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Psicología

educativa

Un trastorno desconocido:
trastorno de aprendizaje no verbal

El TANV es un trastorno del desarrollo


David
que afecta a la psicomotricidad, habilidad González Muñoz

visoespacial, funcionamiento ejecutivo y


desarrollo socioemocional. Tiene repercusiones Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid
negativas en la comprensión lectora, escritura, davidgomu@yahoo.es

matemáticas y rendimiento escolar. El


desconocimiento del trastorno es un obstáculo
para que estos niños reciban la atención
necesaria en el colegio.
14 | PADRES Y MAESTROS | nº 369 | Marzo 2017 DOI: pym.i369.y2017.002
Psicología
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La atención educativa a los niños con


trastornos del desarrollo y del aprendizaje
es un desafío para los profesionales de la
educación y las familias. Se podría afir-
mar que en casi todas las aulas hay algún
niño con dificultad. Existen problemas o
trastornos frecuentes y conocidos (p. ej.
trastornos del lenguaje, dificultades lec-
toescritoras, TDAH) para los que se dis-
pone de los conocimientos, instrumentos
y técnicas para la detección y abordaje
educativo. Pero en algunos casos, nos en-
contramos con niños cuyas dificultades
nos desconciertan y no alcanzamos a en-
tender. El Trastorno de Aprendizaje no Ver-
bal (TANV) es un claro ejemplo.

El caso de Camila
Los primeros años de la vida de Cami- Ilustración 1. Trastorno de aprendizaje no verbal
la fueron normales. Le costó comenzar a
caminar y era “patosa” en las actividades
motoras. Pero, por otra parte, comenzó a El TANV es un trastorno del desarrollo que afecta a la psicomotricidad, habilidad
hablar pronto y era una niña alegre y di- visoespacial, percepción social y funcionamiento ejecutivo
charachera. Con la incorporación al co- Tiene repercusiones negativas en la comprensión lectora, escritura, matemáticas y
legio a los cuatro años se comenzaron a rendimiento escolar
observar algunas dificultades. La maestra El desconocimiento del trastorno es un obstáculo para que estos niños reciban la
describía a Camila como una niña lista atención necesaria en el contexto escolar
que aprendió a leer con facilidad, pero era
pasiva e inhibida en los juegos con igua-
les, torpe en sus movimientos globales y
manuales y tenía dificultad en activida- para vestirse o manejar los cubiertos),
des y juegos perceptivo-manipulativos su dibujo era propio de niños de menor
(puzzles, construcciones, plastilina, etc.) edad, se desorientaba en el colegio y no
propios de los primeros años escolares. recordaba dónde había dejado sus cosas.
A los seis años la familia emigró a Es- En las relaciones con iguales se sentía
paña. Las dificultades de la niña en la es- perdida. Tenía especial dificultad en com-
critura, matemáticas y relaciones socia- prender los gestos y expresiones faciales
les eran evidentes desde su llegada. A los de los demás y evidenciaba una baja com-
pocos meses, sus padres se separaron; petencia social. Los compañeros y profe-
Camila se quedó junto a su madre mien- sores la percibían como una niña triste,
tras el padre regresaba a su país. tímida e inhibida. Tenía motivación por el
En 2º de Primaria fue valorada por el aprendizaje y dedicaba mucho tiempo al
equipo de orientación e incluida como estudio y realización de deberes. Leía con
ACNEE (alumno con necesidades edu- normalidad, pero le costaba comprender
cativas especiales). Se destacaban las las ideas principales; la calidad de la ca-
dificultades motoras, visoespaciales y el ligrafía era muy baja y tenía importantes
aislamiento social. dificultades en el área de matemáticas.
La evolución escolar durante los si- La madre y el profesorado pensaban
guientes cursos fue muy lenta. A los 11 que la separación de los padres y la adap-
años, en 5º de Primaria, sus dificultades tación a un nuevo país y colegio eran los
motoras eran notables (p. ej. no sabía factores responsables de la situación
atarse los cordones y mostraba torpeza de Camila. Sin embargo, las evaluacio-

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Ejemplos de TANV

nes psicopedagógica y neuropediátrica


concluyeron algo distinto: trastorno de
ACTIVIDADES DE AULA aprendizaje no verbal (TANV). Había una
causa principal relacionada con el fun-
cionamiento del cerebro sobre la que se
Los niños con TANV quieren relacionarse con los demás y tener amigos. Pero tienen difi-
añadían otros factores familiares y adap-
cultades que interfieren de manera negativa para alcanzar ese objetivo. Además de las
tativos.
intervenciones especializadas, una estrategia que se puede utilizar es la de informar a
los compañeros de la naturaleza de sus dificultades, previa conformidad de los padres.
Trastorno de aprendizaje no
Se pueden utilizar secuencias de películas sin voz, hacer simulacros de situaciones
verbal
sociales (p. ej. una ironía, formular una queja, etc.) para que los compañeros compren-
Desde la década de los años 60, diver-
dan esas dificultades en la comprensión de los aspectos no verbales de la interacción
sos autores e investigadores del ámbito de
social. También se pueden dar algunas recomendaciones concretas y solicitar la cola-
la neuropsicología han descrito dos gran-
boración de compañeros que harán el papel de guías en los tiempos de recreo. El uso
des grupos de dificultades de aprendizaje.
de estas medidas minimiza el riesgo de aislamiento y burlas de otros niños y facilita la
Por un lado, dificultades relacionadas con
socialización del niño con TANV.
el funcionamiento del hemisferio izquierdo
que afectan principalmente al desarrollo
del lenguaje, memoria verbal y lectoescri-
lustración 2. Ámbitos de dificultad en el TANV
tura. Por otro, dificultades relacionadas
con el hemisferio derecho que comprome-
ten diversas funciones cognitivas, socioe-
mocionales y habilidades escolares.
MOTRICIDAD La publicación de Byron Rourke en el
VISOESPACIAL año 1989 Nonverbal learning disabilities.
SOCIAL The syndrome and the model ha sido la
FUNCIONES EJECUTIVAS principal aportación en la descripción de
este trastorno. Publicaciones posteriores
han contribuido a una mayor compren-
EMOCIONAL ESCOLAR sión de las dificultades de estos niños.
No obstante, sigue siendo un trastorno
desconocido para una mayoría de los pro-
fesionales. Lógicamente, la gran mayoría
TANV de estos niños son incomprendidos y no
reciben la atención adecuada.

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CAMINANDO JUNTOS

En una investigación reciente realizada en Estados Unidos se recogió la opinión de


más de 2000 padres de niños con problemas de aprendizaje. El 66 % de los padres
El TANV es un trastorno que informaban de diferentes problemas relacionados con los problemas de aprendizaje de
sus hijos: dificultad en el manejo del estrés, falta de ayudas profesionales y escolares,
problemas económicos, deterioro en la relación marital, visión negativa del futuro aca-
puede producir efectos muy démico y laboral de sus hijos, etc.
Es evidente que la situación de los padres de estos niños es difícil y que, en muchos
casos, la atención recibida por los servicios sanitarios y educativos no es la adecuada.
negativos en el desarrollo
Muchos padres afirman sentirse solos e incomprendidos. En el caso del TANV estos sen-
timientos son, si cabe, más intensos que en otros trastornos reconocidos.
personal, social y escolar Es un tópico, pero conviene subrayar e insistir que la atención a la familia debe ser
un objetivo primordial de la atención a los niños con trastornos del desarrollo y el
aprendizaje.
Para los profesores, los niños con TANV
son desconcertantes. Tienen un buen len- Características del TANV
guaje, memoria verbal y mecánica de lec- ÁMBITO MANIFESTACIONES FRECUENTES
tura; por ello, generan en el profesorado
Torpeza en deportes y juegos
unas expectativas de rendimiento que pos-
Torpeza manual: vestido, aseo, uso de cubiertos, etc.
teriormente no se alcanzan. Las atribucio- Psicomotricidad
Mala caligrafía, lentitud en la escritura
nes sobre las causas del bajo rendimiento Tendencia a actividades sedentarias con el paso de los años
suelen ser desacertadas. Los padres, por
Desarrollo precoz del lenguaje
su parte, tienen la percepción de que los
Vocabulario propio de niños de mayor edad
profesionales no comprenden las dificulta- Lenguaje
Le cuesta ir “al grano” cuando explica algo
des de su hijo y, en muchos casos, deben Dificultad para sintetizar lo que escucha
afrontar en solitario la búsqueda de res-
Dificultad y evitación de puzles, rompecabezas y juegos de
puestas y soluciones. Muchos niños con
construcción
TANV reciben diagnósticos y tratamientos Visoespacial Dibujo de baja calidad
parciales, pero la cuestión clave es “poner Se desorienta en edificios, calles, parques o centros comerciales
todas las piezas juntas” y entender que Pobre conciencia y orientación temporal
todo el abanico de manifestaciones forma Excelente memoria verbal (cuentos, narraciones, etc.)
parte del mismo problema. Memoria
Pobre memoria visual y episódica (experiencias vividas)
La investigación ha relacionado el
TANV con una disfunción del hemisfe- Desorganizado con materiales y objetos personales
Funciones
Dificultad en planificar tareas de varios pasos
rio derecho del cerebro. En los primeros ejecutivas
Poca flexibilidad cognitiva (testarudo, cabezota)
años, estos niños exhiben un buen de-
sarrollo del lenguaje, torpeza motora y Buena capacidad de razonamiento verbal
Razonamiento
Dificultad en el razonamiento visoespacial
muestran pasividad en la exploración
del entorno. En muchos casos, pueden Dificultad en la identificación de elementos no verbales: gestos
alcanzar unas calificaciones escolares corporales, expresiones faciales, posturas, tono de voz, etc.
adecuadas en los primeros cursos de Socialización Falta de habilidades sociales
Tendencia al aislamiento
Primaria. Se debe a la propia dinámica Riesgo de burlas y acoso por los iguales
de evolución del trastorno y a la impor-
tancia de las habilidades verbales en Posibles problemas de conducta (p. ej. rabietas intensas) en los
los primeros años escolares. Pero, an- primeros años
Emocional
Inmadurez (parece un niño de menor edad)
tes de finalizar la etapa de Primaria las Riesgo de ansiedad, depresión, problemas somáticos, etc.
características del trastorno son evi-
dentes (ver tabla 1). La mayoría de los Mecánica lectora adecuada
niños con TANV tienen dificultades más Lectura Dificultad en tareas relacionadas con la síntesis de información
(identificación de ideas principales, resumen, esquema, etc.)
o menos significativas en varios ámbi-
tos, pero las manifestaciones en un mo- Escritura
Caligrafía de baja calidad. Escritura lenta
mento dado dependerán de la gravedad Redacción: ideas desorganizadas
del trastorno, comorbilidad (problemas Dificultades significativas en todos los ámbitos (numeración,
Matemáticas
asociados), tratamientos recibidos, apo- cálculo, operaciones y resolución de problemas)

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ÁGORA DE PROFESORES

Es habitual que un niño con bajo rendimiento escolar tenga una escasa motivación
por el aprendizaje, adopte actitudes de evitación, no se esfuerce, no cumpla con los
deberes, etc. Nadie intenta aquello en lo que ha fracasado repetidas veces y que de- algunos aspectos esenciales de estas
vuelve una imagen negativa de sí mismo. Con frecuencia, estos comportamientos son intervenciones.
entendidos por padres y profesores como la causa del bajo rendimiento. Sin embargo, El desarrollo de las habilidades moto-
en los trastornos del desarrollo y del aprendizaje, la primera causa se relaciona con ras, visoespaciales y ejecutivas son otros
disfunciones en el funcionamiento del cerebro. La falta de esfuerzo del niño es una ámbitos importantes en la intervención
consecuencia de la falta de competencia y de las experiencias negativas acumuladas. con niños con TANV. En la mayoría de
Nadie elige fracasar. Los profesores deben plantear la hipótesis de disfunción cerebral los casos se requiere un tratamiento es-
ante los niños que no aprenden y no situar únicamente las causas en las pautas fami- pecializado que va mucho más allá de la
liares o la actitud del niño. realización de un cuadernillo de fichas o
de la participación del niño en una acti-
vidad deportiva extraescolar. Estos tra-
tamientos deben ser llevados a cabo en
horario extraescolar por profesionales
Ilustración 3. Intervención en el TANV
cualificados y suponen una exigencia
económica y de tiempo que muchas fa-
ææ Tratamiento psicológico milias no pueden asumir.
ææ Mejora de la competencia social En el colegio, la situación es igualmen-
EXTRAESCOLAR ææ Desarrollo de habilidades motoras, visoespaciales
te compleja. ¿Deben ser considerados
y funciones ejecutivas
ACNEE (alumnos con necesidades educa-
tivas especiales) los alumnos con TANV?
La respuesta es clara: sí. El TANV es un
ææ Adaptaciones escolares en metodología
ææ Apoyo de maestros especialistas
trastorno que puede producir efectos muy
ESCOLAR negativos en el desarrollo personal, social
ææ Adaptaciones curriculares
ææ Apoyo a las familias y escolar. Aunque no tiene un reconoci-
miento oficial, la descripción de las difi-
cultades y necesidades educativas deben
garantizar que el niño se beneficie de las
yo familiar y grado de estabilidad emo- ayudas contempladas para los ACNEE.
cional. Las adaptaciones metodológicas
son imprescindibles y no requieren que
Tratamiento y respuesta el niño tenga el reconocimiento como
educativa del TANV ACNEE. Entre otras muchas, son nece-
El desconocimiento del TANV por una sarias las siguientes:
mayoría de profesionales y la falta de re-
conocimiento en las clasificaciones diag- ìì Reducir y facilitar las actividades mo-
nósticas internacionales son serios obs- toras: menor exigencia en Educación
táculos para que estos niños reciban el Física, no sobrecargar con tareas de
reconocimiento y la atención necesaria. copia y utilizar una pauta en la escri-
Como ocurre en otros trastornos del tura.
desarrollo, el amplio conjunto de dificulta- ìì Ofrecer ayudas visoespaciales: adap-
des obliga a una planificación cuidadosa tar las actividades plásticas y artísti-
de las intervenciones. cas, dar ayudas espaciales y tempo-
Mejorar la situación socioemocio- rales (p. ej. señalizar dependencias
nal del niño con TANV a través de los del colegio, relojes adaptados, etc.).
tratamientos psicológicos oportunos ìì En las explicaciones de clase se de-
debe ser el primer objetivo a trabajar. ben priorizar las explicaciones ver-
Conviene recordar que cualquier niño bales claras y concretas, reducir la
es un ser social antes que un alumno. carga visual de los materiales y ayu-
El entrenamiento en el reconocimiento dar mediante esquemas sencillos a
de elementos no verbales, la enseñanza que integre y relacione los diferentes
sistemática de habilidades sociales y contenidos al inicio y final de cada ex-
la implicación activa de los padres son plicación y tema trabajado.

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ìì Las adaptaciones metodológicas en


matemáticas deben realizarse desde
los primeros cursos: pauta facilitadora
(recuadros grandes), guiones escritos
sobre procedimientos matemáticos,
plantillas para la resolución de proble-
mas escritos, etc.
ìì En las actividades de comprensión
lectora y redacción antes de finalizar
la etapa de Primaria se debe facilitar
el uso de estrategias mediante guía
verbal explícita, reducir complejidad
de los textos, usar plantillas y textos
con ayudas.
En algunos casos, nos encontramos con
ìì Para facilitar la socialización, el tutor
puede contar con la ayuda de otros
niños cuyas dificultades nos desconciertan
niños durante los tiempos de recreo
y sentar al niño junto a un compañe- y no alcanzamos a entender. El Trastorno
ro que pueda ofrecer ayudas durante
la realización de tareas. La actitud de Aprendizaje no Verbal (TANV) es un claro
cercana, comprensiva y el diálogo fre-
cuente con el niño sobre su situación ejemplo
personal, escolar y social son muy be-
neficiosos.

Los apoyos especializados no deben Educación Física y Educación Artística.


dirigirse tanto al aprendizaje de conteni- Desde 4º de Primaria y, especialmente
dos como al desarrollo de las habilidades en la ESO, puede ser necesario realizar
deficitarias y la enseñanza de estrategias adaptaciones en otras áreas y materias.
(caligrafía, visoespacial, planificación y Las nuevas metodologías didácticas
organización, matemáticas funcionales, basadas en el papel activo del alumno,
estrategias de comprensión lectora y re- trabajo cooperativo, proyectos, etc., muy
dacción). beneficiosas para la gran mayoría de
La necesidad de ACI (adaptación alumnos, pueden ser un obstáculo para
curricular individual) será variable en los alumnos con TANV quienes se sienten
cada niño y curso escolar. La mayoría más cómodos con una metodología muy
de los alumnos con TANV van a necesi- estructurada, altamente dirigida y basada
tar adaptaciones curriculares constan- en las explicaciones orales y memoriza-
tes en Matemáticas, Lengua (escritura) ción de contenidos •

PARA SABER MÁS HEMOS HABLADO DE

González, D. (2016). Trastorno de Aprendizaje Trastornos del desarrollo; trastorno


no Verbal. Madrid: Editorial EOS. de aprendizaje no verbal; intervención
Thompsom, S. (1997). The source for nonver- educativa; familia.
bal learning disabilities. East Moline, IL:
LinguiSystems.
Cornoldi, C., Mammarella, I. C. & Goldenring, Este artículo fue solicitado por PADRES y
J. (2016). Nonverbal Learning Disabili- MAESTROS en junio de 2016, revisado y acep-
ties. New York: Guilford Press. tado en diciembre de 2016.

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