadoras del Japón.

3.6.3 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA, JAPON


La llamada Enfermedad de Minamata, debida al consumo de pescado y mariscos
contaminados con metilmercurio, se debe a la producción de metil-Hg por bacterias
presentes en el agua - y su posterior liberación en el medio acuático - como un
mecanismo de defensa de los microbios ante el metal. Esta metilación bacteriana, que
convierte al Hg metálico en compuesto orgánico (liposoluble, capaz de atravesar
barreras biológicas con facilidad), es el mecanismo a través del cual el Hg queda
disponible para ingresar en la cadena alimentaria a partir de los organismos acuáticos.

En el caso de la Bahía de Minamata, Japón; en la que la compañía química Chisso4,


volcó entre 1932 y 1968, aproximadamente 27 toneladas de compuestos con mercurio
este mecanismo movilizó el metal almacenado en los sedimentos de la bahía y lo
convirtió en disponible para las personas a través del pescado contaminado. “Minamata”
fue la primera referencia conocida de enfermedad fetal debida al metilmercurio
mercurio y la primera descripción completa de su neurotoxicidad. La enfermedad
consiste en un síndrome neurológico grave y permanente.

Los síntomas incluyen alteraciones graves del equilibrio, de la sensibilidad en manos y


pies, deterioro de los sentidos de la vista y el oído, debilidad generalizada y, en casos
extremos, parálisis y muerte. En 1956, año en que se detectó el brote, murieron 46
personas. Al franquear la década de los 60, se habían identificado ya 111 víctimas
mortales, sumadas a los más de 400 casos con problemas neurológicos graves. Madres
que no presentaron ningún síntoma preocupante durante su embarazo dieron a luz niños
gravemente enfermos.

En 1968, el gobierno japonés anunció oficialmente que la causa de la enfermedad era la


ingestión de pescados y mariscos contaminados con mercurio por los vertidos de la
empresa petroquímica Chisso. Hasta el 2001 se habían diagnosticado en Japón 2.955
casos de la enfermedad de Minamata. De ellos, 2.265 habían vivido en la zona
gravemente contaminada5.

4
En japonés "nitrógeno", el nombre se debe a que esta corporación comenzó produciendo fertilizantes
nitrogenados, antes de convertirse en la principal productora de dietilftalato (un plastificante) en Japón.
5
http://www.consumaseguridad.com/sociedad-y-consumo/2007/02/06/26638.php

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

Imagen 7: Niños con enfermedad de Minamata Congénita debida a la intoxicación intrauterina con metilmercurio
(Harada, 1986)

A raíz de la Segunda Guerra Mundial, la factoría empezó la producción en masa de


diversos productos, entre ellos el acetilaldehido, sustancia química que sirve de base
para la síntesis de pinturas, lacas, plásticos, caucho, papel, entre otros usos y que, como
inconveniente principal es que necesita sulfato de mercurio para ser catalizado. Al
aumentar la producción de este producto, los desechos empezaron a contener cantidades
cada vez mayores de mercurio, que al depositarse en el fondo marino reaccionaron
convirtiendose en metilmercurio, un compuesto muy tóxico y que entra en la cadena
alimenticia con una facilidad pasmosa.

Los vertidos provocaron que los peces y mariscos que se encontraban en la bahía
tuvieran concentraciones bárbaras de mercurio. Los pescadores que vivían a orillas de la
bahía se alimentaban casi en exclusiva del producto de la pesca diaria y empezaron a
acumular cantidades cada vez más importantes de esos productos en su cuerpo. A partir
de 1956 empezaron a darse las primeras señales de que la cosa empezaba a
desmadrarse. Fue a partir de entonces que los pescadores empezaron a dar síntomas de
una rara enfermedad que les provocaba dificultad en el andar, en el habla y fuertes
convulsiones. Esta enfermedad, no solo afectaba a las personas, sino que afectaba
también a perros y gatos, los cuales enloquecían y convulsionaban hasta la muerte por
lo que se supuso erróneamente que era una enfermedad contagiosa estigmatizando
gravemente al colectivo.

Diversas entidades empezaron a investigar el brote "epidémico", entre ellas la misma


Chisso Corporation, la cual, al intuir cual era la causa empezó por desviar el vertido de
aguas hacia un río adyacente, pero que hacía evacuar las aguas fuera de la bahía
envenenada. La intención era clara: la de que los investigadores independientes de la
Universidad de Kumamoto tuvieran el máximo de dificultades para señalarlos como los

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

culpables. Chisso no iba a cooperar en la investigación lo más mínimo, y se encargaron


de silenciar sus propios trabajos con gatos en que, claramente, señalaban a los vertidos
como los culpables.

Pese a todo, las evidencias eran abrumadoras. En la zona de desembocadura del canal de
vertidos, se hallaron hasta dos kilos de mercurio por tonelada de sedimento, y los
habitantes de la zona tenían una tasa media de mercurio de 191 partes por millón,
alcanzándose los 700 ppm en algunos casos. Si tenemos en cuenta que la tasa media de
los habitantes fuera de la zona de Minamata era de tan solo 4 ppm, ello nos indicará la
gravedad del envenenamiento. Para más inri, se empezaron a detectar los mismos
síntomas aguas abajo en el río al que se había desviado el vertido, afectando a las
pesquerías y a la salud de las personas.

Los afectados empezaron a movilizarse solicitando compensaciones y el cierre de la


fábrica, pero los intereses de la compañía así como de las fuerzas vivas de la población,
la economía de la cual dependía absolutamente de la factoría, hicieron que Chisso
continuase sus actividades contaminantes. Por su parte, el gobierno japonés obligó en
1959 a que revertiera el desagüe de aguas residuales a su canalización original y a
imponer un sistema de depuración de los vertidos, el cual, a pesar de ser inaugurado a
bombo y platillo, resultó ser totalmente inoperante y una simple cortina de humo que
sirvió para que la gente creyera que el problema estaba resuelto y bajar el nivel de
presión social contra la empresa.

Durante los 60, se hicieron nuevos estudios debido a que se continuaban produciendo
muertes, tomándose muestras de cabello de la población. Esta vez los resultados fueron
de escándalo, detectándose casos de intoxicación congénita en recién nacidos de madres
sanas cuando, contrariamente a lo que suele ocurrir la placenta, concentraba el
metilmercurio en el feto y lo elimlinaba de la sangre de la madre. Las muestras de
cabello marcaron un récord de concentración de mercurio de 900 ppm en una señora de
una de las islas de la bahía. No obstante, no se avisó a los afectados y no fue hasta 1968
en que el gobierno japonés dio una explicación oficial a la enfermedad, cuatro meses
después de que la empresa dejase de fabricar acetil aldehído.

Ante la situación, Chisso intentó llegar a un acuerdo económico, tal y como lo había
hecho anteriormente, pero se llegó a juicio gracias a parte de los afectados que no
aceptaron las compensaciones, pese a las graves presiones de los trabajadores y
directivos de la empresa que veían en peligro sus puestos de trabajo. Durante el juicio se
destapó las malas artes y trapicheos de la compañia para esconder su responsabilidad, lo
que si bien produjo la indignación de los más de 3000 afectados, no evitó que debido a
las presiones de la compañía, el proceso se alargase ad eternum, no llegándose a pagar
las primeras indemnizaciones a las que fue condenada Chisso hasta 1996.

Chisso, durante los 80, se vio obligada a limpiar la bahía del mercurio vertido, lo cual,
curiosamente, más que un castigo fue una bendición, ya que los lodos tenían tal

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

concentración de mercurio que la empresa hizo negocio extrayéndolo y vendiéndolo de


nuevo para su reutilización. Cuando acabó con la auténtica mena de mercurio que eran
los fangos vertidos durante tantos años, la zona más afectada se rellenó de tierra y se le
ganó al mar, creando un parque urbano que ha inmovilizado el mercurio que quedó en el
fondo.

Sea como sea, aún, a día de hoy, el litigio sigue abierto ante la discriminación de parte
de los afectados, sobretodo congénitos, que no fueron reconocidos como afectados por
el envenenamiento masivo por la empresa, negándose a pagar indemnización alguna.
Los afectados se cuentan por miles, y los que no han muerto, padecen gravísimas
secuelas que el dinero racaneado por la empresa causante del daño no van a poder
paliar, en una de las peores catástrofes ecológicas producidas por el ser humano en las
que su propia desidia se ha vuelto contra él como un boomerang, recordándonos que,
queramos o no, formamos parte de una naturaleza que no debemos maltratar6
Imagen 8: Sufrimiento humano en estado puro

3.6.4 BAHIA DE MINAMATA EN LA ACTUALIDAD


La ciudad vive todavía con la imagen negativa de la "enfermedad de Minamata".
Algunos residentes se vieron sujetos a la discriminación y el prejuicio, e incluso el
nombre del mal, que se utilizó por primera vez en 1957, fue considerado una desgracia
para la región y resistido por mucha gente. En 1970 el Ministerio de Salud y Bienestar
concluyó, sin embargo, que la expresión se debía usar en las órdenes de Gabinete, pues
el término se había aceptado internacionalmente.

Según opiniones periodísticas, algunos políticos evitan aún hoy discutir tópicos
controvertidos, como las recomendaciones de políticas para revitalizar la ciudad.
Minamata está pasando por problemas socio-económicos que se manifiestan en la falta
de trabajo y la declinación de la población a una tasa de 500 habitantes por año. La
deuda municipal alcanza los 14.000 millones de yenes, con lo cual la ciudad podría
quebrar en el futuro previsible.

6
http://ireneu.blogspot.com/2011/01/el-vertido-asesino-de-minamata.html

13
 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

Chisso Corporation tuvo indudablemente un costo económico importante, aunque no


oficialmente conocido, por el desastre. Los pescadores vieron afectados sus ingresos
durante los años en que la zona permaneció cerrada a la pesca. El ecosistema ha vuelto a
una relativa normalidad. En 1997 el pescado y los mariscos de la bahía de Minamata
fueron declarados aptos para el consumo humano y se retiró una red de protección que
había sido instalada en 1966 para impedir que los peces contaminados de la bahía
llegaran hasta el mar. La empresa Chisso pagó al gobierno japonés 30.500 millones de
yenes para cubrir gran parte de los 48.000 millones que costó el dragado de los
sedimentos de la bahía, que fueron depositados en un terreno de 58 hectáreas.

Las víctimas del desastre, que suman más de 3.000, debieron esperar hasta más de 30
años para recibir compensación. Su enfermedad ha sido objeto de numerosos estudios
en todo el mundo y especialmente en Minamata, donde se ha creado un instituto
dedicado exclusivamente a ella, el Instituto Nacional de la Enfermedad de Minamata.

4 CONCLUSIONES
 El Japón del período de rápido crecimiento económico priorizó el desarrollo por
sobre el medio ambiente y la vida humana, pagando un costo incalculable en el
proceso. Habiendo aprendido una dolorosa lección del sufrimiento causado por
las manifestaciones de la contaminación, entre otras la Enfermedad de
Minamata, debido a esta priorización equivocada, en el Japón de hoy en día las
medidas contra la contaminación y las políticas medioambientales están
avanzado a pasos agigantados.

 Japón, actualmente no produce mercurio como resultado de la minería primaria,


y el consumo de mercurio se ha reducido a una trescientas parte de lo que fue en
el período peak de 1964, a través de los esfuerzos concertados de la industria y
las demás partes involucradas. Aún continúan las iniciativas para crear
productos libres de mercurio, y se espera que en los próximos años la demanda
de mercurio en Japón caiga aún más.

 El mercurio, en cualquiera de sus formas, es un importante contaminante


ambiental, de efectos gravísimos sobre biota y medio físico, de distribución
universal, gran persistencia y capaz de ingresar en la cadena trófica en donde
ocurren fenómenos de bioconcentración y biomagnificación.

 Las personas se exponen principalmente a partir de accidentes ocasionados con


aparatos o instrumentos que contienen mercurio metálico y lo liberan al medio
(desde donde emite vapores aun a temperatura ambiente) o a partir de la ingesta
de alimentos contaminados con compuestos orgánicos de mercurio,
especialmente pescados y mariscos.

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 DERRAME DE MERCURIO EN LA BAHIA DE MINAMATA - JAPON

5 BIBLIOGRAFIA

 http://www.aotsargentina.org.ar/userfiles/CHISSO%20CORPORATION%20Y
%20LA%20ENFERMEDAD%20DE%20MINAMATA.pdf?PHPSESSID=15ec
0e4788b9b81fe4a07b6c0d9aae4d
 http://www.env.go.jp/chemi/tmms/pr-m/mat01/es_full.pdf
 http://www.fmed.uba.ar/depto/toxico1/mercurio.pdf
 http://ireneu.blogspot.com/2011/01/el-vertido-asesino-de-minamata.html
 http://www.consumaseguridad.com/sociedad-y-consumo/2007/02/06/26638.php

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