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INGENIERIA BIOQUIMICA

NUEVAS TECNOLOGIAS
F. CAMACHO RUBIO y M.P. PAEZ DUET'JAS
Departamento de Química Técnica. Universidad de Granada.

La tendencia actual al máximo aprovechamiento de Jos recursos reno­ esta afirmación comparar los tiem­
vables y a la m Inima producción de residuos, está provocando un pos de duplicación de los microor­
auge extraordinario de la Ingeniería Bioquímica, materia interdisci­ ganismos con los de las plantas o
plinaria relativamente reciente y con un gran potencial de desarrollo. animales superiores, o comparar la
En este trabajo, los autores resumen sus ideas sobre el contenido y selectividad de una reacción enzi­
desarrollo de esta Ciencia Aplicada, tras impartirla durante los últi­ mática con la de una reacción qu Í·
mos cinco años como asignatura optativa de la Especialidad en Qu í­ mica no biológica.
mica Industrial en la Universidad de Granada. No obstante, es evidente que la
Ingeniería Bioquímica tiene sus
fundamentos en la Ingeniería Quí­
La mayor parte de las definiciones cuenta las características especiales mica, en la Bioquímica y en la Mi­
de Ingeniería Bioquímica encon­ de éstos, mientras que hoy día se crobiología principalmente; por
tradas en la Bibliografía (1­4), ocupa principalmente de aplicar y ello, debe considerarse como una
coinciden en indicar que esta Cien­ potenciar procesos biológicos de materia interdisciplinaria que no se
cia Aplicada se ocupa de las acti­ transformación de estos materiales ajusta fácilmente a la rígida divi­
vidades relacionadas con el desa­ e incluso de materias primas no bio­ sión de las "ciencias" existente hoy
rrollo de las instalaciones indus­ lógicas. día en nuestras Universidades.
triales que utilizan materias primas En nuestra opinión, actualmente Actualmente las denominaciones de
biológicas o procesos biológicos debe considerarse que la Ingeniería lngenier(a Bioquímica y de Biotec­
de transformación, aunque a lo Bicqu (mica se ocupa del desarrollo nología se consideran equivalentes
largo del tiempo el énfasis se ha ido de las instalaciones industriales que (5), aunque este último nombre su­
desplazando desde la naturaleza de utilizan procesos biológicos de giere mayor generalidad. En este
las materias primas al carácter de transformación mediante enzimas sentido, es interesante comparar las
los procesos utilizados. o microorganismos. ideas anteriores con la definición
As{, Ja Ingeniería Bioquímica surge, Es decir, que la distinción con la In­ dada por la Federación Europea
pasada la primera mitad de este si­ geniería Química no está en la na­ de Biotecnología en 1981 (6):
glo, como una parte de Ja Ingeniería turaleza de las materias primas tra­ "La Biotecnología es el uso integra­
Química que trata de aplicar los tadas, sino en los procesos, y es pre­ do de la Bioquímica, la Microbiolo­
métodos utilizados en la Industria cisamente de estos últimos de los gía y la Ingeniería Qu(mica para
Qu{mica a la transformación de ma­ que cabe esperar un futuro más desarrollar aplicaciones tecnológicas
·teriales biológicos teniendo en prometedor. Basta para comprender de los microorganismos y de los
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cultivos de tejidos celulares". trolar la contaminación del medio produce por sí misma e implica
1 Dado que el cultivo de tejidos celu­ ambiente está obligando a la Tec­ siempre un número muy grande de
lares de plantas o animales implica nología al desarrollo de procesos reacciones enzimáticas relacionadas
1 problemas similares al cultivo de cíclicos integrados en los que se entre sí y sometidas a complejos
. ¡
células aisladas, la definición ante­ produzcan las mínimas cantidades mecanismos de control.
rior es equivalente a la dada para la · de residuos sólidos, 1 (quicios y ga­ Además, los microorganismos pues­
1
! Ingeniería Bioquímica, si bien pone seosos. En este aspecto, la Ingenie­ tos en un medio adecuado crecen y
de manifiesto expl (citamente su ca­ ría Bioquímica puede aprovechar e se reproducen, producción de bio­
rácter interd lscipl inario. imitar los procesos naturales que, masa, al mismo tiempo que consu­
Conviene destacar que ambas defi­ con el concurso de la energía so­ men sustratos y producen compues­
niciones excluyen la Agricultura, lar, determinan los ciclos de los di­ tos bioquímicos más o menos com­
la Acuicultura y la Ganadería, aun­ ferentes bioelementos. plejos, por lo que la finalidad de un
que evidentemente estos campos En resumen, el hombre empieza a proceso del tipo [2] puede ser:
tecnológicos son, en un grado apre­ pensar que el mantenimiento de la a) Producción de biomasa.
ciable, interdependlentes y coinci­ vida en nuestro planeta requiere la b) Eliminación de sustratos.
dentes en sus fines. En nuestra opi­ utilización de materias primas que c) Obtención de compuestos bio­
nión todos ellos deberían incluirse en su mayor parte se generen con­ químicos.
en un sentido más amplio de la Bio­ tinuamente y el empleo de proce­ Aunque la mayor parte de los pro­
tecnología. sos de transformación que produz­ cesos comerciales tienen como fina­
Sin embargo, se debe huir de la ten­ can Jos m(nimos residuos acumula­ lidad la obtención de compuestos
dencia a establecer unos 1 (mi tes de­ bles, tendencia hacia el estado bioqu (micos: antibióticos, esterol­
finidos para cualquier Ciencia, ya cuasi­estacionario. El ideal sena que des, vitaminas, factores de creci­
que la Historia ha demostrado que ambos objetivos se consiguieran miento, ácidos orgánicos, disolven­
la velocidad de avance en un cam­ mediante procesos cíclicos, lo que tes, enzimas, etc., un ejemplo ilus­
po tecnológico es influida notable­ evidentemente implica un aporte trativo del primer caso es la fabrica­
mente por la permeabilidad de sus energético. ción de la levadura de panadería
1 ímites. El interés de muchos espe­ y, en general, la biomasa produ­
cialistas en delimitar claramente los DIVISION DE LA cida en cualquier proceso del tipo
campos de competencia, no sólo en INGENIERIA BIOQUIMICA (2] debe considerarse como un
la vida profesional, sino incluso en Teniendo en cuenta la definición subproducto valioso para la ali­
la docencia y en la investigación, dada anteriormente, las denomina­ mentación animal o humana por su
creemos que ha perjudicado el avan­ ciones de Ingeniería Bioquímica y contenido en proteínas.
ce cientffico en nuestro pa(s de de Tecnologja de la Fermentación Menos frecuentes, evidentemente,
manera muy importante y princi­ podrían considerarse equivalentes, deben ser los procesos cuya finali­
palmente ha retrasado el desarro­ ya que en su sentido actual tiende dad es la eliminación de sustratos,
llo de los campos lnterdisciplina­ a llamarse fermentación a cualquier si bien el tratamiento biológico de
rios. tipo de transformación química rea­ las aguas residuales que contienen
Aunque gran parte de los procesos lizada por la acción catalítica de en­ materia orgánica es un ejemplo cla­
utilizados por Ja 1 ngen ier(a Bio­ zimas, bien sean enzimas aislados ro del mismo. En este caso el ob­
qu (mica han sido empleados por el de las células que 1 os produjeron jetivo principal perseguido es la eli­
hombre desde los principios de la (in vttro) o por la acción directa minación de los compuestos orgá­
Historia, es hoy día cuando surge de microorganismos (in vivo). nicos presentes en el agua, procu­
un gran interés por la misma debí­ Sin embargo, existen diferencias rándose también que la produc­
· do fundamentalmente a dos causas importantes entre ambos sistemas: ción de biomasa, constituyente· im­
que están relacionadas entre s(: portante de los lodos residuales
Enzimas que plantean un problema de eli­
l) El previsible agotamiento de los Sustratos Productos [1 ] minación, sea mínima.
recursos limitados de biomasa fósil
Microorganismos
(petróleo, gas natural y carbón), ha Nutrientes ­­­­­­ ..... También se utilizan ampliamente
centrado el interés en Ja blornasa los procesos de fermentación, tipo
primaria y residual, dado su carác­ ­+Microorganismos +Productos [2] [2], para la elaboración y conserva­
ter de recurso renovable, como que aconsejan, en nuestra opinión, ción de alimentos. En estos casos
principal fuente disponible en un reservar el nombre de fermentación una materia prima biológica se
futuro inmediato para la obten­ para estos últimos. transforma en un producto de ma­
ción de alimentos, piensos, fertili­ En efecto, la única diferencia esen­ yor valor o de más fácil conserva­
zantes, productos qu{micos orgá­ cial entre las transformaciones del ción, quedando incorporada, en
nicos e incluso combustibles 1 (qui­ tipo [1] y las reacciones qu (micas es ocasiones, la biomasa producida al
dos y gaseosos. A partir de estas el origen del catalizador y no es producto final.
materias primas los procesos bio­ descabellado pensar que en un fu­ En resumen, las ideas anteriores
lógicos de transformación conside­ turo próximo puedan sintetizarse indican que puede dividirse el cam­
rados en la 1 ngenier(a Bioquímica algunos enzimas activos, aunque di­ po de estudio de la Ingeniería Bio­
pueden competir con ventajas con fícilmente útiles desde un punto de química en dos grandes ramas:
los procesos tradicionales de la In­ vista económico; por el contrario, Tecnologia de enzimas y Tecnolo­
dustria Química. en las transformaciones del tipo [2] gía de la fermentación, pero te­
2) La necesidad de contener y con­ interviene biomasa viable que se re­ niendo presente que ambas Tecno­
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logras están muy relacionadas y este sentido, creemos que la ense­ con otras muchas de naturaleza
con grandes áreas comunes. ñanza en un campo interdisciplína­ química semejante. Estos proble­
As(, las operaciones y técnicas rio debe adaptarse a la formación mas han determinado la aparición
utilizadas para el aislamiento y pu­ real de los alumnos que acuden a de técnicas especiales de separa­
rificación de enzimas coinciden con ella, suministrarles los conocimien­ ción, de alta resolución, como la
las empleadas para separar los pro­ tos complementarios mrnlmos para ultracentrlfugaclón, el bombeo pa­
ductos útiles de los medios de fer­ su aprendizaje y motivarlos para ramétrico, la afinidad crornatográ-
mentación o de los propios micro­ que, por sí mismos, completen su fica, etc.; y de conservación, como
organismos; de hecho, los enzimas formación en aquellas Ciencias Bá- la liofilización.
son uno de estos productos útiles sicas que no dominan. Natural men­ A continuación se indica un pro­
y pueden ser extra o intercelula­ te esto exige cierta uniformidad de grama resumido, dividido en ocho
res; las técnicas de inmovilización los alumnos y que se les ofrezca la grandes temas que, de acuerdo con
de enzimas coinciden en muchos as­ posibilidad de desarrollar asignatu­ las ideas expuestas, se utiliza para
pectos con las técnicas de inmovili­ ras aisladas de diferentes Faculta­ desarrollar el curso de Ingeniería
zación de microorganismos, incluso des. Bioquímica y que está sirviendo de
en ocasiones se inmovilizan micro­ En nuestro caso, la mayoría de los base para unas "notas o apuntes de
organismos con pérdida de la via­ alumnos proceden de la Especial! · clase" que los autores esperan trans­
bilidad para utilizar la acción cata­ dad de Química Industrial, por lo formar, en un futuro próximo, en
1 ítica de algunos de sus enzimas; los que tienen una buena formación un libro sobre esta materia inter­
intervalos de las variables de ope­ en lngenier(a Química y ligeros disciplinaria.
ración más importantes: temperatu­ conocimientos de Bioqu {mica, lo
ra, pH y actividad del agua, para que hace necesario un Seminario JNGENIERIA BIOQUIMICA
Jos procesos de los tipos [1 ] y [2] de Introducción para completar 1. INTRODUCCION
son parecidos; las técnicas de con­ Jos conocimientos m (ni mos de ­ Composición qu{mica de los ma­
servación y destrucción de enzimas Bioquímica y Microbiología y per­ teriales biológicos.
y microorganismos son también se­ mite considerar exclusivamente las ­ Organización celular de los mate­
mejantes, etc. Operaciones más características de riales biológicos.
la Ingeniería Bioquímica {7-9). ­ Microorganismos de mayor inte­
Estas circunstancias aconsejan, en rés industrial.
nuestra opinión, no hacer una di­ Tras el Seminario de Introducción
­ Metabolismo.
vrsron r(gida entre ambas Tecno­ se considera, en primer lugar, el es­
tudio cinético de 1 os dos tipos de ­ Coordinación del metabolismo
logras para el estudio de la Inge­ microbiano.
niería Bioquímica y considerar procesos indicados anteriormente:
Cinética enzimática {10-12) y Ci­ ­ Transformaciones químicas reali­
simultáneamente los aspectos co­ zadas por los microorganismos.
munes, o muy relacionados, de nética de la fermentación {4, 13,
ambas. 14). A continuación se consideran
las operaciones previas y simultá­
neas a estos procesos que, por ser 2. CINETICA ENZIMATICA
ENSE[\JANZA DE LA
más características de la Ingenie· ­ Principios de la acción enzimá­
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ría Bioquímica, no son tratadas tica.
Dado su carácter interdisclplinario,
con la profundidad adecuada en los ­ Cinética enzimática homogénea.
Jos alumnos que acuden a un curso
de 1 ngeniería Bioqu {mica pueden cursos de lngenierfa Química {13, ­ Modulación de la acción enzimá­
tener una formación muy variada, 1 5' 16' 17). tica.
que generalmente no incluye las ­ Cinética enzimática heterogénea.
Estos conocimientos permiten abor­ ­ Desnaturalización de enzimas.
tres disciplinas básicas comentadas
dar el Análisis y Diseño de los reac­
anteriormente: Bioquímica, Micro­
tores enzimáticos y fermentadores
biología e Ingeniería Química; ya
(3, 4, 13, 15, 18­20) que, de acuer­
que, aunque tengan una vocación 3. CINETJCA DE LA
do con la definición dada anterior­
muy definida, los planes de estudio FERMENT ACION
mente, constituyen el objetivo cen­
de nuestras Universidades no permi­ ­ Principios del cultivo de micro­
tral de la Ingeniería Bloqujmlca.
ten fácilmente mezclar materias organismos.
·que, hoy día, se imparten en di­ Finalmente se consideran las opera­ ­ Cultivo de una población aislada.
ferentes F acu 1 tades. ciones de separación y conservación ­ Crecimiento limitado por nu­
Por otra parte, es evidente que 1 os de los productos de estos procesos trientes que se suministran de for­
planes de estudio no pueden adap­ biológicos que, en muchas ocasio­ ma continua: los gases disueltos y
tarse fácilmente a una secuencia nes, presentan dificultades conside­ la luz como sustratos.
lógica en la adquisición de Jos co­ rables y pueden suponer una parte ­ Formación de productos.
nocimientos y al mismo tiempo muy importante del coste de fabri­ ­ Modelos estructurados del culti­
ser· lo suficientemente flexibles pa­ cación (1­3, 5, 13, 15). Piénsese, vo de microorganismos.
ra permitir la formación en campos por ejemplo, en los problemas que ­ Cultivo de poblaciones mezcla­
lnterdlscipllnarios, cuya velocidad presenta el separar un enzima de das.
de aparición es apreciable en la ac­ una mezcla de prote {nas o separar ­ Procesos que implican microor­
tualidad. Entre otras razones, por­ una molécula orgánica compleja y ganismos inmovilizados.
que las vocaciones definidas en los lábil de un material biológico ­ Cinética de la muerte de micro­
alumnos son poco frecuentes. En en el que se encuentra mezclada organismos.
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