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RAZAS

Al igual que otros miembros de la familia Cánidos, el perro muestra una gran variabilidad
genética. La cría selectiva realizada por los seres humanos y el proceso natural de su
evolución han dado como resultado el desarrollo de cientos de razas que hoy se encuentran
distribuidas por todo el mundo.

Perros de trabajo

Perros de trabajo
Con la domesticación del perro, este animal se ha mostrado un colaborador útil y casi
imprescindible del hombre para realizar ciertos trabajos. El fino olfato de algunas
razas les permite seguir cualquier rastro y hasta buscar trufas; la resistencia y grueso
pelaje de otras las hace idóneas para tirar de trineos por caminos helados o seguir una
pista por la nieve; algunos perros, por su corpulencia y agresividad con desconocidos,
son excelentes guardianes.
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Las razas se clasifican en grupos que, al igual que las razas comprendidas en ellos, varían
ligeramente de un país a otro. Por ejemplo, la Federación Cinológica Internacional
reconoce unas 330 razas clasificadas en 10 grupos: perros pastores; perros de guarda,
defensa y utilidad (también llamados perros de trabajo); terriers; teckels; perros de tipo
Spitz y otras razas primitivas; sabuesos y perros de rastreo; perros de muestra; perros de
caza y perros cobradores; perros de compañía; y galgos.

Sabuesos y perros de caza

Sabuesos y perros de caza


La caza empezó como una actividad ligada a los pueblos cazadores pero con el paso
del tiempo se fue convirtiendo en un deporte. Se sabe que ya en el antiguo Egipto se
practicaba, y que los cazadores iban acompañados de jaurías de perros. El olfato e
instinto cazador de algunas razas de perros se ha ido desarrollando y especializando
con el paso del tiempo.
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Los terriers normalmente tienen un pelaje hirsuto, son bastante irritables y son buenos
cazadores de animales de presa como zorros, tejones y conejos. Los perros de guarda,
defensa y utilidad como el bóxer y el alaskan malamute son musculosos y obedientes.
Muchos perros de caza, como el pointer y el retriever, son perros activos, inteligentes y
obedientes. Los perros de rastreo como el beagle se caracterizan por su resistencia, agudo
sentido del olfato y por sus aullidos, cualidades imprescindibles para ayudar en cacerías y
rastreos. Otros ayudantes infatigables de los seres humanos son los perros pastores,
reconocidos por su habilidad innata para conducir el ganado y mantener unidos los rebaños
de animales domésticos. El pequeño pembroke o corgi galés, que sólo mide de 15 a 30 cm a
la altura de la cruz, puede conducir rebaños de vacas. Por otro lado, los perros miniatura,
llamados así por su diminuto tamaño, son excelentes animales de compañía. El epagneul
papillón (‘mariposa’ en francés), que debe su nombre al parecido de sus grandes orejas con
las alas abiertas de una mariposa, es un perro amigable y cariñoso, ideal para tenerlo en
espacios pequeños.

El modelo ideal sobre tamaño, color y conformación para cada raza lo establecen comités
elegidos por miembros de las asociaciones especializadas en cada una de ellas. Los
modelos representan el perro ideal y sirven como guía para los criadores y jueces de las
exposiciones caninas para evaluar la perfección de cada perro. Los perros con pedigrí
pueden competir en exhibiciones caninas, en las que se valora su aspecto, su actuación en
pruebas de obediencia y de campo; éstas últimas evalúan su habilidad para la caza (véase
Exhibiciones y pruebas caninas).