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Curso: Desarrollo Humano 1

LAS IMPLICACIONES DE LARGO ALCANCE DEL GATEO

Entre los siete y los nueve meses los bebés Bertentahl y Benson, 1980). Los bebés tienen más
cambian considerablemente de muchas formas. éxito para encontrar un juguete escondido en una
Muestran comprensión de conceptos como “cerca” caja cuando gatean alrededor de la caja que
y “lejos”. Imitan conductas más complejas y cuando son cargados para rodearla (Benson y
muestran nuevos temores; pero también muestran Uzgiris, 1985).
un nuevo sentido de seguridad alrededor de sus La habilidad para gatear lleva a los bebés a
padres y otros cuidadores. Como esos cambios nuevas situaciones. Conforme adquieren mayor
involucran muchas funciones y procesos movilidad empiezan a escuchar advertencias como
psicológicos diferentes y ocurren durante un lapso “¡regresa!” y “¡no toques eso!” Reciben una ayuda
tan breve, algunos observadores los vinculan con la cariñosa cuando los adultos los recogen y los
reorganización de la función del cerebro. Este orientan en una dirección más segura. Aprenden a
desarrollo neurológico puede ser puesto en buscar en los cuidadores señales acerca de si una
movimiento por una habilidad que emerge en esta situación es segura o amenazante – una habilidad
época: el gateo, que permite que un bebé se conocida como referenciamiento social. Los bebés
mueva de manera independiente. El gateo ha sido que gatean realizan más referenciamiento social
llamado un “evento preparador”, porque establece que los bebés que no han empezado a gatear (J. B.
el escenario para otros cambios en el bebé y su Garland, 1982). Los bebés que gatean también
relación con el ambiente y la gente en él pueden desarrollar temor a las alturas; aprenden a
(Bertenthal y Campos, 1987; Bertenthal, Campos y temer a los lugares de los cuales podrían caer.
Barret, 1984; Bertenthal, Campos y Kermoian, Las habilidades para moverse de un lugar a
1994). otro tienen otras implicaciones emocionales y
Gatear ejerce una influencia poderosa en el sociales. Los bebés que gatean ya no son
desarrollo cognoscitivo de los bebés dándoles una “prisioneros” del lugar. Si “Ashley” quiere estar
nueva visión del mundo. Los bebés se tornan más cerca de su madre y lejos de un perro desconocido
sensibles a donde están los objetos, que tan grande puede acercarse a la primera y alejarse del otro.
son, si pueden moverse y cuál es su aspecto. Este es un paso importante para desarrollar un
Gatear ayuda a los bebés a aprender a juzgar sentido de dominio, mejorar la confianza en sí
distancias y a percibir profundidad. Conforme se mismo y la autoestima.
desplazan ven que las personas y los objetos lucen De esta forma el hito físico del gateo tiene
diferente de cerca y de lejos. Los bebés que gatean efectos de largo alcance al ayudar a los bebés a ver
pueden diferenciar formas similares que difieren y responder a su mundo de nuevas maneras.
en color, tamaño o ubicación (J. Campos,

Carrera de
Psicología
Desarrollo Humano
Novena edición
Diane E. Papalia, Sally Wendkos Olds, Ruth Duskin Feldman.
Mc Graw Hill Interamericana 2005