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Golem

Un golem es, en el folclore medieval y la mitología judía, un ser animado fabricado


a partir de materia inanimada (normalmente barro, arcilla o un material similar).
Normalmente es un coloso de piedra. En hebreo moderno, el nombre proviene de la
palabra "guélem" (‫גלם‬, gélem), 'materia'; por otra parte, en dicho idioma, la
expresión "jómer guélem" (‫חומר גלם‬, ḥomer gélem) a su vez significa 'materia
prima'.

La palabra gólem se da en la Biblia (Salmos 139:16) y en la literatura talmúdica para


referirse a una sustancia embrionaria o incompleta.1 Como motivo, la figura del
golem forma parte del imaginario hebraico centroeuropeo y pertenece por
consiguiente al arte asquenazí.

Índice
La leyenda de Praga
En las culturas moderna y contemporánea
Uso coloquial
Literatura
Cine El rabino Loew dándole vida al
Artes plásticas, gráfica y escultura golem, identificado en esta
Historieta ilustración por tres letras delalfabeto
Juegos de rol hebreo: guimel, lamed, mem final
(‫)גלם‬. Ilustración de Mikoláš Aleš,
Referencias
1899.
Bibliografía
Véase también
Enlaces externos

La leyenda de Praga
El relato folclórico más famoso relativo al golem involucra al ilustre Rabbi Judah Loew, Judah Loew ben Bezalel, conocido como el
Maharal de Praga, un conocido rabino del siglo XVI. Se le atribuye haber creado al golem para defender el gueto de Praga de
ataques antisemitas, así como para atender también el mantenimiento de laSinagoga Vieja-Nueva (Altneuschul).

Sin embargo, el golem habría sido creado en varias ocasiones y por diversos rabinos ilustres a lo largo de toda la Edad Media. Es
más, la primera existencia del golem se remontaría a los orígenes mismos de la humanidad, donde un golem habría sido creado por
una persona creyente y cercana a Dios. Como Adán, el golem habría sido creado a partir del barro, insuflándole después una chispa
divina que le habría dado la vida. Así, la creación de Adán es en principio inspiradora y referente de la creación de todo golem.
Desde este punto de vista, mediante el mencionado acto, toda persona con un cierto grado de santidad y acercamiento a Dios podría
adquirir algo de la sabiduría y el poder divinos. E importante como poder es aquel de insuflarle vida a la materia inerte. Crear un
golem es entonces expresión patente de sabiduría y santidad. Pero, más allá del grado de santidad que tuviera el creador de un golem,
el ser creado nunca sería más que una sombra de aquel creado por Dios, ya que, significativamente y por definición, todo golem
carece de alma.
La existencia de un golem presenta entonces ventajas y desventajas. El golem es
fuerte, pero no inteligente. Si se le ordena llevar a cabo una tarea, la llevarán a cabo
de un modo sistemático, lento y ejecutando las instrucciones de un modo literal, sin
cuestionamiento ninguno.

Famosa en este sentido es una anécdota, según la cual la esposa del rabino le pidió al
golem que fuera "al río a sacar agua" a lo que el golem accedió pero al pie de la
letra: fue al río, y comenzó a sacar agua del mismo sin parar, hasta que terminó por
inundar la ciudad.

Según sostiene una leyenda, la incapacidad principal del golem era la incapacidad de
hablar. Además, para hacerlo funcionar había que meterle un papel con una orden
por la boca u otro orificio. Otra manera de hacerlo funcionar era inscribiendo alguno
de los Nombres de Dios o bien la palabra Emet (‫"—אמת‬verdad" en hebreo).2 Sinagoga Vieja-Nueva, Praga, 1270.
En checo, Staronová synagoga,
Al borrar la primera letra de Emet (alef) de su frente y quedar en ella solo met (‫מת‬ donde se supone que elMaharal de
—"muerte" en hebreo), el golem podía ser desactivado y volvía a ser una masa de Praga creó el legendario Golem.
barro inerte.

En su obra La cábala y su simbolismo, Gershom Scholem escribe que el golem es


una figura que cada treinta y tres años aparece en la ventana de un cuarto sin acceso
en el gueto de Praga.

De acuerdo con la leyenda checa, los restos del golem están aún guardados en un
ataúd en el ático del Altneuschul en Praga, y, el mismo puede ser devuelto a la vida,
de ser ello necesario.

En las culturas moderna y contemporánea

Uso coloquial
En la cultura moderna y, particularmente, en el marco coloquial, el golem es una
figura metafórica estrechamente relacionada con el autómata, el ser descerebrado o
el hombre masificado que, controlado, sirve desde un plano de conformismo, pero Rabbi Judah Loew. Escultura de 6
podría, bajo ciertas circunstancias, rebelarse. metros de altura realizada por
Ladislav Šaloun en 1910.
Dado su parentesco con la noción de entidad automatizada y/o robot que no piensa, Ayuntamiento de Praga.
el término golem es empleado tanto en ídish como en la lengua hebrea moderna,
donde se usa especialmente de modo coloquial con connotaciones simultáneamente
peyorativas y humorísticas: mientras que decirle a alguien que es un golem implica tratarlo de "aparato" (hombre-máquina), decirle
"no seas golem" funciona como un llamado a que reflexione antes de proceder en el acto que esté por llevar a cabo.

Literatura
En 1837 Berthold Auerbach se refiere al Golem en su obraSpinoza. Entre 1841 y 1847 el Golem figura ya en el título de cuatro obras
literarias.3 Ya para 1847 la versión integral de historia del Golem es incorporada en una importante colección de relatos judíos,
publicada por Wolf Pascheles de Praga. Aproximadamente sesenta años después, una descripción ficticia es publicada por Yudl
Rosenberg en 1909. De acuerdo con la leyenda, el golem podía estar hecho de la arcilla de la orilla del río Vltava (río Moldava)
tomada en Praga. Tras realizar los rituales prescritos, el rabino desarrollaba el golem y lo hacía venir a la vida recitando conjuros
especiales en hebreo. Según estos escritos, cuando el golem del rabino Loew creció, se puso violento y empezó a causar miedo e
incluso llegó a matar personas. Al rabino Loew le prometieron entonces que la violencia contra los judíos pararía si el golem era
destruido. El rabino estuvo de acuerdo. Para destruir el golem, eliminó la primera letra de la palabra "Emet" de la frente del golem y
formó entonces la palabra "met" (muerte).

A finales del siglo XIX, el grueso de la sociedad europea adoptó la figura del golem. Notoria es la novela de Gustav Meyrink, El
Golem (Der Golem, 1915), basada en las leyendas y relatos populares acerca del golem creado por el rabino Judah Loew ben Bezalel.

En 1921 H. Leivick escribió un poema dramático enídish compuesto de ocho secciones y también titulado "El Golem".

Estos dos últimos casos atestiguan un cambio dramático en la naturaleza del golem, que pasa a convertirse en estas obras literarias en
la creación de místicos ambiciosos y que serían castigados por su blasfemia.4 El golem es considerado un precursor del robot, otro
ser que oportunamente será también concebido como descerebrado y descorazonado.

El escritor argentino Jorge Luis Borges, en su libro El otro, el mismo (1964), incluye un poema suyo de 1958 que se titula El
" Golem"
y es a lo largo del mismo donde trata el famoso mito hebraico. En sus palabras preliminares a la lectura del poema, Borges observa
que "el golem es al rabino que lo creó, lo que el hombre es a Dios; y es también, lo que el poema es al poeta".

Ello parte de la cita del Crátilo de Platón de que "el nombre es arquetipo de la cosa", aborda el tema de la Cábala y el mito en
cuestión.

Por otro lado, Borges alguna vez aseguró haber aprendido alemán leyendo, con la ayuda de un diccionario, la novela de Meyrink.

Cine
El libro de Meyrink inspiró una serie de clásicos expresionistas del cine mudo, entre los que destaca la serie El Golem (1915-1920) y
siendo especialmente famosa es El Golem: cómo vino al mundo (también estrenada como El Golem, 1920, EE.UU. 1921). El Golem
es una célebre película decine mudo, de 1915; dirigida por Henrik Galeen y Paul Wegener. Trata de un golem de barro creado por un
rabino piadoso que lleva a cabo una especie de magia o hechizo que le proporciona la vida al golem en la Praga medieval. La película
solo guarda una ligera relación con la novela de Meyrink.

En 1966 se estrenó La Estatua Viviente, versión británica de El Golem con Roddy McDowall como el curador de un museo
despedido por sus patrones, quien utilizando cierta fórmula medieval para lograr que la estatua cobre vida, la usa contra el jefe del
museo.5

Artes plásticas, gráfica y escultura


Rabbi Judah Loew El Golem: cómo vino al El Golem de Philippe Escultura de Bryan
creando el Golem, que mundo (Der Golem, wie Semeria lleva escrita Alexander Davis 2004
lleva escrita sobre su er in die Welt kam, sobre su frente la
frente la palabra hebrea 1915), afiche de la palabra hebrea Emet
Guelem (‫—גלם‬que película de Paul (‫"—אמת‬Verdad"), 2009.
sugiere la noción de Wegener, 1920.
"materia prima").
Ilustración de Mikoláš
Aleš, 1899.

Golem de la Compañía Recuerdo turístico de Figura por Martin Pauer, El Golem de Praga,
Sieversdorf, Alemania, Praga 2007 versión neo-cubista, siglo
2009 XXI.

Niki de Saint Phalle, El


Golem, Kiryat Hayovel,
Jerusalén, 1971-1972.
Enorme escultura hueca
dedicada a los infantes;
cada una de las lenguas
de la criatura funciona
como tobogán.

Historieta
En el año 2005 la historia del golem regresó a sus raíces judías iniciales, pero esta vez lo hizo bajo el formato de una nueva tira
cómica en el periódico israelí Yedioth Ahronoth, donde se lo presentaba como un superhéroe patrocinado por el gobierno que protege
a Israel de sus "problemas internos y existenciales".

Juegos de rol
El concepto de golem, autómatas y simulacros similares es popular, y a través de la historia del pasatiempo del juego de rol, ha dado
nacimiento a una gran cantidad de variaciones a través del tiempo.

El concepto "golems" fue alguna vez parte de las fuentes mitológicas adoptadas en el juego Dungeons & Dragons (Dragones y
Mazmorras o Calabozos y Dragones) durante su creación, y ha sido un juego popular a través de la historia del rol. A diferencia del
golem de la leyenda hebraica y para diferenciarse entre sí, los golems en D&D (y otros juegos de patrón similar como Nethack)
tienen varias apariencias directamente relacionadas con el material del que han sido hechos. Existen así:

Golems de arcilla (son los más parecidos al golem tradicional).


Golems de carne (creaciones abominables, parecidas alMonstruo de Frankenstein).
Golems de acero (son los más poderosos).
Golems de piedra (estatuas animadas).
Golems de fuego (criaturas ardientes).
Golems de rayo (criaturas electrificadas y electrificantes).

Referencias
1. Moshe Idel, Golem: Jewish Magical and Mystical Traditions on the Artificial Anthropoid, Albany, New York: State
University of New York Press, 1990, p. 296.
2. Según una versión alternativa, dichos términos podían también ser inscriptos en una tablilla de arcilla que se
colocaba bajo la lengua del golem.
3. 1841: Gustav Philippson, Der Golam, eine Legende; 1841: Franz Klutschak, Der Golam des Rabbi Löw; 1842: Adam
Tendlau Der Golem des Hoch-Rabbi-Löw; y 1847: Leopold Weisel, Der Golem (J. Neubauer, "How did the Golem get
to Prague?", History of The Literary Cultures of East-Central Europe
, John Benjamins, 2010).
4. De hecho tienden a emparentarse con obras tales como elFrankenstein de Mary Shelley y al homúnculo alquímico.
5. pelusafilms@gmail.com. «La Estatua Viviente» (http://www.abandomoviez.net/db/pelicula.php?film=7099).
abandomoviez.net. Consultado el 29 de octubre de 2017.

Bibliografía
Idel, Moshe (2008). El Golem: tradiciones mágicas y místicas del judaísmo sobre la creación de un hombre artificial.
El Árbol del Paraíso 61. Madrid: Ediciones Siruela.ISBN 978-84-9841-242-0.
Scholem, Gershom (1976). La cábala y su simbolismo. Siglo XXI México. ISBN 968-23-0890-9.

Véase también
Arte judío
Arte asquenazí
Beth Hatefutsoth
Frankenstein

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreGolem.
Radio Praga: Leyendas del rabino Löw y su GolemEva Manethová, 2004
El Golem y su presencia en la cultura
Background on the Golem Legends (Contexto de las leyendas del Golem).
Kay E. Vandergrift, 1997
Galeón: Sobre el GolemAcerca de Meyrink y Wegener
Wegener: "El Golem" (película inacabada, 1920)
Neomágico: El Golem Acerca de Meyrink, Wegener, Scholem y Borges
The Golem in Literature, Film, and Stage (El Golem en la literatura, el cine y la escena).
El golem genético: el espíritu de creación y la soberbia humana, asociados a la Kabbalah

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