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Espacio-tiempo

Analogía bidimensional de la distorsión del espacio-tiempo debido a un objeto de gran masa.

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El espacio-tiempo es el modelo matemático que combina el espacio y el tiempo en un


único continuo como dos conceptos inseparablemente relacionados. En este continuo
espacio-temporal se representan todos los sucesos físicos del Universo, de acuerdo con
la teoría de la relatividad y otras teorías físicas. La expresión espacio-tiempo ha devenido
de uso corriente a partir de la teoría de la relatividad especial formulada
por Einstein en 1905, siendo esta concepción del espacio y el tiempo uno de los avances
más importantes del siglo XX en el campo de la física.
De acuerdo a las teorías de la relatividad de Einstein, el tiempo no puede estar separado
de las tres dimensiones espaciales, sino que al igual que ellas, este depende del estado de
movimiento del observador. En esencia, dos observadores medirán tiempos diferentes
para el intervalo entre dos sucesos, la diferencia entre los tiempos medidos depende de
la velocidad relativa entre los observadores. Si además existe un campo gravitatorio
también dependerá la diferencia de intensidades de dicho campo gravitatorio para los dos
observadores. El trabajo de Minkowski probó la utilidad de considerar el tiempo como un
ente matemático único y continuo se puede entender desde una perspectiva
pseudoeuclidiana, la cual considera al Universo como un "espacio de cuatro dimensiones"
formado por tres dimensiones espaciales físicas observables y por una "cuarta dimensión"
temporal (más exactamente una variedad lorentziana de cuatro dimensiones). Un caso
simple es el espacio-tiempo usado en relatividad especial, donde al combinar espacio y
tiempo en un espacio tetradimensional, se obtiene el espacio-tiempo de Minkowski.

Índice
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Introducción[editar]
En general, un suceso específico puede ser descrito por una o más coordenadas
espaciales y una temporal. Por ejemplo, para identificar de manera única un accidente
automovilístico, se pueden dar el punto kilométrico donde ocurrió (una coordenada
espacial), y cuándo ocurrió (una coordenada temporal). En el espacio tridimensional, se
requieren tres coordenadas espaciales. Así un modelo simple de espacio tiempo es
el espacio-tiempo de Minkowski:

donde t es la coordenada temporal medida por un cierto observador, y x, y, z las


coordenadas cartesianas espaciales medidas por el mismo observador.
En la visión tradicional en la cual se basa la mecánica clásica, cuyos principios
fundamentales fueron establecidos por Newton, es que el tiempo es una coordenada
independiente de las coordenadas espaciales y es una magnitud idéntica para cualquier
observador. Esto difiere del tratamiento de Minkowski donde las coordenadas medidas por

otro observador diferente difieren de las medidas por el primer observador de

una manera tal que en general (la transformación que permite relacionar las
coordenadas de dos observadores diferentes en el espacio de Minkowski se
llaman transformaciones de Lorentz).
La incorrección de la mecánica newtoniana, especialmente visible a velocidades
comparables con la velocidad de la luz, fueron establecidas detectadas tanto en resultados
como el experimento de Michelson y Morley, como en las ecuaciones de Maxwell para
la electrodinámica, sugerían, a principios del siglo XX, que la velocidad de la luz es
constante, independiente de la velocidad del emisor u observador, en contradicción con lo
postulado por la mecánica clásica. La constancia de la velocidad de la luz es una
consecuencia del carácter relativo de la distancia y el tiempo, de tal manera que dos
observadores medirán tiempos diferentes entre dos eventos si uno está moviéndose
respecto al otro (usualmente esa diferencia es muy pequeña, imperceptible con medios
convencionales, pero detectable mediante relojes atómicos de alta precisión).
Einstein propuso como solución a este y otros problemas de la mecánica
clásica considerar como postulado la constancia de la velocidad de la luz, y prescindir de
la noción del tiempo como una coordenada independiente del observador. En la Teoría de
la Relatividad, espacio y tiempo tienen carácter relativo o convencional, dependiendo del
estado de movimiento del observador. Eso se refleja por ejemplo en que las
transformaciones de coordenadas entre observadores inerciales (las Transformaciones de
Lorentz), involucran una combinación de las coordenadas espaciales y temporal. El mismo
hecho se refleja en la medición de un campo electromagnético, que está formado por una
parte eléctrica y otra parte magnética, pues dependiendo del estado de movimiento del
observador el campo electromagnético es visto de diferente manera entre su parte
magnética y eléctrica por diferentes observadores en movimiento relativo.
La expresión espacio-tiempo recoge entonces la noción de que el espacio y el tiempo ya
no pueden ser consideradas entidades independientes o absolutas.
Las consecuencias de esta relatividad del tiempo han tenido diversas comprobaciones
experimentales. Una de ellas se realizó utilizando dos relojes atómicos de elevada
precisión, inicialmente sincronizados, uno de los cuales se mantuvo fijo mientras que el
otro fue transportado en un avión. Al regresar del viaje se constató que mostraban una
leve diferencia de 184 nanosegundos, habiendo transcurrido "el tiempo" más lentamente
para el reloj en movimiento.1

Propiedades geométricas del espacio-tiempo[editar]


Métrica[editar]
En la teoría de la relatividad general el espacio-tiempo se modela como un par (M, g)
donde M es una variedad diferenciable semiriemanniana también conocida banda
lorentziana y g es un tensor métrico de signatura (3,1). Fijado un sistema de coordenadas
(x0, x1, x2, x3, ) para una región del espacio-tiempo el tensor métrico se puede expresar
como:

Y para todo punto del espacio-tiempo existe un observador galileano tal que en ese punto
el tensor métrico tiene las siguientes componentes:

En ausencia de campo gravitatorio existe un sistema de coordenadas tal que el tensor


tiene la forma anterior para todos los puntos del espacio tiempo simultáneamente.
Pero si existe un campo gravitatorio eso no es posible y fijado cualquier sistema de
coordenadas natural el tensor inevitablemente diferirá de un punto a otro, y el tensor
de curvatura asociado a la métrica será no nulo, lo cual es percibido como un campo
gravitatorio por el observador.
Contenido material del espacio-tiempo[editar]
El contenido material de dicho universo viene dado por el tensor energía-impulso que
puede ser calculado directamente a partir de magnitudes geométricas derivadas del
tensor métrico. Las ecuaciones escritas componente a componente relacionan el
tensor energía impulso con el tensor de curvatura de Ricci y las componentes del
propio tensor métrico:

La ecuación anterior expresa que el contenido material determina la curvatura del


espacio-tiempo.
Movimiento de las partículas[editar]
Una partícula puntual que se mueve a través del espacio-tiempo seguirá una línea
geodésica que son la generalización de las curvas de mínima longitud en un espacio
curvado. Estas líneas vienen dadas por la ecuación:

Donde los símbolos de Christoffel Γ se calculan a partir de las derivadas del tensor
métrico g y el tensor inverso del tensor métrico:

Si además existiese alguna fuerza debida a la acción del campo


electromagnético, la trayectoria de la partícula vendría dada por:

Donde:

carga eléctrica de la partícula.

el tensor de campo electromagnético:

el tiempo propio de la partícula.

 Intervalo, principio de invarianza del intervalo


Homogeneidad, isotropía y grupos de simetrías[editar]
Ciertos espacios-tiempo admiten grupos isometría no triviales. Por ejemplo
el espacio-tiempo de Minkowski, usado en la relatividad especial, tiene un
grupo de isometría llamado grupo de Poincaré que es un grupo de Lie de
dimensión diez. Normalmente los espacios-tiempo tienen grupos de isometría
mucho menores, es decir, de dimensionalidad menor.
Una propiedad interesante es que si un espacio-tiempo admite un grupo de
isometrías continuo, formado por un grupo de Lie de dimensión n entonces

existen n campos vectoriales, llamados campo vectorial de Killing que


satisfacen las siguientes propiedades:

Donde representa la derivada covariante y la derivada de Lie


según uno de esos vectores de Killing.
Relacionado con lo anterior están las relaciones de isotropía y homogeneidad.
Un espacio tiempo presenta isotropía general en alguno de sus puntos si
existe un subgrupo de su grupo de isometría, que es homeomorfo a SO(3) y
deja invariante dicho punto. Otra propiedad interesante es cuando el grupo de

simetría incluye un subgrupo homeomorfo a que afecta a las


coordenadas espaciales, en ese caso el espacio-tiempo resulta
ser homogéneo.
Topología[editar]
Véanse también: Singularidad espaciotemporal, Principio de causalidad, Viaje a
través del tiempo, Estructura causal y Globalmente hiperbólico.
La topología es el espacio tiempo tiene que ver con la estructura causal del
mismo. Por ejemplo es interesante conocer SI en un espacio-tiempo:

 Existe la curva temporal cerrada; ese tipo de ocurrencia permitiría que a


una partícula pueda influir en su propio pasado. Algunas soluciones
exactas de las ecuaciones de Einstein como el Universo de Gödel, que
describe un universo lleno de un fluido perfecto en rotación, permiten
dichas curvas temporales cerradas (véase curva cerrada de tipo tiempo).
 Existen hipersuperficies de Cauchy, lo cual permite, en principio, conocido
el estado del sistema sobre una de estas superficies, conocer el estado en
un instante futuro. Siempre y cuando los efectos cuánticos tengan efectos
limitados, la existencia de hipersuperficies comporta la evolución
determinista.
 Existen geodésicas incompletas, lo cual está relacionado con la
ocurrencia de singularidades espaciotemporales.

Ejemplos de diferentes clases de espacio-


tiempo[editar]
El espacio-tiempo relativista de Minkowski[editar]
Véase también: Espacio-tiempo de Minkowski

El espacio-tiempo de Minkowski es el caso más sencillo de espacio-tiempo


relativista. Físicamente es un espacio de cuatro dimensiones plano, en que las
líneas de curvatura mínima o geodésicas son líneas rectas. Por lo que una
partícula sobre la que no actúe ninguna fuerza se moverá a lo largo de una de
estas líneas rectas geodésicas. El espacio de Minkowski sirve de base para
descripción de todos los fenómenos físicos según la descripción que de ellos
da la teoría especial de la relatividad. Además cuando se consideran
pequeñas regiones de un espacio-tiempo general, donde las variaciones de
curvatura son pequeñas, se hace servir el modelo de espacio-tiempo de
Minkowski para hacer algunos de los cálculos, sin que se cometan errores
grandes.
Matemáticamente está formado por una variedad de cuatro dimensiones que

es homeomorfa, es decir, identificable topológicamente con . Sobre esta


variedad se define una métrica pseudoriemanniana de signatura (1,3) que la
convierte en un espacio pseudoeuclídeo de curvatura idénticamente nula. En
esta variedad el de isometrias maximal coincide con el grupo de Poincaré.

El universo de Einstein: gravitación y


geometría[editar]
La aproximación de Einstein al tema de la gravitación se apoya en varias
intuiciones y en diversas sugerencias que se desprenden no sólo de su propia
construcción de la teoría de la relatividad especial sino de la forma en que la
interpretaron otros físicos y muy en particular Minkowski.
¿Cuáles son estas intuiciones y sugerencias?[editar]
En primer lugar la constatación de que resulta imposible distinguir entre un
sistema de referencia acelerado y un sistema de referencia sometida a una
fuerza gravitacional. En segundo lugar que de esta indistinguibilidad, y de las
consecuencias de todo tipo que ello comporta, se infiere la igualdad entre
inercia y gravitación. En tercer lugar que, de acuerdo con su interpretación de
las transformaciones de Lorentz, espacio y tiempo dejan de ser entidades
separadas para aparecer interconectados. En cuarto lugar que esta
interconexión obligará a abandonar, como escenario en el que los fenómenos
físicos se despliegan, el espacio y el tiempo como entidades separadas para
sustituirlos por una entidad única a la que se denominará espacio-tiempo.
Cobran, así, toda su validez las palabras de Minkowski: "Las visiones del
espacio y el tiempo que quiero presentarles han emergido del sustrato de la
física experimental, y en ello reside su fuerza. Son radicales. A partir de ahora
el espacio por sí mismo, y el tiempo por sí mismo están condenados a
desaparecer como meras sombras y sólo una cierta unión de ambos
preservará una realidad independiente". En quinto lugar que la gravitación
afecta al espacio-tiempo de cada “lugar” y le dicta como curvarse. Por último
que, al ser el movimiento bajo la acción de un campo gravitacional
independiente de la masa del objeto móvil, es lícito pensar que ese
movimiento viene ligado al “lugar” y que las trayectorias líneas geodésicas
vienen marcadas por la estructura del tejido espacio-temporal en el que
deslizan.[1]
La fuerza gravitacional acabaría, así, convirtiéndose en una manifestación de
la curvatura del espacio-tiempo del que habla Minkowski. De ahí se deduce
que en este esquema no hay acción a distancia ni misteriosas tendencias a
moverse hacia extraños centros, tampoco espacios absolutos que contienen
a, o tiempos absolutos que discurran al margen de, la materia.[2]
La masa le dice al espacio-tiempo como curvarse y éste le dicta a la masa
cómo moverse. Es el contenido material quien crea el espacio y el tiempo.
El espacio-tiempo curvo de la relatividad general[editar]
Un espacio-tiempo curvo es una variedad lorentziana cuyo tensor de curvatura
de Ricci es relacionable es una solución de las ecuaciones de campo de
Einstein para un tensor de energía-impulso físicamente razonable. Se
conocen centenares de soluciones de ese tipo. Algunos de los ejemplos más
conocidos, son los más interesantes físicamente y también son las primeras
soluciones obtenidas, representan espacios-tiempo con un alto grado de
simetría como:

 Espacio tiempo de Schwarszchild, que viene dado por la llamada métrica


de Schwarzschild representa la forma del espacio tiempo alrededor de un
cuerpo esférico, y puede ser una buena aproximación al campo solar de
una estrella que gira muy lentamente alrededor de sí misma.
 Modelos de Big-Bang, que vienen dados en general por métricas de
tipo Friedman-Lemaître-Robertson-Walker y que describen un universo en
expansión, que según su densidad inicial puede llegar a recolapsar.
El espacio-tiempo de la física prerrelativista[editar]
El matemático Roger Penrose basándose en las propiedades básicas y
supuestos teóricos de diversas teorías físicas prerrelativistas ha propuesto
que para cada una de ellas puede definirse un marco geométrico adecuado
que da cuenta de como se produce el movimiento de partículas según estas
teorías.2 Así tanto los supuestos habituales de la física aristotélica, como
el principio de relatividad de Galileo implicarían implícitamente en sí mismos
una determinada estructura geométrica para el conjunto de sucesos. Las
estructuras que Penrose propone para estas diversas teorías prerrelativistas
son:
 Espacio-tiempo de la física aristotélica, donde el supuesto de que tanto el
tiempo como la velocidad son absolutos conduce a que los sucesos tienen

estructura intuitiva de espacio producto .


 Espacio-tiempo galileano, aunque el tiempo sigue siendo absoluto en la
física galileana se impone el principio de relatividad según el cual dos
observadores que se mueven alejan uno de otro a velocidad uniforme no
podrían determinar sin verse si se están alejando uno de otro. Penrose
explica que esta característica puede representarse geométricamente de
nuevo por un espacio-tiempo fibrado, aunque el principio de relatividad
implica que la velocidad no es absoluta y, por tanto, no pueden
identificarse simplemente los puntos de diferentes fibras. Es decir, el

espacio-tiempo galileano, designado como sería un fibrado no

trivial , donde el espacio base sería el espacio euclídeo que


representa el tiempo y cada fibra es un espacio tridimensional

convencional .
 Espacio-tiempo newtoniano, en esta construcción propuesta originalmente
por Élie Cartan a principios del siglo XX, el espacio-tiempo adecuado para
describir la mecánica newtoniana incluyendo la descripción del campo

gravitatorio, sigue siendo un fibrado no trivial con espacio base para


representar el tiempo y fibra dada por un espacio euclídeo tridimensional.
La diferencia está en que ahora algunas trayectorias curvas representan
movimientos inerciales de acuerdo con el principio de equivalencia, y por
tanto se requiere algún tipo de estructura diferenciable para decidir qué
líneas curvas corresponden a esos movimientos inerciales.
La conexión que define esta estructura diferenciable debe escogerse de

tal manera que la traza del tensor de Ricci coincida con la constante .
Cuando el campo gravitatorio es constante entonces el espacio-tiempo
Newtoniano es homeomorfo al espacio-tiempo galileano.

Generalizaciones[editar]
Hiperespacio[editar]
Véanse también: Hiperespacio, Quinta Dimensión, Teoría Kaluza-
Klein y Supercuerdas.
La teoría general de la relatividad introdujo una interpretación geométrica del
fenómeno físico de la gravedad, introduciendo una nueva dimensión física
temporal y considerando curvaturas que afectaban a esta y las demás
dimensiones temporales.
Esta idea interesante ha sido utilizada en diversas teorías físicas
prometedoras que han recurrido formalmente a la introducción de nuevas
dimensiones formales para dar cuenta de fenómenos físicos. Así Kaluza y
Klein trataron de crear una teoría unificada (clásica) de la gravedad y del
electromagnetismo, introduciendo una dimensión adicional. En esta teoría la
carga podía relacionarse con la quinta componente de la "pentavelocidad" de
la partícula, y otra serie de cuestiones interesantes. El enfoque de varias
teorías de supercuerdas es aún más ambicioso y se han empleado esquemas
inspirados remotamente en las ideas de Einstein, Kaluza y Klein que llegan a
emplear hasta diez y once dimensiones, de las cuales seis o siete estarían
compactificadas y no serían detectables más que indirectamente.
Espacio-tiempo en civilizaciones antiguas[editar]
La cultura incaica no parece separar el espacio y el tiempo; el espacio-tiempo
es llamado « pacha » en quechua et en aymara3. Según Catherine J. Allen,
“La palabra quechua pacha puede referirse al cosmos entero o en un
momento particular de su tiempo, su interpretación depende del contexto.”
Pues escoge traducir pacha por "world-moment" (momento-mundo).