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DICCIONARIO ESTUDIANTIL DE LAS

CIENCIAS BIOLÓGICAS

Luz del Carmen Colmenero Rolón


A Ernesto, mi maestro,
A mis hijos, mis alumnos más queridos
PRÓLOGO

El Diccionario Estudiantil de las Ciencias Biológicas tiene como objetivo que los
estudiantes de nivel medio superior y universitarios, así como los profesores, cuenten con
una herramienta de trabajo y consulta actualizada que refuerce, amplíe y enriquezca sus
conocimientos sobre el significado de los conceptos más utilizados en los libros de texto,
las revistas científicas y de divulgación y en los medios masivos de comunicación, como la
televisión, radio y prensa.
Los conceptos seleccionados para la elaboración del diccionario se extrajeron de diversas
fuentes: diccionarios, libros de texto, libros científicos y revistas de divulgación, que son
actualmente utilizados para la enseñanza de las ciencias biológicas en universidades
nacionales y en el Sistema de Bachillerato, además de lecturas recomendadas por diferentes
autores y docentes reconocidos en el campo de las ciencias.
Este diccionario está constituido por más de dos mil cuatrocientas entradas,
primordialmente de las ciencias biológicas, y complementado con conceptos de física,
química, geografía y geología. Su estructura permite a los estudiantes, jóvenes egresados
de las universidades y personas no especializadas en estos campos del conocimiento, contar
con una moderna y actualizada fuente de información utilizada en los libros de textos y
lecturas relacionadas con las ramas de la biología como son: ecología y medio ambiente,
genética, fisiología, embriología, evolución, etología, botánica, ficología, micología,
citología, taxonomía, virología, zoología y anatomía animal.
Cada entrada está precedida por una abreviación que identifica la rama de la biología a la
que pertenece o la disciplina científica afín. Cuando una definición se aplica a más de una
rama de la biología se identifica por la abreviación BIOL que corresponde a biología. Por
ejemplo, el término “agámico” que se aplica tanto a la botánica como a la zoología, se
puede encontrar de la siguente manera:
agámico [BIOL]. Organismo que se produce asexualmente.
En la parte inicial del diccionario, se desglosa un listado con las abreviaciones y las
definiciones de cada rama de la biología y de las ciencias afines incluidas.
Además, se incluyen ocho apéndices con tablas y gráficos sobre los siguientes temas:
sistema internacional de unidades, conversión de unidades al sistema internacional, tabla
periódica de los elementos, escala de tiempo geológico, evolución humana, filogenia y
evolución de los organismos, clasificación y diversidad de especies de plantas y animales y
especies amenazadas y en peligro de extinción a nivel mundial, con el fin de complementar
incrementar el conocimiento y la comprensión de los conceptos biológicos.

La autora
ABREVIATURAS DE CAMPOS DE LAS CIENCIAS

ANAT Anatomía GEN Genética

Ant. Antónimo GEOL Geología

BACT Bacteriología GEOG Geografía

BIOL Biología HIST Histología

BIOQ Bioquímica MAT Matemática

BOT Botánica MED Medicina

CIT Citología MICOL Micología

ECOL Ecología PAL Paleontología

EMBR Embriología PROTOZ Protozoología

ETOL Etología QUIN Química

EVOL Evolución Sin. Sinónimo

FICOL Ficología TAXON Taxonomía

FIS Física VIROL Virología

FISIOL Fisiología ZOOL Zoología


CAMPOS DE LAS CIENCIAS

Anatomía – Ciencia biológica que se ocupa del estudio y descripción de la estructura y


disposición de los órganos, aparatos y sistemas de los animales y de las relaciones entre
ellos.
Bacteriología– Parte de la microbiología que tienes por objeto el estudio de las bacterias.
Biología – Ciencia que estudia a los organismos vivos, incluyendo su estructura macro y
microscópica, funciones, origen y evolución, interrelaciones y distribución, cómo viven y
cómo se relacionan.
Bioquímica – Estudio de la química en los organismos vivos, específicamente la estructura
y función de sus componentes químicos, principalmente proteínas, carbohidratos, lípidos y
ácidos nucleicos.
Botánica – Ciencia que estudia las plantas, incluyendo su anatomía, morfología, fisiología,
bioquímica, taxonomía, citología, genética, ecología, evolución y distribución geográfica.
Citología – Parte de la biología que estudia la célula desde el punto de vista morfológico,
estructural y funcional.
Ecología – Ciencia biológica que estudia las relaciones de los seres vivos entre sí y de éstos
con su medio ambiente.
Embriología – Estudio del desarrollo de los animales desde la fertilización del huevo hasta
la obtención de un organismo adulto nuevo.
Etología – Disciplina biológica que estudia la conducta de los animales.
Evolución – Proceso gradual por el que la actual diversidad animal y vegetal se ha
desarrollado a partir de organismos más primitivos que hicieron su aparición hace millones
de años, y de los cambios en la composición genética de los organismos en respuesta a los
cambios medioambientales.
Ficología – Rama de la biología que estudia la morfología, estructura, función, origen y
evolución de las algas.
Física – Ciencia que estudia las leyes que determinan la estructura del Universo con
referencia a la materia y la energía de la que está constituido, así como sus interrelaciones y
las fuerzas que existen entre los objetos.
Fisiología – Ciencia que tiene por objeto de estudio las funciones vitales de las plantas y
los animales, como la nutrición, la respiración, la reproducción y la excreción.
Genética – Parte de la biología que trata de la herencia y sus variaciones.
Geografía – Ciencia que estudia las características de la superficie terrestre, de su
distribución e interacción, y de la interacción del hombre con ellas.
Geología – Ciencia en la que se analiza el origen, estructura y composición de la Tierra.
Histología – Parte de la anatomía que trata del estudio de la estructura y composición de
los tejidos de los organismos vivos y sus anomalías.
Matemática – Estudio de las propiedades y las relaciones de entes abstractos a partir de
notaciones básicas exactas y a través del razonamiento lógico.
Medicina – Ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano.
Micología – Ciencia biológica que estudia los hongos.
Protozoología – Estudio de los protozoos, los protistas de tipo animal.
Paleontología – Ciencia que estudia los restos de los seres vivos de épocas pasadas, que
han conservado parte de su integridad por un proceso complejo que los ha transformado en
fósiles.
Química – Ciencia experimental que estudia la estructura, propiedades y transformaciones
de las sustancias.
Taxonomía – Ciencia que trata de los principios, métodos y fines de la clasificación de los
seres vivos y extintos.
Virología – El estudio científico de los virus.
Zoología – Ciencia biológica que estudia los animales, incluyendo su anatomía, fisiología,
bioquímica, genética, ecología, evolución y comportamiento.
A

aberración [GEN]. Mutación cromosómica.


abiogénesis [EVOL]. Generación de la vida a partir de materia sin vida.
abiótico [ECOL]. Carente de vida, no viviente.
abisal [ECOL]. Zona de alta profundidad en el océano en la que no penetra la luz del sol.
Abarca profundidades entre 4 000 y 6 000 m.
aborigen [ECOL]. Organismo nativo de una región y no introducido.
abscisión [BOT]. En las plantas, la caída de hojas, flores, frutos o tallos al final de la
estación de crecimiento como consecuencia de la formación de una capa de células
especializadas y de la acción de una hormona.
abundancia [ECOL]. Número de individuos de una cierta categoría taxonómica u otra de
interés por unidad de parea o volumen.
abundancia relativa [ECOL]. Número de individuos de una especie entre el número total
de individuos de todas las especies en una comunidad.
acahual [ECOL]. Etapa seral de porte arbóreo que forma parte del proceso de sucesión
secundaria de un bosque tropical.
acantarios [ZOOL]. Grupo de protozoarios pertenecientes al orden Radiolarios,
caracterizado por poseer un esqueleto constituido por numerosos radios de sulfato de
estroncio de longitud equivalente.
ácaros [ZOOL]. Orden de la clase arácnidos formado por animales generalmente
pequeños, cuyo cuerpo está constituido por una masa única indivisible.
acéfalo [ZOOL]. Nombre que reciben los moluscos bivalvos, por la ausencia de región
cefálica diferenciada.
acelular [CIT]. Organismo cuyas células no son independientes.
acelomado [ZOOL]. Animal sin cavidad corporal.
acervo genético [GEN]. Todos los genes en una población en cualquier momento dado.
acetábulo [ZOOL]. Discos adhesivos o ventosas con los que van provistos los gusanos de
las clases de los Tremátodos y Céstodos del filum Platelmintos.
acetilcolina [BIOQ]. Neurotransmisor correspondiente a las fibras nerviosas
parasimpáticas y a las placas neuromusculares.
acicalamiento [ETOL]. Acción de cuidado personal como la que realizan las aves
componiendo sus plumas o los mamíferos con sus pieles. El acicalamiento mutuo es un
comportamiento de muchos primates como medio de contacto amistoso entre individuos.
Contribuye a formar vínculos sociales entre los animales de un grupo.
acícula [BOT]. Nombre que se aplica a diversas estructuras en forma de aguja, por ejemplo
las hojas de los pinos.
ácido [QUIM]. Compuesto químico que, al disolverse en agua, libera iones de hidrógeno.
Condiciones con pH menor a 7.
ácido nucleico [BIOQ]. Molécula compleja constituida por nucleótidos. Controla los
procesos vitales.
acineto [ZOOL]. Clase de protozoos, también llamados suctores, caracterizados por la
presencia de cilios sólo en estados juveniles, siendo los adultos sedentarios, alimentándose
mediante tentáculos con los que atrapan las presas y succionan el alimento.
aclimatación [EVOL]. Adaptación fenotípica a fluctuaciones ambientales. Ajuste
fisiológico y morfológico gradual y reversible a cambios en las condiciones ambientales
que no excedan los rangos de tolerancia de los organismos.
acodo [BOT]. Forma de multiplicación vegetativa consistente en enterrar una parte del
tallo de una planta, pero sin separarla de la planta madre hasta después del arraigo.
acroblasto [CIT]. Aparato de Golgi del espermatozoide, que al final del proceso de
espermatogénesis se ha convertido en el acrosoma del espermio maduro.
acromático [CIT]. Conjunto de filamentos tractores de los cromosomas durante los
procesos de división.
acrosoma [CIT]. Cuerpo de forma puntiaguda o ganchuda que rodea el extremo anterior
del espermatozoide.
actina [BIOQ]. Proteína estructural de las células musculares; junto con la proteína
miosina trabajan en la contracción muscular.
actinomiceto [MICOL]. Hongo caracterizado por formar una masa de cadenas celulares
ramificadas denominadas filamentos.
actinomorfa [BOT]. Corola formada por pétalos iguales con simetría radial respecto al eje
de la flor.
actinopterigio [ZOOL]. Grupo de peces de la clase Teleóstomos. Comprende la totalidad
de especies vivientes de peces óseos, con la excepción del celacanto.
actínula [ZOOL]. Estado larvario de algunos celenterados.
actividad en vacío [ETOL]. Aparición de un patrón de comportamiento en ausencia del
estímulo externo normalmente requerido para inducirlo.
acto de consumación [ETOL]. Acto que pone fin a una secuencia conductual y va seguido
del paso a otra actividad.
actualismo [GEOL]. Teoría que explica la evolución de la Tierra basada en fluctuaciones o
eventos naturales actuales a una escala relativamente pequeña, pero que han operado a
través de toda la historia geológica de nuestro planeta, y han traído cambios de gran
magnitud en consecuencia.
acuacultura [BIOL]. Cultivo de organismos acuáticos.
acuático [ECOL]. Que se encuentra o vive en el agua.
acuífero [GEOL]. Acumulación subterránea que contiene agua.
adaptabilidad [EVOL]. Capacidad de una estructura o un organismo para adaptarse a su
entorno o a su modo de vida, como consecuencia de la selección sufrida en el pasado.
adaptación [ETOL]. Proceso de ajuste genético de los animales cuando una característica
se adapta mejor a algún aspecto de su medio ambiente. A los rasgos que evolucionaron de
esta forma se les denomina adaptaciones.
adaptación [EVOL]. Adecuación o ajuste de un organismo a su medio y los cambios que
en él se presenten.
adaptación evolutiva [EVOL]. Característica heredada que mejora la habilidad de un
organismo para sobrevivir y reproducirse en un ambiente en particular.
adaptación sensorial [ETOL]. Pérdida de sensibilidad en los órganos sensoriales
expuestos repetidas veces o durante largo tiempo a un estímulo.
adaptativo [EVOL]. Que confiere adaptación en un medio ambiente local.
adecuación [EVOL]. Conjunto de características adaptativas de un organismo a su
ambiente y que se miden en forma integrada por su capacidad reproductiva.
adecuación inclusiva [EVOL]. Sumatoria del éxito reproductivo de un individuo y sus
parientes, considerando su grado de cercanía genotípica.
adenina [BIOQ]. Sustancia básica derivada de la purina, que forma parte de la
composición de los ácidos nucleicos.
adenohipófisis [ANAT]. Parte anterior de la hipófisis, derivada de una invaginación del
epitelio faríngeo embrionario, de cuya actividad depende la síntesis de las hormonas más
importantes en el control y coordinación de las restantes glándulas endócrinas.
adenosina [GEN]. Nucléosido que forma parte del ATP.
ADN [GEN]. Ácido desoxirribonucleico, la molécula que contiene y transmite la
información genética. Al enrollarse con las células de las proteínas llamadas histonas forma
los cromosomas. Sus siglas en inglés son DNA.
ADN complementario [GEN]. ADN fabricado usando ARN complementario. En su forma
de una sola cadena, es usado con frecuencia como sonda. Se anota como ADN.
ADN ligasa [GEN]. Enzima esencial para la replicación del ADN, que cataliza el enlace
covalente de los nucleótidos adyacentes de ADN.
ADN polimerasa [GEN]. Enzima que ensambla nucleótidos de ADN en plinucleótidos
utilizando un filamento preexistente de ADN como plantilla.
ADN recombinante [GEN]. Molécula de ADN que porta genes derivados de dos o más
fuentes.
ADP [BIOQ]. Adenosina difosfato. Molécula que se origina de la degradación de un grupo.
adrenalina [BIOL]. Hormona producida por la médula de las cápsulas suprarrenales.
Desempeña un importantísimo papel como sustancia neurotransmisora.
adventicio [BOT]. Órgano que surge en un lugar inusual.
aerénquima [BOT]. Tejido vegetal provisto de lagunas aeríferas que sirven para mantener
a flote determinados órganos de las plantas acuáticas.
aerícola [BIOL]. Organismo que habita en el medio aéreo.
aerobio [BIOL]. Organismo que necesita del oxígeno del aire para vivir. Todo proceso
biológico que puede ocurrir en presencia de oxígeno molecular.
aeróbico [ECOL]. Organismo que sobrevive y crece en presencia de oxígeno molecular.
aerobio obligado [BIOL]. Bacteria que no puede sobrevivir sin oxígeno para la respiración
celular.
aerocoria. Ver anemocoria.
aerófilo [ECOL]. Que se desarrolla en hábitats expuestos al viento. Polinizado por el
viento.
aerofita [BOT]. Epífita que crece sobre una planta terrestre y que no tiene contacto directo
con el suelo o agua.
aerografía [ECOL]. Estudio de la distribución de plantas y animales.
aeroplancton [ECOL]. Conjunto de organismos que flotan libremente en el aire y son
dispersados por el viento.
afanípteros [ZOOL]. Orden de insecto de pequeño tamaño, cuerpo comprimido, sin alas y
con patas robustas, como la pulga común.
afídido [ZOOL]. Familia de insectos pertenecientes al grupo de los homópteros, que
comprende a los pulgones.
afilo [BOT]. Tallo vegetal desprovisto de hojas.
afinidad [EVOL]. Grado de relación o conexión causal.
afótica [ECOL]. Región submarina a la que no alcanza la luz solar. Generalmente la luz no
llega más allá de 200 m de profundidad.
agalla [ZOOL]. Cada una de las branquias de peces y larvas de anfibios, crustáceos y
muchos moluscos. [BOT]. Cada una de las estructuras defensivas de organización y
morfología constantes que producen algunas plantas superiores en respuesta a un intento de
parasitación por parte de un insecto o planta inferior.
agametos [BIOL]. Células reproductoras de vegetales pluricelulares y algunos organismos
unicelulares como los foraminíferos que se diferencia de las células reproductoras sexuales
porque no están destinadas a ningún proceso ulterior de fecundación o unión. Denominada
también espora.
agámico [BIOL]. Organismos que se reproduce asexualmente.
agamodeme [BIOL]. Población local donde predominan individuos que se reproducen
asexualmente.
agamogonia [BIOL]. Modo de reproducción mediante gametos o esporas.
agar [BIOL]. Polisacárido complejo extraído de las algas rojas (rodofíceas) de uso común
en microbiología como base de los distintos medios de cultivo y también en la industria.
agente oxidante [BIOQ]. Aceptor de electrones. Ver oxidación.
agente reductor [BIOQ]. Donador de electrones. Ver reducción.
agente selectivo [GEN]. Cualquier factor que hace que los individuos con ciertos fenotipos
tengan, en promedio, una eficacia superior que los individuos con otros fenotipos.
ageotropismo [FISIOL]. Ausencia de movimientos de orientación en respuesta a la
gravedad.
aglutinación [FISIOL]. Reacción inmunitaria en la cual los anticuerpos provocan el
amontonamiento o congregación de las moléculas de antígeno.
agnato [ZOOL]. Clase de animal vertebrado que es parecido al pez en forma superficial,
pero que carece de mandíbulas y aletas pareadas.
agonístico [ETOL]. Modelo de comportamiento asociado con el enfrentamiento y la
retirada, como el ataque, la huida, la amenaza, la defensa y el apaciguamiento.
agotamiento [ETOL]. Modo en que los animales dejan de responder a un estímulo cuando
se les presenta repetidamente. Puede deberse a la fatiga muscular, a la adaptación sensorial
o a una variedad de procesos centrales como la habituación.
agresión [ETOL]. Acto hostil o amenazante para proteger un territorio, grupo familiar o
descendencia o para establecer dominancia.
agroecología [ECOL]. Estudio ecológico de los sistemas agrícolas.
agroecosistema [ECOL]. Ecosistema agrícola.
agua potable [ECOL]. Agua que es palatable y apta para consumo humano.
aislamiento [EVOL]. Mecanismo que impide la fecundación o producción de
descendencia fértil.
aislamiento etológico [ETOL]. Ausencia de apareamiento entre miembros de poblaciones
diferentes debido a diferencias conductuales.
aislamiento genético [EVOL]. Ausencia de intercambio genético entre poblaciones o
especies como consecuencia de una separación geográfica o de mecanismos de
preapareamiento o postapareamiento que impiden la reproducción.
aislamiento geográfico [EVOL]. Tipo de aislamiento que ocurre cuando las poblaciones se
aislan debido a un factor, lo cual da como resultado que los individuos de los diferentes
grupos que quedaron aislados no puedan reproducirse entre sí; puede llevar a la formación
de especies nuevas. Ver aislamiento reproductivo.
aislamiento mecánico [EVOL]. Tipo de barrera precigótica entre especies. Las especies
permanecen aisladas debido a que las diferencias estructurales entre ellas previenen la
fertilización.
aislamiento postcigótico [EVOL]. Aislamiento reproductor entre poblaciones causado por
un desarrollo incorrecto o por esterilidad de las formas híbridas.
aislamiento precigótico [EVOL]. Aislamiento reproductor entre poblaciones causado por
diferencias en la elección de pareja o en el momento de apareamiento de modo que no se
forman híbridos.
aislamiento reproductivo [EVOL]. Tipo de aislamiento que ocurre cuando los
organismos, que una vez se cruzaron, no pueden producir descendencia; por ejemplo, al
desarrollar diferentes épocas de apareamiento.
alanina [BIOQ]. Aminoácido esencial, caracterizado por ser su cadena lateral un grupo
metilo (CH3).
alantoides [ZOOL]. En animales, una membrana extraembrionaria que se desarrolla a
partir del saco embrionario; ayuda a disponer de los desechos nitrogenados del embrión y
forma parte del cordón umbilical en los mamíferos.
alas [ZOOL]. Apéndices planares de que se sirven los animales voladores para el
desplazamiento en el aire, característicos de muchos insectos y aves.
albedo [GEOL]. Flujo de energía tanto calorífica como luminosa que la Tierra refleja a
partir de la que recibe del sol.
albinismo [GEN]. Mutación recesiva que se caracteriza por la falta de melanina en la piel,
pelo y ojos.
albumen [BOT]. Tejido de reserva que se acumula en las semillas de las plantas superiores
para nutrir el embrión durante el proceso de germinación, hasta que sus primeras hojas
(cotiledones) se hagan funcionales.
albúmina [BIOL]. Proteína presente en diversos animales, como la sangre (sero-
albúmina), la leche (lacto-albúmina) y la clara de los huevos (ovo-albúmina).
albura [BOT]. Xilema secundario de color claro que transporta agua en un árbol. Ver
duramen.
alcalino [QUIM]. Condiciones con un pH mayor que 7. Se nombra también como básico.
alcaloides [BIOQ]. Compuestos nitrogenados que tienden a ser venenosos para los
herbívoros. Es un elemento defensivo de muchas plantas.
alcionarios [ZOOL]. Celenterado perteneciente al grupo de los octocoralarios, que forma
colonias de esqueleto continuo en las regiones litorales de los mares cálidos, como el coral
azul.
aldolasa [BIOQ]. Enzima que participa en el metabolismo de la glucosa.
aleatorio ECOL]. Al azar.
alecito [BIOL]. Huevo con escasa cantidad de vitelo.
alelo [GEN]. Forma distinta de un gen en un locus dado.
alelo codominante [GEN]. Expresión equitativa de ambos alelos; hace que el fenotipo de
ambos padres de la descendencia aparezca en la progenie heterocigota.
alelo múltiple [GEN]. Tres o más condiciones alternadas de un sólo locus que producen
fenotipos diferentes.
alelomorfo [GEN]. Cada una de las dos o más formas alternativas de un gen.
alelopatía [ECOL]. Toxicidad biogénica. Inhibición química al establecimiento y/o
desarrollo de un organismo por sustancias secretadas por otro.
aleloquímico [BIOL]. Producto elaborado por las células secretoras de una especie, que
actúa sobre otras especies animales o vegetales.
alerta, reacción de [ETOL]. Idea que sostiene que el comportamiento animal está influido
por un factor interno, con una sucesión continua de estados que van desde el sueño
profundo y la extrema excitación.
aleta [ZOOL]. Órgano locomotor de peces, consistente en un pliegue cutáneo sostenido
interiormente por elementos esqueléticos.
aleurona [BOT]. Envoltura de células que rodea el albumen o endospermo de las semillas,
que segrega las enzimas necesarias para digerir el almidón de reserva, en respuesta a
estímulos hormonales procedentes del embrión.
alga [FICOL]. Pertenece a una gran variedad de protistas, la mayoría de los cuales son
autótrofos fotosintéticos similares a las plantas e importantes en la producción de oxígeno.
Junto con otros eucariotas autótrofos conforma la base de la cadena alimenticia.
algas café [FICOL]. Pertenece a un grupo de protistas autótrofos multicelulares marinos,
el tipo más común y grande es el de las algas marinas.
algas verde [FICOL]. Grupo de protistas fotosíntéticos que incluye a especies
unicelulares, coloniales y multicelulares. Parecen plantas en el sentido que tienen células
biflageladas, cloroplastos con clorofila a, paredes celulares de celulosa y almidón.
algas roja [FICOL]. Grupo de protistas autótrofos marinos y en su mayoría multicelulares
que incluye a las algas coralinas constructoras de arrecifes.
alimentación por filtración [FISIOL]. Método de alimentación de algunos animales
acuáticos, especialmente invertebrados, por medio del cual las partículas pequeñas en
suspensión en el agua pasan a través de las paredes del animal.
alimentación por suspensión [FISIOL]. Forma de alimentación en la cual las partículas
alimenticias diminutas son removidas de la dispersión de un medio líquido que rodea al
animal.
alle, principio de [ECOL]. “La densidad de una población varía de acuerdo con la
distribución espacial de los individuos. Así una aglomeración o dispersión excesivas no son
óptimas”.
allen, regla de [EVOL]. “Las extremidades de los mamíferos tienden a ser relativamente
más cortas en climas fríos que en climas más cálidos”.
almidón [QUIM]. Polisacárido constituido por la unión de moléculas de glucosa que se
encuentra ampliamente difundido en el reino vegetal, especialmente en los órganos de
reserva de las plantas.
almizcle [ZOOL]. Sustancia olorosa que se encuentra en la bolsa del ciervo almizclero.
almizclero, ciervo [ZOOL]. Cérvido del tamaño de una cabra que habita en las montañas
de Asia Central. En el abdomen tiene una bolsa glandular que acumula una secreción del
aspecto de la miel, llamada almizcle y que fue muy codiciada para su empleo en perfumería
a causa de su agradable olor.
alóctono [ECOL]. Que se origina fuera del sistema en que se encuentra.
alogamia [BOT]. Fecundación cruzada en plantas.
alogénico [ECOL]. De origen externo al sistema de interés.
alopelágico [ECOL]. Organismos que se encuentran en la zona pelágica.
alopatría [EVOL]. Que viven en áreas geográficas distintas.
alopátricas [EVOL]. Población o especie que vive geográficamente aislada.
aloterios [ZOOL]. Primer grupo de mamíferos que aparecieron en la Tierra, en el Triásico
(Era Secundaria) y que abarca sólo especies fósiles.
alotrófico [ECOL]. Ver heterótrofo.
alotrópicas [QUIM]. Cada una de las variedades o formas de presentación de una misma
sustancia.
alozimas [BIOQ]. Forma distinta de una enzima, codificada por alelos distintos del mismo
locus.
alquitrán [QUIM]. Residuo del refinado del petróleo, de color negro viscoso llamado
también asfalto y empleado para pavimentación e impermeabilizaciones.
alternancia de generaciones [BOT]. En plantas y algunos protistas, los ciclos de vida
reproductivos en los cuales una generación gametofítica haploide alterna con una
esporofítica diploide.
altitud [ECOL]. Distancia vertical entre un punto dado, normalmente el nivel del mar, y un
punto de interés.
altricial [ETOL]. Se aplica a aquellas especies cuya descendencia está relativamente
desprotegida cuando nace y permanece durante un periodo en el nido o algún lugar
protegido.
altruismo [ETOL]. Comportamiento que favorece a un individuo a costo de su propio
beneficio.
altruismo recíproco [ETOL]. Intercambio de beneficios en la eficacia, separado
temporalmente, entre dos individuos.
alveolo [ANAT]. Compartimentos más pequeños del sistema de ramificación bronquial.
álula [ZOOL]. Conjunto de plumas situadas sobre el pulgar de la extremidad anterior de
las aves, que conforman una especie de ala pequeña.
aluvial [GEOL]. Se aplica a los materiales arrastrados por corrientes de agua.
alvéolos [FISIOL]. En los pulmones, cada uno de los sacos pequeños de pared delgada
rodeados por capilares: El dióxido de carbono se difunde de la sangre hacia los alvéolos, y
el oxígeno se difunde desde los alvéolos hacia la sangre.
ambiente [ECOL]. Condiciones externas que afectan a un individuo y que pueden ser
físicas (temperatura, humedad, acidez del agua, etc.) o bióticas (número de competidores,
depredadores, parásitos, etc.). Ver medio ambiente.
amblar [ZOOL]. Modo particular de locomoción característico de las jirafas, que consiste
en levantar simultáneamente las dos extremidades de un lado alternando con las del otro.
ambulacrales [ZOOL]. Cada una de las evaginaciones tubulosas retráctiles y extensibles,
generalmente provistas de una ventosa terminal, que sirven para el desplazamiento de los
equinodermos.
ambulatorio [BIOL]. Adaptado para caminar.
amebocito [BIOL]. Célula libre dotada de movimiento ameboide, que se encuentran en los
líquidos del aparato circulatorio.
ameboide [BIOL]. Célula cuya forma recuerda a una ameba, capaz de desplazarse
emitiendo pseudópodos y de fagocitar partículas.
amento [BOT]. Inflorescencia parecida a la espiga, pero con el eje flexible o péndulo.
amenaza [ETOL]. Comportamiento mostrado en situaciones agonísticas que señala que el
animal puede atacar.
amensalismo [ECOL]. Interacción entre poblaciones en la que una de ellas se ve afectada
por una toxina producida por la otra, que no sufre daño alguno. También conocido como
antagonismo.
ametábolo [ZOOL]. Insecto que no sufre metamorfosis.
amiba [BIOL]. Tipo de protista caracterizado por una gran flexibilidad y la presencia de
seudópodos.
amibocito [BIOL]. Célula amiboide que se mueve con seudópodos que se encuentran en la
mayoría de los animales; según la especie, es capaz de digerir y distribuir alimento,
disponer de los desechos, formar el esqueleto, luchar contra infecciones y cambiarse a otro
tipo de célula.
amíctico [BIOL]. Incapaz de ser fertilizado.Hembras que producen individuos de un solo
sexo a partir de huevos no fertilizados.
amilasa [BIOQ]. Enzima que desintegra al almidón.
aminoácido [BIOQ]. Cualquiera de las 20 moléculas que pueden combinarse en muchas
secuencias diferentes, para formar una amplia variedad de proteínas.
amitosis [BIOL]. Tipo común de división del núcleo celular en que se divide en dos
mitades por un simple proceso de estrangulación sin que el material nuclear experimente
cambios estructurales.
amniocentesis [EMBR]. Proceso por el cual se extrae una pequeña cantidad del líquido
amniótico que rodea el feto con el fin de diagnosticar anormalidades químicas,
cromosómicas o genéticas.
amnios [EMBR]. En animales vertebrados, la membrana extraembrionaria que encierra el
saco amniótico lleno de líquido que contiene el embrión.
amniota [ZOOL]. Grupo de vertebrados caracterizados por la existencia de amnios en sus
envolturas embrionarias y que comprende reptiles, aves y mamíferos.
amófilo [ECOL]. Organismo que vive en lugares arenosos.
amoniotélico [BIOL]. Nombre que se aplica a los animales acuáticos que eliminan los
residuos metabólicos de los compuestos nitrogenados en forma de amoníaco o derivados
amoniacales.
amonites [PAL]. Molusco cefalópodo fósil que vivió en la Era Secundaria, especialmente
en el Jurásico. Sus conchas presentan un enrrollamiento espiral plano característico.
amphibia [ZOOL]. Clase de animales vertebrados que incluye a los anfibios tales como
sapos, ranas y salamandras.
amplexo [ETOL]. Postura adoptada por los machos de la rana y el sapo en la que el macho
abraza fuertemente a la hembra. Sin. abrazo sexual.
amplificación biológica [BIOQ]. Tendencia de algunas sustancias químicas a encontrarse
en concentraciones más altas en los organismos que en el ambiente.
amplitud de nicho [ECOL]. Medida de una o más dimenciones del nicho, espacio
multidimencional, donde habita cada especie.
amplitud ecológica [ECOL]. Rango de valores de un factor ambiental determinado en que
puede sobrevivir un organismo.
anabiosis [BIOL]. Suspensión periódica de la actividad vital como respuesta a una
hostilidad temporal de las condiciones ambientales de los organismos.
anabólico [BIOQ]. Referente al anabolismo.
anabolismo [BIOQ]. Conjunto de reacciones que permiten la síntesis de moléculas
complejas a partir de moléculas simples. Ver catabolismo.
anacórico [ECOL]. Organismo que vive en las fisuras o huecos profundos de las rocas.
anadromas [ZOOL]. Especies de peces marinos que migran a las aguas dulces para
reproducirse en ellas.
anaeróbico [FISIOL]. Todo proceso que puede ocurrir sin la presencia de oxígeno. Ver
aeróbico.
anaerobio [FISIOL]. Organismo que pueden vivir en ausencia de oxígeno libre. Ver
aerobio.
anaerobio facultativo [ECOL]. Organismo que normalmente se desarrolla en condiciones
anaeróbicas, pero que lo puede hacer también en condiciones aeróbicas.
anaerobio obligado [ECOL]. Organismo que sólo puede sobrevivir en ausencia de
oxígeno.
anaerobiosis [BIOL]. Condiciones en que viven aquellos organismos que no requieren del
oxígeno para sus reacciones metabólicas.
anafase [CIT]. Fase de la mitosis durante la cual los centrómeros se separan y las
cromátidas hermanas son llevadas hacia los polos opuestos de la célula.
analogía [EVOL]. Convergencia fisiológica de estructuras, pero de origen o desarrollo
diferente. Ver homología.
análogo [EVOL]. Similitud en función , estructura o conducta debida a evolución
convergente y no a la existencia de un ancestro común. Ver homólogo.
anamniota [ZOOL]. Vertebrado que carece de amnios entre sus capas embrionarias, por
ejemplo los peces y anfibios.
anatomía [BIOL]. Ciencia biológica que se ocupa del estudio y la descripción de la
estructura y disposición de los órganos, aparatos y sistemas de los animales y de las
relaciones entre ellos.
ancestral [EVOL]. Describe un carácter que poseyó un antecesor común de la especie en
una ramificación del árbol evolutivo. Se utiliza en oposición a derivado.
ancestro común [EVOL]. Se refiere a un antepasado común del cual deriva un grupo o
grupos de organismos.
androceo [BOT]. Órgano reproductor masculino. Conjunto de estambres.
andrócoro [BOT]. Planta que dispersa sus propágulos por intermediación humana.
androdioico [BOT]. Se aplican a especies de plantas en las cuales las flores masculinas y
hermafroditas nacen en plantas diferentes.
androgénesis [BIOL]. Partenogénesis masculina. Producción de una planta haploide por la
germinación de un grano de polen.
andrógeno [BIOL]. Organismo que produce solamente descendencia masculina. Hormona
sexual masculina. Ver androsterona.
andrógino [BIOL]. Organismo con órganos reproductores masculino y femenino.
andromonoico [BOT]. Planta con flores masculinas y hermafroditas en el mismo
individuo.
androsterona [BIOL]. Hormona sexual masculina. Ver andrógenos.
anélidos [ZOOL]. Gusano cilíndrico segmentado con metámeros o segmentados iguales
entre sí.
anemocoria [BOT]. Dispersión de propágulos o gametos por la acción del viento. Ver
anemofilia. Semillas transportadas por el viento.
anemofilia [BOT]. Polinización por el viento. Ver anemocoria.
anemofobia [BOT]. Intolerancia a la exposición al viento.
anémona [ZOOL]. Celenterado marino del grupo de los antozoos.
anemotropismo [FISIOL]. Orientación en respuesta a una corriente de aire.
aneuploidia [GEN]. Condición en la que una célula u organismo contiene algunos
cromosomas de más o de menos que la forma normal.
anfibios [ZOOL]. Vertebrado poiquilotermo, tetrápodo, de respiración branquial en las
fases larvarias y pulmonar en estado adulto.
anfiblástula [ZOOL]. Estado embrionario del desarrollo de algunas esponjas.
anfigonia [BIOL]. Tipo de reproducción sexual que consiste en la unión de dos gametos
distintos por un proceso de fecundación, que origina un cigoto.
anfimixis [BIOL]. Proceso de conjugación de protozoos ciliados en que los conjugantes
proceden de distintas células madre. Ver automixis.
anfioxus [ZOOL]. Cefalocordado marino pequeño, translúcido, segmentado con apariencia
de pez.
angiosperma [BOT]. Planta superior con semilla contenida en una cavidad (ovario y luego
fruto).
angstrom [FIS]. Unidad de medida que equivale a 10- 10 m. Se simboliza con la letra °A.
anhidrobiosis [BOT]. Vida latente con disminución del metabolismo y ausencia de
división celular por falta de agua. Se presenta en esporas, semillas y otros órganos
vegetales.
anillo anual [BOT]. El depósito de xilema de una estación de crecimiento. Las células
muertas de xilema permanecen de un año a otro, dando a los tallos de las plantas leñosas en
una sección transversal su patrón de círculos concéntricos
animalia [ZOOL]. Filum que incluye a los animales.
anisogametos [BIOL]. Célula reproductora o gameto que difiere, al menos en tamaño, de
un sexo a otro. Ver isogamia.
anisogamia [BIOL]. Fusión de gametos de tamaño, forma o conducta diferentes. Ver
anisogámico.
anisogámico [BIOL]. Organismo con gametos de conducta, forma o tamaño diferentes.
Annelida [ZOOL]. Filum que comprende a los gusanos segmentados o anélidos; se
caracteriza por la segmentación uniforme e incluye a las lombrices de tierra, poliquetos y
sanguijuelas.
anoxibionte [BIOL]. Organismo capaz de vivir en ausencia de oxígeno.
anseriforme [ZOOL]. Orden de aves que comprenden formas acuáticas de pico ancho,
patas cortas, con tres dedos anteriores palmeados y un dedo posterior libre; como la oca y el
cisne.
antagonismo [ECOL]. Ver amensalismo.
antecología [ECOL]. Estudio de la polinización y las relaciones entre insectos y flores.
antena [ZOOL]. Órgano sensitivo de los insectos que aparece en número de dos y tienen
funciones olfatorias y tactiles.
antera [BOT]. Saco en el que se desarrollan los granos de polen, localizado en la punta del
estambre de una flor.
anteridio [BOT]. En briofitas y pteridofitas, la estructura reproductora masculina donde se
desarrollan los espermatozoides en el gametofito masculino.
anterior [ZOOL]. Extremo de la cabeza en los animales que tienen simetría bilateral,
donde comúnmente se localizan los tejidos sensoriales.
anterozoide [BOT]. Célula reproductora masculina de briofitas (musgos) y pteridofitas
(helechos) flagelada y nadadora.
antesis [BOT]. Periodo en el que las flores se encuentran abiertas.
antibiosis [ECOL]. Asociación antagonística entre dos organismos en la que una especie
afecta negativamente a la otra, casi siempre por la acción de una toxina.
anticodón [GEN]. Molécula de ARN, una secuencia específica de tres nucleótidos que es
complementaria al triplete del codón en el ARN M.
anticuerpos [BIOQ]. Proteína en el plasma producida por células del plasma y células B
de memoria que reaccionan a sustancias extrañas o antígenos. Ver antígeno.
antígeno [BIOQ]. Sustancia capaz de producir un anticuerpo en un organismo.
antímero [BIOL]. Cada uno de los elementos que se repiten cíclicamente en los
organismos de simetría radiada. Ver metamería y ciclomería.
antípoda [GEOG]. Se refiere a sitios opuestos del globo terráqueo.
antítesis [ETOL]. Principio propuesto por Darwin; sostiene que las señales que implican
mensajes opuestos, también tienden a ser distintas en su forma.
antitoxinas [BIOQ]. Sustancia que neutraliza el efecto tóxico de las toxinas.
antocianinas [BOT]. Colorante hidrosoluble situado en las células de los tejidos florales al
que deben las flores los colores azul, violeta y púrpura.
antófilo [ZOOL]. Organismo que se alimenta de flores o es atraído por ellas.
antofitas [BOT]. Planta con flor. En latín Anthophyta.
antogénesis [BIOL]. Producción de descendencia masculina y femeninas por formas
asexuales.
antoptosis [BOT]. Caída de flores.
antotropismo [BOT]. Orientación de las flores en respuesta a un estímulo.
antozoo [ZOOL]. Clase de celenterado solitario o colonial, carente de la fase medusa,
como las anémonas, madréporas y corales.
antropofita [BOT]. Planta introducida sin intención por el hombre durante el cultivo.
antropoide [BIOL]. Miembro del grupo de los primates formado por los simios: gibón,
organgután, gorila, chimpancé y chimpancé enano, monos y humanos.
antropomorfismo [ETOL]. Adjudicación de características humanas a los animales.
antropomorfo [ZOOL]. Grupo de simios catarrinos que engloba al hombre y a los
primates más emparentados filogenéticamente con él (gorila, chimpancé, orangután), así
como sus precedentes fósiles más inmediatos.
antropozoico [GEOL]. Nombre que recibe la Era Cuaternaria por ser la aparición del
hombre.
anual [BIOL]. Organismo que completa su ciclo de vida en un año.
anuro [ZOOL]. Anfibio carentes de cola, cuerpo acortado y extremidades posteriores
robustas.
apaciguamiento [ETOL]. Conducta que inhibe el ataque en situaciones en las que los
animales no pueden escapar o, como durante el cortejo, cuando no les conviene hacerlo.
aparato de Golgi [CIT]. Organelo citoplasmático que secreta sustancias y almacena
proteínas.
apareamiento [BIOL]. Unión de organismos de sexos opuestos con fines reproductivos.
apareamiento concordante [ETOL]. Aquel en que los individuos escogen pareja no
aleatoriamente si no en relación con sus propias características. Si es positivo, la pareja
escogida es como ellos, si es negativo, es distinto a ellos.
apareamiento azaroso [BIOL]. Apareamiento entre individuos de una población sin
importar genotipo o fenotipo.
apareamiento exogámico [BIOL]. Apareamiento entre individuos no relacionados.
apareamiento preferencial [BIOL]. Se produce cuando los individuos tienden a aparearse
con otros individuos con el mismo genotipo o fenotipo.
apareamiento selectivo [BIOL]. Reproducción sexual que implica el apareamiento no
azaroso de individuos que se parecen más o menos entre sí respecto del promedio de la
población.
apéndice [ANAT]. Órgano o parte de él visiblemente diferenciado del cuerpo o de una
masa principal y unido a ella mediante una superficie reducida.
apendicular [ANAT]. Esqueleto de los miembros, constituido por los huesos propios de
ellos y los de la cintura que la unen al tronco.
apétala [BOT]. Flor que carece de corola.
apical [BOT]. Situado en el extremo de un órgano.
ápice [BOT]. Extremo superior de un órgano. Punto de crecimiento.
apireno [BOT]. Fruto que no es completo por carecer de semillas en su interior.
aplacóforo [ZOOL]. Molusco de cuerpo cilíndrico, no segmentado, carente de concha
protectora.
apodema [ZOOL]. Expansión interna del exoesqueleto de los artrópodos que sirve para la
inserción de los músculos o para el sostenimiento de algunos órganos.
ápodo [ZOOL]. Animal carente de extremidades o apéndices.
apofita [BOT]. Maleza nativa que aparece después de la siembra de un cultivo.
apomixis [BIOL]. Tipo de reproducción aparentemente sexual, pero que se realiza sin
previa fusión de células sexuales.
apomorfismo [EVOL]. Estado derivado en una serie evolutiva de caracteres homólogos.
apoplasto [BOT]. Conjunto de espacios intercelulares, paredes celulares y cavidades que
dejan los protoplastos al desaparecer.
aposimbiótico [BIOL]. Simbionte que ha sido privado experimentalmente de su
contraparte.
aposporia [BOT]. Producción de un gametofito diploide por un esporofito sin la formación
de esporas.
apotecio [MICOL]. Estructura propia de los hongos ascomicetos que tienen forma de
pequeña copa, en cuyo interior se encuentran las hifas fértiles portadoras de esporas o las
hifas estériles.
aprendizaje [ETOL]. Cambio adaptativo y relativamente permanente en el comportamiento
individual como resultado de experiencias pasadas que puede adoptar muchas formas diferentes.
Ver condicionamiento, habituación, troquelado y discriminación.
aprendizaje social [ETOL]. Influencia de los compañeros sociales en el aprendizaje que
va de la potenciación local a la imitación.
aprovisionamiento [ETOL]. Almacenamiento de comida para su posterior uso, bien en un
solo lugar o guardando cada artículo en un lugar diferente.
apterigota [ZOOL]. Insecto que carece de alas, tanto en estado adulto como larvario.
aptero [ZOOL]. Cualquier animal que carece de alas.
aptitud [EVOL]. Ver adecuación.
aptitud biológica [BIOL]. Medida de la contribución genética de un individuo a la
siguiente generación respecto a otros miembros de una población.
aquenio [BOT]. Fruto monocárpico, seco, indehiscente y de una sola semilla.
arácnido [ZOOL]. Miembro de uno de los principales grupos de artrópodos que agrupa a
las arañas, escorpiones, garrapatas y ácaros.
árbol [BOT]. Planta perenne de gran tamaño con un tronco leñoso ramificado y con pocas
o ningunas ramas en la base.
árbol filogenético [EVOL]. Representación de las relaciones ancestrales y de descendencia
entre grupos de especies o poblaciones. Se le denomina también árbol evolutivo.
arboretum [BOT]. Sección de un jardín botánico o parque dominado por árboles.
arboricida [ECOL]. Agente químico que mata árboles.
arborícola [ECOL]. Que vive o se encuentra en los árboles.
arboricultura [BIOL]. Cultivo de árboles.
arbustícola [ECOL]. Que se encuentra o vive en arbustos o hierbas perennes con un hábito
parecido al de los arbustos.
arbusto [BOT]. Planta perenne leñosa de tamaño mediano, con ramas laterales bien
desarrolladas que aparecen cerca de la base.
archeobacteria [BIOL]. Grupo de procariotas similares a los fósiles de las bacterias
ancestrales que producen glucosa por quimiosíntesis, en vez de hacerlo por fotosíntesis.
área basal [BOT]. Superficie de suelo ocupada por el tronco de una planta leñosa.
Comúnmente se estima a partir de la medición del diámetro del tronco a la altura del pecho
(D.A.P.) a 1.5 m de altura.
área biótica [ECOL]. Superficie que puede ser delimitada de otras con base en su biota
particular.
área de campeo [ETOL]. Área que ocupa un animal o un grupo de animales, pero que no
es necesariamente exclusiva de ese grupo o defendida como territorio. Ver territorio.
área foliar [BOT]. Superficie de una hoja, incluyendo ambas caras.
área mínima [ECOL]. Área más pequeña en la que una comunidad particular desarrolla la
combinación de especies característica de ella.
árido [ECOL]. Clima o hábitat con precipitación baja e impredecible: la evaporación es
mayor que la precipitación y la vegetación es escasa.
árido-activa [ECOL]. Planta con adaptaciones para sobrevivir y crecer en condiciones de
aridez.
árido-pasiva [ECOL]. Planta sensible a la sequía que sobrevive por la producción de
estructuras resistentes a estas condiciones.
ARN [GEN]. Ácido ribonucleico. Ciertas clases de ARN intervienen en la transcripción de
la información genética contenida en el ADN (ARNm), transportan aminoácidos a los
ribosomas para su incorporación en proteínas (ARNt) y constituyen a los ribosomas
(ARNr). Sus siglas en inglés son RNA.
ARN mensajero [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico que lleva información para la síntesis
de proteínas desde el ADN hasta los ribosomas. Se anota ARNm.
ARN transferencia [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico que lleva aminoácidos a los
ribosomas para la síntesis de proteínas. Se anota ARNt.
ARN ribosomal [GEN]. Tipo de ácido ribonucleico del que se componen los ribosomas.
Se anota ARNr.
ARN recombinante [GEN]. Empalme de material genético hereditario de un organismo en
el de otro.
arquegonio [BOT]. En briofitas y pteridofitas, es la estructura reproductora femenina que
desarrolla los óvulos en el gametofito femenino.
arquenterón [EMBR]. Cavidad recubierta de endodermo que se forma en un animal en
desarrollo durante la gastrulación; la cavidad digestiva de la gástrula.
arquibental [BIOL]. Zona de los medios fondos marinos intermedia entre la litoral y la
abisal.
arrastre por ligamiento [GEN]. Cambio de la frecuencia de un alelo debido a la selección
sobre un locus íntimamente ligado. Conocido también como barrido selectivo.
arrecife [GEOG]. Bancos formados por colonias de madreporarios, próximas a las costas.
arteria [ANAT]. Vaso que lleva sangre fuera del corazón hacia otras partes del cuerpo.
arteriola [ANAT]. Vaso que transporta sangre entre una arteria y un lecho capilar.
arthropoda [ZOOL]. El filum más diverso en el reino animal; se caracterizan por tener un
exoesqueleto de quitina, presentar muda, apéndices articulados y un cuerpo formado por
varios grupos de segmentos.
artrópodo [ZOOL]. Animal con patas articuladas. En latín Arthropoda.
ascaris [ZOOL]. Gusano nemátodo parásito intestinal del hombre y otros vertebrados.
ascas [MICOL]. Hifa o filamento fértil de los hongos ascomicetos portadores de esporas.
ascendencia común [GEN]. Origen de las especies o taxones superiores que descienden de
un antepasado común.
asco [MICOL]. Estructura de los ascomicetos en forma de bolsa en la cual se desarrollan
las esporas sexuales.
ascomicetos [MICOL]. Hongo con ascas.
ascóspora [MICOL]. Espora sexual de los ascomicetes.
asépala [BOT]. Flor que carece de cáliz.
asimetría [ZOOL]. Plan corporal que muestran los animales, como las esponjas, que
tienen formas irregulares.
asimilación [BIOL]. Transformación de materiales digeridos en estructuras celulares.
Energía disponible para hacer trabajo en un individuo, población o nivel trófico.
asingamia [BIOL]. Aislamiento reproductivo debido a estaciones diferentes de
procreación o de floración.
asociación [ECOL]. Comunidad vegetal caracterizada por especies dominantes con una
forma típica de la formación a la que pertenece la asociación.
áster [BIOL]. Estrella que se forma en los polos del huso acromático de las células
animales.
atelia [BIOL]. Proceso de reducción progresiva y pérdida de función de un órgano que,
durante el curso de la evolución, llega a convertirse en una estructura atrofiada o incluso
desaparecer.
atmósfera [GEOG]. Cubierta gaseosa que rodea a la Tierra.
atolón [GEOG]. Islas madrepóricas circulares con una laguna central comunicada en
varios puntos con el mar libre.
átomo [FIS]. Unidad de materia más pequeña que retiene las propiedades de un elemento.
ATP [BIOQ]. Trifosfato de adenosina, compuesto de alto valor energético. Unidad
energética en los seres vivos.
ATP sintetasa [BIOQ]. Complejo de varias proteínas que se localizan en una membrana
celular, que funciona en la químico ósmosis con cadenas de transporte de electrones
adyacentes, utilizando la energía del ion de hidrógeno para elaborar ATP.
atrofia [BIOL]. Reducción de la masa de un órgano con la consiguiente disminución
funcional.
austral [GEOG]. Sureño, se refiere al hemisferio sur.
australopitecines [EVOL]. Primeros homínidos carroñeros-recolectores-cazadores que
vivieron en las sabanas africanas hace cerca de 4.4 millones de años.
autocatalítico [QUIM]. Molécula capaz de activar o retardar reacciones químicas.
autóctono [ECOL]. Originario de un hábitat determinado. Aborigen.
autodeme [BIOL]. Deme constituido predominantemente por individuos que se
autofertilizan. Ver hermafroditas.
autoecología [ECOL]. Nombre que recibe la ciencia de la Ecología cuando se orienta
hacia el estudio de las relaciones de un individuo o una especie con su medio,
considerándolo aisladamente del resto de los seres vivos que le rodean.
autófago [BIOL]. Juvenil precoz que es capaz de buscar y conseguir sus propios
alimentos.
autofecundación [BOT]. Mecanismo por el que los granos de polen fecundan a los óvulos
de la misma flor.
autofertilización [BOT]. Unión de los gametos femenino y masculino de un individuo o
genotipo, generalmente ocurre en las plantas.
autogamia [BIOL]. Proceso de autofecundación.
autogenéticas, teorías [BIOL]. Teorías basadas en la creencia de que en la naturaleza
existen fuerzas o tendencias dirigidas a un objetivo.
automixis [BIOL]. Caso peculiar de fecundación entre Protozoos que se da cuando ambos
conjugantes proceden de una misma célula madre.
autoparásito [BIOL]. Parásito que parasita a otro parásito.
autopolinización [BOT]. Transferencia de polen de las anteras al estigma en y entre las
flores de un solo inidviduo.
autopoliploidia [GEN]. Poliploides que se originan entre individuos de la misma especie.
autosomas [CIT]. Cromosomas portadores de caracteres somáticos. Cromosomas no
usados para la determinación del sexo. El genoma humano está formado por 22 pares de
autosomas y un par de cromosomas sexuales. Ver cromosomas sexuales.
autotomía [BIOL]. Amputación de alguna parte del cuerpo de un organismo realizada por
él mismo.
autotoxina [BIOQ]. Sustancia producida por un organismo que es tóxica para sí mismo.
autótrofo [ECOL]. Organismo capaz de sintetizar compuestos orgánicos complejos a
partir de sustratos inorgánicos por medio de la fotosíntesis o quimiosíntesis. Ver
productores primarios.
auxina [BOT]. Hormona vegetal, ácido indolacético o compuesto relacionado, cuya
principal función es promover el crecimiento y desarrollo de brotes.
auxótrofo [GEN]. Organismo mutante (bacteria) que no crece en un medio mínimo, pues
necesita de la presencia de algún factor de desarrollo.
ave [ZOOL]. Clase de animal vertebrado que incluye a los pájaros.
axón [ANAT]. Fibra nerviosa larga que transmite impulsos hacia la neurona.
ayudante de cría [ETOL]. Individuo que ayuda en la crianza de descendientes que no son
los suyos propios, lo más frecuente de un hermano mayor de su propia nidada.

B
babésido [ZOOL]. Protozoo parásito de los glóbulos rojos de los mamíferos transmitido
por garrapatas.
bacilo [BAC]. Tipo de bacteria en forma de bastón.
bacterias [BAC]. Nombre con el cual se designa a un grupo muy amplio de organismos
unicelulares, sin núcleo y muy pequeños. Muchas bacterias causan enfermedades en los
seres vivos, pero también resultan benéficas al hombre. Ver procarionte.
bacterias fijadora de nitrógeno [ECOL]. Bacteria capaz de tomar nitrógeno libre de la
atmósfera y convertirlo en nitratos solubles que pueden ser utilizados por las plantas.
bacteriófago [VIROL]. Virus que ataca a las bacterias. Este virus es llamado así porque
destruye a la bacteria que lo hospeda.
bajamar [GEOG]. Nivel inferior que alcanza el mar en un punto de la costa en el
transcurso de las mareas diarias.
banco de semillas [ECOL]. Contenido de semillas latentes en el suelo.
banco genético [GEN[. El conjunto de todos los genes dentro de una población.
balance hídrico [FISIOL]. Se refiere a la diferencia entre la entrada y la pérdida de agua
por una planta.
baracoro [BOT]. Organismo cuyos propágulos se dispersan por su propio peso.
barbado [BOT]. Tallo enraizado separado de la planta madre.
barba [ZOOL]. Ramificaciones de las plumas de las aves que forman dos series paralelas
a ambos lados del eje principal o raquis.
barrera [ECOL]. Cualquier factor ecológico que restringe el intercambio en el área de
distribución de una especie.
barrera geográfica [EVOL]. Cualquier accidente de tipo geográfico que aisle a dos o más
poblaciones impidiendo el flujo génico entre ellas.
barrera reproductiva [EVOL]. Característica biológica de una especie que impide que se
cruce con otra especie aun cuando las poblaciones de ambas vivan juntas.
basal [BIOL]. Se llama metabolismo basal al que se desarrolla en condiciones de absoluto
reposo sin realizar actividad alguna ni física ni intelectual.
base [QUIM]. Sustancia que forma iones hidróxido en el agua. Las soluciones con pH por
encima de 7 son básicas.
base nitrogenada [QUIM]. Molécula que contiene nitrógeno. Cuatro tipos de estas bases
están en el ADN: adenina (A), timina (T), guanina (G), y citosina (C). Una quinta molécula
uracilo (U) está en el ARN, en lugar de la timina.
básico [ECOL]. Condiciones con pH mayor a 7. Alcalino. Ver ácido.
basidio [MICOL]. Hifas en forma de sombrerete de los basidiomicetes, producen esporas
durante la reproducción sexual.
basidiomicete [MICOL]. Hongo pluricelular que se reproduce por esporas engrendradas
en unas células especiales llamadas basidios, sobre las cuales se sostienen.
basidiospora [MICOL]. Espora sexual de los basidiomicetes.
basifugo [ECOL]. Organismo que no tolera condiciones básicas.
basófilo [ECOL]. Organismo que se desarrolla en hábitats alcalinos.
bastón [ANAT]. Células fotosensibles de la retina encargadas de la percepción de las
variaciones de intensidad luminosa y de la visión nocturna.
batial [ECOL]. Que se encuentra en el suelo marino a profundidades entre 200 y 400 m.
batimetría [ECOL]. Estudio de las profundidades oceánicas mediante el trazado de mapas
de isóbatas, así como de la distribución de animales y vegetales marinos en zonas
osobáticas.
batipelágico [ECOL]. Que vive en aguas profundas debajo del nivel de penetración
luminosa pero sobre la zona abisal, entre 1 000 y 4 000 m.
bauplan [BIOL]. Tipo estructural; por ejemplo, vertebrado o artrópodo.
baya [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.
béntico [ECOL]. Se refiere al fondo de un cuerpo de agua.
bentónico [ECOL]. Organismo que coloniza el bentos.
bentos [ECOL]. Comunidad formada por organismos que viven en o cerca del fondo
marino.
Bergman, regla de [ECOL]. Señala que las especies de vertebrados endotermos con
variación geográfica, tienden a presentar razas ecológicas con individuos de mayor tamaño
en regiones frías con respecto a las ubicadas en regiones más cálidas.
bianual [BIOL]. Organismos que completan su ciclo de vida en dos años.
biblioteca. [BIOQ]. Colección de clones de ADN cuyas relaciones pueden establecerse
mediante una cartografía física.
bicéntrico [ECOL]. Que tiene dos centros de distribución.
bienal [BOT]. Planta que requiere dos años para completar su ciclo de vida; en el primer
año ocurre el crecimiento vegetativo y en el segundo la reproducción sexual y la muerte.
bífico [ANAT]. Diversas estructuras anatómicas tanto animales como de vegetales,
caracterizadas por estar divididas en dos mitades en parte de su longitud, permaneciendo
unidas en el resto.
bilaterales [ZOOL]. Animales de simetría bilateral, es decir que tienen el cuerpo simétrico
con respecto a un plano llamado sagital. Por ejemplo, todos los metazoos superiores,
excepto los poríferos, celenterados y ctenóforos.
binominal [BIOL]. Nombre latinizado de las dos partes del nombre de una especie; Homo
sapiens.
biocatálisis [BIOQ]. Que cataliza reacciones en sistemas vivos. Puede ser lítica;
desintegradora, o de síntesis: constructiva.
biocatalizador [BIOQ]. Sustancia de origen biológico capaz de aumentar la velocidad de
las reacciones metabólicas. Este concepto es únicamente aplicable a un tipo de proteínas
llamadas enzimas.
biocenosis [ECOL]. Conjunto de organismos que integran una comunidad sin considerar
los factores físicos de la misma.
bioclimatología [ECOL]. Estudio del clima en relación con la biota.
biodegradable [ECOL]. Desecho sólido que puede descomponerse por medio de procesos
naturales.
biodiversidad [ECOL]. Toda la variación de la vida; por lo general, se refiere a la
diversidad de especies que forman una comunidad; involucra tanto la riqueza de especies
(el número total de ellas) como la abundancia relativa de las diferentes especies.
bioenergética [BIOQ]. Modificaciones de la energía en los diversos procesos vitales.
bioespeleología [BIOL]. Estudio de la vida en las cavernas.
biogénesis [BIOL]. De origen biológico. La idea de que los organismos vivos se originan
solamente a partir de otros organismos vivos.
biogenésico [BIOL]. Relacionado con la materia viva.
biogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución geográfica de los animales y las plantas.
bioinformática [BIOQ]. Disciplina que se ocupa de la adquisición, análisis,
almacenamiento y distribución de la información computarizada que se genera de los datos
de las secuencias de ADN y proteínas.
biología [BIOL]. Ciencia de la vida que busca lograr el entendimiento del mundo natural.
biología de la conservación [BIOL]. Ciencia de la preservación de las especies ; el estudio
científico de las formas para disminuir la alta tasa actual de pérdida de especies.
biología molecular [BIOL]. Rama de la biología que estudia el origen, transformación e
interacción de los genes y sus productos en el individuo, población o especie.
bioluminiscencia [BIOL]. Fenómeno de emisión de energía luminosa de origen animal.
Tiene lugar a través de todo el cuerpo o bien localizado en órganos luminosos o fotóforos y
predominan los colores del verde al azul.
bioma [ECOL]. Áreas extensas que poseen el mismo tipo de comunidades clímax.
biomasa [ECOL]. Estimación de la cantidad de materia viva que constituye a un
organismo o sistema de organismos vivos en un hábitat o lugar determinado. Se expresa en
unidades de energía, peso o volumen.
biometría [ECOL]. Rama de la biología que estudia con métodos cuantitativos,
principalmente estadísticos, las variaciones o diferencias morfológicas que presentan los
individuos de una misma especie.
biomolécula [BIOQ]. Molécula orgánica presente en los seres vivos.
biorestauración [ECOL]. Término utilizado frecuentemente para definir procesos que
emplean microorganismos capaces de transformar y/o degradar compuestos químicos de
interés.
biosfera [ECOL]. Ecosistema global; la porción de la Tierra que está viva; toda la vida y
donde ésta se desarrolla. Comprende la litosfera, hidrosfera y capas bajas de la atmósfera.
biosíntesis [BIOL]. Proceso químico que transcurre en el interior de la célula y que
conduce a la formación de moléculas orgánicas.
biosistemática [BIOL]. Estudio del origen y diferenciación de seres vivos en relación con
el tipo de especialización y filogenia.
biota [ECOL]. Conjunto de elementos vivos de un ambiente determinado.
biotecnología [BIOL]. Cualquier tecnología que utilice organismos vivientes o partes de
organismos para hacer o modificar productos que mejoren las plantas o animales o
desarrollen microorganismos para usos específicos.
biótico [ECOL]. Relacionado con los seres vivos.
biotipo [GEN]. Grupo de individuos genéticamente idénticos, o sea un clón.
biotopo [ECOL]. Unidad biogeográfica más pequeña que puede ser claramente delimitada
y está caracterizada por su biota.
bióxido de carbono [BIOQ]. Gas café rojizo de olor picante. Contaminante proveniente de
la combustión a temperatura elevada en industrias y vehículos.
bipartición [BIOL]. Proceso de formación de dos células por división del núcleo y
posteriormente del citoplasma de una célula inicial llamada célula madre.
bipedestación [ANAT]. Posición habitual de los animales bípedos, con el cuerpo, más o
menos vertical, sostenido sobre el suelo por las extremidades posteriores.
bípedo [ANAT]. Animal que sostiene sus cuerpo sobre las dos extremidades posteriores,
como las aves y algunos primates.
biso [ZOOL]. Conjunto de filamentos córneos que produce una glándula situada en el pie
de algunos moluscos bivalvos y que sirven para la fijación de éstos sobre diversos tipos de
objetos sumergidos.
bit [ETOL]. Unidad de información requerida por un receptor para elegir sin error entre
dos alternativas igualmente probables.
bivalvo [ZOOL]. Miembro de un grupo de moluscos con simetría bilateral con cuerpo
cubierto por un exoesqueleto que consta de dos piezas o valvas, incluye a las almejas,
mejillones, ostiones y ostras.
blastema [ANAT]. Referente a la regeneración. Parte del cuerpo de un animal a partir del
cual se regenera un órgano igual o distinto del perdido.
blastocele [EMBR]. Cavidad de la blástula.
blastocisto [EMBR]. Primordio celular que da origen a un embrión.
blastodermo [EMBR]. Conjunto de células embrionarias o blastómeros dispuestos en
forma de esfera hueca cuyo interior recibe el nombre de blastocele.
blastómero [EMBR]. Célula embrionaria formada en la fase inicial de multiplicación del
cigoto llamada segmentación.
blastóporo [EMBR]. Orificio embrionario de la gástrula.
blástula [EMBR]. Etapa del desarrollo embrionario con una sola capa de células.
bolo [FISIOL]. Masa de alimentos triturada en la boca e insalivada, que penetra en el tubo
digestivo en cada deglusión.
bomba de sodio-potasio (Na+K+) [FISIOL]. Proceso mediante el cual una proteína de la
membrana transporta iones de sodio fuera de la célula y iones de potasio dentro, contra sus
gradientes de concentración. El proceso obtiene la energía de ATP.
bosque [ECOL]. Asociación de vegetales arbóreos sobre una extensión variable,
caracterizada por mayor humedad respecto a las zonas circundantes, notable amortiguación
térmica y protección importante frente al viento. Esto permite el desarrollo de una segunda
capa vegetal o sotobosque y el asentamiento de una fauna característica.
bosque de galería [ECOL]. Franja angosta de vegetación boscosa a lo largo de las
márgenes de un río.
bosque templado [ECOL]. Bioma en el que cae una cantidad similar de precipitación
durante las cuatro estaciones, con un promedio de 70 a 150 cm al año. Se encuentra en
regiones templadas de todo el mundo y con una estacionalidad bien marcada, dominada por
diferentes coníferas y especies de árboles latifoliadas.
bosque tropical deciduo [ECOL]. Bioma que se encuentra en áreas tropicales donde las
estaciones húmeda y seca están diferenciadas. Se caraceriza por árboles y arbustos que tiran
sus hojas de forma estacional.
bosque tropical lluvioso [ECOL]. Bioma tropical de porte arbóreo con varios estratos y un
dosel continuo. En este ecosistema se encuentra la mayor riqueza de especies del mundo.
Se ubica entre los trópicos de Cáncer y Capricornio en áreas con precipitación anual mayor
a
2 000 m.
botánica [BOT]. Estudio del reino Plantae.
botón [BOT]. Yema o brote.
botón sináptico [BIOQ]. Punto de relevo en la punta del axón de una neurona que está
transmitiendo, donde se envían las señales a otra neurona o hacia un efector.
bóvido [ZOOL]. Miembro de la familia de los Artiodáctilos que comprende especies
provistas de cuernos huecos en ambos sexos, sin caninos superiores. Pertenecen a este
grupo las cabras, corderos y antílopes.
bráctea [BOT]. Hoja modificada en cuya axila sale una flor o una inflorescencia.
branquia [ANAT]. Extensión de la superficie corporal de un animal que está especializada
en el intercambio de gases y/o alimentación por filtración.
branquial [ANAT]. Relativo o perteneciente a las branquias.
braquiación [ZOOL]. Modalidad de locomoción propia de Primates arborícolas que se
desplazan de un árbol a otro suspendidos de las ramas por los brazos.
braquial [ANAT]. Perteneciente o relativo a los brazos.
braquicéfalo [ANAT]. Cráneo humano cuya anchura es superior al 80% de la longitud.
braquiópodo [ZOOL]. Metazoo celomado provisto de caparazón dorsoventral, a
diferencia de los moluscos en que las valvas son laterales. Vive fijo al sustrato mediante un
pedúnculo.
briofita [BOT]. Grupo de plantas que carecen de xilema y floema; una planta no vascular.
Incluye a los musgos y organismos relacionados.
briozoo [ZOOL]. Metazoo acuático que forman colonias ramificadas o incrustantes, tiene
en frecuencia el aspecto de un musgo.
bronquio [ANAT]. Cada uno de los tubos respiratorios que se ramifican de la tráquea
dentro de los pulmones.
bronquiolo [ANAT]. Tubo delgado respiratorio que se ramifica de un bronquio dentro de
un pulmón.
brotación [BOT]. Desarrollo de las yemas de madrea.
brote [BOT]. Formación herbácea de las plantas leñosas originada al desarrollarse una
yema de madera.
browniano [QUIM]. Movimiento rápido, espasmódico y continuo que presentan las
moléculas de los líquidos o de los solutos.
buche [ANAT]. Órgano en forma de bolsa en el tracto digestivo donde el alimento se
ablanda y puede almacenarse de forma temporal.
bulbo [BOT]. Tallo corto subterráneo del que nacen yemas y hojas carnosas rodeadas de
otras protectoras. Actúa como órgano perenne para la multiplicación vegetativa.

cabezuela [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores sentadas que nacen sobre un
receptáculo ancho.
cadena alimentaria [ECOL]. Ruta posible para la transferencia de materia y energía a
través del ecosistema desde los autótrofos hasta los heterótrofos y los descomponedores.
También se le denomina cadena trófica.
cadena de transporte de electrones [BIOQ]. Serie de moléculas transportadoras de
electrones que lanzan éstos durante las reacciones de óxido reducción que liberan la energía
utilizada para elaborar ATP; se localiza en la membrana interna de la mitocondria, en las
membranas tilacoideas de los cloroplastos y en las membranas plasmáticas de los
procariontes.
cadena respiratoria [BIOQ]. Modificaciones de la energía en los diversos procesos
vitales.
cadena trófica [ECOL]. Secuencia de organismos en niveles tróficos sucesivos dentro de
una comunidad a través de los cuales fluye la energía y materia en forma de alimentos.
caducifolio [BOT]. Árbol que renueva anualmente sus hojas, desprendiéndose de ellas en
un breve periodo al comienzo del otoño.
caduco [BOT]. Que pierde las hojas en una determinada estación del año.
caja de Skinner [ETOL]. Aparato ideado por B.F. Skinner para el estudio de
condicionamiento operante en el que el animal genera una respuesta, como apretar una
barra, por la que recibe un refuerzo, como la entrega de comida.
cálamo [BOT]. Caña, tallo de algunas monocotiledóneas, delgado largo, flexible y duro
con entrenudos huecos. [ZOOL]. Parte basal del eje de las plumas de las aves por la que se
insertan en la dermis.
calcárea [ZOOL]. Grupo de esponjas cuyo esqueleto está constituido por espículas
aisladas de carbonato de calcio.
calcáreo [BIOQ]. Rico en sales de calcio.
caliptra [BOT]. Capuchón protector de los extremos de las raíces de las plantas,
constituido por varios estratos celulares superpuestos. Sin. cofia.
cáliz [BOT]. Conjunto de hojas modificadas que forman parte de la flor.
caloría [BIOQ]. Unidad de energía definida como la cantidad requerida para elevar la
temperatura de un gramo de agua en 1° C al nivel del mar.
calosa [BOT]. Polisacárido insoluble en agua que se deposita en los poros de las cribas de
los tubos cribosos de las plantas, e interrumpe la circulación de savia durante el periodo
invernal.
cámbium [BOT]. Meristemo secundario que produce xilema y floema en las plantas
leñosas.
cámbium vascular [BOT]. Durante el crecimiento secundario de una planta, es el cilindro
de las células meristemáticas que rodea al xilema y a la médula, el cual dio origen al xilema
y floema secundarios.
cámbrico [GEOL]. Primer periodo de la Era Primaria o Paleozoica transcurrido desde
hace 600 millones de años hasta hace 500 millones de años aproximadamente.
campo abierto [ETOL]. Arena dividida en cuadros que se emplea para estudiar la
actividad y la exploración de los animales.
camuflaje [BIOL]. Parecido que adquieren ciertos seres vivos con el medio en que habitan
o con otra especie. Sin. cripsis.
canino [ANAT]. Pieza dentaria propia de mamíferos y especialmente desarrollada en los
carnívoros, caracterizada por una corona monocúspide cónica.
canto [ETOL]. Término que se aplica a las señales sonoras más o menos largas y
complicadas.
caña [BOT]. Tallo aéreo cilíndrico con los nudos muy marcados.
cañón [ZOOL]. Parte basal de las plumas de las aves que se inserta en la dermis.
capa de ozono [ECOL]. Capa protectora con una alta concentración de ozono ubicada en
la parte superior de la estratósfera; absorbe la mayoría de las radiaciones dañinas del sol.
capacidad adaptativa [GEN]. Tolerancia fisiológica de un organismo que está
genéticamente determinada.
capacidad competitiva [ECOL]. Efecto inhibitorio que una especie tiene sobre otra con la
que compite por un recurso limitado.
capacidad de carga [ECOL]. Número máximo de organismos de una especie dada que los
recursos de un área en particular puede sostener. Se representa por el símbolo K, el cual es
un parámetro de la ecuación del crecimiento logístico.
capacidad hídrica [ECOL]. Cantidad de agua que un suelo es capaz de retener.
capacidad vital [FISIOL]. Volumen máximo de aire que se puede inhalar y exhalar en un
sistema respiratorio.
caparazón [ZOOL]. Revestimiento protector de naturaleza química que recubre el cuerpo
de los artrópodos.
capilar [ANAT]. Vaso sanguíneo microscópico que transporta sangre entre una arteria y
una vena o entre una arteriola y una vénula; permite el intercambio de nutrientes y gases
disueltos entre la sangre y el líquido intersticial.
cápsula [BOT]. Fruto policárpico, seco y dehiscente.
capullo [ZOOL]. Envoltura protectora que, en algunos insectos, encierra a las larvas.
[BOT]. Brote floral antes de su apertura.
carácter [GEN]. Cualquiera de los componentes del fenotipo. La característica
morfológica, fisiológica o conductual de un organismo.
carácter adaptativo [EVOL]. Carácter que aumenta la eficacia de su portador.
carácter cualitativo [GEN]. Un carácter para el cual los fenotipos se clasifican en
categorías discretas.
carácter cuantitativo [GEN]. Un carácter para el cual los fenotipos no se pueden clasificar
en categorías discretas, sino que presenta variación continua entre individuos. Ver carácter
cualitativo.
carácter dominante [GEN]. Carácter heredado que evita la expresión de otra forma.
carácter recesivo [GEN]. Carácter que se manifiesta únicamente en condición
homocigota. Opuesto a dominante.
caracteres adquiridos [EVOL]. Caracteres del fenotipo de un organismo que son el
resultado de influencias ambientales y no de la herencia.
caracteres homólogos [EVOL]. Caracteres de dos o más taxones que derivan del mismo
carácter del antepasado común más próximo.
caracteres poligénicos [GEN]. Aspectos del fenotipo controlados por varios genes.
caracteres vestigiales [EVOL]. Caracteres rudimentarios que son homólogos a caracteres
completamente funcionales en especies íntimamente relacionadas.
característica [GEN]. Característica heredada. En la herencia mendeliana puede ser
dominante o recesiva. Ver carácter.
característica ligada al sexo [GEN]. Característica heredada que es controlada por los
genes localizados en los cromosomas sexuales.
carbohidrato [BIOQ]. Compuesto químico orgánico integrado por carbono, hidrógeno y
oxígeno. Es uitlizado por las célulaspara almacenar y liberar energia.
carbón [GEOL]. Roca formada por la descomposición anaerobia bajo aguas continentales,
de acumulaciones de restos vegetales.
carbonato [QUIM]. Compuesto químico formadospor la unión del anión carbonato (CO 3)
con catión metálico.
carbonífero [GEOL]. Penúltimo periodo de la Era Primaria transcurrido entre hace 350 y
270 millones de años aproximadamente y caracterizado por la abundante proliferación de
bosques, cuyos restos son hoy cuencas de carbón.
carbono [QUIM]. Derivado del carbón.
carboxilo [QUIM]. Grupo funcional que caracteriza a distintas sustancias químicas. Se
halla presente en ácidos orgánicos, aminoácidos y otros compuestos.
carenada [ZOOL]. Ave cuyo esternón está prolongado en una quilla que sirve de inserción
a la potente musculatura de las alas. Es toda aquella voladora.
cariocinesis [BIOL]. Proceso de división nuclear o mitosis en que el material hereditario se
reparte equitativamente entre dos núcleos hijos.
cariogamia [BIOL]. Unión de los pronúcleos masculino y femenino durante la
fecundación.
carioplasma [CIT]. Coloide nuclear semejante al protoplasma, pero de mayor densidad en
el que se hallan incluidos los cromosomas.
cariópside [BOT]. Fruto monocárpico, seco, indehiscente y de una sola semilla.
cariotipo [GEN]. Exhibición fotográfica del número, formas y tamaños de los cromosomas
de un organismo.
carnívoro [ECOL]. Organismo que se alimenta principalmente de carne. Ver herbívoro.
carofita [BOT]. Miembro de un grupo de algas verdes que están muy relacionadas con las
plantas. Las especies actuales de carofitas representan con probabilidad a los antepasados
del reino vegetal. Son algas morfológicamente muy evolucionadas, pluricelulares, que
forman largos filamentos unidos al sustrato a través de rizoides. Son dulceacuícolas y se
encuentran en aguas tranquilas o de curso lento en todo el mundo.
carotenoides [BIOQ]. Conjunto de moléculas lipídicas de gran longitud, derivadas de
isopreno y que comprenden dos grupos: xantófilas y carotenos. Entre estos últimos destaca
el beta-caroteno, importante molécula precursora de la vitamina A. Producen colores del
amarillo al anaranjado.
carpelo [BOT]. Parte femenina de una flor que consiste de células vivas que están
inmersas en una matriz semejante al hule con fibras de colágeno.
carpófago [ZOOL]. Animal que come frutos.
carroñero [ZOOL]. Animal que desempeña un papel positivo en el ecosistema porque
consume organismos muertos y sus residuos. Ver descomponedor.
cartesianismo [BIOL]. Creencias, métodos y filosofía de Descartes.
cartílago [ANAT]. Modalidad de tejido conectivo, con matriz densa y semielástica.
cartografía [GEOG]. Disciplina que se ocupa de la elaboración de mapas geográficos.
carúncula [BOT]. Excrecencia carnosa que sobresale de la semilla. [ZOOL]. Eminencia
carnosa que se desarrolla sobre la cabeza de las aves, sobre todo de los machos, a veces
coloreada, eréctil y desnudas.
casta [ETOL]. Individuos que están adaptados para desempeñar una determinada tarea,
tanto por su estructura como por su comportamiento, como las trabajadoras en las hormigas
y las abejas, y los soldados en las termitas. [ZOOL]. Cada uno de los distintos grupos que
pueden distinguirse por su morfología y función peculiares en las poblaciones de insectos
sociales.
catabolismo [BIOQ]. Fase del metabolismo consistente en degradar sustancias complejas a
otras más simples, con liberación de energía.
catadroma [ZOOL]. Especie de peces que migran de los ríos al mar en la época de la
reproducción, como el caso de las anguilas.
catálisis [BIOQ]. Proceso de aceleración de una reacción química, orgánica o inorgánica
por efecto de un catalizador.
catalizador [QUIM]. Molécula orgánica o inorgánica cuya presencia en el medio de
reacción hace que ésta transcurra a mayor velocidad, pero sin reaccionar en ningún caso
con los reactivos o compuestos químicos ni formar parte de los productos.
catarrino [ZOOL]. Infraorden de los simios o antropoides que comprende las formas afro-
euro-asiáticas de estos primates. Se caracterizan porque tienen las fosas nasales dirigidas
hacia abajo.
catastrofismo [GEOL]. Teoría defendida vivamente por científicos como Cuvier, según la
cual a lo largo de la historia de la Tierra se habían sucedido diversos episodios de
destrucción catastrófica de faunas y floras que reaparecerían en los intervalos de calma
como consecuencia de sucesivos actos de creación. Ver uniformitarismo.
categoría [TAXON]. En taxonomía, el grado (especie, género, familia, orden...) asigando a
un taxón o grupo en que se clasifican los seres vivos.
caudado [ZOOL]. Grupo de anfibios con cola como la salamandra. También denominados
urodelo.
caudal [ANAT]. Extremo del cuerpo opuesto al cefálico (cabeza). Perteneciente o relativo
a la cola.
caulinar [BOT]. Perteneciente o relativo al tallo de los vegetales.
causa próxima [ETOL]. En biología del comportamiento, refiere la explicación inmediata
del comportamiento de un organismo; las interacciones de un organismo con el ambiente o
el estímulo ambiental en particular que dispara una respuesta conductual en el organismo.
causa última [ETOL]. En biología del comportamiento, la explicación evolutiva de la
conducta de un organismo.
causación [ETOL]. Factores internos y externos que son las causas inmediatas del
comportamiento y los mecanismos por los que éstos actúan.
causación evolutiva [EVOL]. Factores históricos responsables de las propiedades de los
individuos y especies, y más concretamente de la composición del genotipo.
causalidad proximal [BIOL]. Explicación de cómo funcionan los caracteres en términos
fisiológicos o mecanismos moleculares.
causalidad última [EVOL]. Explicación sobre el porqué de la evolución de los
caracteres.
cavernícola [ECOL]. Ser vivo adaptado a las condiciones ambientales de las cavernas, las
cuales utiliza como residencia habitual o permanente.
cavidad corporal [ANAT]. Espacio que contiene líquido entre el tracto digestivo y la
pared corporal.
cavidad gastrovascular [ANAT]. Compartimento digestivo que tiene solamente una
abertura, la boca; puede funcionar en la circulación, soporte corporal, disposición de
desechos e intercambio de gases, así como en la digestión.
cecidia [BOT]. Ver agallas.
cefálico [ANAT]. Extremo del cuerpo de los animales bilaterales que corresponde a la
región del máximo desarrollo del sistema nervioso central y órganos de los sentidos.
cefalización [BIOL]. Concentración de un sistema nervioso en el extremo anterior.
cefalocordado [ZOOL]. Grupo de cordados no vertebrados, también llamado acranio, que
representan un estado evolutivo primitivo en relación con otros cordados provistos de
vértebras. Ocupan los litorales someros de mares cálidos como el Mediterráneo.
cefalópodo [ZOOL]. Clase de moluscos muy evolucionados, con cuerpo simétrico, cabeza
diferenciada y pie transformado en tentáculos periféricos. Comprende a los pulpos y
calamares, entre los más comunes.
cefalorraquídeo [ANAT]. Relativo al encéfalo y médula espinal, como el líquido
cefalorraquídeo que baña el espacio comprendido entre la duramadre y la médula, así como
los ventrículos cerebrales.
cefalotórax [ZOOL]. Unidad anatómica en que se funden los segmentos cefálico y
torácico de algunos artrópodos, como los crustáceos y algunos arácnidos.
celacanto [ZOOL]. Único representante actual de un grupo extinguido de peces llamados
crosopterigios. Su importancia radica en que, para muchos paleontólogos, es el antecesor de
los vertebrados terrestres.
celenterado [ZOOL]. Animal diblástico, por lo general marino, del tipo de hidra y corales.
Perteneciente a los cnidaria.
celentéreo [ZOOL]. Metazoo acuático de simetría radiada cuyo cuerpo está constituido por
dos capas celulares (ecto y endodermo) unidas mediante una lámina intermedia.
celoma [BIOL]. Cavidad general del cuerpo que se forma entre las dos capas del
mesodermo.
celomado [ZOOL]. Animal provisto de cavidad celomática. Comprende a todos los
animales bilaterales con excepción de los platelmintos, nemertinos, poríferos y grupos
afines.
célula [CIT]. Unidad básica de la materia viva separada de su ambiente por una membrana
plasmática; la unidad de origen estructural y fisiológica fundamental de la vida.
célula B [ANAT]. Tipo de linfocito que madura en la médula ósea y posteriormente
produce anticuerpos; es responsable de la inmunidad humoral.
célula del colénquima [BOT]. Célula vegetal con una pared primaria gruesa y sin pared
secundaria, cuya función principal es dar soporte a las partes que están creciendo.
célula del esclerénquima [BOT]. En plantas, se trata de una célula de soporte con paredes
secundarias rígidas y endurecidas con lignina.
célula del parénquima [BOT]. En plantas es una célula relativamente no especializada
con una pared primaria delgada y sin pared secundaria; funciona en la fotosíntesis,
almacenamiento de alimento y la respiración aeróbica y se puede diferenciar en otros tipos
de células.
célula germinal [BIOL]. Célula reproductora; óvulo y espermatozoide. Ver célula
somática.
célula huésped [VIROL]. Célula dentro de la cual se reproduce un virus.
célula neuroglia [ANAT]. Célula que protege, aisla y refuerza a una neurona en el sistema
nervioso central.
célula neurosecretora [ANAT]. Célula nerviosa que sintetiza hormonas y las secreta en la
sangre, además de conducir señales nerviosas.
célula plasmática [ANAT]. Célula B que secreta anticuerpos.
célula somática [BIOL]. Cualquier célula de un organismo multicelular; excepto
espermatozoide u óvulo.
célula T [ANAT]. Tipo de linfocito que madura en el timo y es responsable de la
inmunidad mediada por la célula.
célula troncal [ANAT]. Tipo de célula en la médula ósea que da origen a todos los tipos de
células sanguíneos.
célulosa [BOT]. Carbohidrato complejo del grupo de los polisacáridos que forma la pared
celular en células vegetales.
cenancestro [EVOL]. Último antecesor común de todos los organismos actuales.
cenénquima [ZOOL]. Esqueleto común de los individuos que forman las colonias de
antozoos.
cenobio [BIOL]. Agrupaciones coloniales de seres unicelulares.
cenogenética [BIOL]. Estructura anatómica que presentan los animales como expresión de
adaptaciones funcionales recientes.
cenocis [ECOL]. Conjunto de organismos con preferencias ecológicas similares.
cenozoico [GEOL]. Era Terciaria en la cual se produjo una renovación de la fauna de la
Era Secundaria o Mesozoica.
cenozooide [ZOOL]. Individuo fértil o estéril que constituye las ramas de las colonias de
algunos briozoos.
censo [ECOL]. Captura de información que incluye a la totalidad de los miembros de una
población.
centimorgan [GEN]. Unidad para expresar la frecuencia de sobrecruzamiento. Equivale a
una frecuencia de 1% de sobrecruzamiento entre dos localizaciones de un cromosoma.
centríolo [CIT]. Organelo que interviene en la división celular. Sólo se ha observado en
células animales.
centro de dispersión [ECOL]. Zona a partir de la cual una población se dispersa.
centro de diversificación [ECOL]. Región en la que se encuentra el número mayor de
variedades cultivadas de una planta.
centro de origen [TAXON]. Área en que se origina un taxón dado y a partir del cual se
dispersa.
centrolécito [ANAT]. Huevo cuya yema se acumula en el centro, quedando el protoplasma
en la periferia. La segmentación es superficial y es característico de los artrópodos.
centrómero [CIT]. Estructura celular que une dos cromátidas hermanas de un cromosoma.
centrosoma [CIT]. Material que se encuentra en el citoplasma de una célula eucariótica
que da origen a los microtúbulos; es importante en la mitosis y en la meiosis.
cercaria [ZOOL]. Larva de forma ovalada y deprimida con una característica cola.
Pertenece a los gusanos parásitos llamados tremátodos digenéticos.
cercopitécido [ZOOL]. Subfamilia de monos catarrinos, con algunos rasgos de
modernización que se mantienen hasta el hombre actual, como es el encéfalo con surcos
bien marcados. Comprende a los macacos y babuinos entre los más comunes.
cerebelo [ANAT]. Órgano encefálico situado entre el cerebro y el bulbo raquídeo. Es el
centro de coordinación de actividades motoras y estáticas.
cerebro [ANAT]. Parte más grande, sofisticada y dominante del prosencéfalo de los
vertebrados, está formada por los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo.
cervical [ANAT]. Relativo o perteneciente al cuello.
cérvido [ZOOL]. Familia de mamíferos artiodáctilos y rumiantes a la que pertenece el
ciervo.
cérvix [ANAT]. En las hembras, el extremo inferior del útero que se angosta en una
abertura que desemboca en la vagina.
céstodo [ZOOL]. Clase de gusanos platelmintos caracterizados por la ausencia de tubo
digestivo, debido a su condición de endoparásitos que se proveen del alimento por
absorción cutánea. Un ejemplo son las tenias.
cetáceo [ZOOL]. Mamífero adaptado a la vida acuática, con cuerpo fusiforme y aleta
caudal horizontal. Comprenden formas muy conocidas como ballenas, delfines y
cachalotes.
chalaza [ZOOL]. Condensaciones de albúmina de huevo espirilizadas que emergen de los
polos de la yema, sobre la que actúan a modo de suspensor.
chaparral [ECOL]. Bioma cuyo clima presenta inviernos húmedos y fríos, y veranos secos
y largos con una vegetación dominada por arbustos.
chondrichthyes [TAXON]. Clase de peces cartilaginosos que incluye a los tiburones, rayas
y mantas.
chordata [TAXON]. El filum de los cordados que se caracterizan por presentar un cordón
nervioso dorsal hueco, una notocuerda, estructuras branquiales y una cola postnatal; incluye
a los anfibios, tunicados y vertebrados.
cianobacteria [BIOL]. Organismo unicelular sin núcleo definido, conocido como alga
verdiazul. Denominada también cianofita.
cianofícea [BOT]. Alga unicelular procariótica sin cloroplastos de color verde-azulado.
cicadácea [BOT]. Grupo de plantas gimnospermas tropicales de tallos subterráneos o
cortos y gruesos, con grandes hojas compuestas. Tienen el aspecto de palmeras pequeñas
con las que suelen confundirse.
ciclo biogeoquímico [ECOL]. Circuito de una sustancia inorgánica, como carbono o
hidrógeno, en un ecosistema. Sus componentes geológicos son la atmósfera, la corteza
terrestre, los océanos, lagos y ríos; sus componentes biológicos son productores,
consumidores y detritívoros.
ciclo celular [CIT]. Secuencia de eventos que ocurren durante la división de la célula.
ciclo de Calvin [BIOQ]. Conjunto de reacciones que ocurren durante la fotosíntesis en las
cuales azúcares simples se forman a partir de bióxido de carbono, usando ATP e hidrógeno
de las reacciones lumínicas.
ciclo de Krebs [BIOQ]. Conjunto de procesos que conducen a la desintegración del ácido
pirúvico y desprendimiento de CO2 en la respiración aeróbica.
ciclo de vida [BIOL]. Secuencia de eventos por la que pasa un organismo, desde la
producción de gametos por una generación hasta la producción de gametos de la generación
siguiente. Ver ciclo del agua.
ciclo del ácido cítrico [BIOQ]. Serie cíclica de reacciones químicas que ocurren durante la
respiración aerobia; produce ATP y libera electrones. Ver ciclo de Krebs.
ciclo del agua [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del agua en la tierra que involucra su paso
por la hidrósfera, atmósfera, litósfera y los seres vivos. Corresponde al ciclo hidrológico.
ciclo del carbono [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del carbono implica la fijación de
bióxido de carbono por medio de la fotosíntesis para formar complejos orgánicos y su
regreso a la atmósfera por respiración y descomposición de materia orgánica.
ciclo del nitrógeno [ECOL]. Ciclo biogeoquímico del nitrógeno que implica su fijación,
el proceso de nitrificación, descomposición y denitrificación.
ciclo hidrológico [ECOL]. Ver ciclo del agua.
ciclo lisogénico [VIROL]. Ciclo reproductor viral. Los cromosomas de la célula huésped
se integran con el ADN del virus. Los provirus que se forman se replican cada vez que el
huésped se reproduce; la célula huésped no muere hasta que se entra en un ciclo lítico.
ciclo lítico [VIROL]. Ciclo reproductivo de los virus. El virus destruye el ADN de la célula
huésped y luego forma, con él, virus nuevos que salen de la célula huésped matándola.
ciclo menstrual [FISIOL]. En las hembras humanas, el ciclo en el cual el recubrimiento
del útero se prepara para recibir un óvulo, o se elimina si el óvulo no es fertilizado.
ciclo ovárico [FISIOL]. Eventos cíclicos regulados por hormonas en el ovario de los
mamíferos, los cuales culminan en la ovulación.
ciclomería [ANAT]. Tipo de organización del cuerpo de algunos invertebrados, que
consiste en la repetición de unidades morfofuncionales alrededor de un eje de simetría. Se
presenta en invertebrados de simetría radiada, como celentéreos y equinodermos. Las
unidades que se repiten se llaman antímeros.
ciclomorfis [ZOOL]. Fenómeno de cambio estacional de la morfología de algunos
animales . Se da en algunos gusanos rotíferos.
ciclosis [CIT]. Corrientes intracelulares del citoplasma vegetal con la finalidad de difundir
solutos u otras sustancias.
ciclóstomo [ZOOL]. Vertebrado primitivo de cuerpo alargado y cilíndrico con boca
circular sin maxilas que actúa como ventosa y con dentículos córneos y lengua. Por
ejemplo, las lampreas.
ciencia. Forma de conocimiento de la realidad basada en la observación de los hechos, la
formulación de hipótesis que los intenten explicar y la contrastación ulterior de esas
hipótesis con nuevos hechos, para evaluar su consistencia, prueba ésta de la que se sigue la
aceptación provisional de la hipótesis o su rechazo.
científico. Relativo a la ciencia.
cigospora [MICOL]. En los zigomicetes, la espora de pared gruesa producida sexualmente
que está adaptada para sobrevivir a condiciones ambientales poco favorables.
cigoto [BIOL]. Huevo fertilizado que tiene un número diploide de cromosomas. Se
desarrolla en un organismo multicelular por mitosis. Tambien se escribe zigoto.
ciliado [PROTO]. Protozoario que se mueve a través de sus hábitos acuáticos por el
movimiento de sus cilios en olas coordinadas.
cilio [CIT]. Cada una de las proyecciones numerosas y cortas que se localizan en la
superficie de la célula compuestas por microtúbulos; con su movimiento impulsan a los
organismos unicelulares y mueven fluidos sobre las superficies de las células en los
organismos multicelulares.
cima [BOT]. Inflorescencia en la cual cada ápice terminal de crecimiento produce una flor,
al igual que los ejes secundarios situados a su costado.
cinesis [FISIOL]. Movimiento aleatorio en respuesta a un estímulo.
cinetócoro [CIT]. Estructura protéica especializada que se localiza en la región del
centrómero en las cromátidas. Los microtúbulos del huso se adhieren al cinetócoro durante
la meiosis y la mitosis.
cinetosoma [CIT]. Estructura de tipo centriolar que se halla en la base de cada cilio o
flagelo. Sin. de corpúsculo basal.
cinturón genético [ECOL]. Región intertropical del mundo, en donde se acumula el
máximo caudal genético del planeta.
circadiano, ritmo [ETOL]. Ciclo fisiológico o conductual de 24 horas de duración. Tales
ciclos a menudo divergen de las 24 horas en condiciones constantes, pero normalmente
coinciden con el ciclo diurno de luz y oscuridad.
circuito pulmonar [FISIOL]. Circuito sanguíneo en los vertebrados terrestres que
transporta la sangre entre el corazón y el resto del cuerpo. Ver circuito sistémico.
circuito sistémico [FISIOL]. Circuito sanguíneo de los vertebrados terrestres que
transporta la sangre entre el corazón y el resto del cuerpo. Ver circuito pulmonar.
circunaustral [GEOG]. Distribución alrededor de las más altas latitudes del hemisferio
sur.
circunboreal [GEOG]. Distribución alrededor de las más altas latitudes del hemisferio
norte.
circuntropical [GEOG]. Que se encuentra en los trópicos.
circunvolución [ANAT]. Territorio de la corteza cerebral delimitado por surcos y cisuras.
Estos surcos tienen morfología constante dentro de cada especie y dividen la corteza
cerebral en circunvoluciones.
cirrípedo [ZOOL]. Crustáceo marino cuyo cuerpo está cubierto por un caparazón
reforzado con placas calcificadas y que vive fijo sobre las rocas o los caparazones de otros
animales.
cirro [ZOOL]. Estructura animal que suele ser una producción filamentosa más o menos
rígida que sobresale de la superficie del cuerpo.
cistrón [GEN]. Segmento de ADN que comprende dos regiones: intrón y exón; al
momento de la traducción al ARN sólo se copia el exón.
citocentro [CIT]. Estructura perinuclear formada por uno o dos centríolos. Actúan como
centro de atracción de los cromosomas para su reparto en lotes idénticos.
citocinesis [CIT]. División del citoplasma para formar dos células hijas separadas. Se
presenta por lo general durante la telofase de la mitosis y ambos procesos forman la fase
mitótica del ciclo celular.
citocromo [BIOQ]. Proteína que contiene hierro y transporta electrones en la cadena
respiratoria.
citoesqueleto [CIT]. En células eucariotas, forma una red en el citoplasma. Generalmente
está constituido por microtúbulos y microfilamentos que proveen soporte para los organelos
y es importante en el movimiento celular.
citofaringe [PROTOZ]. Conducto tubular que comunica el citostoma con el protoplasma
en los protozoos.
citología [CIT]. Disciplina biológica enfocada al estudio de la célula, en su morfología,
estructura y función.
citoplasma [CIT]. Todo lo que está adentro de una célula entre la membrana plasmática y
el núcleo. Está compuesta esencialmente por un medio semilíquido y los organelos
celulares con funciones diversas.
citoprocto [PROTOZ]. Lugar para la expulsión de los desechos en algunos protozoos.
citoquinina [BIOQ]. Pertenece a la familia de hormonas que promueven la división
celular, retarda el envejecimiento en flores y frutos, y puede actuar de forma antagónica con
las auxinas en la regulación del crecimiento y desarrollo de la planta.
citosina [BIOQ]. Compuesto nitrogenado cíclico, que forma parte de los ácidos nucleicos
(ADN y ARN). Pertenece al grupo de las bases pirimídicas.
citosoma [PROTOZ]. Citoplasma de los protozoos.
citostoma [PROTOZ]. Boca celular en algunos protozoos.
cladificación [BIOL]. Sistema de ordenación de los organismos en el que las entidades a
ordenar son ramas del árbol filogenético o de un cladograma.
cladismo [BIOL]. Sistema de clasificación basado en las relaciones filogenéticas de los
seres vivos.
cladística [BIOL]. Clasificación esquemática basada en la secuencia histórica de los
sucesos divergentes. También se utiliza en la identificación de un método para deducir
filogenias basado en la presencia de caracteres compartidos. Ver filogenia.
clado [EVOL]. Grupos de especies que descienden de un antecesor común dado. Ver
linaje.
cladograma. Patrón de ramificación de un árbol filogenético obtenido por inferencia.
clase [TAXON]. Agrupación taxonómica de órdenes relacionados.
clasificación [TAXON]. Proceso de formación de grupos de organismos con alta similitud.
clasificación davinista [TAXON]. Ordenación de las especies o taxones superiores en
grupos (clases), basándose en las similitudes y en la ascendencia común.
cleptoparasitismo [ETOL]. Hábito de algunos animales de vivir de comida robada, a
menudo con violencia a otros.
clima [ECOL]. Es la condición promedio del tiempo en un área dada.
climaterio [BOT]. Periodo de la maduración del fruto en el cual se produce un aumento
súbito de la respiración.
clímax [ECOL]. Comunidad más o menos estable, en equilibrio con las condiciones
ambientales prevalecientes y que además representa la etapa terminal de una sucesión
ecológica.
clímax climático [ECOL]. Comunidad clímax en que los factores climáticos son los
determinantes de la estructura de la misma.
clímax edáfico [ECOL]. Comunidad clímax cuya composición y estructura están
determinados en buena medida por las propiedades del suelo.
climograma [GEOG]. Gráfica en la que se presentan dos factores climáticos.
Normalmente es la gráfica de temperatura media mensual contra precipitación media
mensual.
clina [EVOL]. Graduación en un rasgo heredado a lo largo de un continuo geográfico.
Variación en las características fenotípicas de una población que está en paralelo con un
gradiente ambiental.
clinal [ECOL]. Que tiene caracteres con estados graduales.
clítoris [ANAT]. Órgano en la hembra que se hincha con sangre y se pone erecto durante el
acto sexual.
cloaca [ANAT]. Estructura presente en muchos vertebrados, en la que confluyen en el
extremo posterior del tubo digestivo los conductos urinarios, los genitales o ambos.
clon [GEN]. Organismo que es genéticamente idéntico a otro debido a que surgió de la
clonación de una célula somática.
clonación [GEN]. Producción de copias genéticamente idénticas de una célula, organismo
o molécula de ADN.
clorenquima [BOT]. Parénquima cuyas células contienen abundantes cloroplastos.
clorofila [BOT]. Pigmento verde que atrapa la energía solar y da a algunos protistas y a las
hojas y tallos de las plantas su color verde; se encuentra incrustado en la membrana interna
de los cloroplastos.
cloroplasto [CIT]. Organelo celular exclusivo de las células de las plantas, donde se lleva a
cabo la fotosíntesis. Ver clorofila.
clorosis [BOT]. Disminución de la cantidad de clorofila.
cnidario [ZOOL]. Ver celenterados.
cnidoblasto [ZOOL]. Célula urticante característica de los celenterados; consta de una
cápsula que contiene un filamento delgado enrrollado, el cual, cuando es disparado, sirve
como defensa y para capturar presas.
coacervado [BIOL]. Modelo precelular hecho con base en carbohidratos y proteínas en su
medio ácido, capaz de establecer flujos de energía y materia con el medio exterior.
coadaptación [EVOL]. Evolución de adaptaciones mutuamente ventajosas en dos o más
especies interactuantes.
coanocito [ZOOL]. Célula flagelada de alimentación que se encuentra en las esponjas.
También se denomina célula de collar, tiene un anillo parecido a un collar que atrapa las
partículas de alimento alrededor de la base de su flagelo.
coanoflagelado [BIOL]. Protista colonial a partir del cual surgieron las esponjas y
probablemente todos los animales.
coartada [ZOOL]. Larva de insectos que, tras la última muda, queda encerrada en un
capullo envolvente.
cobertera [ANAT]. Conjunto de plumas alineadas en varias series que cubren la base de
las plumas principales o remeras, en las alas de las aves.
cobertura [BIOL]. Sombra de la vegetación proyectada sobre la superficie terrestre.
cociente sexual [BIOL]. Número relativo de machos respecto al número de hembras en
una población. Sin. razón sexual.
cóclea [ANAT]. Tubo enrollado en el oído interno de aves y mamíferos que contiene el
órgano de la audición, el órgano de Corti.
cocos [BIOL]. Bacterias de forma esférica u oval.
codificar [GEN]. Capacidad que tiene la secuencia de nucleótidos en el ácido
desoxirribonucleico (ADN) para determinar o especificar la secuencia aminoácida que debe
tener la cadena polipeptídica de cada tipo de proteína.
código [GEN]. Clave para relacionar la ordenación lineal de las bases nitrogenadas del
ADN con la secuencia de aminoácidos en las proteínas. Correspondencia entre codones y
aminoácidos.
código genético [GEN]. Conjunto de reglas que determinan la correspondencia entre los
tripletes de nucléotidos o codones en el ARNm y los aminoácidos en proteínas. Ver codón.
codominancia [GEN]. Expresión de dos alelos diferentes de un gen en un heterocigoto.
codón [GEN]. Secuencia de tres nucleótidos en ARNm que específica un aminoácido
particular o una señal de terminación de un polípéptido.
codón de alto [GEN]. Uno de los tres tripletes en el ARNm (UAG,UAA,UGA) que dan la
señal para que se detenga la traducción.
codón de inicio [GEN]. En el ARNm la secuencia específica de tres nucléotidos (AUG) a
la cual se une la molécula del ARN iniciador, comenzando la traducción de la información
genética.
codón de terminación [GEN]. Secuencia especial de nucleótidos en el ADN que marca el
final de un gen; da la señal a la ARN polimerasa para que libere a la molécula de ARN
recién formada, que entonces se separa del gen.
coeficiente de consanguinidad [GEN]. Probabilidad de que los alelos de cualquier locus
dado de un individuo sean idénticos por ascendencia a partir de un antecesor común.
coeficiente de parentesco [GEN]. Probabilidad de que un gen presente en un individuo sea
compartido por otro por razón de su ascendencia común. Se representa con una “r”. Por
ejemplo en las especies diploides, en el caso de los gemelos univitelinos r=1.0; para
hermanos de sangre r=0.5; para los hermanastros r=0.25.
coeficiente de selección [GEN]. Variable empleada en genética de poblaciones para
representar la diferencia en eficacias entre dos genotipos.
coenzima [BIOQ]. Molécula orgánica que actúa como un cofactor para ayudar a que una
enzima catalice una reacción metabólica.
coevolución [EVOL]. Influencia mutua en la evolución de dos especies diferentes que
interactúan. Se produce cuando las interacciones entre especies a lo largo del tiempo dan
lugar a adaptaciones recíprocas.
coexistencia [ECOL]. Presencia de dos o más especies en la misma área o hábitat.
cofactor [BIOQ]. Sustancia no proteínica, como un átomo de cobre, fierro o zinc, o una
sustancia orgánica que ayuda a una enzima a catalizar una reacción metabólica.
cofia [BOT]. Cono de células en la punta de la raíz de una planta que protege el meristemo
apical de la raíz.
cognición [FISIOL]. Habilidad del sistema nervioso de un animal para percibir, almacenar,
procesar y utilizar la información que obtienen sus receptores sensitivos.
cohesión [QUIM]. Atracción entre moléculas del mismo tipo.
cohorte [BIOL]. Grupo de individuos con la misma edad.
colénquima [BOT]. Tejido vegetal de sostén formado por células en cuyos puntos de
contacto la pared celular se engruesa notablemente para ofrecer una mayor consistencia.
coléoptero [ZOOL]. Insecto de exoesqueleto robusto con las alas anteriores generalmente
duras y transformadas en élitros. Un insecto de este tipo es el escarabajo.
coleóptilo [BOT]. Estuche cilíndrico hueco que envuelve la hoja, hasta que en la
germinación es perforado por ésta.
colinérgica [BIOQ]. Fibra nerviosa que utiliza acetilcolina como transmisor químico del
impulso nervioso.
coloblasto [ZOOL]. Célula adhesiva provista de filamentos aprehensores situada en los
tentáculos de los ctenóforos.
coloidal [QUIM]. Relativo o perteneciente a los coloides.
coloide [QUIM]. Sistema físico integrado por una fase dispersora y una dispersa.
colonia [BIOL]. Grupo de organismos unicelulares o multicelulares que viven juntos en
asociación estrecha.
colonización [ECOL]. Invasión exitosa de un hábitat o territorio nuevo.
colonizador [ECOL]. Organismo que invade y se establece en un hábitat o territorio
nuevo.
coloración aposemática [ETOL]. Coloración con una función protectora.
columna vertebral [ANAT]. Serie de unidades segmentarias denominadas vértebras, que
están presentes en todos los animales vertebrados.
columna geológica [GEOL]. Secuencia de formaciones rocosas de las más antiguas a las
más recientes que describe los sucesos geológicos en una localidad concreta.
combustible fósil [PAL]. Restos de organismos que vivieron hace mucho tiempo y que se
quema para obtener energía. Por ejemplo, el petróleo y el gas natural.
comensalismo [BIOL]. Relación simbiótica en la cual una especie se beneficia mientras
que la otra no sufre daño ni obtiene ayuda.
competencia [ECOL]. Demanda simultánea de dos o más organismos o especies por un
recurso común que se encuentra actual o potencialmente en disponibilidad limitada, o la
interacción entre dos o más organismos o especies por un recurso común que no es
limitante.
competencia directa [ECOL]. Exclusión de un individuo o población por una conducta
agresiva o el uso de toxinas por otros individuos o poblaciones.
competencia espermática [ETOL]. Competición sexual tras el apareamiento, en la que el
esperma de diferentes machos compite para fertilizar los huevos de una hembra.
competencia indirecta [ECOL]. Competencia por recursos en la que el uso de éstos por
un competidor reduce su disponibilidad para otros.
competencia interespecífica [ECOL]. Competencia entre organismos de especies
diferentes.
competencia intraespecífica [ECOL]. Competencia entre organismos de la misma
especie.
competición [ECOL]. Interacción de individuos de la misma o diferente especie en la que
un recurso limitado, que es requerido por los individuos, no es suficiente para satisfacer las
necesidades de todos ellos.
comportamiento agonístico [ETOL]. Comportamiento de confrontación que involucra un
concurso con amenazas, desplantes o combate verdadero, para arreglar las rencillas por
recursos limitados, tales como alimento o pareja.
comportamiento desplazado [ETOL]. Comportamiento aparentemente irrelevante, como
los gestos de acicalamiento o de construcción de nidos exhibidas a veces por los animales
durante el cortejo o la lucha.
comportamiento de apetencia [ETOL]. Búsqueda activa por parte de los animales cuando
persiguen un objetivo, por contraste con la actividad consumatoria que despliegan cuando
lo alcanzan.
comportamiento de orientación [ETOL]. Movimiento dirigido que da por resultado que
un organismo se coloque a sí mismo en una posición específica con relación a una clave
ambiental.
comportamiento innato [ETOL]. Comportamiento que presentan virtualmente todos los
miembros de una especie en la misma forma.
comportamiento social [ETOL]. Cualquier clase de interacción entre dos o más animales,
que en general pertenecen a la misma especie.
composición florística [BOT]. Lista de las especies vegetales en un área determinada.
compuesta [BOT]. Hoja cuyo limbo está dividido en varios sectores o foliolos.
compuesto [QUIM]. Sustancia que contiene dos o más elementos en una proporción fija;
por ejemplo la sal de mesa, cuya fórmula es NaCl, consta de un átomo del elemento sodio
(Na) por cada átomo de cloro (Cl).
compuesto orgánico [BIOQ]. Compuesto que contienen carbono, especialmente aquel
hidrógeno que está unido al carbono. Puede o no derivarse de organismos vivos.
comunicación [ETOL]. Transmisión de una señal de un individuos a otro en la que el
transmisor se beneficia de la respuesta del receptor.
comunidad [ECOL]. Conjunto de organismos pertenecientes a especies diferentes que se
encuentran en el mismo hábitat o área, e interactúan a través de relaciones tróficas y
espaciales.
comunidad clímax [ECOL]. Comunidad estable y madura en la que se presentan pocas
sucesiones ecológicas.
concha [ZOOL]. Revestimiento trilaminar mineralizado del cuerpo de los moluscos
formado por una o más piezas o valvas.
concrescencia [BIOL]. Unión de dos masas o estructuras anteriormente independientes. Se
aplica a muchos procesos biológicos.
condicionamiento [ETOL]. Aprendizaje por asociación.
condicionamiento clásico [ETOL]. Tipo de aprendizaje en el cual se asocia un estímulo
arbitrario con una recompensa o castigo. En el condicionamiento clásico, se asocian dos
estímulos de modo tal que el segundo llega a generar una respuesta anteriormente sólo
producida por el primero.
condicionamiento operativo [ETOL]. Tipo de condicionamiento donde la frecuencia de
una respuesta aumenta o disminuye por su asociación con el refuerzo. También conocido
como aprendizaje por prueba y error.
condrictio [ZOOL]. Pez de esqueleto cartilaginoso, representado por tiburones, rayas y
otros peces afines.
condrioma [CIT]. Conjunto de mitocondrias de una célula.
conducta [ETOL]. Respuesta de los organismos a factores ambientales.
conducta agresiva [ETOL]. Interacción social que involucra agresión o amenaza y
conciliación o retirada.
conducta imitativa [ETOL]. Conducta de un animal que copia la de otro.
conductismo [ETOL]. Escuela de psicología fundada por J.B. Watson, que rechazaba la
introspección y hacía hincapié en la importancia de la observación objetiva.
conflicto [ETOL]. Concepto motivacional en el que un animal tiene una tendencia
aproximadamente equivalente a hacer dos cosas a la vez.
congénito [BIOL]. Todo rasgo normal o patológico que un individuo presenta desde su
nacimiento.
conidio [MICOL]. Espora sexual de los ascomicetes.
conífera [BOT]. Gimnosperma o pino con semillas desnudas que produce conos.
conjugación [BIOL]. Proceso de intercambio de material hereditario entre bacterias y
protozoarios. Se lleva a cabo a través de fusiones temporales.
conjunto de gametos [GEN]. Conjunto de todas las copias de todos los genotipos de los
gametos de una población que los miembros de una generación podrían contribuir a los
miembros de la generación siguiente.
conjunto de genes [GEN]. Conjunto de todas las copias de todos los alelos de una
población que los miembros de una generación podrían contribuir a los miembros de la
generación siguiente.
cono [BOT]. En las coníferas, una estructura reproductora que porta polen u óvulos.
consanguinidad [EVOL]. Relación por descendencia de un ancestro común. Cruce entre
parientes.
consanguíneo [EVOL]. Individuos que comparten un ancestro común reciente.
conservación [ECOL]. Manejo planeado de los hábitats de la vida silvestre y de otras
áreas naturales para evitar la sobreexplotación o la destrucción.
constricciones [ETOL]. Factores que limitan la capacidad de un animal para mostrar el
comportamiento óptimo en una situación determinada, que van de la falta de información a
la necesidad de satisfacer otras exigencias conductuales.
constricciones en el aprendizaje [ETOL]. Expresión que describe el hecho de que el
aprendizaje de algunas tareas es para algunos animales mucho más lento o más difícil que
para otros.
consumidor [ECOL]. Organismo heterótrofo que obtiene su energía de organismos o
partes de organismos vivientes o recién muertos. Los consumidores primarios son los
herbívoros y los consumidores de niveles tróficos superiores son carnívoros.
contaminación [ECOL]. Introducción de un agente químico, físico o biológico no deseado
en un ambiente que no se encontraba o, si estaba presente, sus niveles no eran dañinos.
contaminante [ECOL]. Producto indeseable que degrada la calidad del medio.
control biológico [ECOL]. Control o eliminación de una peste mediante la introducción,
protección o fomento de poblaciones de sus enemigos naturales.
convergencia [EVOL]. En evolución, la adquisición del mismo carácter por dos o más
líneas no emparentadas, que lo adquieren de manera independiente.
cooperación [ETOL]. Acciones de un individuo que benefician a otro sin sufrir perjuicio
alguno.
copépodo [ZOOL]. Crustáceo marino o dulceacuícola que forma parte del plancton.
Cope, regla de [EVOL]. Generalización que señala que hay una tendencia evolutiva a
incrementar el tamaño del cuerpo dentro de una serie filética.
coprófago [BIOL]. Organismo que se alimenta de materia fecal.
coprófilo [BIOL]. Que se encuentra en materia fecal.
coprófita [BOT]. Planta que se desarrolla en materia fecal.
coprolito [GEOL]. Excremento fósil.
cópula [ZOOL]. Acto sexual, necesario para que se presente la fertilización interna.
copulación [BIOL]. Unión de dos animales de distinto sexo en el que el representante
masculino introduce sus gametos en las vías genitales del femenino.
copular [BIOL]. Realizar el acto sexual; introducir espermatozoides en el tracto sexual de
la hembra.
coral [ZOOL]. Nombre que reciben los celentéreos (o sus esqueletos) de la clase Antozoo,
ya sean libres o coloniales.
corcho [BOT]. Capa protectora más externa de la corteza de una planta, que produce el
cámbium del corcho.
cordado [ZOOL]. Metazoo celomado bilateral poseedor, de manera transitoria o
permanente, de un cordón dorsal o notocordio desarrollado a lo largo del plano de simetría
del cuerpo.
cordón umbilical [ZOOL]. En los mamíferos placentarios, la estructura parecida a una
cuerda que une al embrión en desarrollo con la pared del útero. El embrión recibe los
nutrimentos y el oxígeno, a la vez que elimina los desechos a través de la sangre del cordón
umbilical.
corimbo [BOT]. Inflorescencia donde los pedúnculos de las flores salen de distintos puntos
del eje y llegan a la misma altura.
corion [EMBR]. En animales, la membrana embrionaria más externa, la cual se convierte
en la parte embrionaria de la placenta en los mamíferos.
coriónica [FISIOL]. Hormona producida por el corion que estimula la persistencia del
cuerpo lúteo.
cormo [BOT]. Palabra que define una modalidad de organización del cuerpo vegetal en la
que se diferencian claramente raíz, tallo y hojas. [ZOOL]. Unidad fisiológica y corporal
constituida por todos los organismos que integran una colonia y que están física y
funcionalmente conectados entre sí, actuando como una sola unidad metabólica.
cormofita [BOT]. Planta que está organizada siguiendo el modelo cormo, es decir, con
cuerpo dividido en raíz, tallo y hojas.
corola [BOT]. Segunda envoltura de la flor. Está formada por el conjunto de pétalos.
corología [ECOL]. Descripción y delimitación de rangos de distribución de organismos.
corpúsculo [CIT]. Formaciones celulares o subcelulares de pequeño tamaño.
cortejo [ETOL]. Patrones de conducta que preceden al apareamiento.
córtex [ANAT]. Ver de corteza cerebral.
corteza [BOT]. Todos los tejidos externos del cámbium vascular en una planta que está
creciendo en grosor. La corteza está formada por floema secundario, cámbium del corcho y
corcho.
corteza cerebral [ANAT]. Lámina de materia gris que forma la superficie del cerebro. En
humanos, contiene los centros de integración para funciones cerebrales superiores como
son el raciocinio, el habla, el lenguaje y la imaginación.
cotiledón [BOT]. Primera estructura foliácea que aparece en un embrión de las plantas con
flor; una hoja embrionaria. Los embriones de las plantas monocotiledóneas tienen un
cotiledón, y los embriones de las plantas dicotiledóneas tienen dos.
cráneo [ANAT]. Caja esquelética donde está de la masa nerviosa cefálica.
craniotas [ZOOL]. Sin. vertebrado. Cordado poseedor de cráneo.
creacionismo [EVOL]. Creencia en la veracidad literal del relato de la Creación, tal como
aparece en el libro del Génesis.
creatina [BIOQ]. Molécula presente en la fibra muscular, que participa en el suministro de
energía a los filamentos proteínicos musculares para su contracción.
crecimiento [BIOL]. Aumento integral de tamaño y volumen en los seres vivos.
crecimiento alométrico [ECOL]. Cambio de forma y/o proporción con el incremento de
tamaño.
crecimiento aritmético [ECOL]. Crecimiento dado por un incremento lineal en el número
o tamaño de los individuos respecto al tiempo.
crecimiento determinado [ECOL]. Cambio limitado durante la vida de un organismo que
cuando alcanza un cierto tamaño máximo deja de crecer.
crecimiento exponencial [ECOL]. Crecimiento que refleja una función simple del tamaño
de la población, de tal manera que mientras más grande sea la población más rápido
crecerá.
crecimiento indeterminado [ECOL]. Crecimiento continuado durante la vida de un
individuo sin existir un límite dado por el estado de desarrollo.
crecimiento logístico [ECOL]. Crecimiento que sigue una curva sigmoide, en la que la
tasa de crecimiento es lenta en un principio, luego aumenta y vuelve a disminuir al final, a
medida que la población se aproxima a su tamaño máximo o capacidad de carga del medio
ambiente.
crecimiento poblacional [ECOL]. Cambio en el tamaño de una población con el tiempo
como resultado de la interacción entre la natalidad, la mortalidad, la emigración y la
inmigración.
crecimiento primario [BOT]. Crecimiento en longitud en una raíz o tallo de una planta
producido por un meristemo apical.
crecimiento secundario [BOT]. Aumento en el grosor de una planta que involucra la
división celular en el cámbium vascular y cámbium del corcho.
cresa [ZOOL]. Larva con forma de gusano de moscas y abejas.
cresta [CIT]. Saliente de la membrana interna de las mitocondrias.
cretácico [GEOL]. Último sistema de la Era Secundaria o Mesozoica; llamada así por
comprender características formaciones de calizas orgánicas conocidas con el nombre de
creta.
cribellum [ZOOL]. Placa perforada de la que se sirven algunas arañas para hilar la seda.
criboso [BOT]. Tubos conductores de savia elaborada, formados por disposición lineal de
células, cuyas caras de contacto se hallan provistas de placas punteadas para facilitar el
transporte.
críptico [ETOL[. Coloración que asemeja al sustrato o a los alrededores y que permite a un
organismo pasar desapercibido.
criptobiosis [FISIOL]. Cuando un organismo en estado latente no presenta signos
extremos de actividad metabólica.
criptofito [BOT]. Vegetal cuyas yemas que perduran se sitúan bajo el suelo, sobre rizomas
bulbos o estructuras semejantes.
criptógama [BOT]. Planta primitiva caracterizada por tener los órganos reproductores
ocultos por el escaso desarrollo que alcanzan. Comprende formas como los helechos,
líquenes y musgos.
crisálida [ZOOL]. Estado larvario de los lepidópteros, también conocido como pupa,
contenido en el interior de un capullo.
cromátida [CIT]. Cuerpo filamentoso del ADN, representa la mitad longitudinal de un
cromosoma.
cromátida hermana [CIT]. Cada una de las mitades idénticas del cromosoma parental
duplicado que se forma antes del inicio de la división celular. Las dos mitades exactas están
unidas por el centrómero
cromatina [CIT]. Material de que están compuestos los cromosomas, que incluye ADN y
proteínas.
cromatografía [BIOQ]. Técnica analítica que permite la separación e identificación de
diferentes sustancias con propiedades físicas y químicas similares, utilizando para ello un
medio poroso o absorbente (papel secante). Cada sustancia pura emigra siempre a una
distancia determinada.
cromoplasto [CIT]. Organelo citoplasmático de las células vegetales que contiene
pigmentos de colores rojo-amarillento, derivados de los carotenoides.
cromosoma [CIT]. Una de las estructuras filamentosas del núcleo de la célula formada por
ADN y proteínas asociadas.
cromosomas homólogos [GEN]. Pares de cromosomas con genes para las mismas
características, acomodados en el mismo orden.
cromosomas sexuales [GEN]. En humanos, el par de cromosomas 23, los cuales controlan
la herencia de las características sexuales y difieren en machos y hembras.
crossing-over [CIT]. Entrecruzamiento.
crótalo [ZOOL]. Ofidio venenoso de la familia de los vipéridos, llamado serpiente de
cascabel.
cruce de prueba [GEN]. Técnica de cruzamiento que se utiliza para determinar si un
individuo es homocigoto dominante o heterocigoto para una característica en particular.
cruce dihíbrido [GEN]. Fertilización entre dos organismos para estudiar la herencia de dos
características diferentes.
crucíferas [BOT]. Planta fanerógama dicotiledónea que se caracteriza porque su corola
está formada por cuatro pétalos, opuestos dos a dos, formando una cruz.
crustáceo [ZOOL]. Miembro de un grupo de artrópodos que incluye langostas, acociles,
cangrejos, camarones y balanos.
cruza [BIOL]. Ver hibridación.
cruza de prueba [GEN]. Apareamiento entre un individuo con genotipo desconocido para
una característica en particular y un individuo que es homocigótico recesivo para esa
misma característica.
cruza dihíbrida [GEN]. Mezcla experimental de individuos en el cual se rastrea la
herencia de dos rasgos.
cruza monohíbrida [GEN]. Apareamiento experimental de individuos en el cual se rastrea
la herencia de una sola característica.
ctenóforo [ZOOL]. Invertebrado acuático diblástico con simetría bilateral doble, cuyo
cuerpo está formado por una masa esférica, gelatinosa y hueca, de la que parten tentáculos
opuestos filiformes con filamentos portadores de coloblastos.
cuadro de Punnett [GEN]. Diagrama que se utiliza en el estudio de la herencia para
mostrar los resultados de la fertilización aleatoria.
cuerpo basal [CIT]. Organelo de la célula eucariótica que está integrado por un arreglo de
9 tripletes de microtúbulos; puede constituir el ensamble de microtúbulos de un cilio o
flagelo, que es estructuralmente idéntico a un centríolo.
cuerpo calloso [ANAT]. Banda gruesa de fibras nerviosas que conectan los hemisferios
derecho e izquierdo del cerebro de los mamíferos placentarios, lo que permite el
procesamiento de información por parte de ambos hemisferios.
cuerpo celular [CIT]. Parte de una célula, como una neurona, que alberga al núcleo.
cuerpo fructífero [BIOL]. Etapa en el ciclo de vida de un organismo que funciona sólo en
la reproducción; por ejemplo, una seta es el cuerpo fructífero en muchos hongos.
cuerpo lúteo [ANAT]. En las hembras humanas, la estructura que es estimulada por la
hormona luteinizante (LH) se desarrollara a partir del folículo roto después de que el óvulo
ha sido liberado. Produce progesterona y estrógeno.
cuidado aloparental [ETOL]. Cuidado de crías por individuos distintos de los padres
genéticos.
cuidado parental [ETOL]. Cualquier conducta que aumente la adecuación de la
descendencia en detrimento de una posible inversión en una reproducción futura.
cultígeno [BIOL]. Organismo que sólo se conoce bajo cultivo.
cultivo [BIOL]. Preparación de un medio para producción.
cultivo de células [EMBR]. Crecimiento de células en un medio nutritivo. Se puede usar
para diagnosticar los desórdenes genéticos en la etapa prenatal.
curva de sobrevivencia [ECOL]. Gráfica que relaciona el número de individuos
sobrevivientes de una cohorte con la edad.
cutícula [BOT]. Cubierta serosa protectora en la superficie de la epidermis de la mayoría
de las frutas, tallos y hojas; adaptación que ayuda a prevenir la pérdida de agua.
cutina [BOT]. Delgada cubierta cérea que recubre la epidermis de ambas caras de las hojas
de los vegetales.
cutinización [BOT]. Proceso de secreción y depósito de las ceras de la cutina.

dap [ECOL]. Abreviación de diámetro a la altura del pecho (1.5 m) de un árbol.


datación radiométrica [GEOL]. Técnica para estimar la edad absoluta de las muestras de
roca, basada en la proporción de isótopos originales y derivados.
datación relativa [GEOL]. Técnica para estimar la edad relativa de los estratos de rocas,
basada en supuesto sobre la relación entre rocas nuevas y viejas.
dato [BIOL]. Unidad de información. Resultado de un estudio u observaciones.
DDT [BIOQ]. Dicloro feniltricloroetano. Insecticida organoclorado con efectos residuales
y utilizado para el control de plagas sobre vegetales cultivados.
decapádo [ZOOL]. Crustáceo caracterizado por su gran tamaño y la presencia de cinco
pares de apéndices locomotores, comprende a los cangrejos de río entre los más comunes.
deciduo [BIOL]. Estructuras que se desprenden a intervalos regulares o en determinados
estadios del desarrollo.
deducción [MAT]. Inferencia que resulta de una proposición. Ver inducción.
defecación [FISIOL]. Acción de expulsar al exterior las heces fecales o residuos no
digeribles de la dieta.
deflación [GEOL]. Acción erosiva del viento consistente en la elevación de partículas
sueltas situadas sobre el suelo, que posteriormente empleará como proyectiles erosivos.
defoliante [BIOQ]. Agente químico que causa muerte a las hojas de las plantas.
deforestación [ECOL]. Destrucción de un bosque.
degradador [ECOL]. Pequeño detritívoro. Por lo general, se trata de bacterias y hongos
que consumen sustancias como celulosa y productos de desecho nitrogenados. Sus procesos
metabólicos liberan nutrientes inorgánicos que las plantas y otros microorganismos
vuelven a utilizar.
dehiscencia [BOT]. Apertura espontánea de estructuras vegetales para liberar semillas o
esporas.
dehiscente [BOT]. Fruto que se abre de manera espontánea para liberar las semillas.
delección [GEN]. Mutación ocasionada por la pérdida de un segmento del cromosoma.
delta [GEOL]. Acumulación de sedimentos fluviales arenosos finos que forman un
depósito emergido de forma más o menos triangular en la desembocadura de algunos ríos.
deme [BIOL]. Grupo local de individuos de una especie dada que pueden cruzarse entre sí.
demo [ECOL]. Población local de una especie; la comunidad de individuos potencialmente
interfecundables en una localidad dada.
demografía [GEOG]. Estudio descriptivo de las poblaciones.
demosponja [ZOOL]. Clase de esponja con los escleritos silíceos y fibras de esponjina.
dendrita [ANAT]. Pequeña y abundante prolongación de las neuronas, que transmite
impulsos del cuerpo neuronal hacia las fibras nerviosas o axones.
dendroclimatología [BOT]. Determinación de condiciones climáticas en el pasado basada
en el estudio de los anillos de crecimiento de los árboles.
dendrocronología [BOT]. Método para calcular la edad de los árboles basado en el conteo
de los anillos de crecimiento.
dendograma [TAXON]. Representación gráfica de una clasificación en la que se indican
las relaciones jerárquicas entre los grupos.
denitrificación [ECOL]. Liberación de nitrógeno gaseoso o la reducción de nitratos a
nitritos y amoniaco por la ruptura de compuestos nitrogenados. La denitrificación la
realizan microorganismos cuando la concentración de oxígeno es baja.
densidad [ECOL]. Número de individuos por unidad de área o volumen. [FIS].
Característica de cualquier estado de la materia, sólido, líquido o gaseoso, que se define
como la masa de sustancia contenida en una unidad de volumen.
densidad absoluta [ECOL]. Cantidad total de individuos en un área o volumen
determinado. Abundancia.
densidad relativa [ECOL]. Número de individuos de una especie sobre la suma de las
densidades de todas las especies en una comunidad.
dentadura [ANAT]. Conjunto de piezas duras de origen dérmico que afloran sobre el
segmento bucal de mandíbulas y maxilas de los distintos vertebrados, y reciben el nombre
de dientes.
dental [ANAT]. Relativo o perteneciente a los dientes o a la dentadura.
dentina [ANAT]. Sustancia derivada del mesodermo, que constituye la parte de las piezas
dentarias de los mamíferos y otras estructuras dérmicas de los demás vertebrados (algunas
escamas), constituida por 70% de fosfato cálcico y el resto de materia orgánica.
denudación [GEOL]. Desgaste progresivo del relieve por la acción combinada de los
procesos de meteorización y de los erosivos, que acarrean los productos disgregados por
dichos procesos.
depósito [GEOL]. Nombre genérico que reciben los distintos tipos de acumulaciones de
sedimentos.
depredación [ECOL]. Interacción entre organismos en la que uno de ellos, el depredador,
captura, mata y se come al otro, la presa. Ver depredador.
depredador [ECOL]. Animal que se alimenta de otras especies, ya sea en forma de
individuos completos o partes de ellos. Los depredadores forman cadenas alimenticias a
partir de los consumidores primarios o herbívoros, y que terminan con los carnívoros
mayores.
deriva [GEN]. Oscilaciones casuales en las frecuencias de los genes que pasan de una
generación a la siguiente. Este carácter casual se da porque el número de genes que una
generación hereda de la precedente, es una muestra de lo que ésta posee. Dado el carácter
aleatorio de estos muestreos, las frecuencias génicas fluctúan al azar.
deriva continental [GEOG]. Cambio en la posición de los continentes que resulta del
movimiento lento e incesante de las placas de la corteza de la Tierra sobre el manto
subyacente fundido. Ha producido que los continentes se fusionen y se separen con cierta
periodicidad a través de la historia geológica.
deriva genética [EVOL]. Cambios en el acervo génico de una población, debido a sucesos
ocurridos por azar. Ocurre especialmente en poblaciones muy pequeñas. Sin. deriva génica.
dermal [EMBR]. En embriones diblásticos, hoja externa o ectodermo, en oposición a la
interna, endodermo o gastral.
dermis [ANAT]. Parte interna de la piel, contiene estructuras como las glándulas
sudoríparas y capilares, y produce vitamina D cuando se expone a la luz ultravioleta.
desarrollo determinado [EMBR]. Desarrollo en el que el destino de las células
embrionarias está determinado por su posición en el embrión, y en el que cada zona del
embrión se diferencia casi independientemente de la influencia de otras zonas. Sin.
desarrollo en mosaico.
desarrollo en mosaico [EMBR]. Desarrollo determinado.
desarrollo regulativo [EMBR]. Desarrollo de las primeras fases del embrión en el que el
entorno celular influye en cada célula.
desasimilación [FISIOL]. Producción de desechos durante el metabolismo.
descamación [BIOL]. Pérdida o caída de elementos celulares cutáneos por envejecimiento
y muerte de los mismos, y como consecuencia de procesos de renovación.
descomponedor [ECOL]. Organismo, como muchas bacterias y la mayoría de los hongos,
que desempeña un papel benéfico en todos los ecosistemas al descomponer y absorber los
nutrimentos de la materia orgánica muerta y en descomposición.
descomposición [ECOL]. Degradación metabólica de materia orgánica muerta en
compuestos simples, orgánicos e inorgánicos, con la consecuente liberación de energía.
desencadenante [ETOL]. Características físicas y conductuales de un animal que han
evolucionado porque generan una respuesta en otros animales.
desequilibrio de ligamiento [GEN]. Si en una población los genotipos en un locus no
están aleatoriamente distribuidos respecto a los genotipos de otro locus, entonces se dice
que la población está en desequilibrio de ligamiento para estos dos loci. Ver equilibrio de
ligamiento.
deserción [ETOL]. Dejar el cuidado de las crías a uno u otro miembro de la pareja en
algún momento tras el apareamiento, o el abandono de la descendencia por parte de los
adultos tras una alteración o en condiciones adversas.
desertificación [ECOL]. Degradación de hábitats por la destrucción o perturbación grave
de comunidades naturales que ocasiona una pérdida acelerada de suelo por erosión, que
imposibilita la regeneración de la comunidad original.
deshabituación [ETOL]. Recuperación de una respuesta tras una habituación por medio de
un cambio en los estímulos.
desierto [ECOL]. Bioma en el que las actividades biológicas son controladas por la
disponibilidad de agua, que es escasa y poco predecible. La cubierta vegetal es rala y
principalmente arbustiva con presencia de hierbas efímeras cuando llueve. Este bioma se
encuentra principalmente a una latitud de 30 ° Norte y Sur, y con un rango de temperatura
muy amplio.
desinhibición [ETOL]. Cuando dos sistemas de comportamiento entran en conflicto, o un
sistema queda frustrado , con lo que puede aparecer el siguiente en orden de prioridad.
desmosomas [HIST]. Unión que conecta las células de un tejido, o a una matriz
extracelular, y permite el paso de materiales de una célula a otra.
desnaturalización [BIOQ]. Proceso en el cual se desenrolla una proteína, perdiendo su
conformación específica y, por lo tanto, su función; puede ser resultado de cambios en el
pH, en la concentración salina o temperatura elevadas; también se refiere a la separación de
los dos filamentos de la doble hélice del ADN, debido a factores similares.
desoxirribosa [BIOQ]. Monosacárido de cinco carbonos presente en la molécula del ADN,
que se diferencia de la ribosa en que posee un átomo menos de oxígeno que aquélla.
determinante antigénico [BIOQ]. Región en la superficie de una molécula de antígeno en
la cual se une un anticuerpo.
determinismo [BIOL]. Teoría que afirma que el resultado de todo proceso está
estrictamente predeterminado por causas concretas y leyes naturales y, por lo tanto, es
teóricamente predecible.
detritívoro [ECOL]. Organismo que vive de materia orgánica muerta.
detrito [ECOL]. Materia orgánica fragmentada como resultado de la descomposición de
restos animales y vegetales.
deuterostomado [ZOOL]. Animal en el que el blastoporo da origen al año.
deutoplasma [BIOL]. Parte del citoplasma de la célula huevo que contiene sustancias de
reserva para nutrir al embrión que se desarrollará a partir de otro territorio celular.
devónico [GEOL]. Cuarto sistema del periodo Paleozoico, cuyos estratos están muy bien
definidos en la localidad inglesa de Devon.
deyección [ZOOL]. Excremento líquido o sólido de los animales.
diacinesis [CIT]. Fase terminal de la profase meiótica en que los cromosomas siguen
poniéndose en espiral, contrayéndose y delimitando bien sus contornos.
diactinas [ZOOL]. Espícula de las esponjas con forma de aguja de dos puntas.
diadelfo [BOT]. Androceo en que los filamentos de los estambres se fusionan formando
dos manojos.
diafragma [ANAT]. Capa de tejido que separa la cavidad pectoral de la cavidad abdominal
en los mamíferos; su contracción expande la cavidad del pecho y su relajación la reduce.
diapausa [ZOOL]. Etapa del ciclo de vida en los insectos en que el metabolismo se reduce
y la mitosis se suspende.
diáspora [BIOL]. Cualquier parte de un organismo o población que es capaz de dar lugar a
un nuevo organismo o población.
diastasia [ANAT]. Interrupción que presentan algunas aves en las plumas remeras
secundarias, o sea las que se insertan en el margen inferior del antebrazo.
diastema [ANAT]. Hueco que presenta la dentición de muchos mamíferos debido a la
ausencia de caninos, que queda comprendido entre los incisivos y la serie molar.
diástole [FISIOL]. Etapa del ciclo cardiaco en la cual el músculo cardiaco se relaja,
permitiendo que las cámaras se llenen de sangre. Ver sístole.
diastrofismo [GEOL]. Conjunto de procesos geodinámicos causante de las deformaciones
que se aprecian en las rocas de la corteza: pliegues, fallas, metamorfismo, entre los más
comunes.
diatomea [BIOL]. Alga fotosintética unicelular con una pared celular cristalina única que
contiene sílice.
diblástico [BIOL]. Con dos capas celulares: ectodermo y endodermo.
dibranquio [ZOOL]. Subclase de moluscos cefalópodos dotados de un sólo par de
branquias y brazos con ventosas, como los pulpos y calamares.
dicarionte [CIT]. Célula que posee dos núcleos.
dicigoto [GEN]. Cada uno de los gemelos en que los individuos proceden de la
fecundación simultánea de dos óvulos con dos espermatozoides distintos y manifiestan el
mismo parecido que puede darse entre dos hermanos desarrollados en embarazos distintos.
dicotiledónea [BOT]. Planta fanerógama cuyo embrión tiene dos hojas embrionarias o
cotiledones. Ver monocotiledónea.
diente [ANAT]. Pieza dura de origen ectodérmico que emerge del segmento bucal de los
bordes de maxilares y mandíbulas de la mayoría de los vertebrados.
diferenciación celular [CIT]. Especialización en la estructura y función de las células que
se presenta durante el desarrollo de un organismo; es el resultado de la activación y
desactivación selectiva de los genes de las células.
diferencial de selección [GEN]. Medida de la fuerza de la selección que se emplea en
genética cuantitativa.
dificerca [ANAT]. Tipo de aleta caudal de peces, propia de estados embrionarios.
difiodontos [ANAT]. Animal como los mamíferos que presentan dos generaciones
dentales sucesivas, una decidual y una permanente.
difusión [FIS]. Desplazamiento de moléculas en las soluciones, de áreas de concentración
alta a zonas de menor concentración.
digestión [FISIOL]. Fragmentación de partículas o moléculas complejas a moléculas
simples, por acción enzimática.
digitigrado [ZOOL]. Animal que camina haciendo contacto en el suelo sólo con los dedos.
dihíbrido [GEN]. Individuo de constitución heterocigótica para dos caracteres genéticos.
dimorfismo [BIOL]. Dos formas distintas que pueden presentarse en los organismos de
una población.
dimorfismo sexual [BIOL]. Diferencia fenotípica entre machos y hembras de una misma
especie.
dinámica de poblaciones [ECOL]. Estudio de los cambios que se dan dentro de las
poblaciones y de los factores que los causan.
dinoflagelado [BIOL]. Alga fotosintética unicelular con dos flagelos que se localizan en
hendiduras perpendiculares en placas de celulosa que cubren la célula.
dinosaurio [PAL]. Importante orden de reptiles extinguidos que adquirieron a lo largo de
la Era Secundaria un extraordinario desarrollo.
dioecia [BIOL]. Modalidad de reproducción sexual en que unos individuos son portadores
de los órganos sexuales masculinos y otros de los femeninos. Se aplica tanto a animales
como a plantas. Ant. monoecia.
dioico [BIOL]. Especies en las que los sexos se encuentran en individuos diferentes.
Normalmente se utiliza en plantas.
dipleúrula [ZOOL]. Forma larvaria inicial típica de equinodermos, con simetría bilateral
que evoluciona secundariamente a diversas formas de simetría radiada.
diplobionte [BIOL]. Organismo constituido por células diploides (2n cromosomas) que
producen células sexuales o gametos (haploides) por un proceso de meiosis que tiene lugar
inmediatamente antes de la formación de éstos.
diploblástica [EMBR]. Condición de los embriones constituidos por dos hojas o capas
celulares, blastodérmicas, una interna o gastral, y otra externa o dermal.
diplohaplontes [BIOL]. Organismos cuyo ciclo vital está constituido por la alternancia de
dos generaciones de fases nucleares diferentes. Hay una fase diploide que se inicia tras la
unión de dos gametos (siempre haploides) en un cigoto (siempre diploide). Ver alternancia
de generaciones.
diploide [GEN]. Que posee dos juegos de cromosomas procedentes uno de cada
progenitor.
diplópodo [ZOOL]. Artrópodo mandibulado con el cuerpo segmentado externa e
internamente, portador de dos pares de apéndices locomotores por cada segmento externo.
Comprende a los llamados milpiés.
diplosoma [CIT]. Nombre que recibe la pareja de centríolos cuando están rodeados por el
áster, antes de separarse para formar el huso.
dipluro [ZOOL]. Insecto sin alas con el cuerpo alargado y segmentado provistos de dos
cercos caudales a modo de horquilla. Ver apterigota.
dipnoo [ZOOL]. Clase de peces con esqueleto parcialmente osificado, aletas pares e
impares y cuerpo cubierto de escamas cicloideas. Poseen una evaginación del esófago
dorsal homóloga de la vejiga natatoria, irrigada por arterias y venas pulmonares, que le
permiten respirar aire, actuando como un pulmón.
díptero [ZOOL]. Superorden de insectos pterigotas (con alas) que comprende numerosas
formas, generalmente pequeñas, provistas de dos alas anteriores desarrolladas y las dos
posteriores no funcionales transformadas en órganos sensitivos relacionados con el vuelo.
disacárido [BIOQ]. Molécula de azúcar que está integrada por dos monosacáridos unidos
mediante síntesis por deshidratación.
discernimiento [ETOL]. Aprendizaje que implica la percepción de relaciones complejas y
puede, en su máxima sofisticación, implicar pensamiento y razonamiento. La solución
relativamente repentina a un problema se atribuye a veces al discernimiento.
discriminación [ETOL]. Capacidad de un animal para distinguir entre dos estímulos.
diseminación [BOT]. Dispersión de la semilla.
disimetría [ZOOL]. Modalidad de simetría propia de los ctenóforos, caracterizada por la
existencia de dos planos de simetría perpendiculares que se cortan en el eje longitudinal del
animal. Sin. simetría bilateral doble.
disogonia [BIOL]. Característica de algunas especies que pueden reproducirse tanto de
forma neoténica (en estado larvario o inmaduro) como cuando han alcanzado su forma
definitiva.
dispersión [ECOL]. Movimiento de animales entre su lugar de nacimiento y el lugar en
que se reproducen, usualmente más marcada en un sexo que en otro, como mecanismo para
eludir la endogamia.
distal [ANAT]. Término anatómico que se emplea para referirse al extremo de los órganos
o estructuras corporales más alejado del plano de simetría del cuerpo, o de su eje en caso de
radiados. Ver proximal.
distribución [ECOL]. Área geográfica ocupada por un grupo de individuos o población.
distribución espacial [ECOL]. Arreglo espacial de los organismos en una comunidad.
distrofia [BIOL]. Desarrollo anómalo de un órgano o un individuo que no se ajusta a los
patrones normales de su especie, bien por causas de carácter nutricional o por otras de tipo
infeccioso o genético.
disyunción [GEN]. Separación de uno o varios pares de cromosomas durante la meiosis
para la formación de gametos.
distancia genética [GEN]. Estadístico que asume el número de diferencias genéticas
observadas entre poblaciones o especies.
distintivo [ETOL]. Rasgo físico de un animal que transmite un mensaje acerca de su
comportamiento, como su capacidad para la pelea.
disuasión del perseguidor [ETOL]. Exhibición de una presa en presencia de un
depredador, como el que exhiben las gacelas que, se cree, señaliza al depredador que ha
sido visto y que no es probable que tenga éxito en una persecución.
disyunta [TAXON]. Grupo taxonómico con una distribución discontinua.
diurno [BIOL]. Organismo activo durante las horas con luz de día. Ver. nocturno
diversidad [ECOL]. Número de especies en una comunidad. Variedad de seres vivos que
habitan la Tierra.
diversidad biológica [ECOL]. Variabilidad del número de especies animales y vegetales
representadas en un área.
división [TAXON]. Agrupación taxonómica para las plantas de clases relacionadas; la
categoría equivalente al filum en la clasificación animal. Ver filum.
división celular [CIT]. Forma de reproducción de las células. Existen diferentes procesos
mediante los cuales se lleva cabo, desde la simple división del citoplasma con material
genético disperso que realizan las bacterias, hasta los más elaborados procesos conocidos
como mitosis y meiosis, donde existe un alto grado de organización del material genético,
antes, durante y después de la división. Ver mitosis y meiosis.
división reductora [CIT]. División celular que forma parte de la meiosis, en la cual se
reduce a la mitad el número de cromosomas; es decir, una célula diploide da origen a dos
células haploides.
doble enlace [BIOQ]. Tipo de enlace covalente en el cual dos átomos comparten dos pares
de electrones; se simboliza por un par de líneas entre los átomos enlazados.
doble fecundación [BOT]. Proceso único en las angiospermas. Un núcleo espermático del
tubo polínico se fusiona en la oosfera y el otro núcleo espermático se fusiona con el núcleo
del saco embrionario al mismo tiempo.
doble hélice [GEN]. Configuración de la molécula de ADN. Dos cadenas de nucleótidos se
enroscan entre sí para formar la doble hélice, que es la forma de diámetro uniforme que
resultaría de envolver dos alambres alrededor de un cilindro.
dogma central [GEN]. Máxima, ya demostrada, que afirma que la información contenida
en las proteínas no se puede traducir, en sentido inverso, a los ácidos nucleicos.
dolicocéfalo [ANAT]. Cráneo humano cuya anchura es menor que 75% de la longitud. Es
un cráneo alargado a diferencia del braquicéfalo, que es más redondeado. Ver braquicéfalo.
domesticación [BIOL]. Adaptación de plantas y animales a vivir en una asociación íntima
con el hombre.
dominancia [ETOL]. Situación en la que el animal gana repetidamente las peleas con otro,
o le desplaza de un recurso objeto de competencia. En los grupos sociales tales relaciones
pueden ser suficientemente consistentes y claras para que los animales se organicen en una
jerarquía de dominancia lineal u orden de picoteo.
dominancia apical [BOT]. En una planta la inhibición hormonal de las yemas axilares por
una yema terminal.
dominancia ecológica [ECOL]. Importancia de una especie dentro de una comunidad dada
por su tamaño, abundancia o cobertura; que afecta la adecuación de las especies asociadas.
dominancia incompleta [GEN]. Tipo de herencia en la que el fenotipo de un heterocigoto
(Aa) es intermedio entre los fenotipos de los dos tipos de homocigotos (AA y aa). Ningún
alelo del par es completamente dominante, pero se combinan para dar una característica
nueva.
dominancia relativa [ECOL]. Dominancia de una especie, entre la suma de las
dominancias de todas las especies en la comunidad.
dominación social [ETOL]. Patrón jerárquico de organización social en que algunos
miembros del grupo dominan a otros de una manera relativamente ordenada y duradera.
dominante [GEN]. Gen que produce su efecto genotípico independientemente de la forma
del gen correspondiente en el cromosoma homólogo del organismo.
dominio [TAXON]. Categoría arriba del nivel de reino; los tres dominios de la vida son:
Archaea, Bacteria y Eukarya.
dormancia de la semilla [BOT]. Suspensión temporal del crecimiento y desarrollo de una
semilla.
dormición [BOT]. Estado en el que el crecimiento de una planta completa o de un
determinado órgano queda interrumpido temporalmente.
dorsal [ZOOL]. Superficie posterior de los animales que tienen simetría bilateral.
dosel [BOT]. Estrato superior continuo del follaje de un bosque, formado por las copas de
los árboles.
drepanocítica, anemia [GEN]. Enfermedad humana debida a la actuación de un gen
recesivo frente a su alelo normal que en sustitución produce glóbulos rojos en forma de hoz
o media luna, como consecuencia de una alteración previa de la estructura primaria de la
hemoglobina. Denominada también anemia falciforme.
drosophila [GEN]. Nombre científico de un tipo particular de mosca de la fruta, muy
usado en la investigación en genética.
drupa [BOT]. Fruto monocárpico, carnoso, indehiscente y con una sola semilla.
duelas [ZOOL]. Platelmintos parásitos del hombre del grupo de los Tremátodos. Se fijan
en el hígado o en los pulmones donde ponen los huevos que sufren metamorfosis muy
complejas.
dulceacuícola [ECOL]. Animal o planta que habita las aguas continentales no saladas.
duplicación [GEN]. Repetición de una parte de un cromosoma que resulta de la fusión con
un fragmento de un cromosoma homólogo; puede resultar por un error en la meiosis o por
mutagénesis.
duramadre [ANAT]. Membrana meníngea externa que reviste los órganos del sistema
nervioso central para protegerlos.
duramen [BOT]. Anillo central de los troncos de los árboles. Las capas oscuras más viejas
del xilema secundario formadas por células que ya no transportan agua y están obstruidas
con resinas, se localiza en el centro de los árboles. Desempeña funciones de sostén a causa
de su dureza, que puede ser enorme, por depósito de sustancias calcáreas o silíceas. Ver
albura.

ecdisis [ZOOL]. Renovación periódica o muda del exoesqueleto de los artrópodos.


ecdisona [BIOQ]. Hormona de naturaleza lipídica que regula la muda de los artrópodos.
eclosión [ZOOL]. Salida de un insecto adulto de su pupa. Salida de un ave de su cascarón.
ecocidio [ECOL]. Destrucción parcial o total de un ecosistema por la acción humana.
ecoclina [ECOL]. Variación de caracteres en una secuencia de poblaciones distribuidas a lo
largo de un gradiente ecológico, donde cada población está adaptada localmente al
segmento del gradiente que le corresponde.
ecodeme [ECOL]. Grupo local de entrecruzamiento que se encuentra en un hábitat
particular. Ver deme.
ecodesarrollo [ECOL]. Manejo de recursos naturales basado en principios ecológicos.
ecofisiología [ECO]. Estudio de las adaptaciones fisiológicas de los organismos a su medio
ambiente.
ecolocalización [BIOL]. Mecanismo de orientación por medio de la producción de sonidos
muy agudos y la recepción de sus ecos de los objetos, empleado fundamentalmente por los
murciélagos y algunos delfines.
ecología [ECOL]. Estudio científico de las interacciones entre los organismos y sus
ambientes.
ecología conductual [ETOL]. Campo de estudio especialmente interesado en la función de
las ventajas selectivas del comportamiento.
ecológico [ECOL]. Relativo o perteneciente a la ecología.
ecologismo [ECOL]. Se referiere a la ecología vista desde una concepción sociopolítica.
Implica una posición conservacionista.
ecologista [ECOL]. Participante activo de una posición de ecologismo.
ecólogo [ECOL]. Científico que estudia, hace y aplica la ecología.
ecón [ECOL]. Unidad local de vegetación.
ecosfera [ECOL]. Ver biosfera.
ecosistema [ECOL]. Todos los organismos en un área dada junto con los factores no vivos
o factores abióticos con los que interactúan; una comunidad biológica y su ambiente físico.
ecosonda [ECOL]. Dispositivo destinado a la medición de las profundidades submarinas,
basado en la emisión de ondas sonoras que se reflejan en el fondo y son recibidas en el
barco, siendo el tiempo que se mide entre emisión y recepción directamente proporcional a
la profundidad.
ecotipo [ECOL]. Población adaptada localmente. Raza ecológica que difiere
genéticamente de otros ecotipos de la misma especie.
ecotonía [ECOL]. Zonas de transición entre biomas contiguos, en la que sus características
se superponen.
ecotono [ECOL]. Zona transicional entre comunidades adyacentes en la que se mezclan
elementos de ambas.
ecotopo [ECOL]. Tipo particular de hábitat dentro de una región geográfica.
ectoblasto [EMBR]. Ver ectodermo.
ectodermo [EMBR]. Capa germinal externa, que suele dar origen a la epidermis y al
sistema nervioso. Corresponde al ectoblasto.
ectomesodermo [EMBR]. Estrato embrionario intermedio (mesodermo) formado por
diferenciación de la hoja externa o ectodermo
ectoparásito [BIOL]. Parásito que vive en la superficie exterior de su hospedero.
Corresponde a los ectozoos.
ectoplasma [CIT]. Margen del citoplasma en contacto con la cara interna de la membrana
celular, más homogéneo y denso que la parte interior. Ver endoplasma.
ectotérmico [ZOOL]. Organismo cuya temperatura depende de la temperatura del
ambiente. Sin. de poiquilotermo.
ectozoos [BIOL]. Ver ectoparásito.
edáfico [ECOL]. Referente o perteneciente al suelo.
edafología [ECOL]. Estudio del suelo.
edafón [ECOL]. Conjunto faunístico formado por los animales que habitan en el espesor
del suelo.
efecto aditivo [GEN]. Contribución de un alelo al fenotipo, que es independiente de la
identidad del otro alelo del mismo o diferente locus.
efecto de audiencia [ETOL]. Influencia que la presencia de otros individuos tiene sobre la
producción de señales, como llamadas de alarma, por parte de un animal.
efecto de dilución [ETOL]. Cuando un depredador captura sólo una presa, cuanto más
grande sea el grupo menor es el riesgo de que sea capturado un individuo en particular.
efecto del fundador [EVOL]. Tipo de deriva génica que ocurre como consecuencia de la
fundación de una población por una cantidad pequeña de individuos.
efecto fundador [GEN]. Cambio en las frecuencias alélicas que se produce después de un
suceso fundador, debido a la deriva génica en forma de error del muestreo producido en los
fundadores de la población de origen.
efecto invernadero [ECOL]. Fenómeno natural por el cual el dióxido de carbono y otros
gases atmosféricos evitan que el calor escape hacia el espacio exterior.
efecto materno [BIOL]. Variación entre individuos debida a variación en influencias no
genéticas ejercidas por las madres.
efector [BIOL]. Célula, tejido u órgano capaz de llevar a cabo alguna acción en respuesta a
una orden del sistema nervioso.
eficacia [EVOL]. Grado en que los genes de un individuo contribuyen a las generaciones
futuras. La puntuación para un individuo de una medida del éxito que correlaciona con la
contribución genética a generaciones futuras.
eficacia darwiniana [EVOL]. Grado con que un individuo contribuye con genes a
generaciones futuras. La puntuación de un individuo relativa a la medida del rendimiento
esperado correlacionado con la contribución genética a generaciones futuras, como el éxito
reproductivo durante la vida.
eficacia directa [EVOL]. Eficacia que se debe a la producción de descendencia. Ver
eficacia indirecta.
eficacia indirecta [EVOL]. Eficacia debido al incremento reproductor de los parientes,
posible por acciones puntuales individuales.
eficacia reproductora [EVOL]. Capacidad relativa de un organismo para sobrevivir y
transmitir sus genes al acervo génico de la siguiente generación.
eficiencia ecológica [ECOL]. Eficiencia de transferencia de energía de un nivel trófico al
siguiente. Depende de las eficiencias de consumo, asimilación y producción.
efímero [BIOL]. Organismo que completa su ciclo de vida en un tiempo relativamente
corto.
éfira [ZOOL]. Estado larvario de los celentéreos que precede a la medusa adulta y que se
origina por segmentación transversal masiva de un pólipo de cuyo extremo libre se
desprenden las larvas.
egestión [FISIOL]. Proceso de eliminación al exterior del organismo de aquellas
sustancias que no se pueden digerir, que ingresan en él con la dieta.
elasmobranquio [ZOOL]. Pez de esqueleto cartilaginoso, más o menos mineralizado con
aleta caudal hetercocerca y aletas pares e impares: las formas más conocidas son los
escualos y las rayas.
elastina [BIOQ]. Proteína fibrosa elástica que se presenta en la sustancia intercelular del
tejido conjuntivo y en el tejido cartilaginoso elástico.
elección femenina [ETOL]. Hipótesis según la cual suele ser la hembra la que elige uno o
varios machos para aparearse, y no al revés, forma parte de la teoría moderna de la
selección sexual.
electroencefalograma [FISIOL]. Gráfica que muestra los patrones de actividad eléctrica
en el cerebro durante la vigilia y el sueño.
electroforesis [BIOQ]. Técnica para separar y purificar macromoléculas. Se coloca una
mezcla de moléculas en un gel entre un electrodo con carga positiva y un electrodo con
carga negativa; las moléculas se separan en el gel de acuerdo con sus grados de migración.
electrolisis [QUIM]. Separación de compuestos iónicos por la acción de una corriente
continua.
electrón [FIS]. Partícula subatómica con carga eléctrica negativa; uno o más electrones se
mueven alrededor del núcleo de un átomo.
elemento [QUIM]. Sustancia que no se puede romper en otras sustancias por medios
químicos; se reconocen 109 elementos químicos.
elemento transponible [GEN]. Cualquier secuencia de ADN capaz de transmitirse a sí
misma, o una copia de sí misma, a una nueva localización en el genoma.
eleuterozoos [ZOOL]. Subtipo de equinodermos que agrupa la mayor parte de las especies
vivientes, caracterizados por ser animales libres.
élitro [ANAT]. Cada una de las dos alas anteriores de los coleópteros, rígidas y replegadas
longitudinalmente formando una cubierta protectora de las alas posteriores, que son las
funcionales.
emancipación [ETOL]. Proceso propuesto por el que los movimientos producidos durante
una exhibición han llegado a divorciarse de sus mecanismos de control originales durante la
ritualización.
embriogénesis [EMBR]. Conjunto de procesos que conducen a la formación y desarrollo
de un embrión, desde la fecundación de las células sexuales.
embrión [EMBR]. Primeras etapas del desarrollo de un organismo pluricelular,
comprendida desde la formación del zigoto hasta que se independiza físicamente del
organismo materno o no utiliza los tejidos de reserva para su nutrición. Ver feto.
emigración [BIOL]. Movimiento de propágulos fuera de un área de población. Ver
inmigración.
emparejamiento por fenotipo [ETOL]. Mecanismo de reconocimiento consanguíneo por
el que un individuo compara las características de otros con los que se topa con un patrón
basado en su experiencia con sus padres, hermanos o consigo mismo.
encéfalo [ANAT]. Expansión anterior de la médula espinal constituida por un conjunto de
vesículas de tamaños variables según las especies, encapsuladas en una envoltura
esquelética llamada cráneo.
endémico [ECOL]. Nativo y restringido a una región geográfica particular.
endemismo [BIOL]. Especie o grupo taxonómico con distribución restringida.
endoblasto [EMBR]. Ver endodermo.
endocisto [ZOOL]. Capa celular subyacente a la cutícula protectora de los Briozoos.
endocitosis [CIT]. Proceso de transporte activo por el cual partículas grandes entran en la
célula.
endócrina [FISIOL]. Glándulas secretoras que vierten a la sangre sus hormonas, en lugar
de evacuarlos mediante tubos secretores al exterior o a otros conductos. Ver exócrina.
endocutícula [ZOOL]. Capa interna de la cutícula quitinosa de los artrópodos.
endodermo [EMBR]. Estrato celular interno del embrión en fase de gástrula, que delimita
la primitiva cavidad intestinal.
endoesqueleto [ZOOL]. Conjunto de unidades formadas por tejidos resistentes y rígidos o
por producciones de tipo mineral, dispuestas en el interior del cuerpo de algunos Metazoos.
endogamia [BIOL]. Apareamiento de individuos íntimamente emparentados
genéticamente.
endodermo [EMBR]. La capa germinal interna que suele dar origen al aparato intestinal.
endoesqueleto [ZOOL]. Esqueleto interno de los vertebrados, provee un marco de soporte
endogamia [BIOL]. Cruce entre individuos estrechamente emparentados para producir
líneas puras. Se caracteriza por la cruza frecuente entre individuos que guardan entre sí un
parentesco y ello hace más probable la formación de parejas de alelos recesivos portadores
de caracteres desfavorables, que en estos casos se va a manifestar. Ver exogamia.
endomesodermo [EMBR]. Tercera hoja blastodérmica comprendida entre el ecto y
endodermo, cuando deriva de células endodérmicas preexistentes.
endometrio [ANAT]. Recubrimiento interno del útero en mamíferos, con una gran
cantidad de vasos sanguíneos proporcionados por la parte materna de la placenta para nutrir
al embrión en desarrollo.
endomixia [BIOL]. Proceso de reproducción de protozoos ciliados que comprende una
compleja secuencia nuclear. Este proceso no va acompañado de una renovación de material
genético, pues no hay aporte externo de éste, sino, en cambio, una mezcla interna o
reorganización del material.
endoparásito [BIOL]. Parásito que vive dentro del organismo de su hospedero, que puede
ser animal o vegetal, sustrayendo sus elementos nutritivos o utilizando la maquinaria
genética de sus células (como en el caso de los virus). Ver virus.
endoplasma [CIT]. Organelo intracelular con estructura heterogénea y consistencia fluida,
que se halla comprendido entre el núcleo y el ectoplasma más denso, que participa en
procesos de transporte interno de nutrientes, sobre todo proteínas. Ver ectoplasma.
endosimbiosis [BIOL]. Simbiosis en la que uno de los simbiontes vive en el interior del
cuerpo del otro.
endospermo [BOT]. Planta fanerógama, una masa rica en nutrientes formada por la unión
de una célula espermática con dos núcleos polares durante la doble fertilización;
proporciona nutrición al embrión durante el desarrollo de la semilla.
endospora [BACT]. En bacterias, la estructura con una cubierta externa protectora dura
que se forma cuando las condiciones no son favorables. Bajo condiciones favorables, la
endospora germina y la bacteria continúa su crecimiento y reproducción.
endotérmico [BIOQ]. Proceso químico o biológico que consume calor.
endotermo [BIOL]. Organismo que mantiene su temperatura corporal mediante
mecanismos de regulación interna y es independiente, en mayor o menor grado, de la
temperatura ambiental. Sin. homeotermo.
endotoxina [BIOL]. Componente venenoso de las paredes celulares de ciertas bacterias.
endozoocoria [BIOL]. Modalidad de dispersión de frutos y semillas por ingestión de los
mismos a cargo de ciertos animales que los trasladan hasta abandonarlos con las heces.
energía [FIS]. Capacidad para producir trabajo. Es un término amplio que incluye sus
distintas manifestaciones: calor, reacción, química, luz, electricidad.
energía fotoquímica [QUIM]. Energía luminosa que se convierte en energía utilizable en
reacciones químicas.
energía química [QUIM]. Energía almacenada en los enlaces químicos de las moléculas.
engaño [ETOL]. Comportamiento en el que un individuo gana en aptitud biológica a
expensas de otro animal.
enlace covalente [QUIM]. Atracción entre átomos que comparten uno o más pares de
electrones en su órbitas externas; se simboliza como una sola línea entre los átomos.
enlace iónico [QUIM]. Atracción entre dos iones con cargas eléctricas opuestas; la
atracción eléctrica de las cargas opuestas mantiene juntos a los iones.
enlace peptídico [BIOQ]. Unión covalente entre dos unidades de aminoácidos en un
polipéptido; se forma mediante síntesis por deshidratación.
enlace por puente de hidrógeno [QUIM]. Tipo de enlace químico débil que se forma
cuando el átomo de hidrógeno, parcialmente positivo, que participa en el enlace covalente
polar en una molécula, es atraído por un átomo parcialmente negativo que interviene en un
enlace covalente polar de otra molécula.
enlace químico [QUIM]. Atracción entre dos átomos como resultado de la participación de
los electrones del orbital externo o la presencia de cargas opuestas en los átomos.
enquistamiento [FISIOL]. Proceso de transformación morfofuncional de un protozoo que
se convierte en una estructura resistente capaz de mantener la latencia durante un periodo
de tiempo variable. Este proceso se desencadena para combatir la desecación del medio, ya
que estos organismos son acuáticos.
enterocelia [EMBR]. Proceso de formación de las cavidades celómicas en equinodermos y
cordados.
enteroceloma [EMBR]. Espacio celomático de equinodermos y cordados que, a diferencia
de los restantes celomados, se forma por evaginación del mesodermo. Ver esquizoceloma.
entomofauna [ZOOL]. Relativo a las diversas taza de insectos de alguna entidad.
entomología [ZOOL]. Estudio de los insectos.
entozoo [ZOOL]. Animal endoparásito.
entrecruzamiento [GEN]. Intercambio de material genético durante la profase I tardía por
cromátidas no hermanas, lo cual da como resultado combinaciones nuevas de alelos. Sin.
crossing over.
entrecruzamiento desigual [GEN]. Suceso de entrecruzamiento entre cadenas de ADN
mal apareadas que dan lugar a una duplicación de secuencias en una de las cadenas hijas y
en delecciones en la otra.
entrenudo [BOT]. Porción del tallo de una planta entre dos nudos.
entropía [FIS]. Medida de la desorganización que presenta cualquier sistema.
envés [BOT]. Cara inferior del limbo de la hoja.
enzima [BIOQ]. Proteína que acelera una reacción química en una célula.
enzima de restricción [BIOQ]. Enzima aislado de las bacterias que reconoce secuencias
específicas de nucléotidos de ADN y corta el ADN en ese sitio.
eoceno [GEOL]. Segundo sistema de la Era Terciaria caracterizada por la aparición
incipiente de algunas formas de moluscos que han persistido hasta la actualidad.
eólico [ECOL]. Se refiere a la acción o efecto del viento.
epibentos [ECOL]. Comunidad de organismos que viven en la superficie del sustrato del
fondo de un cuerpo de agua.
epicutícula [ZOOL]. Capa delgada que recubre el exoesqueleto de los artrópodos.
epidemia [MED]. Enfermedad que afecta a una gran proporción de los organismos de una
pobación.
epidemiología [MED]. Estudio de los factores que afectan la propagación de enfermedades
en poblaciones o comunidades.
epidermis [BOT]. Tejido de protección en los vegetales que cubre hojas, flores y frutos, así
como raíces y tallos tiernos.
epidídimo [ANAT]. Tubo complejo que sale del testículo y se continúa con el conducto
deferente.
epifauna [ECOL]. Animales que forman el epibentos. Ver epibentos.
epífisis [ANAT]. Partes extremas de los huesos largos de los mamíferos cuyo crecimiento
depende de los centros de osificación propios, diferentes del cuerpo del hueso, del que están
separados durante el crecimiento de cartílago.
epífita [BOT]. Planta que vive sobre otra utilizándola como soporte y no como proveedora
de agua y nutrientes.
epigénesis [BIOL]. Tesis sostenida por Buffon y Wolf, según la cual el embrión sufría en
su desarrollo un proceso de diferenciación continuo a partir de unas células iniciales
indiferenciadas.
epigeo [BIOL]. Animales y las partes aéreas de las plantas que se encuentran por encima
del suelo.
epilitoral [ECOL]. Franja de tierra situada por encima del nivel del mar pero bajo la
acción de las salpicaduras del agua y de los vientos muy cargados de partículas de agua en
suspensión.
epimorfosis [ZOOL]. Desarrollo directo de los huevos de algunos artrópodos sin atravesar
fases larvarias diversas.
epinefrina [BIOQ]. Hormona amina secretada por la médula suprarrenal que prepara a los
órganos corporales para reacciones de defensa o agresión; también sirve como
neurotransmisor.
epitelio [HIST]. Tejido animal cuyas células se unen directamente, casi sin material
intersticial.
epizoocoria [BIOL]. Dispersión de frutos y semillas por transporte en la superficie de
algún animal al que se adhieren.
equilibrio [ECOL]. Estado de un sistema en el que no ocurre ningún cambio neto
adicional; es consecuencia de procesos de avance y retroceso que se contrarrestan.
equilibrio de Hardy-Weinberg [GEN]. Situación en la que las frecuencias alélicas y
genotípicas de una población ideal no cambian de una generación a la siguiente, ya que la
población no sufre selección, ni mutación, ni migración, ni deriva genética y se parea al
azar.
equilibrio de ligamento [GEN]. Si en una población los genotipos en un locus están
aleatoriamente distribuidos con respecto a los genotipos de otro locus, entonces se dice que
la población está en equilibrio de ligamiento para estos dos loci. Ver desequilibrio de
ligamiento.
equilibrio genético [GEN]. Condición en la cual la frecuencia alélica permanece constante
a través de las generaciones. Las poblaciones que se encuentran en equilibrio no están
evolucionando.
equilibrio dinámico [FISIOL]. Condición de movimiento permanente sin cambio global
en la concentración. El movimiento con tasas iguales de materiales hacia adentro o hacia
afuera de la célula mantiene el equilibrio dinámico con su entorno.
equilibrio osmótico [BIOQ]. Estado en el cual la concentración interna de la célula es
igual a la solución exterior. No entra ni sale agua.
equilibrio punteado [EVOL]. Hipótesis que propone que la especiación se da en
momentos seguidos de períodos largos con poco cambio.
equinoccio [GEOG]. Cualquiera de las dos ocasiones en el año en que el sol se cruza con
el Ecuador, produciendo días y noches de igual duración. Ver solsticio.
equinodermo [ZOOL]. Invertebrado marino de simetría pentaradiada consistente en la
repetición de cinco antímeros alrededor de un eje que pasa por los polos oral y aboral. Se
caracteriza por tener la superficie corporal más o menos densamente cubierta de púas.
Incluye a las estrellas de margerizos.
equivalentes ecológicos [ECOL]. Especies no relacionadas que desempeñan papeles
ecológicos semejantes en comunidades diferentes.
era [GEOL]. Cada una de las divisiones principales del tiempo geológico.
eritrocito [HIST]. Glóbulo rojo de la sangre, anucleado y de forma discoidal, que contiene
hemoglobina.
erosión [GEOL]. Remoción de partículas superficiales del suelo por diferentes agentes
ambientales como el agua, hielo y viento.
erosión eólica [ECOL]. Erosión producida por la acción del viento.
erosión geológica [ECOL]. Erosión natural debida a procesos geológicos en el largo plazo.
escala de pH [QUIM]. Medida de la acidez relativa de una solución, con valores de 0 (más
ácido) a 14 (más básico); pH son las siglas de potencial de hidrógeno y se refiere a la
concentración de iones hidrógeno (H+).
escala de tiempo geológico [GEOL]. Secuencia de eones, eras, periodos, épocas y estadios
que establecen una cronología de la historia de la Tierra.
escama [BOT]. Hoja pequeña, a menudo membranosa, que suele recubrir algunos órganos,
como yemas y bulbos. [ZOOL]. Producción dérmica de naturaleza córnea que cubre el
cuerpo de peces y reptiles.
escifozoo [ZOOL]. Celentéreo con predominio de la fase medusoide sobre la poliploide,
presentando en ambas simetría cuaternaria.
escisión [CIT]. Reparto equitativo del citoplasma que sigue a la división mitótica de una
célula.
esclavización [ETOL]. Comportamiento de ciertas hormigas que raptan a las trabajadoras
de otras especies y las usan como trabajadoras en sus propia colonia.
esclereida [BOT]. Célula del esclerénquima muerta muy dura que se encuentra en las
cáscaras de nuez y cubierta de las semillas; es una célula pétrea.
esclerénquima [BOT]. Tejido vegetal de resistencia, formado por células muertas.
esclerito [ZOOL]. Elemento esquelético multiforme, calcáreo o silíceo, que se halla en el
espesor del cuerpo de las esponjas. Cada una de las piezas exoesqueléticas de los
artrópodos.
escólex [ANAT]. Cabeza de las tenias, provista de órganos de anclaje como garfios y
ventosas, con los que se fija a la pared del tubo digestivo del huésped.
escroto [ANAT]. Saco donde se encuentran suspendidos los testículos.
esencialismo [BIOL]. Creencia en que la diversidad de la naturaleza se puede reducir a un
número limitado de clases básicas, que representan tipos constantes y bien delimitados.
esmalte [HIST]. Sustancia inorgánica blanca y de gran dureza que recubre el exterior de
las piezas dentarias. Ver diente
espaldar [ZOOL]. Parte dorsal del caparazón de las tortugas.
espanandria [BIOL]. Modalidad reproductora que se da en algunos grupos de
invertebrados en que sólo se producen nuevos individuos por partenogénesis, siendo
desconocidos los machos.
especiación [EVOL]. Proceso por el cual se forman nuevas especies.
especiación alopátrica [EVOL]. Especiación geográfica.
especiación dicopátrida [EVOL]. Especiación que tiene lugar por división de una especie
parental, debido a una barrera geográfica, de vegetación, o a otro tipo de barrera extrínseca.
especiación geográfica [EVOL]. Especiación que se produce cuando varias poblaciones
quedan geográficamente aisladas.
especiación parapátrida [EVOL]. Divergencia progresiva de dos poblaciones que tienen
zonas de distribución geográfica contiguas, pero que no se cruzan, o lo hacen en grado
mínimo en la zona de contacto hasta formar dos especies diferentes.
especiación periprátida [EVOL]. Origen de nuevas especies por modificación de
poblaciones fundadoras periféricas aisladas.
especiación simpátrida [EVOL]. Especiación sin aislamiento geográfico, que puede
deberse a la especialización ecológica.
especialista [BIOL]. Organismo con un rango de preferencia de tipos de hábitat y
alimentación muy restringido. Su amplitud de nicho es relativamente pequeña.
especialización [EVOL]. Adaptación a la utilización y tolerancia de rangos relativamente
pequeños a lo largo de gradientes ambientales.
especie [BIOL]. Grupo de organismos que se reproducen entre sí y que son capaces de
producir descendencia fértil. Constituye la categoría taxonómica fundamental que se
designa por un binomio; por ejemplo, la de la especie humana: Homo sapiens.
especie amenazada [ECOL]. Especie cuyo número de individuos disminuye rápidamente,
dentro de los ejemplos están los cocodrilos y las tortugas de río.
especie biológica [BIOL]. Población o grupo de poblaciones cuyos miembros tienen el
potencial en la naturaleza para cruzarse entre ellos y producir descendencia fértil.
especie clímax [ECOL]. Especie característica de una comunidad clímax.
especie críptica [BIOL]. Especie que no se distingue morfológicamente, pero que diverge
en cantos, llamados u otros caracteres.
especie endémica [ECOL]. Especie cuya distribución está limitada a un área geográfica
específica.
especie en peligro [ECOL]. Especie que tiene un número de individuos tan pequeño que
se encuentra en peligro de extinguirse. Por ejemplo, los jaguares y las guacamayas.
especie evolutiva [EVOL]. Grupo de organismos reconociblemente distintos que
representan un linaje de descendencia; el grupo puede ser reconocido por las características
genotípicas y/o fenotípicas.
especie hermana [BIOL]. Una de dos o más especies que divergieron del mismo modo
ancestral en un árbol.
especie incipiente [BIOL]. Población en proceso de evolucionar hasta convertirse en una
especie aparte.
especie indicadora [ECOL]. Especie cuya presencia o ausencia es indicadora de
condiciones ambientales determinadas.
especie pionera [ECOL]. Primera especie que coloniza un hábitat, iniciando el proceso de
sucesión ecológica.
especie politípica [EVOL]. Especie compuesta por varias subespecies.
especie taxón [TAXON]. Población o grupos de poblaciones que se ajustan a la definición
de especie.
espectro [FIS]. Conjunto de longitudes de onda en que se descompone una radiación
principal al atravesar un prisma.
esperanza de vida [BIOL]. Intervalo de tiempo promedio que se espera sobreviva un
organismo en un tiempo dado de su ciclo de vida.
esperma [BIOL]. Líquido genital masculino portador de las células reproductoras o
espermatozoides.
espermafita [BOT]. Planta que se reproduce por semilla. Ver fanerógama.
espermátida [BIOL]. Célula haploide en proceso de transformarse en espermatozoide.
espermatocito primario [BIOL]. Célula diploide en los testículos que experimenta
meiosis I.
espermatocito secundario [BIOL]. Célula haploide que resulta de la meiosis I en la
espermatogénesis, la cual se convertirá en una célula espermática después de la meiosis II.
espermatogénesis [BIOL]. Proceso de formación de espermatozoides.
espermatozoide [BIOL]. Célula sexual masculina o gameto. Ver óvulo.
espermicida [BIOQ]. Sustancia química que mata espermatozoides, se presenta en forma
de crema, gel o espuma y trabaja como una barrera o como método anticonceptivo.
espiga [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores sentadas que se insertan a lo largo
de un eje alargado.
espora [BOT]. Célula de propagación sexual.
esporangio [BOT]. Estructura en forma de saco en la que se forman las esporas asexuales.
esporofítica [BOT]. Etapa asexual en la vida de las plantas en la que se reproducen por
esporas.
esporofito [BOT]. El estadio diploide en la alternancia de generaciones en algas y plantas.
Se desarrolla a partir del cigoto.
esqueje [BOT]. Estaca de planta herbácea.
esqueleto apendicular [ANAT]. Componentes de un sistema esquelético que soporta las
aletas de un pez o los brazos y patas de un vertebrado terrestre; los cartílagos y huesos de la
cintura escapular, cintura pélvica y los miembros superiores e inferiores. Ver esqueleto
axial.
esqueleto axial [ANAT]. Componentes de un sistema esquelético que sostiene el tronco
central del cuerpo; el cráneo, columna vertebral y caja torácica en un vertebrado. Ver
esqueleto apendicular.
esquizogénesis [BIOL]. Forma de división celular en microorganismos inferiores.
estabilidad [ECOL]. En un sentido ecológico, la tendencia de una comunidad biológica a
permanecer en un equilibrio más o menos estable.
estacionalidad [ECOL]. Cambios predecibles en factores ambientales, normalmente
climáticos, a lo largo del año, que se dan como consecuencia de la posición de un punto
determinado.
estado coloidal [BIOQ]. Sistema físico intermedio entre soluciones y suspensiones.
estambre [BOT]. Parte del órgano reproductor masculino de una flor que produce el polen;
consiste en un filamento y una antera.
estatismo [EVOL]. Mantenimiento de un fenotipo constante en un linaje evolutivo a lo
largo del tiempo geológico.
esterilidad por hibridación [EVOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; éstas
permanecen aisladas debido a que los híbridos no producen gametos funcionales.
esteroide [BIOQ]. Tipo de lípido cuyo esqueleto de carbono está doblado para formar
cuatro anillos fusionados; ejemplos son el colesterol, la testosterona y el estrógeno.
esterotipia [ETOL]. Patrón de movimiento esterotipado y repetido monótonamente sin
objetivos ni función evidente, especialmente el mostrado por animales enjaulados.
estigma [BOT]. Porción terminal del gineceo.
estilo [BOT]. Prolongación del ovario de las flores.
estímulo [ECOL]. Cualquier condición del ambiente a la que un organismo necesita
ajustarse. [ETOL]. Acontecimiento interno o externo percibido por un animal que le hace
responder de algún modo.
estímulo señal [ETOL]. Rasgo clave de un estímulo externo al que un animal responde de
un modo específico.
estímulo supranormal [ETOL]. Estímulo artificial que es más efectivo para producir un
patrón de comportamiento que el estímulo normal hallado en la naturaleza.
estivación [FISIOL]. Estado de un animal cuando la actividad es reducida durante
períodos con temperaturas ambientales elevadas y con disminución de fuentes de alimento
y agua.
estolón [BOT]. Tallo rastreo, largo y delgado que, a trechos, echa raíces que dan origen a
nuevas plantas, como en la fresa.
estoma [BOT]. Abertura en la epidermis de la hoja a través de las cuales se libera agua y
oxígeno al aire, y se toma dióxido de carbono para la respiración y la fotosíntesis.
estómago [ANAT]. Órgano digestivo en forma de bolsa que secreta ácidos y enzimas.
estrategia [ETOL]. Modalidad de comportamiento adoptada por un individuo en una
situación particular cuando podría, bien en la realidad o teóricamente, comportarse de un
modo diferente.
estratigrafía [GEOL]. Estudio de los estratos geológicos, su historia y la fauna y flora
fósiles que contienen.
estrato [BOT]. Capa de vegetales que alcanza determinada altura. Ejemplos: estrato
herbáceo, estrato arbustivo.
estrés [ETOL]. Estado fisiológico inducido en los animales por condiciones que son
incapaces de tolerar o a las que no pueden hacer frente, como el estrés debido a la
sobrepoblación. Sin. tensión.
estridulación [ZOOL]. Método de producir sonidos usado por algunos insectos, en el que
frotan entre sí dos partes especialmente adaptadas de su cuerpo, como una pata y un ala.
estro [ZOOL]. Estado en las hembras de los mamíferos en el que son receptivas al macho.
Normalmente restringido a momentos próximos a la ovulación. Corresponde a “estar en
celo”.
estrógeno [FISIOL]. Hormona sexual femenina. Ver testosterona.
estroma [CIT]. Porción incolora del cloroplasto, de estructura granular.
estromatolito [PAL]. Roca formada por conglomerados de bacterias fosilizadas.
estructura trófica [ECOL]. Se refiere a las relaciones alimenticias en un ecosistema;
determina la ruta del flujo de energía y el patrón del ciclo químico en un ecosistema.
estructura vestigial [EVOL]. Estructura del cuerpo con función reducida que pudo haber
sido útil al estado anterior de una especie. Provee evidencia de la evolución.
estructuras análogas [EVOL]. Estructuras sin un origen evolutivo común, que son
similares en función pero no en estructura. Las alas de las aves y de los insectos son
ejemplos. Ver estructuras homólogas.
estructuras homólogas [EVOL]. Estructuras anatómicas de especies diferentes con un
origen común.
estuario [ECOL]. Cuerpo de agua costera en el cual se mezclan el agua dulce y el agua
salada.
etnobiología [BIOL]. Estudio de las correlaciones o relaciones recíprocas entre el género
humano y la biota.
etograma [ETOL]. Inventario que lista y describe todos los patrones de comportamiento
mostrados por una especie.
etología [ETOL]. Escuela europea del estudio del comportamiento desde una perspectiva
biológica fundada en gran medida por Konrad Lorenz.
eubacteria [CIT]. Procariota con una amplia variedad de estructuras y tipos de
metabolismo.
eubiontes [BIOL]. Primeros seres vivos que existieron en la tierra.
eucarionte [CIT]. Célula con núcleo bien diferenciado, rodeado por una membrana en el
cual se encuentra el material genético.
eucariota [CIT]. Célula que tiene núcleo verdadero y organelos rodeados por membranas
internas.
eucariótica [CIT]. Célula con el núcleo rodeado de una membrana celular.
eugenesia [GEN]. Disciplina que trata del mejoramiento genético de la especie humana.
eusocialización [ETOL]. Sociedad en la que hay cooperación entre los individuos y
división del trabajo, existente sobre todo en los insectos sociales.
evolución [BIOL]. Cualquier cambio permanente en la estructura genética de los
organismos de una generación a otra.
evolución convergente [EVOL]. Evolución de características similares en organismos que
no se encuentran estrechamente emparentados y que resultan de adaptaciones a ambientes
similares. Ver evolución divergente.
evolución cultural [ETOL]. Cambios en el comportamiento de los animales en el seno de
una población producidos por el aprendizaje social en lugar de cambios genéticos.
evolución divergente [EVOL]. Evolución en la que especies muy diferentes fueron alguna
vez similares a una especie ancestral. Ver evolución convergente.
evolución neutra [EVOL]. Aparición y acumulación de mutaciones hereditarias que no
alteran la eficacia reproductiva del individuo ni de su descendencia.
exaptación [EVOL]. Estructura que ha evolucionado en un contexto ambiental y que
después se adapta a una función diferente en un contexto ambiental diferente.
exclusión competitiva [ECOL]. Principio que afirma que dos especies con idénticas
necesidades ecológicas no pueden coexistir en el mismo lugar.
excreción [FISIOL]. Expulsión de desechos metabólicos.
exhibición [ETOL]. Patrón de comportamiento que actúa como señal; el término se aplica
más frecuentemente a las señales visuales estereotipadas empleadas para el cortejo y la
lucha.
éxito diferencial [EVOL]. Diferencia entre la supervivencia, fecundidad o número de
apareamientos promedio logrados por individuos con ciertos fenotipos respecto de
individuos con otros fenotipos.
éxito reproductor [EVOL]. Número de descendientes viables y fértiles que produce un
individuo.
exocitosis [CIT]. Proceso de transporte activo por el cual los materiales se expelen o
secretan de una célula.
exoesqueleto [ZOOL]. Cubierta exterior dura común en algunos invertebrados, como los
cangrejos y las arañas. Provee soporte, protección y un lugar para que los músculos se
adhieran.
exogamia [BIOL]. Cruza genética entre individuos de la misma especie que no guardan el
menor parentesco entre ellos. Ver endogamia.
exón [GEN]. Bloques de secuencia de pares de bases de un gen que participa en la
codificación de proteínas.
exotérmico [BIOQ]. Reacción química que produce calor.
exotoxina [BIOQ]. Proteína venenosa que secretan las eubacterias.
experimental [BIOL]. Método de investigación que se basa en experimentos planeados y
controlados.
experimento [BIOL]. Procedimiento por el cual los científicos determinan la validez de
una hipótesis recolectando información bajo condiciones controladas.
experimento controlado [BIOL]. Componente del proceso de la ciencia mediante el cual
un científico lleva a cabo dos pruebas paralelas, una prueba experimental y una prueba de
control. La prueba experimental difiere de la de control por una factor denominado la
variable.
experimento de privación [ETOL]. Técnica de privar a animales de determinadas
experiencias para ver de qué modo esto afecta a su comportamiento.
expresión del gen [GEN]. Proceso mediante el cual fluye la información genética de genes
a proteínas; el flujo de información genética del genotipo al fenotipo.
extinción [ECOL]. Ocurre cuando mueren los últimos miembros de una especie. Puede ser
un proceso natural o el resultado de la actividad humana.
extinción de fondo [EVOL]. Extinción que se produce durante tiempos normales, en
oposición a sucesos durante extinciones en masa.
extinción en masa [EVOL]. Extinción a gran escala, repentino de gran amplitud
geográfica y en el número de especies.
eyaculación [FISIOL]. Descarga de esperma a través del pene.

F
facilitación local [ETOL]. Forma simple de aprendizaje social en la que el animal atrae la
atención de otro hacia el estímulo apropiado.
facilitación social [ETOL]. Realización de un patrón de comportamiento por parte de un
individuo que lleva a otros a empezar a comportarse del mismo modo o a exhibir más ese
comportamiento.
factor F [GEN]. Fragmento de ADN que puede existir como un plásmido bacteriano; porta
genes para elaborar pelos sexuales y otras estructuras necesarias para la conjugación, así
como un sitio donde puede empezar la replicación del ADN. La F se refiere a fertilidad.
factor abiótico [ECOL]. Parte no viva del ambiente, como la temperatura, el suelo, la luz
y la humedad.
factor biótico [ECOL]. Organismos vivo que habita cualquiera de los diferentes ambientes
de la Tierra. Ver factor abiótico.
factor limitante [ECOL]. Cualquier factor que limite la supervivencia y productividad de
los organismos.
fago [VIROL]. Ver bacteriófago.
fagocito [FISIOL]. Glóbulo blanco que engloba bacterias, proteínas extrañas y los restos
de las células corporales muertas.
fagocitosis [CIT]. Modalidad de transporte activo que permite a células ingerir moléculas
muy grandes u otras partículas.
familia [TAXON]. Agrupación taxonómica de géneros estrechamente relacionados.
familia génica [GEN]. Grupo de loci relacionados por ascendencia común y que
comparten idéntica o similar función.
fanerógama [BOT]. Planta provista de flores, o sea de órganos reproductores visibles.
faringe [ANAT]. El órgano en un tracto digestivo que recibe alimento de la cavidad oral;
en vertebrados terrestres, la región de la garganta donde se cruzan los pasajes de aire y
alimento.
fase aciclíca [BIOQ]. Implica la ruptura de las moléculas de agua y la liberación de O2 en
fotosíntesis.
fase cíclica [BIOQ]. Estimulación de electrones de la clorofila y transformación de la
energía luminosa a química.
fechación radiométrica [PAL]. Método para determinar la edad de fósiles y rocas a partir
de la proporción de un isótopo radiactivo respecto a un isótopo no radiactivo del mismo
elemento en la muestra.
fecundación [BIOL]. Proceso que consiste en la penetración del óvulo por el
espermatozoide y la fusión de los núcleos de ambos gametos.
fecundación externa [ZOOL]. Fusión de las células sexuales femenina y masculina en el
medio, por lo regular en el agua.
fecundación interna [ZOOL]. Fusión de las células sexuales femenina y masculina en el
interior del cuerpo de la hembra.
fecundidad [BIOL]. Número de gametos producidos por un individuo. Se utiliza en
referencia al número de óvulos producidos por una hembra.
felógeno [BOT]. Meristemo secundario que origina un tejido protector hacia el exterior y
un parénquima de corteza hacia el interior.
fenética [TAXON]. Esquema de clasificación basado en agrupar poblaciones según su
parecido.
fenetismo [TAXON]. Corriente sistemática que clasifica a los seres vivos con base en
métodos estadísticos. Sin. taxonomía numérica.
fenilcetonuria [GEN]. Enfermedad hereditaria en la que el individuo no metaboliza el
aminoácido fenilalanina de la dieta, causando retraso mental en los niños.
fenotipo [GEN]. Apariencia física de un organismo producto de la interacción de su
genotipo y el ambiente en el que se encuentra.
fermentación [BIOQ]. Proceso de descomposición de compuestos orgánicos, sin
intervención del oxígeno.
fermentación ácida [BIOQ]. Proceso anaerobio en el cual el ácido pirúvico cambia a
ácido láctico. Ocurre en algunas bacterias, plantas y en la mayoría de los animales.
Corresponde a la fermentación del ácido láctico.
fermentación alcohólica [BIOQ]. Proceso anaeróbico mediante el cual el ácido pirúvico
se transforma en alcohol etílico y dióxido de carbono. Se lleva a cabo por muchas bacterias
y hongos, como las levaduras.
feromona [ETOL]. Producto que va a través del ambiente de un animal a otro, generando
bien una respuesta conductual o un cambio fisiológico en sus receptores.
fertilización [BIOL]. Fusión de los gametos masculino y femenino.
fertilización cruzada [BOT]. Unión de gameto femenino de un individuo con el gameto
masculino de otro individuo.
fertilización doble [BOT]. En plantas fanerógamas, la formación tanto de un cigoto como
de una célula con un núcleo triploide, el cual se desarrolla en el endospermo.
fertilización externa [BIOL]. Fusión de gametos que los progenitores han liberado en el
ambiente.
fertilización in vitro [BIOL]. Unión de un espermatozoide y un óvulo en un recipiente de
laboratorio, seguido por la implantación del embrión inmaduro resultante en el útero de la
madre.
feto [BIOL]. Individuo en periodo de gestación a partir de que se ha desarrollado los
primordios de sus órganos. Se habla de feto, desde un criterio anatómico, a partir desde el
momento en que aparecen diferenciados todos los órganos, aunque no estén desarrollados.
Antes de esta diferenciación anatómica se habla de embriones. Ver embrión.
fetoscopía [BIOL]. Técnica para examinar un feto buscando deformidades anatómicas. Se
inserta en el útero un tubo con el espesor de una aguja que contiene una cámara,
proporcionando una vista directa del feto.
fibra muscular [ANAT]. Unidad citológica del tejido muscular.
fibra nerviosa [ANAT]. Ver axón.
fibrina [BIOQ]. Forma activada de la proteína que forma los coágulos sanguíneos, o sea
los fibrinógeno, que se agrega en filamentos formando la textura de un coágulo de sangre.
fribrinógeno [BIOQ]. Proteína plasmática que se activa cuando se daña un vaso sanguíneo
formando un coágulo.
ficología [BOT]. Estudio de las algas.
fijación de carbono [BIOQ]. Incorporación del carbono en compuestos orgánicos a partir
del CO2 atmosférico. Durante la fotosíntesis en una planta C3 el carbono se fija y se origina
un azúcar de tres carbonos conforme entra al ciclo de Calvin. En las plantas C4 el carbono
se fija en un azúcar de cuatro carbonos.
fijación de nitrógeno [BIOQ]. Proceso metabólico por el cual las bacterias usan enzimas
para convertir el nitrógeno atmosférico gaseoso en amoníaco. La conversión de nitrógeno
atmosférico (N2) en compuestos nitrogenados (NH4, NO3) que las plantas puedan utilizar.
filética [TAXON]. Clasificación científica que incorpora aspectos evolutivos.
filogenia [EVOL]. Línea de descendencia a partir de los antepasados. Historia evolutiva de
una especie o grupo de especies relacionadas.
filogenético [EVOL]. Describe un sistema de clasificación de los organismos que intenta
demostrar su evolución. Sin. filético.
filum [TAXON]. Agrupación taxonómica entre orden y reino. Del latín phylum.
finalismo [BIOL]. Creencia en una tendencia inherente del mundo natural hacia algún
objetivo o propósito final predeterminado, como alcanzar la perfección.
fisicismo [FIS]. Creencia en ciertos principios dominantes en la física clásica, como el
esencialismo y el reduccionismo.
fisiología [BIOL]. Estudio de las actividades y procesos de los organismos vivos.
fisión [BIOL]. Medio de reproducción asexual mediante el cual un progenitor se divide en
dos individuos genéticamente idénticos y aproximadamente del mismo tamaño.
fisión binaria [CIT]. Reproducción asexual en la cual la célula se divide en dos partes.
fisura sináptica [FISIOL]. Espacio estrecho que separa el botón sináptico de una neurona
transmisora, de una neurona receptora.
fitocromo [BIOQ]. Proteína colorida en las plantas que contiene un conjunto especial de
átomos que absorben luz.
fitófago [ECOL]. Organismo heterótrofo que se alimenta de tejidos vegetales.
fitogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución de las plantas. Ver zoogeografía.
fitohormona [BOT]. Sustancia que en pequeña cantidad promueve, inhibe o modifica
cualitativamente el desarrollo de las plantas.
fitoplancton [ECOL]. Algas y bacterias fotosintéticas que están a la deriva pasivamente en
ambientes acuáticos.
flagelado [PROTOZ]. Protozoario que se mueve con la ayuda de uno o más flagelos, los
cuales hace mover de lado a lado.
flagelo [CIT]. Estructura larga, como filamentos, compuesto de microtúbulos. Se proyecta
desde la membrana plasmática e impulsa a la célula y al organismo por medio de
movimientos a manera de latigazos.
flavoproteína [BIOQ]. Proteína que transporta energía en la cadena respiratoria.
floema [BOT]. Conjunto de vasos liberianos y células relacionadas.
flor [BOT]. En un angiosperma, un tallo corto con cuatro juegos de hojas modificadas que
portan estructuras que funcionan en la reproducción sexual.
flora [ECOL]. Conjunto de plantas en un área determinada.
floración [BOT]. Desarrollo de las yemas de una flor.
florístico [BOT]. Referente a la flora.
flujo de energía [ECOL]. Paso de energía a través de los componentes de un ecosistema.
flujo genético [GEN]. Intercambio de material genético entre los individuos de una o
varias poblaciones. Sin. flujo génico.
fluorescencia [FIS]. Luz visible que puede ser remitida cuando una molécula absorbe un
fotón. Siempre es de longitud de onda mayor que la absorbida y, por lo tanto, de menor
energía.
folículo [ANAT]. Saco pequeño de células en el ovario de los mamíferos y que contiene al
óvulo.
folículo piloso [HIST]. Grupo de células en la dermis de la piel a partir del cual crece el
pelo.
folíolo [BOT]. Cada una de las porciones que componen el limbo de una hoja compuesta.
forma primordial [EVOL]. Primer organismo; la primera entidad capaz de autorreplicarse
mediante la transformación química directa de su ambiente y evolucionar por selección
natural.
forrajeo centralizado [ETOL]. Forrajeo en el que el animal involucrado regresa con el
alimento a una localización particular, como un nido o un lugar de almacenamiento.
forrajeo óptimo [ETOL]. Teoría basada en la idea de que los animales forrajeros están
seleccionados para conducirse óptimamente en algún sentido, que pone a prueba las reglas
que pueden estar siguiendo.
fosfogliceraldehido [BIOQ]. Producto intermedio de tres carbonos que se forma en la
fotosíntesis.
fosfolípido [BIOQ]. Membrana de lípidos con una sección orgánica adherida a un grupo
fosfato. Las membranas plasmáticas están formadas por una bicapa de fosfolípidos que
tienen proteínas incrustadas.
fosforescencia [FIS]. Radiación infrarroja, por lo tanto no visible, que es remitida cuando
una molécula absorbe un fotón.
fosforilación [QUIM]. Unión de una sustancia con fósforo o con el radical fosfato.
Reacciones luminosas en la fotosíntesis.
fósil [PAL]. Cualquier parte o huella de un organismo que vivió en el pasado y se ha
conservado en la corteza terrestre.
fosilización [PAL]. Proceso de sustitución de los componentes orgánicos de un resto
animal o vegetal, por componentes minerales en idéntica ordenación, con lo que se
conserva indefinidamente y se mantiene intacta su estructura, a veces, incluso la de las
partes blandas.
fotoautótrofo [BIOL]. Organismo que obtiene energía de la luz solar y carbono del CO 2
por medio de la fotosíntesis.
fotofosforilación [BIOQ]. Producción de ATP mediante quimiósmosis durante las
reacciones lumínicas de la fotosíntesis.
fotólisis [BIOQ]. Rompimiento de la molécula de agua durante la fotosíntesis.
fotón [FIS]. Pequeña partícula que no posee masa, que se desprende de cualquier objeto
que emita luz y que viaja a través del espacio hasta que interactúa con un objeto material.
fotónico [FIS]. Que utiliza la luz como fuente de energía.
fotoperiodicidad [BIOL]. Duración de tiempo diario en que los organismos están
expuestos a la acción de la luz.
fotoperiodismo [BIOL]. Respuesta de las plantas a la duración del día y de la noche.
fotoperiodo [BIOL]. Extensión del día en relación con la extensión de la noche; un
estímulo ambiental que las plantas utilizan para detectar la época del año.
fotopsina [BIOQ]. Pigmento de una familia de pigmentos visuales en los conos de los
vertebrados que absorbe luz brillante y colorida.
fotorreceptor [FIS]. Tipo de receptor electromagnético que detecta la luz.
fotorrespiración [BIOQ]. Proceso respiratorio semejante a la respiración, pero a diferencia
de esta última va acoplado a la fotosíntesis y no genera ATP.
fotosíntesis [BIOL]. Proceso por el cual los autótrofos producen azúcares simples a partir
del agua y del dióxido de carbono, usando la energía del sol que es absorbida por la
clorofila, siendo el oxígeno uno de los productos finales.
fotosintético [BIOL]. Que realiza la fotosíntesis.
fototropismo [BIOL]. Todo movimiento de orientación realizado por un organismo o
alguna de sus partes ante la influencia del factor estimulante luz.
fragmentación [BIOL]. Reproducción asexual por medio de la cual un organismo se
rompe en dos o más partes, de las cuales se forma un organismo nuevo.
frecuencia [GEN]. Representación proporcional de un fenotipo, genotipo, gameto o alelo
en una población.
frecuencia alélica [GEN]. Porcentaje de un alelo específico en el banco genético.
frecuencia de recombinación. Frecuencia de entrecruzamientos durante la meiosis entre
dos loci ligados.
frecuencia génica [GEN]. Proporción de copias de un gen en una población.
frecuencia genotípica [GEN]. Proporción de un genotipo en una población.
frustración [ECOL]. Situación en la que una barrera externa o la ausencia del estímulo
esperado impide a un animal realizar un patrón de comportamiento.
fruto [BOT]. Ovario maduro y engrosado de una flor, el cual protege a las semillas en
dormancia y ayuda en su dispersión.
fuerza de coriolis [FIS]. Efecto de la fuerza de rotación de la Tierra que causa que los
cuerpos de agua o aire en movimiento sean desviados hacia la derecha en el hemisferio
norte y a la izquierda en el hemisferio sur.
fungi [BOT]. Reino que incluye a los hongos.

gametangio [MICOL]. En hongos productores de cigosporas, la estructura con un núcleo


haploide en el cual se producen gametos.
gameto [BIOL]. Célula sexual que consiste sólo en un juego de cromosomas. Célula
germinal capaz de participar en la fecundación.
gametofítico [BOT]. Ciclo sexual de las plantas cuya reproducción es por medio de
gametos.
gametofito [BIOL]. Forma haploide multicelular en el ciclo de vida de organismos que
experimentan alternancia de generaciones; produce, por mitosis, gametos haploides que se
unen y crecen formando la generación esporofítica.
gasterópodo [ZOOL]. Miembro del grupo más grande de moluscos que incluye a
caracoles y babosas de mar.
gastral [EMBR]. Relativo a la gástrula.
gástrula [EMBR]. Estadio de desarrollo del embrión animal en el cual la blástula
involuciona formando una cavidad con dos capas de células, ectodermo y endodermo.
Después se forma una capa central de células, el mesodermo.
gastrulación [EMBR]. La fase de desarrollo embrionario que transforma la blástula en una
gástrula. Este proceso añade más células al embrión y distribuye las células en capas
celulares diferentes.
gemación [BIOL]. Reproducción asexual que involucra la mitosis y en la cual un grupo de
células se separa de la célula madre y madura para formar un nuevo individuo.
gen [GEN]. Unidad hereditaria que determina cada alternativa (alelo) de un carácter o
rasgo genético. Sin. de gene.
gen holándrico [GEN]. Gen que determina rasgos exclusivamente masculinos y siempre
transmitidos de padre a hijo.
gen homeótico [GEN]. Gen de control maestro que determina la identidad de una
estructura corporal de un organismo en desarrollo, al controlar el destino del desarrollo de
grupos de células. En las plantas dichos genes se denominan genes de identidad de órgano.
gen homólogo [GEN]. Gen que se halla en par, cada uno en un cromosoma distinto pero
equivalente, provenientes de cada uno de los progenitores.
gen ligado al sexo [GEN]. Gen que se localiza en un cromosoma sexual.
gen mendeliano [GEN]. Un locus cuyos alelos obedecen las leyes de Mendel de la
segregación y la reordenación independientes.
genealogía [EVOL]. Árbol familiar que representa la presencia de rasgos hereditarios en
progenitores y descendientes a lo largo de varias generaciones.
generación espontánea [BIOL]. Idea de que los organismos vivos pueden surgir de
materia inerte.
generación F1 [GEN]. Descendencia de los individuos parentales (generación P); la F1 se
refiere a la primera generación filial.
generación F2 [GEN]. Descendencia de la generación F1; la F2 se refiere a la segunda
generación filial.
género [TAXON]. Categoría taxonómica que incluye un cierto número de especies
estrechamente relacionadas.
genes letales [GEN]. Genes que causan la muerte del individuo cuando se heredan en
forma mocigota.
genes ligados [GEN]. Genes localizados suficientemente cerca en un cromosoma como
para que se hereden juntos.
genética [GEN]. Ciencia que trata de determinar la forma de herencia o la transmisión de
las propiedades biológicas de una generación a la siguiente.
genética de poblaciones [GEN]. Rama de la biología evolutiva responsable de investigar
los procesos que causan el cambio en las frecuencias alélicas y genotípicas en las
poblaciones.
genética mendeliana [GEN]. Estudio de la herencia conforme a los principios de Mendel.
genoma [GEN]. Totalidad de la información genética que tiene una célula o un individuo.
genoma humano [GEN]. Conjunto de genes que integran el patrimonio biológico de cada
individuo y que contienen las claves de la herencia. Comprende aproximadamente 100 000
genes en 46 cromosomas, hechos de cerca de 3 000 millones de bases pareadas de ADN.
genotipo [GEN]. Conjunto de la información genética que porta un individuo.
germinación [BOT]. El comienzo del crecimiento en las plantas.
gestación [BIOL]. Embarazo; el estado de portar crías en desarrollo dentro del tracto
reproductor femenino.
giberelina [BOT]. Hormona vegetal que dispara la germinación de las semillas e interactúa
con las auxinas en la regulación del crecimiento y desarrollo del fruto.
gimnosperma [BOT]. Planta con semillas desnudas; se considera desnuda porque no está
encerrada en un fruto.
gineceo [BOT]. Órgano reproductor femenino. En las flores también es llamado pistilo.
glande [ANAT]. Cabeza redondeada y muy sensible del clítoris en las hembras y del pene
en los machos.
glándula bulbouretral [ANAT]. Cada una del par de glándulas cerca de la base del pene
en el macho humano, que secreta líquido que lubrica y neutraliza la acidez en la uretra
durante el acto sexual.
glándula de Bartholin [ANAT]. Glándula cerca de la apertura vaginal en una hembra
humana que secreta un líquido lubricante durante el acto sexual.
glándula del timo [ANAT]. Glándula endocrina en la región del cuello de los mamíferos
que activa en el establecimiento del sistema inmunitario; secreta varias hormonas que
promueven el desarrollo diferenciado de las células T.
glándula endócrina [FISIOL]. Glándula sin conductos que libera hormonas directamente
en el torrente sanguíneo. La tiroides funciona como glándula endócrina en el metabolismo.
glándula exócrina [FISIOL]. Glándula que libera sus secreciones a través de conductos.
El páncreas funciona como una glándula exócrina durante la digestión.
glándula gástrica [ANAT]. Estructura tubular en el estómago de los vertebrados que
secreta jugo gástrico.
glándula paratiroides [ANAT]. Cada una de las cuatro glándulas endócrinas que están
inmersas en la superficie de la glándula tiroides y secretan la hormona paratiroidea.
glándula pineal [ANAT]. Protuberancia en el cerebro de los vertebrados que secreta la
hormona melatonina, la cual coordina las diarias actividades corporales y estacionales, tales
como la actividad reproductora, con condiciones de luz ambientales.
glándula prostática [ANAT]. Glándula en el humano macho que secreta un componente
del semen que neutraliza ácidos.
glándula suprarrenal [ANAT]. Cada una de par de glándulas endócrinas localizadas al
lado del riñon en los mamíferos, compuesta de una corteza externa y una médula central.
glándula tiroides [ANAT]. Glándula endócrina que secreta tiroxina, triyodotironina y
cacitonina.
glicólisis [BIOQ]. Proceso anaerobio que divide la glucosa formando dos moléculas de
ácido pirúvico; también se producen iones hidrógeno y electrones.
glóbulo blanco [FISIOL]. Célula grande con núcleo que combate las infecciones en la
sangre de los mamíferos.
glóbulo rojo [FISIOL]. Célula roja sanguínea producida en la médula de los huesos, cuya
función es el transporte a través del torrente sanguíneo. Se especializa en el acarreo del
oxígeno a los tejidos y del bióxido de carbono que recoge de éstos.
glúcidos [BIOQ]. Nombre genérico que se le da a un grupo de sustancias constitutivas de
la materia viviente, esencialmente compuestas de carbono, hidrógeno y oxígeno. Tienen un
papel primordialmente energético y se almacenan en las células animales bajo la forma de
glucógeno, y en los vegetales en forma de almidón.
glucógeno [BIOQ]. Polisacárido complejo y muy ramificado de muchos monómeros de
glucosa; sirve como una molécula que almacena energía en las células del hígado y
músculos.
glucolisis [BIOQ]. El rompimiento químico en varios pasos de una molécula de glucosa en
dos moléculas de ácido pirúvico; la primera etapa de la respiración celular en todos los
organismos; se presenta en el citoplasma.
glucoproteína [BIOQ]. Macromolécula que consiste en uno o más polipéptidos unidos a
cadenas cortas de azúcares.
glucosa [BIOQ]. Carbohidrato (azúcar) que contiene seis carbonos. Su formula sintetizada
es C6H12O6
gónada [ANAT]. Órgano sexual en un animal; un ovario o un testículo.
gonadotropina coriónica humana [FISIOL]. Hormona secretada por el corion que
estimula el cuerpo lúteo del ovario durante los primeros tres meses de embarazo, para que
secrete progesterona.
gondwana [PAL]. Masa terrestre austral formada durante la era Mesozoica cuando la
deriva continental separó la Pangea. Ver también laurasia.
gradiente de selección [GEN]. Otra medida de la fuerza de la selección que también se
emplea en genética cuantitativa.
gradualismo [BIOL]. Concepto que afirma que la evolución progresa por modificación
gradual de las poblaciones y no por la aparición súbita de nuevos tipos.
grana [CIT]. Laminillas del cloroplasto que llevan las moléculas de clorofila.
granos de polen [BOT]. Gametofito femenino de las plantas vasculares.
grasa [BIOQ]. Molécula lipídica grande formada por un alcohol denominado glicerol y
tres ácidos grasos, denominados triglicerido. La mayor parte de las grasas funcionan como
moléculas de reserva energética.
gravitropismo [BOT]. Respuesta del crecimiento vegetal a la gravedad.
gremio [ECOL]. Grupo de especies con similares necesidades de recursos y con métodos
parecidos para obtenerlos, y que por lo tanto desempeñan funciones semejantes en el
ecosistema y son competidores en potencia.
grupo amino [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un
átomo de nitrógeno enlazado a dos átomos de hidrógeno.
grupo carbonilo [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un
átomo de carbono enlazado, por medio de un doble enlace, a un átomo de oxígeno.
grupo carboxilo [BIOQ]. En una molécula orgánica, un grupo funcional que consta de un
átomo de oxígeno enlazado, por medio de un enlace, doble a un átomo de carbono, que a su
vez, está enlazado a un grupo hidróxilo.
grupo de control [BIOL]. Grupo de referencia que proporciona una base para comparar.
En un experimento, el grupo de control expone a todas las condiciones que experimenta el
grupo experimental, excepto una: el potencial agente causal de interés. Ver grupo
experimental.
grupo externo [TAXON]. En un estudio de las relaciones evolutivas entre taxones de
organismos, un taxón o grupo de taxones con una relación conocida, pero no con miembros
del taxón que se está analizando. Ver grupo interno.
grupo fosfato [BIOQ]. Grupo funcional que consta de un átomo de fósforo enlazado de
forma covalente a cuatro átomos de carbono.
grupo funcional [BIOQ]. Ensamble de átomos que forman la parte químicamente reactiva
de una molécula orgánica.
grupo hidroxilo [BIOQ]. Grupo funcional de una molécula que consta de un átomo de
hidrógeno unido a un átomo de oxígeno.
grupo interno [EVOL]. En un estudio de las relaciones evolutivas entre taxones de
organismos, el grupo de taxones que en realidad se está analizando . Ver grupo externo.
grupo monofilético [EVOL]. Grupo de especies o poblaciones descendientes de un
ancestro común.
grupo parafilético [EVOL]. Un conjunto de especies que incluye a un ancestro común
pero no a todos sus descendientes.
grupo polifilético [EVOL]. Conjunto de especies que se agrupan por similitud pero no
descienden de un ancestro común.
guarda de la pareja [ETOL]. Proceso por el que el macho de una pareja permanece cerca
de su compañera y evita que otros se aperen con ella durante su periodo fértil, potenciando
así su certidumbre de paternidad.
gusano plano [ZOOL]. Gusano aplanado, algunos son parásitos y se caracterizan por la
ausencia de un tracto digestivo; se designa a un miembro del phylum Platyhelminthes.
gutación [BIOL]. Expulsión de agua en los vegetales, mediante un incremento de presión.
H

hábitat [ECOL]. Lugar (situación ambiental) donde vive un organismo.


habituación [ETOL]. Forma sencilla de aprendizaje por la cual un animal deja de
responder a un estímulo que le sea presentado repetidamente y no sea nocivo ni
gratificante.
haplodiploidia [GEN]. Sistema de reproducción en el que los machos son haploides y se
desarrollan de óvulos no fecundados, mientras que las hembras son diploides y se
desarrollan de óvulos fecundados.
haploide [GEN]. Mitad del número normal de cromosomas de una especie. Ver diploide.
haplotipo [GEN]. Genotipo de una serie de loci ligados en un cromosoma. Utilizado para
genotipos mitocondriales, ya que las mitocondrias son haploides y todos sus loci están
ligados.
harén [ETOL]. Grupo de hembras guardadas por un único macho que se aparea con ellas y
ahuyenta a los demás machos que intentan hacer lo propio.
haustorios [MICOL]. Hifas de los hongos parásitos adaptadas para penetrar en las células
de los huéspedes y absorber nutrimentos.
haz [BOT]. Cara superior del limbo de una hoja.
haz vascular [BOT]. Cordón de tejidos vasculares, tanto del xilema como del floema, en el
tallo de una planta.
hemisferio cerebral [ANAT]. Mitad derecha o izquierda del cerebro de un vertebrado.
hemocigota [GEN]. Condición que se presenta en los machos, en los que sólo tienen un
alelo para los rasgos ligados al sexo.
hemofilia [GEN]. Trastorno genético humano causado por un alelo recesivo ligado al sexo,
se caracteriza por un sangrado excesivo después de recibir una herida.
hemoglobina [FISIOL]. Molécula de los glóbulos rojos que contiene hierro y transporta
oxígeno y algo de dióxido de carbono.
hepática [BOT]. Clase de plantas del grupo de las briofitas que habitan muchos medios,
incluso en aguas dulces, y pueden ser epífitas de otras plantas; tienen tallos y hojas, pero no
raíces verdaderas.
herbicida [ECOL]. Sustancia química que destruye las malas hierbas.
herbívoro [ECOL]. Organismo que se alimenta directamente de plantas o de sus partes
(frutos, semillas, tallos, raíces).
heredabilidad [GEN]. Medida del grado en que la variación de un patrón de
comportamiento a otra característica se debe a causas genéticas y no ambientales, y, por
tanto, es susceptible a la selección.
herencia [GEN]. Paso de las características de padres a hijos. Gregorio Mendel hizo los
primeros e importantes estudio sobre la herencia.
herencia de caracteres adquiridos [EVOL]. Hipótesis de que los cambios en el fenotipo
de un organismo, provocados por factores del ambiente, pueden transmitirse a la
descendencia por medio del material genético del organismo.
herencia mendeliana [GEN]. Teoría comprobada, según la cual los materiales genéticos
aportados por los padres no se fusionan durante la fecundación, sino que se mantienen
discretos.
herencia mezclada [GEN]. Hipótesis de que los factores hereditarios se mezclan para
producir un fenotipo y pasan a los descendientes en esta forma mezclada.
herencia poligénica [GEN]. Determinación de una característica dada, como el color de la
piel o la estatura, producida por la interacción de muchos genes.
hermafrodita [BIOL]. Individuo que desarrolla órganos reproductores masculinos y
femeninos.
hermafrodítico [BIOL]. Describe a una especie en la que la función reproductora
masculina y femenina se encuentra en el mismo individuo.
herpetofauna [ZOOL]. Conjunto de anfibios y reptiles propios de alguna entidad.
hesperidio [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.
heterocigosidad [GEN]. Individuos de una población que son heterocigotos.
heterocigoto [GEN]. Constitución genética de un individuo que porta un alelo dominante
de un progenitor y un alelo recesivo del otro progenitor.
heterótrofo [ECOL]. Organismo que toma del medio ambiente los materiales orgánicos
para su nutrición.
hibridación [GEN]. Cruza entre macho y hembra de diferentes razas, variedades o
especies. Acción de cruzar dos individuos distintos puros para obtener un carácter.
hibridación de ADN [GEN]. Método para comprobar el grado de parentesco de dos
taxones.
híbrido [GEN]. Progenie de dos padres que difieren en una o varias características
heredables, y que se les considera como pertenecientes a dos especies diferentes.
hidatodo [BOT]. Estructura localizada en las hojas que secreta agua con muy pocas
sustancias disueltas.
hidrocarburo [BIOQ]. Compuesto químico formado sólo por los elementos carbono e
hidrógeno.
hidrofílico [QUIM]. Concerniente a moléculas polares o con carga que son solubles en
agua.
hidrofóbico [QUIM]. Concerniente a moléculas no polares que no se disuelven en el agua.
hidrólisis [QUIM]. Proceso químico en el cual se rompen macromoléculas por la adición
química de moléculas de agua a los enlaces que unen a sus monómeros; una parte esencial
de la digestión.
hidrósfera [GEOG]. Conjunto de agua en superficie de la Tierra; 74% de la superficie de
la Tierra está cubierta por agua; 97% de ella se encuentra en los oceános.
hierba [BOT]. Planta que no presenta tejidos leñosos persistentes.
hifa [MIC]. Filamento multinucleado que forma el cuerpo de los hongos.
himen [ANAT]. Membrana delgada que cubre parcialmente la abertura vaginal en el
humano hembra; se rompe en el acto sexual o por otras actividades vigorosas.
himenóptera [ZOOL]. Orden de insectos que incluye a las hormigas, abejas y avispas.
Tienen generalmente una estrecha cintura entre el tórax y el abdomen. La metamorfosis
tiene lugar a través de un estado de pupa.
hipocampo [FISIOL]. Centro integrador del cerebro, de forma funcional es parte del
sistema límbico que juega un papel central en la memoria y aprendizaje.
hipófisis [ANAT]. Glándula maestra, localizada en la base del cerebro, secreta diversas
hormonas.
hipotálamo [ANAT]. Lugar del cerebro que produce la hormona antidiurética y libera
factores que hacen que la pituitaria secrete hormonas, las cuales controlan la reproducción.
hipótesis [BIOL]. Explicación comprobable de una pregunta o un problema; puede
formarse por la lectura extensa, la observación, el razonamiento y el conocimiento de
experimentos anteriores.
hipótesis fundadora [EVOL]. Hipótesis de que muchos sucesos de especiación comienzan
cuando poblaciones pequeñas colonizan nuevas áreas geográficas.
hipótesis nula [BIOL]. Resultado predicho de un experimento u observación. En una
comprobación de si hay diferencias entre poblaciones, la hipótesis nula típica es que no lo
son y que las diferencias aparentes surgen al azar.
histona [BIOQ]. Proteína ligeramente básica soluble en agua y coagulable por el calor,
presente de manera mezclada con el ADN en casi todas las células eucarióticas. Puede
servir para enrollar ADN en los cromosomas.
historia de vida [ECOL]. El patrón de asignación de tiempo y energía que un individuo
hace, a lo largo de la vida, diversas tareas fundamentales, como el crecimiento y la
reproducción.
hoja [BOT]. Órgano vegetal que provee un área superficial para atrapar la luz del sol e
intercambiar gases durante la fotosíntesis, a través de los estomas.
holótrofo [BIOL]. Ser vivo que ingiere diversos tipos de alimentos.
homeostasis [FISIOL]. Equilibrio del ambiente interno de un organismo que mantiene las
condiciones adecuadas para la vida. [ECOL]. Estabilización de la naturaleza en los
ecosistemas.
homeotermo BIOL]. Ver endotermo.
homínido. Primate de la familia humana, Hominidae, de la cual sobrevive una especie: el
Homo sapiens.
homocigoto [GEN]. Individuo cuya constitución genética consiste en el mismo alelo,
dominante o recesivo, para un carácter hereditario. Ver heterocigoto.
homocigoto dominante [GEN]. Individuo que en su genotipo presenta el par de alelos
dominantes.
homocigoto recesivo [GEN]. Individuo que en su genotipo presenta el par de alelos
recesivos.
homología [EVOL]. Semejanza entre especies como consecuencia de caracteres heredados
de un ancestro común. Ver estructuras homólogas.
homólogo [EVOL]. Similitud de rasgos fenotípicos de los organismos basada en su
relación de parentesco genético. Ver análogo. [GEN]. Cada uno de los pares de
cromosomas que portan los genes para las mismas características en el mismo sitio de cada
cromosoma. Los genes pueden ser iguales o diferentes.
homoplasia [EVOL]. Semejanza entre caracteres que se encuentran en distintas especies
debido a evolución convergente, paralelismo o reversión, no por descendencia común.
hongo [BOT]. Organismo que pertenece al reino Fungi, formado por hidras.
hormona [BIOQ]. Sustancia química que, en pequeña cantidad, tiene la propiedad de
estimular el funcionamiento de un órgano diferente al que la produjo. Son mensajeros
químicos que aseguran la mayor parte de las regulaciones automáticas del funcionamiento
de los organismos pluricelulares.
huella de ADN [GEN]. Técnica que usa regiones específicas repetidas del ADN de los
individuos para determinar su grado de parentesco.
huésped [BIOL]. Organismo que provee de alimento, protección o algún otro recurso
necesario para la vida a otro de diferente especie, el cual es el único beneficiado de esta
relación y que con frecuencia causa la muerte del huésped, como es el caso de los parásitos.
Ver parásito.
huevo [ZOOL]. Célula sexual femenina o gameto.
huevo amniótico [ZOOL]. Huevo con cascarón en el cual se desarrolla un embrión dentro
de un saco amniótico lleno de líquido y es nutrido por el vitelo; producido por reptiles,
aves y mamíferos que ponen huevos, permite a éstos completar sus ciclos de vida en
ambientes secos.
humedal [ECOL]. Ecosistema intermedio entre un acuático y uno terrestre. El suelo del
humedal está saturado de agua en forma permanente o periódica.
humus [ECOL]. Materia orgánica en descomposición que se encuentra en la capa superior
del suelo.
huso acromático [CIT]. Filamentos proteínicos que controlan los movimientos de los
cromosomas durante la mitosis y la meiosis.
huso mitótico [CIT]. Estructura en forma de huso formada por microtúbulos y proteínas
asociadas, está involucrada en los movimientos de los cromosomas durante la mitosis y la
meiosis.

ictiofauna [ZOOL]. Relacionado con las especies de peces propias de alguna región.
imitación [ETOL]. Copia del comportamiento de un individuo por parte de otro por la que
el segundo adquiere un nuevo patrón de comportamiento.
implantación [FISIOL]. En las hembras, la adherencia del óvulo fertilizado al
recubrimiento del útero.
impronta [ETOL]. Aprendizaje que está limitado a un periodo crítico específico en la vida
de un animal y que es irreversible.
impulso [ETOL]. Término utilizado para denominar alguna fuerza subyacente que
organiza la conducta en secuencias de actos predecibles.
incentivo [ETOL]. Característica de un estímulo que lo hace agradable o desagradable
para un animal.
incesto [ETOL]. Apareamiento de parientes próximos, normalmente de hermanos o de los
progenitores con su descendencia.
indehiscente [BOT]. Conjunto de flores que salen de un mismo brote.
individuo [BIOL]. Organismo que representa, al mismo tiempo que una unidad fisiológica
totalmente autocontenida, un genotipo único.
inducción [BIOL]. Razonamiento que va de lo particular a lo general.
infanticidio [ETOL]. Muerte de jóvenes dependientes a manos de miembros de su propia
especie, normalmente machos que obtienen así acceso reproductivo a sus madres.
información emitida [ETOL]. Información que reduce la incertidumbre del observador en
relación con la conducta del emisor.
información transmitida [ETOL]. Contenido de la información que permite al observador
predecir la conducta del receptor de una señal.
infradominancia [GEN]. Describe una situación en la que los heterocigotos de un locus
dado tienden a tener menor eficacia que en los homocigotos. Corresponde a la inferioridad
del heterocigoto.
infrutescencia [BOT]. Fruto procedente de una inflorescencia. Fruto compuesto.
ingeniería genética [GEN]. Tecnología que permite la transferencia de un gen o de grupos
de genes de un organismo a otro, o de una especie a otra.
ingestión [FISIOL]. Entrada de alimentos a la célula o al organismo.
injerto [BOT]. Unión de dos individuos en el cual una porción de uno de ellos se inserta en
el otro, de tal modo que pueden continuar en desarrollo posterior como planta única.
inmigración [ECOL]. Movimiento de los organismos o individuos hacia una población.
Ver emigración.
inmunidad [FISIOL]. Resistencia a invasores específicos del cuerpo.
inorgánico [QUIM]. Compuesto que no presenta carbono o enlaces de carbono-hidrógeno.
insecto [ZOOL]. Artrópodo mandibulado, con un cuerpo formado por cabeza, tórax de tres
segmentos y habitualmente tres pares de patas y uno o dos pares de alas; así como un
abdomen con once segmentos. La cabeza con un par de antenas sensoriales y un par de ojos
compuestos, entre los cuales están tres ojos simples u ocelos. Es el grupo de artrópodos
más diverso del mundo.
inserción [GEN]. Incorporación de material genético.
instinto [ETOL]. Término ya en desuso que los etólogos empleaban para etiquetar
sistemas de comportamiento, como los impulsos de los psicólogos.
intercambio de gases [FISIOL]. Ver respiración
interfase [CIT]. Periodo del ciclo celular eucariótico en el cual la célula no se está
dividiendo, pero se duplican los cromosomas. Ver mitosis.
interferón [BIOQ]. Proteína defensora no específica producida por células infectadas por
virus, que tiene la capacidad de ayudar a otras células a inhibir la multiplicación viral.
interneurona [FISIOL]. Célula nerviosa que se localiza completamente en el interior del
sistema nervioso central e integra las señales sensoriales y puede mandarlas a las neuronas
motoras.
inteligencia [BIOL]. Capacidad que permite a un individuo aprender tareas, razonar y
resolver problemas.
interacción [GEN]. En genética, se produce cuando el efecto de un alelo sobre el fenotipo
depende de otros alelos presentes en el mismo o en diferentes loci. Se produce cuando el
efecto de un tratamiento depende del valor de otros tratamientos.
interacción epistática [GEN]. Interacción de diferentes loci génicos.
interacción genotipo-ambiente [EVOL]. Diferencias en el efecto del ambiente sobre el
fenotipo manifestadas por genotipos distintos.
intrón [GEN]. Bloque de secuencias inactivas del ADN en los genes de los eucariontes
que se intercala con los exones y que se transcribe, pero no se traduce. Ver exón.
inversión cromosómica [GEN]. Región del ADN que se ha invertido, de manera que los
genes se encuentran en orden inverso.
inversión parental [ECOL]. Gasto de tiempo y energía en el aprovisionamiento,
protección y cuidado de la progenie.
invertebrado [ZOOL]. Animal que carece de columna vertebral.
inviabilidad híbrida [BIOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; las especies
permanecen aisladas porque los cigotos híbridos no se desarrollan o los híbridos no
alcanzan la madurez sexual.
inviabilidad por hibridación [BIOL]. Tipo de barrera poscigótica entre especies; las
especies permanecen aisladas debido a que la descendencia de los híbridos es débil o
estéril.
in vitro [BIOL]. En medio artificial; en el laboratorio.
ión [QUIM]. Átomo o molécula que ha ganado o perdido uno o más electrones, por lo
tanto adquiere una carga eléctrica.
irritabilidad [FISIOL]. Características de los seres vivos que les permite responder a
estímulos del ambiente exterior.
isolécito [BIOL]. Huevo con escaso vitelo uniformemente distribuido.
isómero [QUIM]. Compuesto orgánico con la misma fórmula molecular, pero con
estructura diferente y, por lo tanto, presenta propiedades diferentes.
isotérmico [BIOL]. Proceso que mantiene su temperatura constante durante su desarrollo.
isótopo [QUIM]. Forma variante de un átomo; los isótopos de un elemento tienen el
mismo número de protones, pero un número diferente de neutrones.
isótopo radiactivo [QUIM]. Isótopo cuyo núcleo emite partículas y energía de forma
espontánea.
iteróparo [BIOL]. Especie o población en la que los individuos experimentan más de un
periodo reproductor durante su vida.

jerarquía [ETOL]. Ver dominancia.


jerarquía biológica [BIOL]. Nivel elevado de organización biológica, representado por los
cinco reinos de la naturaleza.
jurásico [GEOGR]. Segundo periodo geológico del Mesozoico. Está situado después del
Triásico, que terminó alrededor de 190 millones de años, y se extiende hasta el periodo
Cretácico, es decir hace cerca de 139 millones de años.

kilocaloría [BIOQ]. Cantidad igual de calor equivalente a 1 000 calorías. Cuando se utiliza
para medir el contenido de energía en el alimento por lo general se le denomina una
“caloría”.

lamarckismo [BIOL]. Teoría evolutiva de Lamarck, en especial, basada en la creencia de


herencia de los caracteres adquiridos.
larva [ZOOL]. Organismo inmaduro que es muy diferente, a nivel de estructura, en
comparación con un adulto.
lastre genético [GEN]. Reducción de la eficacia media de una población debida a la
presencia de alelos deletéreos.
latencia [BOT]. Crecimiento suspendido en el cual la planta entera o alguna parte de ella
no empieza a crecer de nuevo si no se dan unas determinadas condiciones ambientales.
látex [BOT]. Secreción cuya misión consiste en proteger a la planta del ataque de los
fitófagos.
laticífero [BOT]. Tejido secretor de látex.
laurasia [GEOL]. Masa terrestre septentrional que se formó cuando la deriva continental
dividió a la Pangea durante la era Mesozoica. Ver gondwana.
legumbre [BOT]. Fruto monocárpico, seco, dehiscente y con varias semillas.
leño [BOT]. Conjunto de vasos leñosos. Ver xilema.
letargo [FISIOL]. Estado de actividad reducida en un animal endotérmico. El letargo
reduce el consumo de energía debido a la disminución en la tasa metabólica, temperatura
corporal, ritmo cardiaco y respiratorio.
leucocito [FISIOL]. Glóbulo blanco del tejido sanguíneo.
leucoplasto [FISIOL]. Plasto incoloro que almacena reservas.
ley de segregación [GEN]. Regla general que se aplica a los individuos que tienen dos
alelos para cada gen. Cuando se forman los gametos en la meiosis, los dos alelos se separan
y cada gameto resultante termina con sólo un alelo de cada gen; también se le conoce como
La primera ley de la herencia de Mendel.
ley de sucesión [GEN]. Precepto basado en que los tipos de fósiles se suceden en la misma
región geográfica, por fósiles o especies vivas similares.
leyes termodinámicas [FIS]. Leyes que explican las conversiones de un tipo de energía a
otro, así como las pérdidas y ganancias de energía.
liber [BOT]. Conjunto de vasos liberianos. Ver floema.
ligado al sexo [GEN]. Característica heredada determinada por un gen en un cromosoma
sexual.
ligamiento [GEN]. Caracteres que se transmiten en paquetes. Ver ligamiento genético.
ligamiento genético [GEN]. Tendencia de los alelos de diferentes loci en un cromosoma a
ser heredados conjuntamente.
limbo [BOT]. Parte ensanchada de la hoja.
linaje [EVOL]. Grupo de poblaciones o especies ancestrales y descendientes que
provienen de un ancestro común. Corresponde al clado.
línea pura [GEN]. Conjunto de individuos para los cuales la reproducción sexual produce
descendencia con rasgos hereditarios idénticos a los de los progenitores; los organismos son
homocigotos para las características en consideración.
linfa [FISIOL]. Líquido similar al líquido intersticial que circula en el sistema linfático.
linfocito [FISIOL]. Tipo de glóbulo blanco que es básicamente responsable de la respuesta
inmune, se encuentra por lo general en el sistema linfático.
lipasa [BIOQ]. Enzima cuyo sustrato es un lípido o grasa.
lípido [BIOQ]. Cada compuesto orgánico llamado comúnmente grasas y aceites. Es el
principal componente de las membranas que rodean las células vivas.
liquen [BOT]. Organismo resultante de la asociación simbiótica entre una especie de alga y
otra de hongo.
líquido intersticial [FISIOL]. Solución acuosa que rodea a las células corporales, y a
través del cual pasan materiales de ida y vuelta entre la sangre y los tejidos corporales.
lisis [BIOL]. Proceso desintegrador.
lisosoma [CIT]. Organelo hueco que contiene enzimas digestivas.
litósfera [GEOL]. Capa superficial de la Tierra sólida, caracterízada por su rigidez. Esta
formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y “flotan” sobre la
astenosfera, una capa “blanda” que forma parte del manto superior.
llamada de contacto [ETOL]. Sonido que sirve para mantener en contacto entre sí a los
individuos de una pareja o un grupo social.
lluvia ácida [ECOL]. Lluvia o nieve más ácida que el agua de lluvia no contaminada.
locus [GEN]. Posición de un gen en un cromosoma.
loci [GEN]. Plural de locus.
loci homeóticos [GEN]. Genes cuyos productos proporcionan información posicional en
un embrión pluricelular.
locomoción [FISIOL]. Movimiento activo de un lugar a otro.
lordosis [ETOL]. Postura exhibida por las hembras receptivas de muchas especies
animales en presencia de un macho, en la que levantan los cuartos traseros y retiran la cola
a un lado para que el macho pueda montarlas.

macroevolución [EVOL]. Grandes cambios evolutivos normalmente morfológicos.


Evolución por encima del nivel de especie. Es la evolución de los tazones superiores con
producción de novedades evolutivas, como nuevas estructuras. Ver microevolución.
macrófago [FISIOL]. Glóbulo blanco grande amiboide y fagocítico que se desarrolla a
partir de un monocito, importante en la respuesta inmune.
macromolécula [BIOQ]. Molécula gigante en un organismo vivo; por ejemplo
polisacárido, proteína o ácido nucleico.
macronutriente [BIOQ]. Sustancia química que un organismo puede obtener en
cantidades relativamente grandes.
macroscópico [BIOL]. Objeto visible a simple vista.
mastofauna [ZOOL]. Conjunto de mamíferos de alguna zona.
madera [BOT]. Xilema secundario de una planta. Ver duramen.
maltasa [BIOQ]. Enzima cuyo sustrato es la maltosa.
mamífero [ZOOL]. Clase de vertebrados de sangre caliente (homeotérmicos), que se
caracterizan por tener glándulas sudoríparas cuya secreción enfría la piel, y una cubierta
protectora y aislante con pelos. Tienen glándulas mamarias que secretan leche para
amamantar a las crías.
mamífero rumiante [ZOOL]. Mamífero con un estómago de cuatro cámaras que alberga
microorganismos que pueden digerir celulosa; como las ovejas, venados y vacas.
manipulación [ETOL]. Cuando se establece una comunicación en los animales que
consiste en que un individuo, denominado emisor, manipula el comportamiento de otro
(receptor) en beneficio propio, en lugar de compartir la información entre ambos.
mapa de ligamiento genético [GEN]. Mapa de las posiciones relativas de los genes u
otros.
mapa genético [GEN]. Mapa de genes que muestra la localización de los genes en los
cromosomas.
mapa físico [GEN]. Mapa de los marcadores sobre el ADN, independientemente de la
herencia. La distancia entre los sitios se mide en pares de bases nitrogenadas.
marcador [GEN]. Parte identificable de un cromosoma cuya herencia puede ser seguida.
marcador genético GEN]. Alelo rastreado en un estudio genético. Sección específica del
ADN que señala un alelo en particular; puede contener puntos de restricción específicos
que sólo se presentan en el ADN que contiene el alelo.
marcaje con olores [ETOL]. Marcaje de objetos o individuos con olores, bien procedentes
de glándulas especiales o presentes en la orina o las heces.
marcescente [BOT]. Hoja caduca que no se desprende inmediatamente después de secarse.
marsupial [ZOOL]. Animal con una bolsa, como el canguro, zarigüeya o koala. Los
marsupiales dan a luz descendencia embrionaria que completa su desarrollo en el interior
de la bolsa y se mantiene adherida a los pezones de la madre.
marsupio [ZOOL]. Bolsa externa en el abdomen de un marsupial hembra.
mastocito [FISIOL]. Célula corporal en los vertebrados que produce histamina y otras
moléculas que disparan la respuesta inflamatoria.
materia [FIS]. Cualquier cosa que ocupa espacio y tiene masa.
material cromático [GEN]. Material nuclear constituido por ADN, que forma los
cromosomas durante la división celular.
material genético [GEN]. Mapa de genes que muestra la localización de los genes en los
cromosomas.
matriz mitocondrial [CIT]. Líquido que está contenido en el interior de la membrana
interna de la mitocondria.
máxima verosimilitud [EVOL]. En inferencia filogenética, un método para elegir el mejor
árbol de entre los varios posibles.
mecanismo de aislamiento [GEN]. Cada una de las propiedades genéticas de los
individuos que impiden los cruzamientos.
medio [ECOL]. La suma total de las condiciones físicas y biológicas en que vive un
organismo. Corresponde al ambiente.
medio ambiente [ECOL]. Conjunto de circunstancias que rodean a un ser vivo.
médula [BOT]. Parte del tejido tisular fundamental en una planta dicotiledea. La médula
llena el centro del tallo y puede almacenar alimento.
médula ósea [ANAT]. Tejido formador de células sanguíneas o grasa almacenada que se
encuentra en cavidades dentro de los huesos.
medusa [ZOOL]. Uno de los tipos de formas corporales de los cnidarios; cuerpo en forma
de paraguas. También se le denomina aguamala.
megadiversidad [ECOL]. Región del mundo en la que existe un elevado índice de
diversidad biológica.
meiosis [CIT]. Forma de división celular que llevan a cabo las células sexuales mediante la
cual se obtienen los gametos que son células haploides. En este proceso ocurre una división
en los cromosomas y dos en las células, reduciendo el número de cromosomas de diploide a
haploide. Ver mitosis.
meiospora [BOT]. Célula hija haploide resultante de la división meiótica.
melanina [BIOQ]. Pigmento celular formado por la capa interna de la epidermis. Le da
color a la piel y ayuda a protegerla de la radiación ultravioleta.
melánico [BIOL]. Que presenta coloración negra o parda oscura sin ser ésta la habitual
entre los mienbros de su especie.
melanismo [FISIOL]. Ennegrecimiento debido a la presencia de pigmentos melánicos
presentes en células especiales llamadas melanocitos.
membrana nuclear [CIT]. Membrana doble y porosa que separa al núcleo del citoplasma.
membrana plasmática [CIT]. Capa delgada de lípidos y proteínas que mantiene a una
célula aislada de sus alrededores y actúa como una barrera selectiva para el paso de iones y
moléculas hacia el interior o exterior de la célula.
membranas extraembrionarias [EMBR]. Cuatro membranas: saco vitelino, amnios,
corion y alantoides, que forman un sistema para mantener la vida de un embrión en
desarrollo de un reptil, ave o mamífero.
menopausia [BIOL]. Periodo alrededor de los 50 años de edad en la mujer, en el cual
cesan los ciclos menstruales.
mensaje [ETOL]. Información que el emisor codifica en una señal.
menstruación [BIOL]. Periodo cíclico del útero durante el cual se producen hemorragias
por desprendimiento de los tejidos de las paredes uterinas.
meristemo [BOT]. Tejidos de células indiferenciadas que se encargan del crecimiento de la
planta.
mesencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias del cerebro de los vertebrados, de
donde se originan los órganos sensitivos, integra y releva los centros que envían
información sensitiva al cerebro.
mesodermo [EMBR]. Capa germinal intermedia, que da origen a los tejidos conectivos,
músculos y huesos.
mesófilo [BOT]. El tejido verde en el interior de una hoja; el sistema tisular fundamental
de una hoja; el principal sitio de la fotosíntesis.
mesozoico [GEOL]. Era geológica que duró hace 225 millones de años y finalizó hace 65
millones de años, se considera la era de los reptiles.
metabolismo [BIOQ]. Suma de todas las reacciones químicas que ocurren en una célula u
organismo.
metabolismo celular [CIT]. Actividades químicas de las células.
metafase [CIT]. Segunda fase de la mitosis en la cual los cromosomas se mueven hacia el
ecuador del huso acromático y las cromátidas están adheridas, cada una, a fibras
independientes del huso por medio de centrómeros.
metamerización [ZOOL]. División del cuerpo en anillos o segmentos.
metamería [ANAT]. Modalidad de organización del cuerpo animal que consiste en la
repetición longitudinal, de segmentos portadores de un mismo lote de sistemas orgánicos:
locomotor, nervioso, reproductor, entre otros. Esta organización por repetición longitudinal
de la unidad orgánica llamada metámero, es propia de animales móviles y, como
consecuencia de ello, adquieren simetría bilateral. Ver ciclomería.
metámero [ANAT]. Cada una de las unidades orgánicas que se repiten en los organismos
de organización metamérica.
metástasis [BIOL]. Conjunto de células con crecimiento y divisiones irregulares que se
desarrollan en algún tejido.
metazoo [ZOOL]. Animal pluricelular.
metencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias embrionarias del cerebro de los
vertebrados, que origina la médula oblonga, puente de Varolio y cerebelo.
método científico [BIOL]. Procedimientos comunes usados por los biólogos y otros
científicos para recoger la información utilizada en la resolución de problemas y en la
experimentación.
micela [BIOQ]. Partículas que miden 0.1 y 0.001 micras, y que forman la fase dispersa de
los coloides.
micelio [MICOL]. En los hongos, la masa compleja de hifas ramificadas, algunas de las
cuales sirven para amarrarse al sustrato, invadir o producir estructuras reproductoras.
micológico [MICOL]. Relativo a los hongos.
micorriza [BOT]. Asociación simbiótica entre los hongos y las raíces de las plantas
vasculares. Las hifas proporcionan a las raíces agua y nutrimentos mientras que los hongos
reciben nutrimentos orgánicos de la planta.
microesférula [BIOQ]. Gota microscópica de proteínas rodeada de una membrana
semipermeable. [FISIOL]. Capaz de efectuar intercambio con el medio ambiente.
microevolución [EVOL]. Cambios en las frecuencias génicas y en la distribución de los
caracteres que se producen dentro de poblaciones o especies.
microfibrilla [CIT]. Cada una de las fibras proteicas de las células que presentan
movimientos contráctiles.
microfilamentos [CIT]. Cada una de las fibras de proteína delgadas y sólidas que se
encuentran en el citoesqueleto de las células eucariotas. Juegan un papel importante en la
estructura y movimiento de la célula.
micronutriente [BIOQ]. Elemento que un organismo requiere en cantidades muy bajas y
que funciona como componente o cofactor de enzimas. Ver macronutriente.
microorganismo [BIOL]. Organismo pequeño que sólo puede ser observado con el auxilio
del microscopio u otras herramientas de aumento.
microscopía [BIOL]. Técnica que se encarga de la construcción y perfeccionamiento de
los microscopios.
microscopio compuesto de luz [BIOL]. Instrumento que agranda las células vivas, los
organismos pequeños y células preservadas haciendo pasar luz visible a través del objeto y,
luego, a través de dos o más lentes de aumento, puede agrandar hasta cerca de 1500 veces.
microscopio electrónico [BIOL]. Instrumento que permite a los científicos amplificar, ver
y fotografiar organismos o células muertas usando un rayo de electrones en vez de luz. Su
poder de resolución puede ser 1000 veces mejor que el de un microscopio de luz.
microscopia óptico [BIOL]. Aparato óptico con lentes que refractan el haz de luz visible
para amplificar imágenes y proyectarlas en el ojo de un observador o en una película
fotográfica.
microtúbulo [CIT]. Estructura hueca de naturaleza proteica.
migración [EVOL]. Movimiento de individuos de una población a otra, portadores de
diferentes alelos, ya sea por el movimiento de individuos o por el transporte de gametos por
el viento, agua o polinizadores. Ver emigración e inmigración.
mimetismo [BIOL]. Fenómeno por el que un organismo se asemeja o otro que suele ser
más poderoso o está mejor protegido. Por lo general representa alguna ventaja para el
mimético.
mimetismo batesiano [BIOL]. Fenómeno consistente en que una especie comestible imita
el aspecto de otra especie nauseabunda o tóxica.
miosina [BIOQ]. Proteína estructural en las células musculares, junto con la proteína
actina trabaja en la construcción muscular.
mitocondria [CIT]. Organelo celular de forma esférica u ovoide, donde se lleva a cabo la
respiración.
mitosis [CIT]. Proceso de división de una célula en dos células hijas, las cuales tienen el
mismo número de cromosomas que la célula madre.
modelo [BIOL]. Representación esquemática o conceptual de un fenómeno que representa
una teoría o hipótesis de cómo dicho fenómeno funciona.
modelo alopátrico [EVOL]. Hipótesis de que la especiación se produce cuando las
poblaciones quedan geográficamente aisladas y divergen debido a que actúan sobre ellas la
selección natural y la deriva génica de manera independiente.
monera [BIOL]. Reino natural que incluye organismos unicelulares carentes de núcleo
definido.
monitoreo genético [GEN]. Examen del genoma a intervalos para buscar cambios en él a
lo largo de un periodo de tiempo.
monocárpico [BOT]. Que fructifica una sola vez y muere después de fructificar.
monocarpo [BOT]. Fruto procedente de un solo carpelo, con ovario único.
monocito [FISIOL]. Glóbulo blanco fagocítico que puede englobar a bacterias y virus en
tejidos infectados; tiene un núcleo grande oval o en forma de herradura.
monocotiledónea [BOT]. Planta fanerógama cuyos embriones presentan sólo una hoja
embrionaria o cotiledón.
monocultivo [ECOL]. Cultivo de una sola variedad de plantas en un extenso terreno.
monofiletismo [TAXON]. Proceso de evolución de un taxón a partir del taxón ancestral
común más próximo, siendo éste del mismo nivel o inferior.
monoico [BOT]. En las plantas, describe una especie en la que las funciones reproductoras
de macho (flores) están en el mismo individuo. Sin. hermafrodita.
monómero [QUIM]. Subunidad química que sirve como elemento de formación de un
polímero.
monomorfismo [GEN]. Individuos de una población sin diferencias entre los sexos.
También se refiere a una forma genotípica para una característica.
monosacárido [BIOQ]. Clase más pequeña de moléculas de azúcar. Es el elemento de
formación de azúcares y polisacáridos más complejos.
monosomía [GEN]. Ausencia de un cromosoma; la mayoría de los organismos
monosómicos no sobreviven.
monospermo [BOT]. Fruto que contiene una sola semilla.
monotética [TAXON]. Clasificación basada en un carácter.
monotrema [ZOOL]. Mamífero que pone huevos, como el ornitorrinco.
monta [ETOL]. Posición sobre el lomo de la hembra que adoptan la mayoría de los
machos de las aves y los mamíferos durante el apareamiento.
morfoespecie [TAXON]. Población que se clasifican como distintas en función de
diferencias morfológicas.
morfología [ANAT]. Forma estructural o fenotipo físico. El estudio de la forma estructural.
morfológico [ANAT]. Relativo a la morfología.
morfos [TAXON]. Dos o más clases diferentes de individuos o variedades de una
característica fenotípica en una población.
motivación [ETOL]. Cambios internos que llevan a un animal a comportarse de modo
distinto en diferentes ocasiones.
movimiento [FISIOL]. Capacidad de autodesplazamiento propia de los seres vivos.
multicelular [BIOL]. Organismo hecho de muchas células altamente especializadas para
desarrollar funciones específicas del metabolismo.
multinucleado [BIOL]. Con varios núcleos.
músculo cardiaco [ANAT]. Músculo estriado que forma el tejido contráctil del corazón.
músculo esquelético [ANAT]. Músculo estriado unido al esqueleto. La contracción de los
músculos estriados proporciona los movimientos voluntarios del cuerpo.
músculo liso [ANAT]. Músculo formado por células sin estrías que se encuentra en las
paredes de órganos tales como el tracto digestivo, vejiga urinaria y arterias.
musgo [BOT]. Clase de plantas que corresponde a las briofitas; se encuentran tanto en
sitios húmedos como secos. Poseen sistemas foliares erectos y caídos, los cuales dan lugar a
tallos sin hojas que tienen pequeñas cápsulas, en las que se forman las esporas.
mutación [GEN]. Cambio o modificación del material genético que se hereda.
mutación cromosómica [GEN]. Mutación que afecta la distribución genética de los
gametos durante la meiosis, más comúnmente por eliminaciones, inserciones, inversiones o
translocaciones.
mutacion de pérdida de función [GEN]. Mutación que incapacita a un gen, de modo que
no se produce un producto funcional. Corresponde a la mutación directa.
mutación por adición o eliminación [GEN]. Error en la secuencia de ADN que afecta
solamente a un par de bases; puede interferir en el funcionamiento de las proteínas.
mutación puntual [GEN]. Alteración de una única base en la secuencia del ADN. Ver
mutación retrógrada.
mutación retrógrada [GEN]. Mutación que invierte el efecto de una mutación puntual. Es
una mutación que restaura la función después de una mutación de pérdida de función. Ver
mutación de pérdida de función.
mutación neutral [GEN]. Mutación que no tiene efecto sobre la eficacia de su portador.
mutagénesis [GEN]. Creación de una mutación.
mutágeno [GEN]. Agente químico o físico que interactúa con el ADN y causa una
mutación.
mutante [GEN]. Individuo en el que una o varias características han cambiado en forma
abrupta de las del resto de la población. Gen modificado.
mutante homeótico [GEN]. Variante de la mosca de la fruta en la que por modificación de
un gen se producen grandes alteraciones morfológicas, como es el desarrollo de patas en
lugar de antenas.
mutualismo [BIOL]. Asociación entre organismos que se benefician mutuamente.

NAD+ [BIOQ]. Dinucleótido de nicotinamida-adenina; una coenzima que forma parte de


las enzimas que transportan electrones (de átomos de hidrógeno) durante las reacciones
redox del metabolismo celular. El signo de adición indica que la molécula está oxidada y
lista para tomar hidrógenos; la forma reducida que transporta al hidrógeno (electrón) es
NADH2.
néctar [BOT]. Líquido azucarado que segregan unas glándulas de las flores, con el fin de
atraer a los insectos polinizadores.
nemátoda [ZOOL]. Filum que agrupa a los gusanos redondos o nemátodos, los cuales se
caracterizan por presentar un seudoceloma, una forma corporal cilíndrica y cutícula dura.
Ver miforme
neoplásico [CIT]. Crecimiento y división de células que lo hacen sin control.
neotropical [ECOL]. Región geográfica que incluye Norteamérica hasta el límite con la
Planicie mexicana.
nervio [ANAT]. Haz en forma de cuerda de fibras neuronales (axones y dendritas) que
están envueltas en tejido conjuntivo.
neurofibrilla [ANAT]. Cada uno de los filamentos proteicos localizados en el citoplasma
de las neuronas.
neurona [ANAT]. Célula nerviosa; la unidad estructural y funcional del sistema nervioso,
especializada en transmitir señales desde una región del cuerpo a otra.
neurotransmisor [FISIOL]. Mensajero químico que lleva información de una neurona
transmisora a una célula receptora, ya sea otra neurona o una célula efectora.
neutrófilo [ANAT]. Glóbulo blanco fagocítico defensor y no específico que puede
englobar bacterias y virus en tejidos infectados; tiene un núcleo multilobulado.
neutrón [FIS]. Partícula eléctricamente neutra (sin carga eléctrica), que se encuentra en el
núcleo de un átomo.
nicho [ECOL]. Papel que desempeña una especie particular en su ecosistema y lugar que
ocupa un organismo en dicho ecosistema, definido por la gama de recursos que utiliza.
nicho ecológico [ECOL]. Forma característica que tiene cada especie de procurarse el
sustento. Ver nicho trófico.
nicho trófico [ECOL]. Vínculo representado por cada organismo en una cadena
alimentaria; representa los niveles de transferencia de materia y energía en el ecosistema.
nitrificación [ECOL]. Proceso químico en el que el nitrógeno, procedente de los desechos
de plantas y animales y de la materia muerta, se oxida para formar inicialmente nitritos y
después nitratos.
nivel de organización [BIOL]. Grado de organización para el estudio de los seres vivos.
no biodegradable [ECOL]. Tipo de desecho que no se descompone fácilmente y puede
permanecer en el ambiente durante muchos años, como los residuos radioactivos y
plásticos. Ver biodegradable.
no disyunción [GEN]. Falta de separación de uno o varios pares de cromosomas durante la
meiosis para la formación de gametos.
no saturado [BIOQ]. Relativo a las grasas y ácidos grasos cuyas cadenas de hidrocarburos
carecen del número mínimo de átomos de hidrógeno y, por tanto, tienen uno o más enlaces
covalentes.
nodo [EVOL]. Punto en un árbol evolutivo en el eje que las ramas se dividen en dos o más
subramas.
nomenclatura [TAXON]. Términos específicos, por lo general latinos, para nombrar a los
organismos.
nomenclatura binaria [TAXON]. Nomenclatura que consta de dos palabras: nombre
genérico y nombre específico.
nomenclatura binomial [TAXON]. Sistema de clasificación de dos palabras desarrollado
por Linnaeus para nombrar las especies; la primera palabra es el género y la segunda es un
nombre descriptivo o epíteto específico.
norma de reacción [GEN]. Patrón de plasticidad fenotípica exhibida por un genotipo.
notocorda [ANAT]. Eje esquelético, longitud y dorsal de los vertebrados.
núcleo [CIT]. Organelo que controla la actividad celular y contiene el ADN; en eucariontes
es el organelo más grande y está rodeado por membranas.
nucléolo [CIT]. Organelo nuclear que sintetiza el ARN.
nucleosoma [GEN]. Unidad estructural básica del cromosoma eucariótico.
nucleótidos [GEN]. Cada uno de los bloques de construcción del ADN y el ARN, hechos
de una base nitrogenada, un azúcar con cinco carbonos y un grupo fosfato.
nudo [BOT]. Punto de unión de la hoja en el tallo.
nudo de Ranvier [ANAT]. Región sin mielina en un axón mielinizado de una célula
nerviosa, donde ocurre la transmisión de la señal.
número atómico [QUIM]. Número de protones en cada átomo de un elemento en
particular.
número de masa [QUIM]. Suma del número de protones y neutrones que se encuentran en
el núcleo de un átomo.
nutrición [BIOQ]. Grupo de reacciones que transforman los alimentos en materia viva.
nutrición autotrófica [BIOQ]. Forma de alimentación que se presenta en organismos
capaces de elaborar alimentos.
nutrición heterotrófica [BIOQ]. Alimentación propia de organismos incapaces de
elaborar su alimento.

ocelo [ANAT]. Tipo más simple de fotorreceptor, un grupo de células fotorreceptoras


sombreadas por un grupo de células pigmentadas en forma de copa; detecta la intensidad y
dirección de la luz.
ojo compuesto [ANAT]. Foto receptor de muchos invertebrados; está formado por muchos
detectores de luz diminutos, los cuales detectan, cada uno, la luz de una diminuta porción
del campo visual.
oligolécito [EMBR]. Tipo de huevo que posee una pequeña cantidad de vitelo.
oligonucleótido [GEN]. Cadena corta de nucleótidos de una secuencia de bases
nitrogenadas conocida, que puede sintetizarse en el laboratorio.
omatidio [ANAT]. Unidad funcional de un ojo compuesto; cada omatidio incluye una
córnea, cristalino y células fotorreceptoras.
omnívoro [ZOOL]. Animal que come tanto plantas como animales. Ver carnívoro y
herbívoro.
oncogén [GEN]. Gen asociado al desarrollo del cáncer.
ontogenia [BIOL]. Desarrollo del individuo, desde el óvulo fecundado hasta la fase adulta.
operador [GEN]. En el ADN procarióntico, una secuencia de nucleótidos cerca del inicio
de un operón, al cual se puede adherir un represor activo. El enlace del represor evita que el
ARN polimerasa se adhiera al promotor y transcriba los genes del operón.
opérculo [ANAT]. Cubierta protectora que se localiza en cada lado de la cabeza de un pez
que, a su vez, recubre una cámara que alberga las branquias.
operón [GEN]. Unidad de regulación genética común en los procariontes; un grupo de
genes con funciones relacionadas que, junto con un promotor y operador, controlan su
comportamiento de transcripción.
orbital electrónico [FIS]. Nivel de energía que representa la distancia de un electrón al
núcleo de un átomo.
orden [TAXON]. Agrupación taxonómica de familias emparentadas.
organelo [CIT]. Pequeña estructura citoplásmica con organización definida.
organelo celular [CIT]. Término citológico con el que se designa cada una de las
estructuras intracelulares: membrana, mitocondria, cloroplasto, retículo endoplásmico,
ribosoma, aparato de Golgi, núcleo, cilios y flagelos.
organelo citoplásmico [CIT]. Elemento pequeño del citoplasma.
organicismo [BIOL]. Doctrina que afirma que las características exclusivas de los
organismos vivos no se deben a su composición, sino a su organización.
orgánico [ANAT]. Perteneciente o relativo a los órganos de los animales y vegetales.
organismo [BIOL]. Cualquier forma unicelular o multicelular que presente todas las
características de la vida.
organismo transgénico [GEN]. Organismo producido por ingeniería genética que contiene
ADN recombinante, que da al organismo la habilidad de fabricar productos ajenos a él
mismo; por ejemplo algunas plantas transgénicas pueden producir insecticidas en su
interior.
organización [BIOL]. Estructura ordenada que presentan los seres vivos.
órgano [ANAT]. Grupo de dos o más tejidos que desarrollan una actividad juntos.
órgano de Corti [ANAT]. Órgano de la audición en aves y mamíferos, se localiza en el
interior de la cóclea.
orgasmo [FISIOL]. Contracciones rítmicas de las estructuras reproductoras acompañadas
de placer extremo, en el clímax de la excitación sexual en ambos sexos; incluye la
eyaculación en el macho.
orientación [ETOL]. Movimiento de los animales en relación con su entorno.
ortogenésis [EVOL]. Creencia en una fuerza o tendencia intrínseca que conduce a un
linaje filogenético hacia un objetivo predeterminado o hacia una mayor perfección.
osmoconforme [BIOL]. Organismo cuyos líquidos corporales tiene una concentración de
solutos igual a la de sus alrededores. Los organismos osmoconformes no tienen una
ganancia o pérdida neta de agua por ósmosis.
osmoregulación [FISIOL]. Control de la ganancia y pérdida de agua y solutos disueltos en
un organismo.
osmoregulador [BIOL]. Organismo cuyos líquidos corporales tienen una concentración de
solutos diferente a la del ambiente y que debe utilizar energía para controlar la pérdida o
ganancia de agua.
ósmosis [QUIM]. Corriente resultante de la difusión del agua a través de una membrana
permeable.
osteichthyes [ZOOL]. Clase vertebrada de los peces óseos, por ejemplo la trucha y el pez
dorado.
osteoblasto [HISTOL]. Célula potencial formadora de hueso, se origina en el cartílago.
ovario [ANAT]. Estructura femenina donde se originan los óvulos.
oviducto [ANAT]. Tubo que transporta óvulos fuera de un ovario; también se le denomina
trompa de falopio.
ovíparo [ZOOL]. Animal que pone huevos.
ovocélula [BOT]. Gameto femenino de las plantas vasculares.
ovocito primario [BIOL]. Célula diploide en profase I de la meiosis, que puede ser
activada mediante hormonas para desarrollarse en un óvulo.
ovocito secundario [BIOL]. Célula haploide producto de la meiosis I en la ovogénesis, la
cual se convertirá en un óvulo después de la meiosis II.
ovogénesis [BIOL]. Proceso de formación de óvulos.
ovogonia [BIOL]. Célula germinal femenina.
óvulo [BOT]. En las plantas con semillas, la estructura reproductora; contiene el
gametofito femenino y a la megaspora en desarrollo. Un óvulo da lugar a la semilla.
[ZOOL]. En animales, es un gameto femenino sin fecundar.
ovulación [FISIOL]. Momento en que se rompe el folículo y permite la liberación del
óvulo del ovario.
oxidación [QUIM]. Combinación del oxígeno con alguna sustancia. Cambio en el cual un
átomo pierde uno o más electrones.
ozono [QUIM]. Gas cuya molécula está formada por tres átomos de oxígeno (O3). Produce
un olor característico.

P
paleontología [PAL]. Estudio del registro fósil.
pangea [PAL]. Supercontinente que estaba formado por todas las masas terrestres
importantes de la Tierra fusionadas. La deriva continental formó la Pangea cerca del final
de la era Paleozoica.
parafilético [TAXON]. Taxón que incluye un linaje que conduce a un taxón derivado.
parasitismo [BIOL]. Relación simbiótica en la cual una especie se beneficia a expensas de
otra.
parásito [BIOL]. Organismo que se alimenta a expensas de un hospedador al que causa
daño.
pared celular [CIT]. Envoltura externa de las células vegetales formada básicamente por
celulosa.
parénquima [BOT]. Tejido fundamental de las plantas, constituido por células prismáticas
o poliedras.
parsimonia [TAXON]. En taxonomía, el principio que afirma que el mejor árbol
filogenético es el más corto, es decir el árbol con menos puntos de ramificación. [BIOL].
En estudios científicos, la búsqueda de la explicación menos compleja para un fenómeno
observado.
partenocarpia [BOT]. Desarrollo del fruto sin que haya habido fecundación previa del
óvulo.
partenogenésis [ZOOL]. Desarrollo de un individuo a partir de un óvulo no fecundado.
patógeno [BIOL]. Organismo que causa enfermedad.
patrón de comportamiento [ETOL]. Acción exhibida por un animal, grupo o secuencia
de tales acciones que se producen en una combinación predecible.
pauta de conducta [ECOL]. Movimiento o secuencia de movimientos que se producen de
forma predecible. El conjunto de las pautas constituyen el repertorio conductual del
organismo.
pecíolo [BOT]. Rabo de la hoja.
pedomorfis [BIOL]. Retención de las características corporales juveniles en un adulto.
pedúnculo [ANAT]. Término aplicado a numerosas estructuras animales y vegetales,
referido a ejes generalmente cortos que actúan como órganos de fijación a un sustrato o
soporte. [BOT]. Rabillo de una flor o una inflorescencia.
pepónide [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.
percepción [FISIOL]. La interpretación con significado en el cerebro o el entendimiento
consciente de la información sensitiva.
perenne [BOT]. Planta que persiste y produce estructuras reproductoras año tras año.
perennifolio [BOT]. Bosque provisto de árboles durante todo el año por no estar sus
árboles sujetos a renovación estacional.
periodo receptivo [ETOL]. Periodo de tiempo durante el desarrollo en el que los animales
expuestos a un estímulo tienen mayores probabilidades de responder a él, como ocurre en el
aprendizaje del canto o el troquelado.
periplasto [CIT]. Membrana doble que rodea al cloroplasto.
permeabilidad selectiva [FISIOL]. Propiedad que permite el paso de determinadas
sustancias e impide el de otras.
permeable [FISIOL]. Membrana que permite el paso de moléculas a través de ella.
perturbación [ECOL]. En un sentido ecológico, la fuerza que cambia una comunidad
biológica. Las perturbaciones como incendios y tormentas juegan un papel primordial en la
estructura de muchas comunidades biológicas.
pétalo [BOT]. Cada una de las hojas modificadas que constituyen la corola.
pH [QUIM]. Símbolo que describe que tan ácida o básica es una solución. La escala varía
desde 0 hasta 14. Una solución con un pH de 7 es neutral, por encima de 7 es básica y por
debajo de 7 es ácida.
phylum [TAXON]. Categoría taxonómica entre un orden y un reino. Nombre en latín de
filum.
pinocitosis [CIT]. Transporte activo por medio de la membrana plasmática, que engloba
macromoléculas en una pequeña vacuola.
pirimidina [GEN]. Una de las familias de bases nitrogenadas que se encuentran en los
nucleótidos. Ver citosina (C), timina (T) y uracilo (U).
pistilo [BOT]. Órgano floral femenino de las plantas formado por uno o varios carpelos.
pituitaria [ANAT]. Glándula localizada debajo del hipotálamo y estimulada por él; libera
las hormonas folículo estimulante (FSH) y luteinizante (LH), las cuales actúan para
estimular la producción de espermatozoides y testosterona en los machos; liberar estrógeno
y en el desarrollo regular de los folículos del ovario en las hembras.
placa tectónica [GEOL]. Cada una de las fuerzas dentro del planeta Tierra que causan
movimientos en la corteza, dando como resultado la deriva continental, volcanes y
terremotos.
placenta [ZOOL]. En la mayoría de los mamíferos, se refiere al órgano que proporciona
nutrientes y oxígeno al embrión y le ayuda a eliminar sus desechos metabólicos; está
formado por el corion del embrión y vasos sanguíneos del endometrio materno.
plancton [ECOL]. Conjunto de organismos microscópicos que se encuentran flotando en
la zona fótica; forman la base de todas las cadenas alimentarias marinas.
planta transgénica [BOT]. Planta modificada genéticamente mediante técnicas de
ingeniería genética.
plantas no vasculares [BOT]. Planta que carece de tejido vascular para el transporte
eficiente de agua y nutrimentos, lo que limita su tamaño y distribución; por ejemplo las
briofitas.
planta vascular [BOT]. Planta que tiene tejido vascular (xilema y floema) especialmente
adaptado para el transporte de agua y materiales disueltos, lo que le permite crecer más que
las plantas no vasculares y sobrevivir en los hábitats terrestres.
plantae [TAXON]. Reino que incluye a las plantas.
plántula [BOT]. Producto de la germinación de una semilla, generalmente provista de las
hojas del cotiledón.
plaqueta [FISIOL]. Fragmento celular del tejido sanguíneo que interviene en la
coagulación de la sangre.
plasma [FISIOL]. Porción líquida de la sangre de color paja que contiene células
sanguíneas, plaquetas, hormonas y nutrimentos.
plasma germinal [BIOL]. Término anticuado para designar al material genético de las
células germinales.
plasma sanguíneo [FISIOL]. Matriz intersticial líquida de la sangre.
plásmido [GEN]. Molécula circular de ADN extracromosómico de los procariontes, con
capacidad de separarse y moverse de una región a otra.
plasmodio [CIT]. Masa de citoplasma que contiene muchos núcleos.
plasmodium [MICOL]. Masa citoplásmica multinucleada que carece de paredes celulares
o de membranas, y que es el estadio móvil y de alimentación de un moho mucilaginoso
plamodial.
plasmogenes [CIT]. Estructuras semejantes a genes localizados en el citoplasma.
plasmólisis [CIT]. Proceso que resulta del descenso en la presión de turgencia como
resultado de la pérdida de agua en una célula, haciendo que la membrana plasmática se
encoja y se separe de la pared celular.
plasticidad fenotípica [GEN]. Variación influida por el ambiente del fenotipo asociado
con un genotipo.
plastidio [CIT]. Organelos vegetales, algunos de los cuales contienen moléculas de
pigmento que dan color a las flores y a los frutos; otros almacenan almidones y lípidos.
plasto [BOT]. Organelo de la célula vegetal que elabora diversas sustancias.
platelmintos [ZOOL]. Filum que agrupa a los gusanos planos, animales con simetría
bilateral con una forma corporal delgada y plana, cavidad gastrovascular o sin cavidad
corporal; pertenecen a él planarias y los tremátodos como las duelas y las tenias.
pleiotropía [GEN]. Situación genética en la que un solo gen afecta varias características
fenotípicas.
pleiotrópico [GEN]. Se dice de un gen que influye en varios caracteres fenotípicos.
pluricelular [BIOL]. Organismo formado por muchas células. Ver unicelular.
población [ECOL]. Grupo de organismos de una especie que se desarrollan bajo
condiciones ambientales similares, que se encuentran bajo la influencia de sus propios
efectos sobre el ambiente y la de sus vecinos y cuya selección natural está afectada por sus
atributos demográficos y por el medio físico y abiótico.
población fundadora [EVOL]. Población fundada por una sola hembra, o un pequeño
número de individuos de la misma especie, fuera de las anteriores fronteras de la especie.
poliandria [ETOL]. Sistema de apareamiento en el que al menos algunas hembras se
aparean con más de un macho. Ver poliginia.
policárpico [BOT]. Fruto procedente de un ovario único que tiene varios carpelos.
policistrónico [GEN]. ARN mensajero que incluye regiones codificantes en las vías de una
proteína.
poligamia [ETOL]. Tipo de relación en la que un único individuo tiene dos o más parejas,
ya sea simultáneamente o sucesivamente. Ver poliginia.
poligenia [GEN]. Carácter heredable controlado por dos o más pares de genes.
poligénico [GEN]. Carácter que depende de la interacción de varios genes.
poliginia [ETOL]. Sistema de apareamiento en el que algunos machos se aparean con más
de una hembra. Ver poliandria.
polímero [QUIM]. Compuesto químico que se forma por la unión de varias moléculas
idénticas. Es el resultado de un proceso de polimerización; por ejemplo, el glucógeno y el
almidón son polímeros de la glucosa. Ver monómero.
polimorfismo [GEN]. Existencia dentro de una población de dos o más genotipos para una
característica. Existencia de variación fenotípica dentro de una población.
polinización [BOT]. En una flor, el proceso de transferir granos de polen de una antena al
estigma.
polinización cruzada [BOT]. Transporte de los granos de polen de una flor a otra de la
misma especie.
polinizador [BIOL]. Organismo que poliniza una flor.
polinucléotido [GEN]. Secuencia lineal de nucleótidos unidos en el ADN o en el ARN.
polipéptido [BIOQ]. Cadena polimérica compuesta de dos o más aminoácidos y uno o más
grupos peptídicos.
poliploide [GEN]. Especie cuyas células poseen un múltiple del número normal de
cromosomas de dicha especie.
poliploidia [CIT]. Condición en la que en un organismo, a consecuencia de una anomalía
de la división celular, multiplica el número de cromosomas, que normalmente es de 2n, por
3n o 4n.
pólipo [ZOOL]. Forma de vida asexuada de los celenterados.
polipoide [ZOOL]. En forma de pólipo.
polisacárido [BIOQ]. Molécula grande de carbohidratos compuesta de varias subunidades
de monosacáridos; por ejemplo, la celulosa y el glucógeno.
polisoma [GEN]. Cadena de ribosomas unidos por una cadena de ARNm.
polispermo [BOT]. Fruto que contiene varias semillas.
politética [TAXON]. Clasificación basada en gran número de características.
politomía [TAXON]. Nodo o punto de ramificación en una filogenia del que emergen más
de dos linajes descendientes.
pomo [BOT]. Fruto policárpico, carnoso e indehiscente.
porífera [ZOOL]. Filum que incluye a los animales conocidos como esponjas.
portador [GEN]. Individuo heterocigoto cuyo fenotipo es igual al de un individuo
homocigoto dominante, pero que tiene un alelo recesivo para una característica no deseable.
potencial de acción [FISIOL]. Estímulo de autopropagación en el voltaje a través de la
membrana plasmática de una neurona; una señal nerviosa. Ver potencial de umbral.
potencial de umbral [FISIOL]. Cambio mínimo en el voltaje de una membrana que debe
ocurrir para que se genere una señal nerviosa.
preadaptación [EVOL]. Carácter que adquiere una nueva función por acción de la
selección natural.
prebiológica [BIOL]. Actividad molecular anterior a la formación de los seres vivos.
precoz [ETOL]. Especie en la que los jóvenes están bien desarrollados al nacer y pueden
moverse y alimentarse a temprana edad. Ver altricial.
presa [ECOL]. Animal que es fuente de alimento para un depredador.
presión de turgencia [CIT]. Presión interna de una célula debida al agua que ésta contiene
gracias a la presión osmótica.
presión radical [BOT]. Empuje hacia arriba de la savia del xilema en una planta vascular,
producido por el bombeo activo de los minerales al xilema por parte de la células de la raíz.
presión sanguínea [BIOQ]. Fuerza que ejerce la sangre sobre los vasos; aumenta cuando
los ventrículos se contraen y cae cuando éstos se relajan.
primera ley de la termodinámica [ECOL]. Ley natural que establece que la cantidad total
de energía en el Universo es constante y que la energía puede ser transferida y
transformada, pero nunca destruida; también se le conoce como la ley de la conservación de
la materia.
principio de exclusión competitiva [ECOL]. Concepto que expresa que no pueden
coexistir poblaciones de dos especies en una comunidad si sus nichos son casi idénticos. Al
hacer un mejor uso de los recursos y al tener una ventaja en la reproducción, una de las
poblaciones finalmente representará una competencia tan fuerte que eliminará a la otra.
principio unificador [BIOL]. Cada uno de los elementos que integran el conocimiento de
los seres vivos.
probionte [BIOL]. Agregado molecular aislado del medio ambiente por una membrana y
capaz de intercambiar materia y energía.
procariota [BIOL]. Célula cuyo material nuclear se localiza disperso en el citoplasma.
procarionte [BIOL]. Célula carente de núcleo, pero con material hereditario. Son las
células más sencillas y pequeñas, entre ellas están las bacterias.
productividad primaria [ECOL]. Tasa en la cual los productores del ecosistema
convierten energía solar en energía química.
productor [ECOL]. Organismo que elabora moléculas orgánicas de alimento a partir de
CO2 y H2O y otras materias primas inorgánicas. Por ejemplo, una planta, alga o bacteria
autótrofa.
productores primarios [ECOL]. Organismos que es capaz de fotosintetizar; se inserta en
el primer nivel trófico.
profago [GEN]. ADN de un fago que ha sido insertado mediante recombinación genética
dentro del ADN de un cromosoma procariótico.
profase [CIT]. Primera fase de la mitosis durante la cual la cromatina se enrolla y forma
cromosomas visibles.
progenie [EVOL]. Descendencia dejada por un organismo o pareja de organismos como
resultado de una reproducción sexual.
progesterona [BIOQ]. Hormona que favorece la implantación del embrión y retiene al feto
durante su desarrollo hasta el nacimiento.
promotor [GEN]. Región del ADN que permite la activación de un gen.
propagación asexual [BOT]. Aquella en la que no intervienen gametos. Sin. propagación
vegetativa.
propágulo [BOT]. Porción de tejido vegetativo que sirve para la propagación asexual de
los vegetales.
prosencéfalo [ANAT]. Una de las tres regiones primarias y embrionarias del cerebro de los
vertebrados, se desarrolla en el tálamo, hipotálamo y cerebro.
prosimio [ZOOL]. Miembro del grupo de los primates que comprende a los loris, gálagos,
tarsios y lémures.
proteasa [BIOQ]. Enzima que tiene como sustrato a las proteínas.
proteína [BIOQ]. Macromolécula formada por cientos o miles de aminoácidos, encargada
de diversas funciones en los seres vivos, como transportadores, catalizadores (enzimas),
estructuras, etc.
protenoides [BIOQ]. Proteínas obtenidas en forma abiótica.
proteolítica [BIOQ]. Capaz de desintegrar proteínas.
protista [BIOL]. En el sistema de clasificación estándar de cinco reinos, el reino que
contiene a los eucariontes unicelulares y organismos multicelulares, como las algas,
denominados protistas.
protocélulas [BIOL]. Estructuras ordenadas que se forman por el calentamiento de
soluciones de aminoácidos, y producen agrupaciones que se parecen a células vivas y
llevan a cabo algunas funciones de la vida.
protón [FIS]. Partícula subatómica con una sola carga eléctrica positiva que se encuentra
en el núcleo de un átomo.
protonema [BOT]. En musgos, la estructura filamentosa que se forma por la germinación
de la espora haploide; se desarrolla en un gametofito masculino o femenino que contiene
ambas estructuras, la femenina y la masculina.
protoplasma [CIT]. Material coloidal del citoplasma.
protoplasto [BOT]. Célula vegetal excluida la pared celular.
protostomados [ZOOL]. Animales cuya boca deriva del blastoporo.
protóstomo [ZOOL]. Animal en el cual la boca se desarrolla de la abertura de la gástrula;
los insectos y las lombrices de tierra muestran un desarrollo como protóstomos.
protozoario [BIOL]. Protista heterótrofo unicelular y eucariótico.
provirus [VIROL]. Virus integrado en el cromosoma de la célula huésped; puede
permanecer en estado de dormancia o activarse en cualquier momento y entrar en el ciclo
lítico.
proximal [ANAT]. Término anatómico que alude al extremo de un órgano o estructura que
se encuentra más cerca del plano de simetría bilateral del cuerpo, en contraposición con el
extremo opuesto o distal, que es el más alejado. Ver distal.
prueba y error [ETOL]. Ver condicionamiento.
pseudogen [GEN]. Secuencia de ADN que es homóloga a un gen funcional pero que no se
transcribe.
punta de un árbol filogenético [TAXON]. El final de las ramas de un árbol filogenético
que representa a taxones vivos o extinguidos.
pseudópodos [ZOOL]. Extensiones temporales del citoplasma que utilizan la amiba y los
organismos parecidos a las amibas para moverse y englobar alimento.
pteridofitas [BOT]. Grupo taxonómico que engloba a todas las criptógamas vasculares,
por ejemplo, los helechos.
pterigota [ZOOL]. Grupo que comprende a los insectos provistos de alas. Abarca la mayor
parte de las formas de insectos. Corresponde a los pterigógenos.
purina [GEN]. Una de las dos familias de bases nitrogenadas que se encuentran en los
nucleóticos. La adenina (A), y la guanina (G) son purinas.

quelpo [BOT]. Alga café gigante de hasta 100 m de largo, que forma extensos bosques
submarinos.
queratina [BIOQ]. Proteína que se forma sobre la epidermis de la piel; ayuda a proteger
las células que se encuentran por debajo de ella.
quiasma [CIT]. Punto de contacto entre los cromosomas homólogos mediante los cuales se
lleva a cabo la combinación de material hereditario. Se observan durante la meiosis, en la
etapa de la profase I.
quimioautótrofo [ECOL]. Organismo autótrofo que produce materia rica en energía
utilizando la energía contenida en los enlaces de ciertos compuestos químicos.
quimioheterótrofo [ECOL]. Organismo que obtiene tanto energía como carbono a partir
de moléculas orgánicas.
quimiosíntesis [BIOQ]. Proceso para obtener energía y producir alimento a partir de
compuestos inorgánicos, como las bacterias productoras de metano.
quitina [BIOQ]. Carbohidrato complejo que se encuentra en las paredes celulares de la
mayoría de los hongos y en el exoesqueleto de algunos animales, como las langostas y
cangrejos.

racimo [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores con pedúnculo que se insertan a lo
largo de un eje alargado.
radiación adaptativa [EVOL]. Evolución de formas nuevas o diferentes a partir de un
ancestro común.
radícula [BOT]. Parte del embrión que originaría la raíz de la nueva planta.
raíz [BOT]. Órgano de las plantas que sirve de fijación y absorción.
rama de un árbol filogenético [TAXON]. Línea que indica una población o grupo
taxonómico específico en el tiempo.
razonamiento deductivo [BIOL]. Razonamiento que se utilizado después de formular una
hipótesis; sugiere que algo puede ser cierto acerca de un caso específico con base en una
regla conocida. Ver razonamiento inductivo.
razonamiento inductivo [BIOL]. Tipo de razonamiento científico que es usa para
desarrollar una hipótesis; produce una regla general basada en un conjunto de
observaciones.
reacción endergónica [BIOQ]. Reacción química que requiere energía, produce productos
con más energía potencial que la contenida en los reactivos. Para que ocurra, se requiere de
un ingreso de energía mayor que la diferencia de energía entre los reactivos y los productos.
reacción exergónica [BIOQ]. Reacción química que libera energía en la cual los reactivos
contienen más energía potencial que los productos. La reacción libera una cantidad de
energía igual a la diferencia en la energía potencial entre los reactivos y los productos.
reacción luminosa [BOT]. Primera etapa de la fotosíntesis que convierte la energía
luminosa en energía química y la producción de oxígeno.
reacción oscura [BOT]. Segunda etapa de la fotosíntesis que no necesita la presencia de la
luz. Se sintetiza la glucosa y se forma agua.
reacción redox [QUIM]. Abreviatura de oxidación-reducción; una reacción química en la
cual una sustancia pierde electrones (oxidación) que se añaden a otra (reducción).
recato [ETOL]. Renuncia a aparearse, presente a menudo en parejas recién formadas.
receptáculo [BOT]. Parte superior del pedúnculo floral en donde se asientan los órganos
florales.
recesivo [GEN]. Alelo cuya expresión fenotípica está encubierta si la forma dominante del
alelo está presente.
rechazo del cebo [ETOL]. Rechazo de los animales que constituyen una plaga de los
venenos que les son presentados.
recombinación [GEN]. Intercambio de material hereditario entre cromosomas homólogos
durante la meiosis.
recombinación genética [GEN]. Formación de una nueva combinación genética resultante
del cambio recíproco entre cromosomas homólogos. Fuente importante de variación
genética que se origina del entrecruzamiento.
reconocimiento del parentesco [BIOL]. Capacidad de los animales para reconocer a sus
parientes, bien a través de experiencias previas con ellos o por algún tipo de comparación
fenotípica.
reconocimiento familiar [EVOL]. Capacidad de discernir el grado de parentesco genético
con otros individuos.
recurso no renovable [ECOL]. Recurso disponible en cantidades limitadas que no puede
reemplazarse ni reciclarse rápidamente por medios naturales. Ver recurso renovable.
recurso renovable [ECOL]. Recurso que es reemplazado o reciclado por medio de
procesos naturales. Ver recurso no renovable.
red alimentaria [ECOL]. Muestra todas las posibles relaciones de alimentación en una
comunidad en cada nivel trófico; representa una red de cadenas alimentarias
interconectadas.
reducción [QUIM]. Cualquier cambio químico en el que se aumente el estado de
reducción de un elemento. Cambio en el cual un átomo gana uno o más electrones.
reduccionismo [FIS]. Filosofía que afirma que todos los fenómenos y leyes referentes a
fenómenos complejos (incluyendo los procesos de la vida) se pueden explicar
reduciéndolos a sus componentes más pequeños.
redundancia [ETOL]. Repetición de una señal varias veces, o inclusión de más detalles en
él de los necesarios para su reconocimiento en condiciones ideales para garantizar que sea
recibido y comprendido.
reflejo [ETOL]. Respuesta automática e involuntaria: que se produce en un organismo
animal, es la reacción más simple ante los estímulos externos.
reforzamiento [EVOL]. Selección natural que produce apareamiento preferencial en
poblaciones que han divergido recientemente y que entran en contacto secundario.
refuerzo [ETOL]. Término empleado en el estudio del aprendizaje para los eventos que
aumentan o reducen la probabilidad de una respuesta, como una recompensa de alimento
(refuerzo positivo) o una descarga eléctrica (refuerzo negativo).
regeneración [ECOL]. Crecimiento de las partes del cuerpo a partir de fragmentos de un
organismo.
registro fósil [PAL]. Colección completa de fósiles localizados en muchas instituciones de
todo el mundo.
regla de Baker [ECOL]. “Las especies con autopolinización pueden colonizar hábitats
poco accesibles con ventaja, ya que pueden fundar una población a partir de un solo
organismo”.
regla de Bancroft [ECOL]. “Los organismos y las comunidades tienden a un equilibrio
dinámico con su medio ambiente”.
regla de dzierzon[ZOOL]. En himenópteros sociales, como las hormigas, todos los huevos
fertilizados producen hembras y los no fertilizados producen machos.
reino [TAXON]. Agrupación taxonómica de fila relacionados. Es el nivel más alto de la
clasificación.
reloj biológico [BIOL]. Reloj interno que controla los ritmos biológicos de un organismo;
marca el tiempo con o sin claves ambientales, pero por lo general requiere de señales del
ambiente para permanecer en sincronía con un periodo adecuado.
reloj molecular [GEN]. Hipótesis de que las sustituciones nucleotídicas se acumulan en las
poblaciones como si de un reloj se tratase, de una manera proporcional al tiempo.
renuevo [BOT]. Brote que procede de una yema adventicia situada en la raíz. Sin. retoño.
replicación [GEN]. Síntesis de nuevo ADN a partir del ADN existente. La doble hélice se
abre y cada lado actúa como un modelo para la síntesis de una nueva cadena
complementaria.
replicón [GEN]. Unidad independiente de replicación (duplicación) del ADN a lo largo del
cromosoma.
reproducción [BIOL]. Producción de descendencia.
reproducción asexual [BIOL]. Cualquier proceso reproductivo que no involucra la fusión
de gametos. Ver reproducción sexual.
reproducción diferencial [EVOL]. Mayor capacidad de reproducción en individuos con
un genotipo más favorecido en un determinado ambiente.
reproducción sexual [BIOL]. Proceso reproductivo de un nuevo organismo a partir de la
fusión de los gametos. Ver reproducción asexual.
reproducción vegetativa [BOT]. Reproducción asexual en plantas, como son los bulbos,
tubérculos, yemas y rizomas.
reserva abiótica [ECOL]. La parte del ecosistema donde una sustancia química, tal como
el carbono o el nitrógeno, se acumula o es depositada fuera de los organismos vivos.
reserva genética [GEN]. Total de genes de una especie.
residuo [ECOL]. Materias o formas de energía que quedan en el ambiente como resultado
de procesos de producción, consumo o metabolismo.
respiración [FISIOL]. Proceso biológico fundamental por el cual los organismos vivos
absorben oxígeno y desprenden bióxido de carbono. La respiración, en el sentido
macroscópico, se efectúa gracias a un aparato respiratorio encargado de los intercambios
gaseosos entre el organismo y el medio externo.
respiración celular [FISIOL]. Proceso que oxida la glucosa y libera ATP dentro de la
célula.
respiración anaerobia [FISIOL]. Proceso de oxidación incompleta de la glucosa con
formación de ácido pirúvico y dos moléculas de ATP, que se lleva a cabo en ausencia de
oxígeno.
respiración aeróbica [FISIOL]. Proceso de oxidación total de la glucosa que produce
bióxido de carbono, agua y 38 moléculas de ATP. Se lleva a cabo en presencia de oxígeno.
respuesta [ETOL]. Patrón de comportamiento exhibido como resultado de un estímulo.
restrictivo [EVOL]. Cualquier factor que tienda a frenar la tasa de evolución adaptativa o
evitar que una población evolucione hacia el valor óptimo de un carácter.
retículo endoplásmico [CIT]. Sistema membranoso de la célula que se extiende de la
membrana plasmática al núcleo.
retrovirus [VIROL]. Virus de ARN cuyo genoma es transcrito inversamente a ADN
mediante la transcriptasa reversa.
ribosoma [CIT]. Cada uno de los organelos eucariotes que participan en la síntesis de
proteínas.
ribozima [BIOQ]. Molécula de ARN que tiene capacidad de catalizar una reacción
química.
ritualización [ETOL]. Proceso que se produce durante la evolución de las exhibiciones
por el que éstas se vuelven más estereotipadas y llamadas, y, por tanto, se distribuyen
claramente de las acciones a partir de las que evolucionaron.
rizoide [BOT]. Estructura de los hongos formada por hifas que anclan el micelio a su
fuente de alimento o sustrato; lugar donde se reproduce la mayoría de la digestión
extracelular y la absorción de nutrimentos. Extensiones en forma de pelos del gametofito de
un musgo o de una hepática que ancla la planta al sustrato.
rizoma [BOT]. Tallo horizontal que crece debajo de la tierra.
roseta [BOT]. Planta con el tallo muy corto, en donde todas las hojas salen junto al suelo.

sabana [ECOL]. Bioma dominado por pastos y árboles dispersos.


saco embrionario [EMBR]. Gametofito femenino contenido en un óvulo de una planta
floral.
saco vitelino [EMBR]. Membrana extraembrionaria que se desarrolla a partir del
endodermo; produce las primeras células sanguíneas del embrión, células germinales y da
origen a la alantoides.
sáculo [ANAT]. Cámara del oído interno llena de líquido y cuyas células pilosas detectan
la posición de la cabeza con relación a la gravedad.
sangre [ANAT]. Tipo de tejido conjuntivo con una matriz líquida denominada plasma
donde están suspendidas las células sanguíneas.
saprófito [ECOL]. Organismo que se alimenta de materia orgánica en descomposición.
savia del floema [BOT]. Solución de azúcares, otros nutrientes y hormonas que se
transporta a cualquier planta mediante el tejido del floema.
savia del xilema [BOT]. Solución de nutrientes inorgánicos que son conducidos en el
tejido del xilema desde las raíces de una planta a sus tallos.
secreción [FISIOL]. Síntesis, acumulación o liberación de sustancias que no se incorporan
al ciclo metabólico fundamental.
secuenciación [GEN]. Sucesión ordenada de los nucleótidos del ADN.
secuenciar [GEN]. Determinar el orden específico de bases nitrogenadas en el ADN, el
ARN o el de los aminoácidos en una proteína.
segmentación [ZOOL]. Subdivisión a lo largo del cuerpo de un animal en una serie de
partes que se repiten denominadas segmentos.
segregación [GEN]. Mecanismo que provee a cada gameto de un solo miembro de par de
alelos.
segunda ley de la termodinámica [FIS]. Ley natural acerca de que las conversiones de la
energía que reducen el orden del Universo. Los cambios de energía están siempre
acompañados por entropía, un aumento del desorden, como el calor.
selección artificial [GEN]. Cría de organismos seleccionados según características
específicas con el fin de producir descendencia que tenga dichas características.
selección direccional [EVOL]. Selección que favorece a los individuos con formas
extremas de una característica; puede conducir a una evolución rápida de una población.
selección disruptiva [EVOL]. Se produce cuando los individuos con los valores más
extremos de un carácter tienen mayor eficacia. Puede dar lugar a un aumento de la
variación fenotípica en la población.
selección diversificadora [EVOL]. Selección natural que favorece a los fenotipos
extremos sobre los intermedios.
selección estabilizadora [EVOL]. Se produce cuando los individuos con valores
intermedios para un carácter tienen una eficacia mayor. Puede producir una variación
fenotípica menor en las poblaciones.
selección masal [GEN]. Selección artificial que se lleva a cabo para obtener mejores
variedades de plantas cultivadas; de cada generación se seleccionan aquellas con mejores
características.
selección natural [EVOL]. Proceso medular del darwinismo que explica por qué los
organismos mejor adaptados que otros al medio en que viven dejan mayor número de
progenie fértil y viable, propagando hereditariamente sus características favorables en la
población. Se basa en la variación individual, la lucha por la existencia y la sobrevivencia y
reproducción diferencial de los individuos.
selección negativa [EVOL]. Selección en contra de las mutaciones deletéreas. También
conocida como selección purificadora.
selección positiva [EVOL]. Selección en favor de mutaciones ventajosas.
selección sexual [BIOL]. Diferencia entre los miembros del mismo sexo, entre el éxito
reproductor promedio de los individuos de un mismo fenotipo y los de otros fenotipos.
semálparo [BIOL]. Describe a una especie o población en la que los individuos
experimentan un único período de reproducción durante toda su vida.
semen [FISIOL]. Fluido secretado durante las eyaculaciones que contiene
espermatozoides.
semidominancia [GEN]. Describe una situación en la que los heterocigotos de un
determinado locus tienen menor eficacia que los homocigotos.
semilla [BOT]. Estructura reproductora adaptativa de las plantas terrestres. Una cubierta
protectora previene que el embrión se seque; también contiene suministros alimenticios.
senescencia [BIOL]. Pérdida con la edad de la eficiencia reproductora, las funciones
fisiológicas y la probabilidad de supervivencia.
sensibilización [ETOL]. Aumento en la respuesta a un estímulo como resultado de la
exposición a éste. Ant. habituación.
sentada [BOT]. Flor que carece de pedúnculo.
señal [ETOL]. Forma física en la que se transmite un mensaje de comunicación.
señal de estímulo [ETOL]. En el comportamiento animal, un estímulo que activa un
patrón de acción fijo.
sépalo [BOT]. Hoja modificada de una planta floral. Un conjunto de sépalos envuelve y
protege al botón de la flor antes de que abra.
sesgo de codones [GEN]. Distribución no aleatoria de codones en una secuencia de ADN.
sésil [ZOOL]. Organismo que permanece adherido a una superficie durante su vida adulta.
seudoceloma [BIOL]. Cavidad corporal que está en contacto directo con la pared del tracto
digestivo.
seudópodo [BIOL]. Deformación temporal citoplásmica de algunas células.
sida [BIOL]. Acronimo de Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Las últimas etapas
de la infección del VIH se caracterizan por una reducción en el número de células T; por lo
general sobreviene la muerte a causa de otras enfermedades.
simbiosis [BIOL]. Asociación entre dos organismos de distinta especie donde ambos
obtienen un beneficio, a menudo permanente y obligatorio.
simetría [ZOOL]. Equilibrio en las proporciones de las partes del cuerpo de los animales.
simetría bilateral [ZOOL]. Plan corporal en el cual las mitades izquierda y derecha
forman imágenes en espejo cuando el animal se divide a lo largo.
simetría radial [ZOOL]. Plan corporal que muestran los animales, el cual puede ser
dividido a lo largo de cualquier plano, a través de un eje central en mitades
aproximadamente iguales; permite que los animales de movimiento lento o estacionarios
detecten el alimento potencial y a los depredadores en todas las direcciones.
simpatría [EVOL]. Vivir en la misma área geográfica.
simpátrica [EVOL]. Población o especie que vive en una misma localidad con otra
diferente.
simplasto [BOT]. Sistema formado por los protoplastos de todas las células de un tejido u
órgano, comunicados entre sí a través de discontinuidades en la pared celular.
sinapsis [FISIOL]. Relación de contacto que se establece entre dendritas y ramificaciones
terminales del axón.
sincronía [ETOL]. Aparición simultánea del mismo comportamiento en diferentes
individuos.
síndrome [GEN]. Conjunto de trastornos o anomalías que van presentando ciertos
individuos conforme se van desarrollando.
síndrome de down [GEN]. Enfermedad mejor conocida como mongolismo. Es una
alteración genética consistente en una trisomía del cromosoma 21.
síntesis [QUIM]. Formación de una sustancia más compleja a partir de otras más simples.
síntesis de proteínas [GEN]. Proceso por el cual los aminóacidosindividuales, de origen
endógeno o exógeno, son conectados entre sí mediante enlaces peptídicos en un orden
específico dictado por la secuencia de nucleótidos en el ADN.
síntesis evolutiva [EVOL]. Un amplio esfuerzo para unificar la genética mendeliana con la
teoría de la evolución por selección natural.
sistema [ANAT]. Grupo de órganos que trabajan juntos para llevar a cabo una función
vital, incluye el sistema vascular de las plantas o el sistema circulatorio de los vertebrados.
sistema cardiovascular [ANAT]. Sistema circulatorio cerrado con un corazón y una red
ramificada de arterias, capilares y venas.
sistema circulatorio [ANAT]. Sistema de órganos que transporta materiales tales como
nutrientes, O2 y hormonas a las células del cuerpo y transporta CO2 y otros desechos desde
las células del cuerpo.
sistema de cruzamiento [GEN]. Forma de apareamiento entre individuos basada en las
características de las parejas.
sistema de la línea lateral [ANAT]. Fila de órganos sensitivos a lo largo de cada lado del
cuerpo de un pez. La sensibilidad a cambios en la presión del agua permite al pez detectar
vibraciones menores en el agua.
sistema de órganos [ANAT]. Grupo de órganos que trabajan juntos al desempeñar
funciones corporales vitales.
sistema digestivo [ANAT]. Sistema que transforma alimento en unidades químicas
menores y absorbe las moléculas de nutrientes.
sistema endócrino [ANAT]. Sistema formado por glándulas sin conductos que secretan
hormonas y los receptores moleculares sobre o en células blanco que responden a las
hormonas; coopera con el sistema nervioso en la regulación de las funciones corporales y
en el mantenimiento de la homeostasia.
sistema esquelético [ANAT]. Sistema que proporciona soporte al cuerpo y protege a los
órganos corporales, tales como el cerebro, el corazón y pulmones.
sistema radical [BOT]. Conjunto de las raíces de una planta.
sistemática [BIOL]. Disciplina que estudia las semejanzas o diferencias entre organismos
y los ubica en diversas categorías taxonómicas.
sitio antigénico [BIOQ]. Parte de una proteína reconocida por el sistema inmune y que
desencadena una respuesta.
sobrecruzamiento [GEN]. Intercambio de segmentos de cromosomas por ruptura y unión
durante la meiosis.
sociobiología [ETOL]. Estudio del comportamiento social de los animales, su ecología y
evolución.
solución [QUIM]. Mezcla en la que una sustancia, que actúa como soluto, se disuelve
fácilmente dentro de otra, que actúa como solvente.
solución hipertónica [CIT]. Solución en la cual la concentración de materiales disueltos
que rodean la célula es mayor que la concentración dentro de ésta, la cual se encogerá a
medida que el agua salga de ella por ósmosis.
solución hipotónica [CIT]. Solución en la que la concentración de materiales disueltos es
menor en la solución que rodea a la célula que la concentración dentro de ella, lo cual hará
que ésta se hinche y posiblemente explote a medida que el agua entra en ella por ósmosis.
solución isotónica [CIT]. Solución en la que los materiales disueltos en el agua tienen la
misma concentración dentro y fuera de la célula.
somático [BIOL]. En sentido general, relativo al cuerpo.
sonda [GEN]. Molécula de ácido nucleico de una sola hélice marcada, que se utiliza para
encontrar un gen específico, u otra secuencia de nucleótidos, dentro de un conjunto de
ADN.
subordinación [ETOL]. Término empleado para describir la posición de los animales que
pierden una pelea o muestran deferencia hacia otros individuos. Ver dominancia.
sucesión [ECOL]. Proceso de cambio natural en la comunidad biológica que resulta de una
perturbación.
sucesión primaria [ECOL]. Tipo de sucesión ecológica en la cual surge una comunidad
biológica en un área sin suelo.
sucesión secundaria [ECOL]. Tipo de sucesión ecológica que se presentan cuando una
perturbación ha destruido una comunidad biológica existente, pero ha dejado el suelo
intacto.
suceso fundador [EVOL]. Establecimiento de una población nueva, comúnmente por un
pequeño número de individuos.
supresión [GEN]. Pérdida de uno o más nucleótidos de un gen por mutación; la pérdida de
un fragmento de un cromosoma.
sustitución [GEN]. Fijación de una nueva mutación. Supone el reemplazamiento de un
alelo existente.
sustrato [QUIM]. Sustancia sobre la cual actúa una enzima.

tabla de vida [ECOL]. Lista de la sobrevivencia y decesos en una población durante un


periodo en particular y las predicciones acerca de qué tanto en promedio vivirá un
individuo.
taiga [ECOL]. Bosque de coníferas del norte boreal, que se extiende a través de
Norteamérica y Eurasia hacia la frontera sur de la tundra ártica; también se encuentra
debajo de la tundra alpina en las laderas montañosas en zonas templadas.
tálamo [ANAT]. Centro integrador y de relevo del prosencéfalo; ordena y releva
información seleccionada a áreas específicas en la corteza cerebral.
tallo [BOT]. Órgano de la planta que sirve de sostén y conducción.
tasa de metabolismo basal [BIOL]. Cantidad de kilocalorías que requiere un animal en
reposo para alimentar sus procesos corporales esenciales por un tiempo dado.
tasa intrínseca de incremento [BIOL]. La capacidad inherente de un organismo para
reproducirse.
taxia [BIOL]. Virtualmente la orientación automática hacia o lejos de un estímulo.
taxón [TAXON]. Cualquier unidad taxonómica de clasificación de los organismos (reino,
phylum, etcétera).
taxonomía [BIOL]. Rama de la biología que trata de la clasificación y nomenclatura de los
seres vivos.
taxonomía cladísica [BIOL]. Modelo para clasificar organismos en completa
concordancia con el momento en que surgieron las ramas en un linaje filogenético.
tecnología del ADN [GEN]. Técnicas para sintetizar ADN recombinante in vitro y
transferirlo a células, donde pueda ser replicado y tal vez expresado; también se le conoce
como ingeniería genética.
tectónica de placas [GEOL]. Explicación geológica para el movimiento de los continentes
sobre el líquido interior y grueso de la Tierra.
tejido [HIST]. Conjunto de células diferenciadas y especializadas en realizar una función
determinada.
tejido cartilaginoso [HIST]. Tejido que forma los cartílagos.
tejido fibroso [HIST]. Tejido con abundantes fibras de colágeno.
tejido nervioso [HIST]. Tejido formado por neuronas y células de soporte.
tejido óseo [HIST]. Tejido que forma el esqueleto de los vertebrados.
tejido vascular [HIST]. Red de células que forman tubos angostos que se extienden por
toda la planta.
telofase [CIT]. Última fase de la mitosis durante la cual se separan las dos células hijas.
telolécitos [BIOL]. Tipo de huevos con abundante cantidad de vitelo.
telómero [GEN]. ADN repetitivo en los extremos de los cromosomas eucarióticos.
tendón [ANAT]. Tejido conjuntivo fibroso que conecta un músculo con un hueso.
tensión superficial [FIS]. Medida sobre la resistencia para expandir o romper la superficie
de un líquido.
teoría [BIOL]. Conocimiento que es el resultado de la verificación repetida de una
hipótesis con el paso del tiempo y en muchos experimentos independientes. Las teorías
válidas permiten a los científicos predecir hechos nuevos y relaciones de los fenómenos
naturales.
teoría cromosómica de la herencia [BIOL]. Principio básico de la biología, propone que
los genes están localizados en los cromosomas y que el comportamiento de los cromosomas
durante la meiosis explica los patrones de herencia.
teoría de la evolución por selección natural [BIOL]. Hipótesis de que la descendencia
con cambios se debe en gran parte a la acción de la selección natural.
teoría del equilibrio, [ECOL]. Modelo de la estructura de biotas isleñas en el que el
equilibrio del número de especies se alcanza cuando la tasa de extinción se balancea con la
tasa de inmigración.
teoría endosimbiótica [BIOL]. Hipótesis de que los organelos eucarióticos como las
mitocondrias y los cloroplastos se originaron cuando se introdujeron bacterias en células
eucarióticas primitivas.
teoría neutral [BIOL]. Teoría que describe la tasa de fijación de alelos que no tienen
efecto sobre la eficacia.
teoría seleccionista [BIOL]. Caonsidera que la selección natural es responsable de un gran
porcentaje de los cambios que se observan a nivel molecular.
teoría sintética moderna [BIOL]. Amplia teoría de la evolución que incorpora la genética
e incluye la mayoría de las ideas de Darwin, enfocándose en las poblaciones como unidades
fundamentales de la evolución.
terapia génica [GEN]. Inserción de genes normales en las células humanas en un intento
de superar los efectos de genes defectuosos.
termodinámica [FIS]. Rama de la física que estudia los cambios y propiedades de la
energía en el Universo.
termoreceptor [BIOQ]. Sensor que detecta calor o frío.
termorregulación [FISIOL]. Conservación de la temperatura interna dentro de un rango
que permite que las células funcionen de forma eficiente.
territorio [ETOL]. Área ocupada por uno o más individuos de una especie y defendida
contra la intrusión de otros.
testa [BOT]. Cubierta externa y dura de una semilla, formada a partir de un óvulo; en una
planta fanerógama, envuelve y protege al embrión y al endospermo.
testículo [ANAT]. Órgano reproductor masculino donde se originan los espermatozoides.
testosterona [BIOQ]. Hormona sexual masculina. Ver estrógeno.
tétrada [CIT]. Conjunto de cuatro cromátidas. Se forman únicamente en la meiosis.
tigmotropismo [BIOL]. Movimiento de crecimiento de una planta en respuesta a estímulos
mecánicos como el contacto con un objeto.
tilacoide [CIT]. Uno de varios sacos membranosos en forma de disco dentro de un
cloroplasto. Las membranas tilacoides contienen clorofila y enzimas que efectúan las
reacciones que requieren de la luz en la fotosíntesis. Se le denomina granum a una pila de
tilacoides.
tisular [HIST]. Relacionado con tejidos.
totipotente [BOT]. Tejido o célula que es capaz de formar cualquier estructura de la planta.
toxina [BIOQ]. Ver veneno.
traducción [GEN]. Fenómeno en el cual los codones o tripletes del ARN son traducidos a
aminoácidos para formar las proteínas.
transcripción [GEN]. Producción de ARN a partir de un templete de ADN. Proceso por el
cual la información genética contenida en el ADN especifica una molécula complementaria
de ARN.
transcriptasa invertasa [BIOQ]. Enzima de restricción que corta la secuencia del ADN en
sitios específicos.
transducción [GEN]. Transferencia de información genética entre bacterias, donde el
agente que transporta el ADN de unas a otras es un virus.
transducción de señal [CIT]. Serie de cambios moleculares que convierten una señal en
la superficie de una célula blanco en una respuesta específica dentro de la célula.
transferencia génica [GEN]. Transferencia de material genético entre especies.
transformación [GEN]. Adquisición por una bacteria de nuevas características hereditarias
después de la penetración de un fragmento de cromosoma (ADN) proveniente de una
bacteria muerta de cepa diferente.
transgénico [GEN]. Transferencia de ADN de una célula a otra.
transición [GEN]. Mutación causada por la sustitución de un purina por otra purina o de
una pirimidina por otra pirimidina en el ADN o el ARN.
translocación [GEN]. Cambio de localización de un segmento cromosómico en el mismo
cromosoma o a otro diferente.
transpasón [GEN]. Secuencia de ADN que lleva uno o más genes y es capaz de moverse
de un lugar del cromosoma a otro.
transpiración [BOT]. Pérdida por evaporación de agua en una planta.
transporte activo [CIT]. Captación de sustancias del exterior a través de la membrana, con
gasto de energía.
transporte pasivo [CIT]. Paso de moléculas a través de la membrana sin que haya gasto de
energía.
transversión [GEN]. Mutación causada por la sustitución de un purina por una pirimidina,
o de una pirimidina por una purina en el ADN o ARN.
traqueofita [BOT]. Planta terrestre con tejido vascular desarrollado.
tremátodo [ZOOL]. Grupo de gusanos planos que son parásitos.
triblástico [EMBR]. Con tres capas celulares: ectodermo, endodermo y mesodermo.
triplete [GEN]. Conjunto de tres bases (nucleótidos) sucesivas en el ADN que constituyen
las unidades fundamentales en la codificación individual de aminoácidos. Ver codones.
trisomía [GEN]. Aumento de un cromosoma a la dotación normal al haberse presentado la
no disyunción.
trofoplasto [EMBR]. Capa de células que rodean al primordio de embrión.
tronco [BOT]. Tallo aéreo ramificado.
tropismo [BIOL]. Respuesta de crecimiento que hace que una planta crezca hacia o lejos
de un estímulo.
troquelado [ETOL]. Proceso por el que los animales jóvenes aprenden las características
de otros individuos al principiar su vida y se asocian preferentemente con ellos a partir de
entonces.
tubérculo [BOT]. Prolongación en el extremo de un rizoma, en el cual se almacena
alimento.
tubo criboso [BOT]. Célula conductora de alimento en una planta; las cadenas de tubos
cribosos forman el tejido del floema.
tubo neural [EMBR]. Cilindro embrionario que se desarrolla a partir del ectodermo
después de la gastrulación; da origen al cerebro y al cordón espinal.
tubo polínico [BOT]. Producto de la germinación del grano de polen. Constituye el
gametofito masculino.
tubo seminífero [ANAT]. Conducto donde se generan los espermatozoides.
tundra [ECOL]. Bioma en el límite septentrional del crecimiento vegetal y en altitudes
mayores, caracterizado por arbustos leñosos enanos, pastos, musgos y líquenes.
tunicado [ZOOL]. Organismo de un grupo de cordados invertebrados.
turgencia [CIT]. Estado en que la célula presenta su mínima capacidad de retención de
agua, por lo cual se hincha y aumenta de volumen.

umbela [BOT]. Inflorescencia formada por varias flores con pedúnculo que se insertan en
el extremo de un eje, y todas ellas alcanzan la misma altura, a modo de sombrilla.
unicelular [BIOL]. Organismo formado por una sola célula.
unidad [BIOL]. Integración de fenómenos propios de los seres vivos.
uniformitarismo [BIOL]. Suposición de que los mismos procesos que hoy en día
funcionan son los responsables de los sucesos producidos en el pasado.
unión celular [BIOL]. Estructura que conecta a las células de un tejido.
univitelino [BIOL]. Gemelos idénticos que se desarrollan a partir de un solo cigoto.
uréter [ANAT]. Conducto que transporta la orina desde el riñón a la vejiga urinaria.
uretra [ANAT]. Conducto que transporta la orina desde la vejiga urinaria hasta el exterior.
En el macho, la uretra también transporta semen hacia el exterior del cuerpo durante la
eyaculación.
útero [ANAT]. Órgano del aparato reproductor femenino donde se desarrolla el feto.

vacuna [BIOL]. Variante inocua o derivado de un patógeno que estimula al sistema


inmunitario de un organismo huésped para que produzca una defensa a largo plazo contra el
patógeno.
vacunación [FISIOL]. Procedimiento que introduce al sistema inmunitario una variante
inocua o derivado de un patógeno, estimulando al sistema inmunitario para que produzca
una defensa a largo plazo contra el patógeno.
vacuola [CIT]. Cavidad celular llena de líquido para diversas funciones de la célula.
vacuola contráctil [CIT]. Organelo de algunos protistas que recoge el exceso de agua de la
célula y luego se contrae y expele el agua a través de un poro de la membrana plasmática.
vagina [ANAT]. En las hembras de los mamíferos placentarios, el conducto que abarca
desde el útero hasta el exterior del cuerpo.
valva [ZOOL]. Cada una de las piezas protectoras que constituye el revestimiento exterior
del cuerpo de los moluscos y otros invertebrados.
variabilidad [BIOL]. Diferencias entre los individuos de una población.
variable dependiente [ECOL]. En un experimento bajo condiciones controladas, la
condición que se puede medir y que resulta de cambiar la variable independiente.
variable independiente [ECOL]. En un experimento bajo condiciones controladas, es la
condición que cambia.
variación [BIOL]. Diferencias de los caracteres observables entre los individuos de la
misma especie.
variación ambiental [ECOL]. Variabilidad en una población que se debe a diferencias en
el ambiente que ha experimentado y que ocurre independientemente de cualquier alteración
en su estructura genética.
variación fenotípica [GEN]. Expresión de la acción de los genes y el ambiente en
características cuantitativas.
variación genética [GEN]. Diversidad al interior de una población debida a las diferencias
en los genotipos de los individuos pertenecientes a ella como resultado de una mutación o
de recombinación genética.
vector [BIOL]. Transportador que lleva las moléculas de ADN de interés al interior de las
células e inicia la replicación. Por lo general, es un plásmido o un bacteriófago.
vectores de expresión [BIOL]. Plásmidos utilizados para iniciar la replicación del ADN.
vejiga natatoria [ZOOL]. Saco lleno de gas que ayuda a los peces óseos a mantenerse a
flote.
vena [ANAT]. Vaso que regresa sangre al corazón. [BOT]. Haz vascular en una hoja
compuesto por xilema y floema.
ventral [ZOOL]. Superficie del lado del estómago de los animales que tienen simetría
bilateral.
vernalización [BOT]. Adquirir la capacidad de iniciar o acelerar la floración mediante el
estímulo del frío.
vértebra [ANAT]. Serie de unidades segmentarias que forman la columna vertebral de un
animal vertebrado.
vertebrado [ZOOL]. Animal con esqueleto óseo; incluye a los peces, anfibios, reptiles,
aves y mamíferos.
vesícula seminal [ANAT]. Glándula en los machos que secreta un componente líquido del
semen que lubrica y alimenta al espermatozoide.
viral [VIROL]. Relativo o perteneciente a los virus.
virulencia [VIROL]. Daño producido por un patógeno a su hospedero.
virus [VIROL]. Organismos de pequeñísimo tamaño y gran simplicidad estructural;
parásitos obligados de células animales y vegetales, incluso bacterias, a las que causan
enfermedades que pueden llegar a ser mortales.
vitamina [BIOQ]. Compuesto químico indispensable para el metabolismo que la célula no
puede sintetizar, por lo que se obtiene del alimento.
X

xilema [BOT]. Tejido de las plantas vasculares que incluye los vasos leñosos.

yema [BOT]. Brote. Estructura haploide muy pequeña de las hepáticas y de algunos
musgos. En la reproducción vegetativa, crecen dentro de estructuras como copas en la
superficie del gametofito.

zarcillo [BOT]. Hoja modificada o tallo modificado que se enrolla y ayuda al sostén de los
tallos.
zigoto [BIOL]. Célula que resulta de la fusión de dos gametos. Óvulo fecundado.
zona afótica [ECOL]. Bioma marino que nunca recibe la luz solar debido a la profundidad
del agua y tiene gran presión de agua.
zona bentónica [ECOL]. Fondo marino o el fondo de un lago, estanque, río o arroyo de
agua dulce.
zona fótica [ECOL]. Porción del bioma marino cuya profundidad permite la penetración
de la luz solar; tiene abundante vida y alta productividad.
zona híbrida [EVOL]. Región geográfica donde se cruzan poblaciones diferenciadas.
zona intermareal [ECOL]. Parte de la línea costera entre las mareas alta y baja; la
productividad de los ecosistemas de esta zona es limitada debido a la acción de las olas, a
pesar de que los niveles de nutrimentos, luz y oxígeno son altos.
zona litoral [ECOL]. Zona somera donde las aguas de un estuario u océano se encuentran
con la tierra.
zona pelágica [ECOL]. Región de un océano que ocupa el agua marina.
zoogeografía [ECOL]. Estudio de la distribución de los animales. Ver fitogeografía.
zoomorfo [ZOOL]. Que tiene forma o aspecto de animal.
zooplancton [ECOL]. Animales que viven a la deriva en ambientes acuáticos.
APÉNDICE 1. SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES

Tabla 1.1 Unidades base del sistema internacional


__________________________________________________________________________
Medida física Nombre Símbolo
________________________________________________________________________________
Longitud Metro m
Masa Kilogramo kg
Tiempo Segundo s
Corriente eléctrica Amperio A
Temperatura termodinámica Kelvin K
Intensidad luminosa Candela cd
Cantidad de sustancia Mol mol
Presión Milímetro de mercurio mmHg
Presión Torr Torr
Energía Kilowatt-hora kWh
Temperatura Grados Celsius °C
Temperatura Grados Fahrenheit °F

Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial


Complutense, Apéndice 1.
McGraw-Hill Book Company, (1976) McGraw-Hill Dictionary of the Life Sciences, Nueva
York: (apdes, D.N. (editor) Apéndice 6.
Tabla 1.2. Múltiplos y submúltiplos decimales que se usan con las unidades del sistema
internacional
_______________________________________________________________________________
Submúltiplo Prefijo Símbolo Múltiplo Prefijo Símbolo
________________________________________________________________________________
10_1 deci d 101 deca da
10-2 centi c 102 hecto h
10-3 mili m 103 kilo k
10-6 micro µ 106 mega M
10-9 nano n 109 giga G
10-12 pico p 1012 tera T
10-15 femto f 1015 peta P
10-18 atto a 1018 exa E
10-21 zepto z 1021 zelta Z
10-24 yocto y 1024 yotta Y
________________________________________________________________________________

Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial


Complutense, Apéndice 1.
Tabla 1.3 Converción de unidades al sistema internacional
________________________________________________________________________________
_
De A Multiplicar por
________________________________________________________________________________
_______
pulgada metro 2.54 X 10 -2
pie metro 0.3048
pulgada2 m2 6.4516 x 10 -4
pie2 m2 9.2903 x 10 -2
pulgada 3 m3 1.63871 x 10-5
pie3 m3 2.83168 x 10-2
litro m3 10-3
galón litro 4.546 09
millas/hora m s-1 0.477 04
Km/hora m s-1 0.277 78
libra kg 0.453 592
g cm3 kg m-3 103
libras/pulgada3 kg m-3 2.767 99 x 104
dina N 10-5
poundal N 0.138 255
libra de fuerza N 4.448 22
mmHg Pa 133.322
atmósfera Pa 1.013 25 x 105
caballo de vapor W 745.7
ergio J 10-7
electrón-voltio J 1.602 10 x 10-19
kilovatio-hora J 3.6 x 10 6
caloría J 4.1868
________________________________________________________________________________
Fuente: Diccionarios Oxford-Complutense, (2000) Diccionario de Ciencias, Madrid: Editorial
Complutense, Apéndice 1.
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Luz del Carmen Colmenero Rolón

Bióloga de profesión egresada de la Facultad de Ciencias de la UNAM, generación


1973-1976. Posteriormente, estudió la maestría en Ciencias (biología) en la Facultad de
Ciencias, se graduó en 1980. Pasante del doctorado en Ciencias (biología) de la misma
Facultad en el área de concentración de Conservación de Recursos Naturales y Doctora en
Filosofía de la Ciencia del Instituto de Investigaciones Filosóficas de la UNAM.
Profesora en la Facultad de Ciencias (UNAM), en la Escuela Nacional de Educación
Superior (ENEP) Zaragoza y en la Universidad Autónoma Metropolitana de 1975 a 1997,
impartiendo diversos cursos en el área de las ciencias biológicas y seminarios de
investigación. Ha dirigido tesis de licenciatura y posgrado y participó en la elaboración de
planes de estudio a nivel licenciatura; realizado proyectos de investigación en el Instituto de
Biología de la UNAM, en el Centro de Investigaciones de Quintana Roo y en el Instituto de
Pesca, sobre conservación de vida silvestre, educación ambiental y áreas naturales
protegidas. Ha participado en congresos, reuniones técnicas y presentado trabajos diversos:
Fauna Silvestre, Áreas Naturales Protegidas, Conservación de Vida Silvestre y Educación
Ambiental e Impacto Ambiental. Asimismo, publicó artículos de investigación científica en
revistas nacionales y extranjeras de 1978 a 1992. Tuvo cargos públicos en investigación y
capacitación en la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, en la Comisión
Nacional de Áreas Naturales Protegidas y en la Dirección general de Ecología del
Municipio de Benito Juárez, Quintana Roo de 1992 a 2003. Desde el 2005 hasta la fecha es
profesora de la Academia de Biología del Instituto de Educación Media Superior del
Distrito Federal en el Plantel Francisco J. Mujica.

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