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( CUr80S UnlVerSITOrlOS)-­

ANTROPOLOGIA DE LA MUERTE
• Conferencias de Domingo Garda Sabell
«Antropologia de la muerte»
fue el tema objeto de un ciclo
de conferencias que imparti6 en
la Fundaci6n Juan March el
medico y Presidente de la Real
Academia Gallega, Domingo Gar­
cia Sabell, del 4 al 13 de
noviembre pasado. «La muerte
es impenetrable, nadie puede
salvarse de ella y nadie ha lle­
gada a definirla antropol6gica­
mente de forma satisfactoria.
Plantea multiples problemas en
todos los campos. Par eso s610
cabe rodear a la muerte, pasear
en torno al gran misterio que
es la muerte, tratando antropo­
16gicamente de los hechos que DOMINGO GARCIA SABELL es
La delimitan». Este fue el obje­ Doctor en Medicina, acadernico
tivo de las cuatro conferencias de nurnero, Presidente de la Real
del doctor Garcia Sabell, en las Academia Gallega y Delegado Ge­
neral del Gobierno en Galicia.
que abord6 la agonia, la vejez Miembro fundador de la Socie­
como correIa to de la muerte, la dad Espanola de Patologfa Diges­
eutanasia y otros multiples as­ tiva y de la Sociedad Espanola
pectos que engloba una visi6n de Patologia Pslcosornatica. Pre­
totalizadora de la muerte. Ofre­ sidente de la Editorial Galaxia, es
cemos seguidamente un resu­ autor, entre otros trabajos, de
men del ciclo. «Tres sintomas de Europa", "A
pintura como cornunlcaclon-i-Tes­
timonio personal" y "Cinco subje­
lvlm os en una epoca anti­
V tabu por excelencia. Sin
embargo, el gran soci6­
logo ingles Geoffrey Gorer afir­
tividades como paisaje». De 1981
a 1983 fue miembro de la Comi­
sion Asesora de la Fundacion
Juan March.
rna que el gran tabu del siglo
XX es la muerte. Estamos en el
reino de la huida de la muerte, aceptaci6n, asumiendo la inevi­
de su negaci6n y ocultaci6n. Y tabilidad de su cita pun tual.
esta ocultaci6n a huida de la «Cuando tu estas, la muerte
muerte se da a traves de dos no esta. Y cuando la muerte
vias: el aplazamiento y la acep­ esta, tu ya no estas», decia Epi­
taci6n, ya can resignaci6n 0 curo. La muerte, pues, no es
con agonia. Par un lado, tra­ experimentable, pero si puede
tamos de aplazar la muerte el ser anticipada. ~C6mo? Admi­
mayor tiempo posible, y ahi tiendola, sabiendo de su ineluc­
estan Los procedimientos para table proximidad. Esto es 10
retrasar el envejecimiento; de que yo llama «esencialidad vi­
otro, existe la actitud de la vencial de la muerte propia» y

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10 que conforma el rostro an­ dolencia se acentua, entra en
tropol6gico de la agonia. Desde otra fase: la aceptaci6n. Aeon­
el momenta en que se crea la tece entonces que la conciencia
doble certeza -del medico y del del enfermo alcanza unas pro­
enfermo- de que este ultimo fundidades para nosotros inex­
va a morir, aparece 10 que Gla­ plicables. ~Que es 10 que ve?
ser y Strauss denominan la «open No 10 sabremos nunca porque
awareness», es decir, el mani­ los que acceden a esos umbrales
fiesto conocimiento de la situa­ no regresan jarnas. EI enfermo
cion mortal proxima e inapla­ concibe una esperanza en 10
zable. Y entonces comienza un que hay mas alla. Experirnenta
proceso de intercomunicaci6n curiosidad y una sensaci6n de
muy curioso y significativo. miedo. Hay al final como un
enriquecimiento espiritual extra­
fio que no podemos captar, y
La agonia, realidad
sobreviene la ultima fase: la
antropologica
roture de la comunicaci6n (la
«decathexis», decimo estado de
Siete son los estadios que la la agonia que distinguian los
doctora Elisabeth Kubler-Ross griegos). La actitud del mori­
distingue en ese proceso del bundo es la de un extrafio. No
saberse condenado a muerte por se si hay 0 no esperanza en el,
enfermedad: hay una fase pri­ pero 10 cierto es que toda su
mera de choque, el «trauma­ vida pasa ante los ojos del ago­
tismo tanatico». El sujeto expe­ nizante como una pelicula.
rimenta desorientacion, desam­ La muerte es el acabamiento
paro, se siente como un margi­ de los males fisicos y es tam­
nado de la vida y, en ocasiones, bien el alborear de vivencias
llega a mostrar un cornporta­ transmundanas. Que luego estas
miento superficial, casi infanti!. vivencias se cumplan 0 no es
Viene despues la fase de dene­ algo que nosotros, los cientifi­
gaci6n: el enfermo racionaliza cos, desde esta ribera, no pode­
sus sintomas. Se pregunta: ~y si mos asegurar. Pero que la ilu­
hubiese un error tecnico? Y si6n de la tras-vida ilumina
empieza la peregrinaci6n de me­ intensamente el minuto ultimo
dico en medico, de hospital en del hombre, eso no puede ser
hospital, acude incluso a cu­ negado.
randeros. Como el mal conti­ La vejez anticipa la vivencia
nua su curso, viene la fase de de la muerte. No se puede esta­
c6lera Irente al mundo exterior; blecer con exactitud cuando em­
de c6lera, acorn pafiada de egois­ pieza la madurez y cuando la
mo y soledad. Y la Iase de vejez. Los clinicos y antropolo­
depresion, coexistente con la gos solemos situar el comienzo
anterior. EI sujeto siente des­ de la segunda en torno a los 65
confianza, siente que los dernas afios, pero la vida es una conti­
Ie engafian y se sume en una nuidad que va por pasos imper­
profunda melancolia. Empieza ceptibles y que da lugar a un
una fase de treto con la enter­ progresivo desgaste de energia
medad: el enfermo piensa que vital que empieza en el mismo
una cosa es su enfermedad y momenta de nacer. En los vie­
otra la muerte. Empieza a hacer jos se da una vulnerabilidad
nuevos programas de vida, pro­ progresiva a los ataques del
mesas. Pero si la gravedad de la medio externo y algo mas que

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...
.........

disminuci6n de la memoria pa­


ra los sucesos recientes y reacti­
vacion, en cambio, de los re­
cuerdos antiguos; ironia ante
los j6venes; tendencia al mutis­
mo y al aislamiento; un temple
de matiz depresivo... En 10 ma­
terial, una gula constante, una
obsesi6n par la comida, que
el ps icoa n al i s i s i n ter pr e ta
(Abraham) como sustituci6n de
la libido sexual par la oral
-interpretaci6n que yo no com­
parto-; en mi opini6n, en tales
obsesiones esta presente otra ob­
sesi6n: la defensa ante la muerte.
Otro factor constante en la
situaci6n del anciano es el de
las dos soledades: una, la sole­
dad por el alejamiento de los
demas, que dejan de visitarlo;
la otra es la soledad reaccional
propia. EI viejo no entiende
nada del mundo que Ie rodea y
un progresivo desgaste: la atro­ se cierra sobre si mismo. Es esta
fia senil. Cabe preguntarse si una racionalizaci6n destinada a
uno puede morirse de puro enmascarar la invalidez soma­
viejo, par mero desgaste y ago­ tica y el empobrecimiento espi­
tamiento de ese continuum vital. ritual. El anciano relaciona to­
Es decir, 2existe la muerte natu­ do con su persona, se vuelve
ral, una muerte sin enfermeda­ egoista. Hay tambien otros ras­
des degenerativas? Vischer y gos como el desaliiio, descuido
Roulet estudiaron casos de vie­ en la vestimenta, la hosquedad.
jos que murieron aparenternen­ Se vuelven grufiones, imprevisi­
te sanos. La adaptabilidad de bles, caprichosos y extravagan­
los ancianos es notable, poseen tes en su pasividad, todo 10
una enorme capacidad de sub­ cual compone un cuadro cli­
sistir, a pesar de albergar en su nico que se ha dado en llamar
cuerpo las enfermedades mas sin drom e de Diogenes, como
feroces. expresi6n de la situaci6n de
La vejez es como una pre­ tipo ag6nico de los ancianos.
muerte otgiinics. La vida del La dimisi6n del anciano supo­
anciano es una «vida rruruma». ne una «contestacion», una pro­
Todo es, para el, una prueba testa £rente al mundo. EI sin­
dificil y una situaci6n ag6nica. drome de Di6genes es el simbolo
Y, en el plano espiritual, se da ultimo de la radical soledad del
tambien una regresi6n a modos anciano.
de conducta infantiles. Segun Y, natural mente, la pasividad,
mi experiencia clinica, en la la inmovilidad durante horas y
regresi6n del viejo se dan unos horas, que, aunque pueda tener
rasgos constantes: rigidez de con­ causas organicas, conlleva un
ducta (hace las mismas cosas y acontecer antropol6gico profun­
del mismo modo), progresiva do. Es como una esclerosis de

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Antropologfa de la muerte

la conducta, como si can la Es e1 caso de los ancianos


inmovilidad el tiempo pudiera creadores, como Goethe, que
alargarse, detenerse. La inrnovi­ escribio el segundo Fausto entre
lidad crea la ilusion de que el los 70 y los 80 afios de edad; a
devenir cronologico no nos ata­ el de Humboldt, que compuso
ca. Sin olvidar las sucesivas su Kosmos (cinco volurnenes)
perdidas que los muchos afios entre los 76 y los 89; y de tan­
traen consigo: baja en la acui­ tos otros. La vejez de Picasso
dad de los sentidos, especial­ constituye un notabilisimo mo­
mente la vista y el aida; los delo: el hombre anciano que se
«reumasx de toda clase; los fallos enfrenta can la muerte empu­
de la memoria. Y estan tambien jando su propia creacion trans­
las otras perdidas: los lutos individual; el hombre que tra­
familiares, la desaparicion de siega la especifica, individual
los amigos intimas; la jubila­ agonia hacia el cauce jarnas
cion que les aparta de los com­ agotado, jarnas seco, de la pro­
pafieros del trabajo diario; estan pia obra.
las nuevas generaciones, que si
no se entienden, contribuyen a
subrayar, can su mera presen­ La eutanasia, experiencia de
cia, la perdida del tesoro huma­ una situaci6n limite
no que ya no podra ser recupe­
rado. Asi, pues, aun sin una Desde no hace muchas afios,
enfemedad deterrninada, el an­ el hecho de morir ha cambiado
ciano se «echa a morir», Y, par de signa. Antes, se moria en un
paradojico que pueda parecer, determinado momenta, can toda
se da tarnbien una dicta dura del claridad y sin posibles dudas.
cuerpo desfalJeciente. EI cuerpo Morir era un acto. Esta es la
ya no sirve y, sin embargo, se Ie que yo llama muerte antigua.
dedica toda la atencion posible. Las cos as han cambiado. Al
Pero junto a este sombrio socaire de los avances tecnicos
lienzo de la vejez, hay otro fue naciendo la muerte moder­
luminoso, el de las vejeces ejem­ ns, que consiste en la capacidad
plares a ilustres. Me refiero a que posee la Medicina de nues­
los viejos que reciben la muerte tro tiempo para alargar indefi­
can el mismo sosiego can el nidarnente la vida vegetativa de
que aceptaron la vida. Ellos los pacientes. Esto plantea dos
dejan tras de si el entrafiable problemas: por un lado, la difi­
recuerdo que deja un paisaje cultad de delimitar el paso de
familiar. Fueron el arquetipo de la vida a la muerte. Par otra
10 contrario de la senescencia, parte, nos encontramos ante el
la apertura generosa y gozosa muerto sin cadaver, sensacion
del mundo. De estos hombres que a cualquier medico Ie pro­
no tiene demasiado que decir la duce escalofrios. La muerte mo­
ciencia medica. En todo caso, derna es, pues, no un aeon teci­
suscitan en nosotros grandes mien to bien delimitado, sino
dudas acerca del entrelazado cau­ mas bien un devenir paula tina,
sal entre el soma y el espiritu. una realidad aplazada. Es la
Ni sindrorne de Diogenes, ni muerte, digo yo, puesta entre
enquistamiento, sino todo 10 perentesis. De ahi la dificultad
contrario: actividad, alegria, co­ moderna de llegar a una defini­
laboracion y paz. En ell as no se cion valida del morir. Pero
vive la vejez como agonia. nuestra epoca tarnbien se carac­
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......

teriza por la contradiccion, y instante dramatico en el que,

£rente a la muerte encubierta y agotadas todas las posibilidades

prolongada aparece cada dia curativas, llega la sazon de los

con mas acuidad la obsesion calmantes. Estos no son del

poraligerar la defuncion, de todo inofensivos. Tambien ellos,

hacerla subita y Iacil, Se inten­ de algun modo, matan. Lenta­

ta, en fin, acelerar la muerte. mente, imperceptiblemente, pero

Es la eutanasia, la muerte matan. Con ese proceder, ade­

hermosa, dulce, tranquila, pau­ mas de aliviar las penalidades

latina y sin mayores su£rimien­ del paciente, aligeramos, acor­

tos. Existe, de hecho, una gran tamos la duracion del morbo.

confusion en el significado de He aqui la eutanasia de todos

la eutanasia, Hay una eutanasia los dias. La que no suscita pro­

pasiva (el clinico se limita a blemas morales 0 religiosos.

dejar que el morbo cumpla su Los problemas y matices se

letal destino); otra activa (lo imbrican, pero 10 cierto es que

que los anglosajones llaman una cosa queda en pie: la reali­

«mercy killing», «muerte por dad del morir dignamente, que

compasion»): esta la eutanasia es salirse de esta vida, no en la

lenta (los viejos excesivamente soledad aseptica y deshumani­

atendidos yen prolongarse este­ zada del hospital, eliminando la

ril y cruelmente su vitalidad); la situacion de intubado, inyectado,

social (enfermos, no solo viejos, sumergido en monitores, gote­

sin esperanza, que son impro­ ros y demas expedientes tecni­

ductivos para la sociedad); la cos que ya a nada conducen. Se

racial (genocidio, como el que trata de curar 0 aliviar. De

llevo a cabo el Tercer Reich). poner todo al servicio del pa­

Pero el problema de fondo es ciente. Mas no experimentar,

que la eutanasia, con el ana­ por 10 menos a costa de la per­

dido calificador que se quiera, sona humana. Pienso que hay

abraza realidades absolutamente que distinguir netamente entre

distintas. Cada forma suscita 10 que es aun un proceso mor­

problemas morales, religiosos, boso justificativo de tratamiento

legales, sociales. Hay quienes medico, y 10 que es, mas ade­

sostienen, por ejemplo, que el lante, solo destino. El destino

distingo entre «matar» y «dejar no es accesible a los Iarmacos

morirx no posee, en si mismo, ni es una enfermedad.

«importancia moral». Y que, en En de£initiva, el problema


muchos casos, la eutanasia activa clinico se convirte en un pro­
es «mas humana» que la pasiva. blema moral y precisa de una
Como se ve, son grandes las decision legal. La eutanasia, le­
confusiones. Tantas, que ya co­ gitimada desde un punto de
mienza a perfilarse una nueva vista moral, no 10 estaria desde
tendencia, a saber, la de aban­ el punto de vista legal. Por eso,
donar la palabra eutanasia y la eutanasia «stricto sensu» es,
buscar otra de mayor perimetro hoy par hoy, una cuestion inso­
significativo y de menor com­ luble, que no se arregla utili­
promiso conceptual. Cuando se
habla de eutanasia conviene acla­
rar antes a que clase de muerte
zando en su lugar otras pala­
bras como distanasia, que abar­
caria cualquier proceso del aeon­
­
«facilitada» se alude, en que tecer mortal, desde el mas sim­
condiciones se produce, etc. Y ple, la muerte natural, hasta el
aqui asoma una dificultad: ese mas complicado, la muerte asis­

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Antropologia de la muerte

tida en una unidad de cuidados ble. De ahi el ansia de los fami­


intensivos. liares por hacer cornpafiia al
La naturaleza camina hacia muerto, por contemplarlo, etc.
la muerte. Dejemosla seguir su Pues se trata de persistir en la
camino. En eso estriba morir comunicacion mas alla de toda
con dignidad. Morir con digni­ corrupcion,
dad no consiste en asignar el El cadaver ejerce una innega­
transite a las potencialidades ble Iascinacion en quien 10 con­
tecnicas. Morir en el hogar, si templa. Aqui comienza 10 ine­
ello es posible, entre los seres fable, aquello de 10 que no es
queridos, entregado, sin duda, posible hablar. El silencio locu­
al morbo, pero entregado, ade­ tivo que es el silencio de los
mas, al afecto sosegador de los tnuertos, el silencio que anula
familiares y de los amigos. Y a las contradicciones y alisa las
la serena conciencia de 10 que ambigiiedades. El silencio de
se aproxima y se adivina como los muertos es el instante de la
un relampago de luz trascen­ eternidad, el instante que se
dente y de esperanza transindi­ situa mas alla de la cronologia
vidual. Yo, medico, quisiera pa­ y, por ende, mas alla del ca­
ra mi esa muerte. daver.
Una vision totalizadora de la
muerte seria la que la definiria
Vision totalizadora de la muerte por la perdida de la excentrici­
dad existencial y por la desin­
sercion del tiempo. La muerte,
Morir es pasar por una radi­ hemos vis to, hace acto de pre­
cal experiencia. Para muchos sencia en los tiempos que la
clinicos y antropologos, morir preceden, con mucho, a las eta­
supone vivir la mas honda y pas finales de la enfermedad 0
mas estremecedora experiencia de la vejez. Llevamos la muerte
que un hombre pueda resistir. dentro de nosotros mismos. Pero
Todo moribundo, si se recu­ lIevamos tarnbien otras muertes:
pera, porta en su alma un las de nuestros seres queridos.
tesoro vivencial al que los demas Su constante rememoracion nos
no lIegamos, y que el, por otra guia, una y otra vez, acaso sin
parte, no es capaz de concretar que de ello nos percatemos,
en palabras inteligibles. nuestros pasos por la vida, al
El muerto muestra dos lineas tiempo que la ilumina. Una­
de fuerza contradictorias: por muno escribio: «No quiero mo­
un lado, la cesion de la per­ rirme, no, no quiero ni quiero
sona; por otro, un enriqueci­ quererlo; quiero vivir siempre,
miento de ella. Es el no-ser-sin siempre, y vivir yo, este pobre
dejar-de-ser. Es la persona que yo que me soy y me siento ser
ya no es persona. El amigo que ahora yaqui, y por eso me tor­
ya no es amigo. Es la ironia tura el problema de la duracion
imposible, pero presente. En el de mi alma, de la mia propia».
hueco, no todo es vado. Y Pero, Irente a esta rebelion, cul­
....
i entonces podriamos distinguir
entre el cadaver -la podredum­
tivemos la presencia viva, den­
tro de nuestro espiritu, de aque­
bre que hora tras hora, se 1I0s muertos, de aquellos desva­
cumple- y el difunto, que es necidos que fueron norte y ejem­
la vibracion inmovil que semeja plo entrafiable en nuestra exis­

..
resistir al acabamiento irreversi­ tencia. •
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