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Cadena epidemiológica.

Es la secuencia de elementos que intervienen en la transmisión de un agente desde una fuente de


infección a un huésped susceptible, o sea los pasos que sigue un agente causal, desde su hábitat natural
(reservorio), hasta el hospedero susceptible.

Desarrollo de la enfermedad

Para que ocurra una enfermedad debe darse una serie de acontecimientos o hechos que faciliten dicha
enfermedad, estos hechos constituyen la llamada triada ecológica compuesta por el agente causal –
ambiente - hospedero.

Componentes
La cadena epidemiológica cuenta con una serie de eslabones más que constituyen el camino que sigue el
agente causal de una determinada enfermedad hasta llegar al huésped susceptible.

Agente
Es aquel elemento que debe estar presente en una enfermedad para que ésta se desarrolle. Puede ser
biológico, físico o químico.

 Agente biológico: bacterias o sus toxinas, virus, espiroquetas, rickettsias, parásitos animales
(protozoarios y metazoarios) y vegetales (hongos y levaduras) entre otros.

 Agente físico: todo aquel que pueda producir un estado patológico, como una herida de bala,
traumatismos por accidentes, quemaduras producidas por el sol etc.
 Agentes químicos: producen un estado patológico al entrar en contacto con ellas ya sea por
exposición directa o indirecta como los insecticidas, pesticidas, ácidos, sustancias radiactivas etc.

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Características del agente

1. Intrínsecas: tamaño, forma, composición química, etc.


2. Comportamiento en el huésped: contagiosidad, patogenicidad, virulencia, capacidad
invasiva, antigenicidad.
3. Comportamiento frente al medio: resistencia, aptitud que presenta para su
vehiculización, temperatura, humedad, etc.

Fuente de infección
La fuente de infección puede ser:
1. Reservorio: Es la guarida natural donde crece, se desarrolla y multiplica el agente y del cual depende
para su supervivencia. Pude ser:

 Reservorio Humano.
 Reservorio Animal.

2. Ambiente: Constituye una fuente, pero no un reservorio porque en él los agentes no puede
multiplicarse.

Puerta de salida
Es el mecanismo que utiliza el agente causal para salir de la fuente de infección.
Estos pueden ser:
 Aparato respiratorio  Placenta
 Aparato digestivo  Tracto genitourinario
 Piel

Mecanismos de transmisión
Es la vía, la forma o medio que utiliza el agente para llegar desde la puerta de salida del reservorio, a la
puerta de entrada del huésped y puede ser de dos maneras:

 Transmisión Directa.

El agente infeccioso pasa de forma inmediata, del reservorio infectado hasta la puerta de entrada del
huésped susceptible. Esta ocurre a través de los besos, el contacto sexual, rociado por micro gotas
producto de estornudos y tos, La transmisión directa también incluye exposición de tejidos susceptibles
a agentes micóticos, esporas de bacterias u otros parásitos situados en el suelo o en la vegetación.

 Transmisión Indirecta:

El agente infeccioso utiliza un intermediario para llegar al huésped, puede ser un vehículo, un vector o
por el aire. La transmisión por vehículo ocurre por contacto indirecto a través de objetos inanimados
(fómites), tales como ropa de cama, juguetes, o instrumentos quirúrgicos, así como alimentos
contaminados, agua, agujas mal esterilizadas.
El agente puede multiplicarse o desarrollarse dentro del vehículo o sobre el, antes de ser introducido
en el huésped.
En la transmisión por vector, puede ser de dos maneras:

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1. Mecánica: el agente infeccioso es transportado por un artrópodo o roedor hasta un
huésped susceptible de manera mecánica al ensuciar sus patas o su probóscide, en cuyo
caso la multiplicación del agente en el vector no se produce.
2. Biológica: El agente necesita hacer un ciclo de vida asexual dentro del vector para ser
infectante, o sea se multiplica en el artrópodo antes de ser transmitido. Ejemplo: El plasmodio
para que el mosquito Anopheles albimanus trasmisor de la fiebre amarilla.

Transmisión indirecta puede ser por el aire. En esta clase de diseminación intervienen dos tipos de
partículas: polvos y núcleos de gotitas.
Polvos: son partículas de distinto tamaño que resultan de la nueva suspensión de partículas que se han
depositado sobre pisos o ropa de la cama, así como partículas levantadas del suelo por el viento.
Núcleos de gotitas: Son partículas muy pequeñas que representan el residuo desecado de gotitas. Pueden
formarse de distintas formas. Una es por la evaporación de gotitas que han sido despedidas al aire por
tos o estornudo.

Puerta de entrada
Es el lugar por donde va a penetrar el agente al huésped. Pueden ser:
 Conjuntivas  Tracto genitourinario
 Aparato respiratorio  Heridas, mordeduras, etc.
 Aparato digestivo
Huésped
El huésped susceptible es el individuo sano en el cual se puede desarrollar la enfermedad transmisible.
Presenta las siguientes características:
 Edad  Condiciones de vida y de trabajo
 Raza  Susceptibilidad, Resistencia, inmunidad.
 Estado nutricional
Importancia
La importancia de la cadena epidemiológica radica en que identificando los posibles eslabones en cada
enfermedad se puede interrumpir la cadena de transmisión y prevenir el desarrollo y propagación de
estas enfermedades.

Bibliografía

 Castillo Acosta, Margarita. Libro de Epidemiología