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Nota de agradecimiento de la editorial

SWAN desee dejar acta de su mas pro/undo reconacimiento en Ia persona de Jonathan Ott, co-fendador de fa Conference Foundation e impirador del Segundo Congreso lnternacionai sobre bongos alucinOgenoI, por el enorme entusiasmo, ayuda y sugerencias de todss closes aportadas par_a La edici6n de esta obra.

Necesaria es mencionar igualmente a Ia Prof. Dolores Belmonte, de fa UniveTsidad Complutense de Madrid, par su excepcional trabajo de recopilacion y .sistemaJizacion de datos de las numerosas espeaes de bongos alucinogenos presentados en fa .segunda parte de esta obrs, de ubicaciorl europea, que no apareclan en fa edicion americana,asi como por su labor de ampliacion bibliogra/ica y por /a gran cantidad de -sugerencias aportadas, que no han venido sino a ennoblecer fa edicion de TEONANAcATL Sin ta imprescindibte ayuda, bagaje de conoamientos y habitual rigor cienli/ieo de /a Prof. Belmome, que debio dbandonar momenttineamente el ultimo estadio de redacci6n de IU tests doctoral, este libra no hubiera vista Ia lez.

Muchas graeias igualmente at Prof. William Scott Chilton, de fa UniverIidad de Washington, departamento de Quimica, par reoissr el manuscrito original y aportar toda clase de ideas.

Esta breve nota de agradeeimiento no estam completa sin mencionar at Dr. GabrieL Morena, de la Universidad de A/ca/d, departamento de Micologia, par su personal entusias1TW en fa edicion de este libm y par poner amablemente a neestr« dirpoIieion, de Itt archivo personal, 101 magnificos docementos jotogrdficos correIpondientes a bongos alucinOgenos de localidades espaiiolas. Gracias par fin a Jose Maria Pizarro, bi6logo, par sus extraordinarias ilf~Itraciones y caligrafia de los bongos europeos, que han venido a doter a TEONANAcATL de un caracter de/initivo.

A todas, por tanto, nuestro mas profunda agradecimiento, mecbo mayor, sin duda, que el que est« breve nota pueda rejlejar.

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Baron de Hakeldama & A vanros Swan Sierra de Guadarrama, mayo 1985

Dedicado a Ia memoria de

VALENTINA PAVLOVNA WASSON M. D.

Pionera erno-micologa quien, ron su marido Gordon, puso leO-nandc4tt

al a1cance del mundo.

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[Extasis! Nuesrra mente se rernonra al origen de esta palabra.

Para los griegos eestasis significaba la salida del alma procedenre del cuerpo. iPuede enconrrarse mejor palabra que esa para describir el esrado de animo bajo los efecros de los bongos .alucin6genos? Eo lenguaje corriente, para los rnuchos que no 10 han experimemado, extasis es «pasarselo bien», y a rnenudo me preguntan por que no ingiero bongos codas las naches. Pero extasis 00 es «pasarselo bien», pues ru propia alma es prendida y sacudida hasta el estrernecimienro y oadie elige volonrariarnenre experirnenrar ese inconrarninado temor reverential a vagar suspendido eo el aire a la puerta de la divinidad,

R. Gordon Wasson. The Hallucinogenic Fungi of Mexico.

R. Gordon Wasson alcanz6 el extasis por prirnera vez avanzada la noche del 29 de junio de 1955, arriba en las montafias de Oaxaca, ceeca de la aldea Mazateca de Huaurla de Jimenez" en la parte oriental de Sierra Madre en el sur de Mexico. Wasson y su fot6grafo, Allan Richardson, fueron esa noche iniciados en los hongos alucinogenos de Mexico por Maria Sabina, charnan mazareca, Al son de reciraciones, de canricos y del sonoro paimoteo del mago en la quietud de la noche y bajo la influencia del divino embriagador Psilocybe caerulescens Wasson y Richardson tuvieron una experiencia profunda mente conmovedora. Que nosorros sepamos, ellos fueron los primeros forasteros en s.er imroducidos en el sagrado cui to del bongo en Mexico (81) *

* Las cifras que aparecen entre parenresis a 10 largo de roda la obra oorresponden 3 Las notas bib!iogrMicas relacionadas ~J final de cada eaplrulo,

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Wasson salvo del olvido inminenre los. iiltirnos vestigios de un culto que en pocos y remotos lugares de Mexico habia llegadoal siglo xx y hoy el renombre de los bongos se ha exrendido arnpliamente. Desde el epicenrro en Huautla, las ondas de cheque del descubrimienro de Wasson se exrendieron a rodo el mundo, incirando a un amplio y placemero consumo de numerosas especies de hongos quimicamente relacionados con los hongos sagrados de Mexico (21, 22, 54, 83). Este singular inreres por un antiguo sacramento no ha rnostrado sefial alguna de amainar y yo espero que nuestro moderno cuIto al «hongo magicos continue creciendo en los proximos arias.

En esra introduccion voy a rastrear la historia de los hongos alucin6genos mejicanos. El e~men de los datos arqueologicos estableceni la anrigiiedad del cu1to, al tiempo que el regisrro de los modernos estudios sobre hongos nos dira al detalle su introdnccion en el mundo moderno. Espero que esra informacion sirva para ayudar al lector a comprender el prestigio legal y medico adquirido por los hongos alucinogenos de Mexico.

DATOS ARQUEOLDGJCOS

Entre los objetos arqueologicos mas antiguos de Meso-America se halla un grupo de estaruillas talladas en piedra en forma de hongos, de los cuales emergen figuras generalmeme humanas 0 animales. Cerca de 200 de estas estatuillas se han enconrrado en Guatemala, El Salvador, y el sur de Mexico (4, 5, 27, 37). Las mas anriguas de esras piedras-hongo han sido fechadas alrededor de 1500 a. de C. y Valentina y Gordon Wasson han sugerido que las rnisrnas debieron consrituir el slmbolo del antiguo culto al hongo en el area ocupada por la civilizacion Maya (27, 68, 81).

Morivos decorarivos con hongos rarnbien son frecuentes en los frescos de Tepantitla en Teotihuacln, gran metropolis meso-americana. Estos murales se cree que fueron realizados hacia alrededor de Ia mirad del primer milenio despues de Cristo. EI mas llamativo de estos murales presenta a TI~loc, dios rolreca de la Iluvia, con las manos hacia arriba y de cuyas palmas brota agua, Bajo las gotas de Iluvia enconrramos varies hongos enrrernezdados con figuras de sacerdores al servicio

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de la divinidad, 10 que nos dice que se rrata de los hongos sagrados. Debajo de la Figura de Tlaloc aparece el Tlalocan, el humedo paralso 0 los Campos Eliseos de la mitologia tolreca, y en (H, de nuevo, crecen los hongos junco a hombres jugando con rniticas mariposas (27, 81).

Los hongos sagrados aparecen en varios de los escasos libros de grabados que sobreviven de la Meso-America precolombina (27, 81). A esros pergamioos bellamenre pimados, llarnados amoxtli por los azrecas, renfan acceso solarnente los sacerdotes y narran la historia y rims de las gentes que los pimaron. Los bongos apareoen tarnbien de rnanera prominence enel C6digo Vindobonensis, pinrado a principios del siglo XVI. Un panel complete de esre codigo esni dedicado a los hongos (6, 25).

EstOS y otros hallazgos hacen que el culro al bongo se rernonre a par 10 menos hace 3500 afios, y prueban que el mismo se extendi6 desde el Valle de Mexico (donde se encuenrra la capital) a roda Arnerica Central, y son testigos de la irnportancia de los hongos en la vida espirirual de los indios meso-arnericanos de la epoca precolornbina.

CONQUISTA E INQUISICI6N

Los espafioles, con Cortes a la cabeza, conquisraron Mexico 0 el Imperio Azreca en 1521 (56). Varios escritores del siglo XVI aludieron al uso de los hongos en disrintas partes de Mexico (27,81). Tezozomoe, italiano culm que escribi6 en espafiol en 1598, describi6 la ingesti6n de hongos embriagadores en la celebraei6n con motive de Ia Coronacion de Mocrezuma IT en 1502. Fue esre emperador quien rigi6 los destinos de los aztecas hasta que en 1519 fue hecho prisionero por Cones (56). Por los escritos de Sahagun y Hernandez, fraile y naturalista respectivamente, sabernos que llamaban a los hongos teonandcatl, «hongos sagrados», 0 para ser mas precisos, «hongos rnaravillosos», y

(que habla varias especies de elios, que su sabor era amargo y que solian\ consumirlos con miel y cacahuatl, rnezela estirnulante de granos de/ "cacao, chile y arras especias (27, 81).

Por 10 general, las referencias al rema hechas por los espafioles fueron superficiales e impregnadas de cierro aire de superioridad, y los hongos fueron reperidamente considerados como objero de culto idols-

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trico. En la mente de los derigos del XVI el «cuerpo de Dios» se convirtio en el «cuerpo del Diablo» (27, 78, 81). La cornunion de los indios con teonandcatl fue considerada indigna de ser comparada a la Santa Cornunion del Catolicisrno. A finales del XVI el monje Motolirna 1a expreso con las siguienres palabras: «Llarnaban a esros hongos "teonandcatl", que significa "cuerpo de Dios", 0 sea del Diablo, al que rendian cuJro, y de tal maoera y con tan agrio aJimenco recibian en comunion a su cruel dios». En el xvn el culro a los hongos fue dedarado idolarria por 1a Inquisicion y se celebre un horrible Auto de Fe (36, 78).

Nada hay que indique que siquiera alguno de los espafioles ingiriera los hongos 0 imentara esrudiar su consume (70, 81), quizas debido al miedo !il brazo de hierro de 1a Inquisicion. Antes de 1629, Hernando Ruiz de Alarcon escribio las palabras que en la lengua de los azrecas el charnan 0 sacerdote pronunciaba para invocar a su Dios, y no carece de importancia su esrudio, pues esra informacion solia conseguirse de los indios mediante torrura (36, 78).

Los espafioles forzaron a los desvenrurados indios a corneteraposrasfa, y a la altura del siglo XX habian conseguido que el habito de consumir bongos se perdiera en codas partes exoepro en lugares montafiosos y rernotos (25, 27, 81). Con el paso de los siglos se olvidaron los escritos de los monjes del XVI y el fanatismo de Ruiz de Alarcon. Los hongos capaces de producir «visiones» eran desconocidos para la ciencia rnoderna, si excepruarnos algunos informes esporadicos en Ja Iirerarura medica con motive de inroxicaciones accidentales.

EL PHARMACOTHEON ES SALVADO DEL OLVlDO

En 1915, W. E. Safford, ernobotanico americano, adelanto la atrevida hiporesis consisrenre en que los hongos alucinogenos jarnas habian exisrido, que los espafioles habian, confundido peyotl (peyote, puntas secas de Lopbopbor« wit/iamsii) con los hongos, 0 que los indios Ies habian engafiado en este tema (59). Debido aJ prestigio de su autor, la teoria de Safford obruvo gran aceptacion y muchos lecrores leyeron acerca de los hongos por primers vez a craves de su articulo, cuya conclusi6n era que nunca habian existido (6l, 70).

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EI error de Safford con la ayuda de poderosos medics, hostiles ala cultura, habrfa sepulrado para siempre el recuerdo de los bongos de no haber sido por el arduo rrabajo del Dr. Bias Pablo Reko, etnobotanico pionero eo Mexico, quien dedar6 que no aceptaba la tesis de Safford y comenz6 a buscar en las monrafias de Oaxaca los restos del antiguo culm (61, 70).

El trabajo realizado por Reko intereso en gran manera a Richard Evans Schulres, en aquel momento esrudiante en la Universidad de Harvard, quien ya conocla la teoria de Safford respecto a los hongos y ademas habia invesrigado la etnoboranica del peyote en Mexico, por 10 que en 1938 Schultes y Reko viajaron a Huaucla de Jimenez 'j consiguieron los prirneros espedmenes bocinicamenre identificables del teonandcasl, que fueron depositados en el Farlow Herbarium de Harvard (61), donde se demostr6 que pertenedan a rres diferenres especies (70). Dos afios antes, Robert J. Weitlaner, primer extranjero en manipular los bongos, habfa enviado especimenes al misrno Farlow Herbarium, pero llegaron en tales condiciones que resulro imposible su identificaci6n (70). En 1929, Irmgard, hija de Weitlaner, y su futuro esposo Jean Bassett Johnson, joven antrop6logo, fueron los primeros que ruvieron la oportunidad de asisrir a una velada 0 noche en vela, que era la palabra en espafiol urilizada por los indios mazarecas para describir la cerernonia del bongo (34).

La velada del matrimonio Johnson tuvo lugar en Huautla, y aunque ellos mismos no consurnieron los hongos, sf fueron testigos de su ingestion par arras personas.

Reko envi6 material seco de los bongos a C. G. Santesson para que 10 analizara qufmicamente, guien observ6 que las ranas y rarones a los que habia adrninisrrado una dosis de estos hongos presenraban una «media narcosis», aunque no complec6 la investigaci6n (60).

. A pesar de esre promeredor comienzo en los afios 30, la II Guerra Mundial rerraso el redescubrirniento de los bongos, pues Johnson fue muerro en cornbare en el norte de Africa, Schultes fue enviado a Sudamerica y Saotesson muri6 en 1939, rnienrras gue Reko dirigi6 su esfuerzo bacia orros esrudios hasta su muerre en 1953. EI culm del hongo qued6 de nuevo en la cuneta y cornenzo a caer eo el olvido. Esta era la siruaci6n en 1952, cuando el rerna del culro al hongo lleg6 por primera vez a ofdos de Valentina y Gordon Wasson, ernomic61ogos

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americanos. E1 matrimonio Wasson llevaba esrodiando mas de 25 aDOS el papel cultural representado par los hongos. Sus investigaciones en este campo les hablan llevado a afirmar que nuesrros primitives antepasados habian rendido 'culm a los hongos. No sabian que hongos habrfan sido objeto de ese culto ni par que, pero la pisra que les condujo a esa conclusion fue el hecho de que en Europa los nombres de hongos ruvieran unas connoraciones muy peculiares, al igual que las acnrudes ran .diamerralrnenre opuesras que los misrnos provocaban. Los Wasson sabian que la gente de Europa y de Asia era sensible a los hongos, bien para amarlos, bien para odiarios, por 10 que inventaron las palabras «micofilia» y «micofobia», para describir estas dos contrarias acritudes (68, 76, 79, 81).

Tras un exhaustive examen de los escriros del siglo XVI que hadan referenda al culm de los hodgos y el analisis de las investigaciones de Reko, Schultes yJohnsoo, el matrimonio Wasson, con Ia ayuda de Robert Weicianer, emprendieron su prirnera expedicion a Mexico en el verano de 1953. Durante ese afio y el verano del siguiente consiguieron una informacion estimulante sabre los hongos asi como valiosas muestras de los mismos. Su persisrencia se via final mente compensada, pues el 29 de junio de 1955 Gordon Wasson consiguio gran canridad de ejemplares del Psilocybe caendescens, y coaocio a Maria Sabina, quien acepro celebrar una ve/ada esa misma noche. Presintiendo estar a punto de haeer un gran descubrirnienro, Wasson eonfiaba que Maria Ie ofreceria una dosis de tales hongos. Cuando esa neche en casa de Cayetano Garda le sirvieron chocolate se emusiasm6, pues recorda que Sahagun habia escrito que los bongos se servian con cacahuatl .

. f Maria Sabina, una vez realizado su ritual con los hongos que qWasson habia recogido ese mismo dia, ofreci6 doce ejemplares a Waslson y arras rantos a su fotografo. Ella comic 26 unidades. Los efeetos alucinogenos de los hongos fueron una gran sorpresa para Wasson, 10

cual explicaba el enigma de la micofilia y Ia rnicofobia (51, 81). La doctora Valentina Wasson rarnbien los probe y mas tarde conrarla su experiencia en la revista This Week (80).

El matrimonio Wasson se asocia luego al eminenre micologo frances Roger Heirn, quien les acornpafio a Mexico en 1956. Heim regres6 despues a Paris con ejernplares y culrivos de los sagrados hongos de

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Mexico. AlH pudo dasificar 14 especies de hongos alncinogenos, de los cuales 12 eran desconocidas para la ciencia, y cultivar en su Iaboratorio muchas de ellas (27). Posteriorrnenre Heim envi6 ejernplares culrivados de Psilocybe mexicana al mundialmeore famoso descubridor del LSD, Albert Hofmann, de la empresa farrnaceurica suiza Sandoz. Hofmann dernosrro, mediante experimentaci6n en S1 rnismo y en sus ' ayudantes, que los efectos psicoactivos erao producidos por dos alcaloides indolicos llamados psilocibina y psilocina, rapidamenre sintetizados (27, 28, 30, 62). Heim, Wasson y Hofmann divulgaroo su invesrigacion en la obra Lei Champignons Hailucinogenes du Mexique (27), el estudio mas completo y solvenre sobre una droga jarnas publicado. Investigaciones posreriores han ampliado nuestro conocimienro respecro a la distribucion y uso de los hongos alucinogenos en MesoAmerica (10, 13-19, 31, 38, 41, 50, 58, 63).

TEONANACATL, DE NUEVO AL ALCANCE DEL MUNDO

En el ruimero de la revista Life correspondiente al 13 de mayo de 1957, R Gordon Wasson desvelo el descubrimiento del sagrado culro al hongo de Mexico. Su articulo titulado «En busca del hongo magico», recogla varias especies de hongos alucin6genos y se describfa el pasado y el presenre de dicho culto (75). Esre titulo, elegido par los edirores de la revista Life, cayo bien en el publico y a partir de ese rnornenro los hongos psilocibios se conocen como los «hongos magicos». Wasson hizo coincidir la fecha de publicaci6n de su articulo can la aparicion del libro Mushrooms, Russia and History, del cual era autor el mismo junto con su esposa (81).

Esre exceleore libro en dos rornos, aunque en edicion lirnirada de 512 ejemplares, recogia el trabajo desarrollado par los Wasson en el campo de la etnomicologia. Lo que habra ernpezado con un laborioso esrudio sobre los nombres de hongos europeos, rerrnino con el redescubrirniento de los sagrados hongos de Mexico. En dicho libra los autores relaraban sus observaciones iniciales sobre el modesto culro al teonandcatl, as! como un completo repaso de su historia, Los efectos de los hongos y Ia imporrancia de su deseubrimiento estaban descritos con precision y Ienguaje convincente. Como corresponde a un gran libro,

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Murhrooms, Ruuia and History se convirtio en uo clasico y en subasra alcanz6 la cifra de U50 d61ares.

Los Wasson habian encontrado los ultimos vestigios de un culro irnportanre en tiernpos preteriros; solo en unos pocos y remoras lugares de Mexico conrinuaban los hongos significando alga para los indios. En todos los lugares en que el uso ritual de los esros pervivla, se encontro mezdado con ·conceptos cristianos, Los hongos representaban a Jesus y los riros se celebraban ante altares de madera sabre los que aparedan imageries del baurismo de Jesus en el Jordan, as! como del Santo Nino 'de Atocha (27, 53, 78, ~n).

Tras la publicaci6n del mencionado articulo en Ia revista Life, Huautla de Jimenez cornenzo a ser foeo de .peregrinacion de gente deseosa de indagar en el fenorneno. Maria Sabina se convirrio eo la saoerdorisa de un culto moderno que, como el Penix, nacio de las

(cenizas de .su antecesor (11, 48). En Huautla y en orros lugares los hongos fueron profanados, convirtiendose en simples recuerdos para \ rurisras. Se vendian postales con hongos pintados, vestidos bordados con sirnilares rnorivos e incluso los mismos hongos (46,47). La trans-

formad6n de los hongos en objero de comercio pracricarnenre acabo con 10 que quedaba del antigun culm. Supuestos sacerdores del culto :" of ida ban el rito ante- los rurisras. La misma Marfa Sabina expuso un I epitafio idoneo al culro secreta que ella habia divulgado al rnundo: \ «Antes de eonocer a Wasson senria como que los hongos me elevaban, \Ahora ya no percibo esa sensacion ... Desde el momento en que l1ega-

ron los foraneos ... los hongos perdieron pureza, su poder, como si se descompusieran. Desde entonces en adelante los hongos ya no produdan el mismo efecro» (11).

Un joven psicologo Ilarnado Timothy leary se enrero del descubrirnienro de Wasson y viaj6 a Mexico para probar los hongos. Su primera experiencia psicodelica de eilos ruvo lugar en Cuernavaca en 1960 (35). Al iguaJ que Wasson, Leary qued6 sorprendido de los efecros de los hongos, 10 que le animo a iniciar sus propias investigaciones. Consigui6 una rnuestra de psilocibina sinrerica de los laboratorios Sandoz y comenzo sus experimentos en la Universidad de Harvard, 10 cual rnorivo su expulsion de la misma en medio de una

(gran pole mica. Posteriorrnenre Leary cornenzo a invesrigar sobre el ,LSD, entrando ya en un tema que no interesa al caso. En su obra Hif<h

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Priest (Sumo Sacerdore), cronies de :us experimentos con drogas aluci-\ nogenas (35), dedica un capitulo a su experiencia can los bongos en '\ Cuernavaca en el que incIuye exrractos tornados del sorprendente arri- - \ culo de Wasson: «Los hongos alucinogenos de Mexico» (68). Este Iibro I de Leary conrribuyo a dar a conocer al publico americano todo 10 relacionado con los hongos yespecialmente a coosumidores de LSD y ./

otras drogas alucinogenas, '.

Similar influencia tuvo el libro Las enseiianzas de don Juan, eo el 'f que su auror, Carlos Castaneda (7), describfa su aprendizaje de uo) anciano brujo mejicano llarnado Juan Matus, de quien se dice que fumaba hongos secos de la especie Psilocybe mexicana. El Iibro de Castaneda llego a ser un best seller y sin duda conrribuyo a la extension del culto al hongo, a pesar de que en ei no se daba informaci6n alguna sabre como idenrificar los bongos. Wasson prontO inicio correspondencia con Castaneda y se vieron en dos ocasiones .pero, a pesar de conrar con la ayuda de Wasson, Castaneda no quiso (0 no pudo) presencar espedmenes de los hongos para ser identificados con garanria (77). Ademas algunas inconsistencies que aparecen en -ellib. ro de) Castaneda le restart credibilidad, 10 que ha llevado a algunos a decir que Castaneda se invento su «Don Juan», sirviendose para eUo del libro de' Wasson (8, 49, 71, 72).

'Aunque los libros de Castaneda y de Leary sirvieron para comunicar al publico americano la existencia de los hongos alucinogenos en Mexico, pues mucha gente jarnas habla oido hablar de los Wasson ni de su obra, 10 cierro es que ninguno de elias aporraba informacion respecto a como obrener 0 consumir dichos hongos. Al principia de los afios 60 se demostr6 quimicamenre que muchas especies de Psifocybe y Panaeolus, existenres en EE.UU, segregaban psilocibina y/o psilocina y eran, por tanto, alucinogenas (1, 2, 20, 21, 43, 57, 64; 66).

Investigaciones qulrnicas, micol6gicas y etnologieas realizadas en otras panes del rnundo dernostraron que los hongos alucin6genos eran cosmopolitas (3, 25, 26, 32, 33,43,44, 50, 52,65,74,84). En cuanro los que habfan hecho la peregrinacion a Huaurla supieron que los hongos alucinogenos se daban en sus respectivos parses, el rnoderno culto de la micologia psicodelica se extendio considerablememe. Australia y la isla de Bali, ;-eneoeciente a Indonesia, pasaron a ser centres de irradiacion del culm,

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Con la llegada de los afios 70 empezaron a aparecer guias practicas de hongos alucin6genos arnericanos, La primers fue La de Leonard Enos: A Key to the American Psilocybin Mushroom, en la que se describian 15 especies de hongos junto a. inutiles i1ustraciones de las mismas en acuarela (9). Aunque esta guia se la considero pionera, en realidad fue un timo, pues el autor. jarnas via la mayoria de los hongos que aparecian en su Iibro, Iimitandose a copiar dichas ilustradones de revisras de informaci6n mico16gica de las que obtenfa los boceros de los bongos, eonsistierrdo su trabajo eo ir dandoles color siguiendo las descripciones que en las rnismas figuraban. En esta gufa se indufa un test qufmico de dudoso valor para compmbar Iaexisrencia de psilocibina en los hongos, as! como un ridicule apendice sabre el fenorneno pseudoreligioso Ilarnado Subud,. que no tenia nada que vet can los bongos peroque fue afiadido solo y exclusivarnenre para engordar un poco su escualido panflero.

A 10 largo de los ailos se ban publicado nurnerosas guias practicas siguiendo el planreamienro de Enos y contimian apareciendo .. Aunque Ia informacion en las rnisrnas no ha cambiado mucho desde 1970, al rnenos los actuales irnitadores de Enos nos presenran fmografias fidedignas de los bongos tras una idencificacion generalmenre rigurosa (12, 23, 24, 40, 42).

Debido a la abundancia y variedad de hongos psicotropieos aut6cronos el noroeste de los EE.UU. se ha convertido en el centra de la rnoderna micologia psicodeliea (21,22,83). Son varias las especies que se consumen en el noroeste, especialrnente Psilocybe cyanescens, P. semiianceata, P. pe.llicu/.osa, y P. stuntzii, especie esta ultima descubierta gracias a mi propia inveseigacion *. EI consumo de. hongos alucin6genos esta rarnbien exrendido en los esrados de la costa del Golfo de Mexico, Stropharta cubens1s, especie recogida por Schultes y Reko en Huautla en 1938 (27,61) es la especie de hongo consumida de forma generalizada en Texas, Florida, Alabama y Louisiana. estados en los que creceespontaneamente (46, 54).

En 1976, Jeremy Bigwood, junto con orros colaboradores, publico ellibro: Psilocybin: Magic Mushroom Grower's Guide, en el que detalIaban e ilusrraban tecnicas para produdr S. cubens«, una de las espe~

* Ver la Pane 0 para las descripcicnes e ilustraciones de las especies alucioogenas mas importantes de los Esrados Unidos, Me.;"jco y Canada.

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cies prirneramenre logradas por Heim en Pads (45), que como luego se ha dernostrado es de todos los hongos psilocibios el mas facil de

cultivar. '

No hace mucho ha habido nuevos inrenros de emular el ejernplo de Bigwood y varias guias mas han aparecido, Esra recnica de cultivar hongos en casa ha sido la razon por la que la practica de la micofagia psicodelica se ha exrendido a zonas de EE.UU. donde dichos hongos no se dan espontanearnenre,

En los ultirnos dos afios han ido apareciendo estas granjas en miniatura en diversas partes del pais, las cuaIes surten al rnercado negro de hongos alucin6genos. Mas aiin, algunos exrraperlisras han comenzado a ofrecer esporas de cubemis a potenciales roltivadores a craves de anuncios en revistas, Es una vergtienza que estos desaprensivos pidan tanto dinero por las esporas. La materia fecal, cuyo valor no pasaba de unos pocos centavos, se ha rransformado como por encanro en «abooo para bongos» y se ha vendido por 10 d6Iares la libra (445 grarnos).

STATUS LEGAL Y MEDICO DE LA MICOFAGlA PSICODEUCA

Antes induso de que la mayoda de los americanos hubiera oldo hablar de los bongos psilocibios, el tema estaba en la mesa de los legisladores, los cuales dasificaron la psilocibina y la psilocina como sustancias sujetas a control, La Ley 91-513 de 1970 para la prevenci6n"'\ del abuso de las drogas y su control convirtio Ia posesi6n no autorizada, 1 la vema 0 el consumo de psilocibina y de hongos psilocibios en un I delito sancionable con rnulta 0 prisi6n. Esta equivocada rnedida noha z' servido para disuadir a los consumidores de hongos como drogas, mas bien al contrario, su condiei6n de prohibidos les hace apetecibles ante los ojos de mucha genre,

Desde el punro de vista medico no veo razon alguna para prohibir la psilocibina, Experimemos con anirnales han dernosrrado que esre cornpuesto es clararnente 00 t6xieo (29), y 00 se sabe de ningun caso en que una persona adulra haya enferrnado gravernente a consecuencia de bongos psilocibios. [Tratandose de nifios puede darse el caso de que como reacci6n a la psilocibina aparezcan slnrornas morrales, pues un

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nino rnurio en 1960 en Oregon tras la ingestion de Psitocybe baeocystis por accidente (39). No hace falta decir que 00 se debe dar a los nifios hongos 0 cualquier c1ase de droga psicoactiva J.

Decenas de miles de casos de embriaguez inrencionada con hongos psilocibios ocurren cada afio en el noroeste de los EE.UU. y sin embargo no han surgido problemas medicos notables. Aun en el caso de que los hongos fueran clararnenre peligrosos, carecerlan de justificacion las sanciones por ley. Hongos mortal mente venenosos de los generos Galerina y Amanita, los males han causado la muerre a numerosas personas en los EE.UU. no esran controlados por ley .

. / Nuestras desaforrunadas leyes contra la psilocibina han obstaculi,: zado la experimentacion medica con una droga considerada por algu~ nos investigadores como la ayuda mas eficaz en psicorerapia, No

dudamos de las buenas intenciones de nuestros legisladores, pero harlan bien en leer arentamenre los escritos de Wasson, pues solo enronces estarfan en condiciones de valorar la imporrancia de sus descubrimientos y comprender las posibilidades de los hongos. La historia de teonanacatl nos deja enaever la veneracion que nuestros antepasados sendan por los hongos sagrados y habra que reconocer que el consumo de los hongos en nuestros dias es un fenorneno que merece un esrudio cuidadoso y sistematico. Wasson escribio:

«En la evolucion del hombre hubo una etapa hace miles de afios en la que el descubrimiento de los hongos dotados de propiedades maravillosas fue una revelacion para el, un detonador para su alma, capaz de desperrar en el sentirnienros de rernor y respeto, de ternura y amor, y de elevarlos hasra el maximo grade que la humanidad es capaz y constiruirse en senrimienros y valores que esra ha considerado desde enrollees como el mas alro parrimonio de la especie. Ella hizo que viers 10 que sus ojos mortales no pueden ver. 10 que hoy es despachado can el calificativo de simple droga, un acido derivado de 1a trypramina 0 lisergico, fue para eUos un prodigioso rnilagro capaz de inspirar la poesJa, Ia filosoHa y la religion. Quizas con coda nuesrra moderna ciencia no necesicemos ya los bongos divinos. (0 acaso los necesitemos mas que nunea? Algunos se escandalizaran de que una simple droga sea considerada la puerta de aeeeso a la religion. Por orro lado la droga sigue siendo tan misteriosa como siernpre».

Tenia razon Marfa Sabina al decir que 1a llegada de extrafios a los

TEONANAau

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montes de su apartada celina Mazateca serfa la causa de que los sagrados bongos perdieran su poder mistico (11).

Aunque haya hoy en dla mas personas que nunca iniciadas en los «bongos rnagicos», el culro se ha hecho profano y pueril y en una gran parte hedonista. Es ciena. la apreciaci6n de Wasson de que el consum6\ de bongos por parte de personas que· solo buscan sensaciones fuertes l es una profanacion (51). El consum.idor de hongos de hoy dia en lai rnayoria de los casos ingiere una dosis devaluada de los misrnos, a menudo en publico y en cornhinacicn con alcohol y orras drogas. Sin duda puede afirmarse que este consurnidor dpico de hoy, ignora todo en relacion con eI significado y el poder de la milagrosa droga Mngica, la cual ruvo subyugados a sus anrepasados, Los hongos merecen alga mejor y esperamos que su usa como sacramento cobre nuevo vigor. Pues, parafraseando a Blake, el perspicaz consurnidor de teonanacatt puede contener 10 infinite en la palma de su mano y condensar la erernidad en una hora, Como sus predeoesores los antiguos chamanes de Mexico, puede alcanzar el extasis, e induso Hegar a conocer, siquiera por una vez, el remer reverencial, el terror, la fascinaci6n yel misterio de la comunion con los -dioses.

Jonathan Ott Olympia, Washington Dill de Navidad, 1977

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A. Proceso de identificaci6n de los sagrados bongos a(ucin6genos de Mexico

La idenrificacion de los antiguos y sagrados hongos alucin6genos, en searido amplio, no es un hecho recienre aunque hubo que esperar a la primera rnirad del siglo XX para determinar la clase de basidiorniceros. Las fases superadas en este esfuerzo por comprender los elementos constitutivos basicos representan una fascinante hisroria para la moderna etnoboranica,

La primera referencia que nos ha llegado de los hongos urilizados por los natives mejieanos como rito sacramental se la debemos a los. conquistadores espafioles, Los recien llegados europeos eran en su rnayorfa chusrna, sumergidos eo estas oleadas de extranjeros cuyo inreres primordial era el saqueo, el asesinato y la violaci6n. Pero se eocontraban unas pocas personas culras, lideres religiosos, medicos, maestros y algunos funcionarios del gobierno, los cuales nos han legado en sus escritos todo 10 que sabernos ace rca de los divinos y embriagadores hongos auroctonos, en particular teonanaCdtl. Esros informes nos dicen una y orra vez que el teonanacatl era un bongo.

Siempre me ha parecido increfble que en tiempos de cambio, desorganizacion, caos, caradismos y desesperacion, se haya preservado tanta informacion de ripo ernoboranico y que se escribieran informes emo£armacol6gicos tao detallados y valiosos. Pero aunque nos rnaravillemos de la arnplirud de estos datos sobre las plantas nativas rnejicanas, no podemos olvidar que, al rnenos en 10 relacionado con los alucin6genos, la informaci6n que nos ha Uegado fue consecuencia de la ferocidad con que ... : odio y La oposici6n eclesiastiea y gubernamemal se

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RICHARD EVANS SCHULTES-~

ernplearon por parce de los espafioles contra el uso de embriagadores como sacramentos en la religion pagana, pues esra demostrado que los espafioles fueron imolerantes con cualquier culro religiose distinro del suyo.

Uno de los primecos y mas fiables escritores sobre el teonanacatl fue Fray Bernardino de Sahagun (16), quien estuvo en Mexico en Ia segunda mirad del siglo XVi. En un estudio general sobre plantas uriles, inform6 que los chichimecas utilizaban nanacatl, 0 sea «pequefios hongos dafiinos que embriagan como el vino», y los cornpara al peyote. En escriros sobre narcoticos y ernbriagadores fue mas explkito afirrnando: «Hay algunos pequefios hongos que se dan en esa regi6n y se Haman teonanacatl,' crecen bajo la hierba y los pastas del campo; son redondos y delgados. Al comerlos tienen un sabor desagradable, hacen dafio a la garganta y producen embriaguez». En un tercer Jugar nos deralla los slntomas de la borrachera debida a los «hongos pequefios y negros». No hay lugar a duda de que en los escriros de Sahagun el teona114catl era un hongo. Teonanacatl era el rerrnino que designabael material embriagador usado en la cerernonia, rnientras que nanacatl se referia a los hongos en general. Y aiin hay otro docurnenro de Sahagun donde el rerrnino nanacatl es utilizado con este significado: «los hengos en forma de cono (nanaeatl), genus campos agrorum, que crecen

len las montafias se cornen», Nanacatl 0 nanacates son rerrninos que \ codavla hoy dla se utilizan en Mexico para referirse a los hongos.

Nuevas pruebas del significado de nanacatl se encuentran en los prefijos que se afiaden a los nombres de las plantas y que nos informan del color, el habitat y demas caracteristicas de las mismas. Francisco Hernandez, medico personal del rey de Espana, pas6 siere afios en Mexico en el siglo XVI esrudiando la ernornedicina azteca y escribi6 eI tratado De bistor« plantorun Novae Hispaniae (7). En el capitulo De nanacatl sea fungorum genere nos habla de varios y diferenres hongos y considera e1 teonanacatl como perrenecienre a los teyhuinti, 0 «ernbriagadores», distinguiendose de orros tipos de hongos: los iztacnanacame (bongos blancos), tlapalnanacame (bongos rojizos) y chimalnanacame (hongos amarillos). Anteriorrnenre nos ha hablado de una especie mortal Hamada citlalnanqcame.

Jacinto de la Serna (22), fraile que trabaj6 en Mexico durante el siglo XVII, escribi6 en 1656 una guia paca misioneros, docurnento

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argumentado contra las idolatrfas de los indios y como acabar con ellas. En el nos dice:' «Y sucedio que un indio habia venido... trayendo hongos de los que crecen en los montes y con ellos cornerio idolarria» y sigue « ... clichos hongos, .. .llamados quautlannanacatl... eran pequefios y arnarillentos ... ».

Hay orras referencias al uso de hongos ernbriagadores en el Mexico de despues de 1a Conquista, si bien menos explkitas que las anreriores; pero todas esras fuenres consideradas en conjunro no dejao la menor sombra de duda de que los hongos consriruian uno de los embriagadores sagrados de numerosas rribus de indios mejicanos.

Teonsndcat]. Dibujo indio del siglo XVI, exrraido del Codigo Magliabechiano. Redibujado per E. W. Smith.

La identificaci6n de teonan4cati como hongo no s610 esra confirmad a par las referencias escriras en docurnenros de la epoca, sino tarnbien por ilustraciones. En eI c6digo florentine de los escritos de

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RICHARD EVANS SCHULTES

Sahagun encomramos una ilustracion perteneciente al siglo XVI que nos pinta a un demonio bailando sabre los hongos y el cuadro se titula Teonanacatl. En orca fuenre documental del siglo XVI, el c6digo Magliabechiaao, se pima a un demonio animando a un indio a comer el hongo; esra esrarnpa rarnbien se rirula T eonanac.att.

Investigaciones Iingiifsricas y filol6gicas han dernosrrado que e! rerrnino nanacatt se refer/a a basidiomioeros.

Un diccionario confeccionado en 1571 (9) bajoel epigrafe hongo enumeraba una serie de nanacatls:

Xochi-nanacatL (hongo de flor), tepexi-nanacatl (hongo del acantilado), ixtlauacan-nanacatl (hongo de fa sabana), macauacan-nanacatl ~ (hongo de lugares donde hahira el venado), teyhuintirnanacatl (hongo \ de la embriaguez divina).

Teonandcatl. Dibujo eufUJX-'O del siglo XVI, perrenecienre al Codigc Florentino de los escriros de Sahagun. Redibujado por E. W. Smith.

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El Dictionaire de La Langue Nahuatl ots Mexicaine (23), publicado en 1885, expresa daramence eI significado de nanacati: «Nanacati, hongo; guauhtie-nanacati, hongo del bosque; teonanacatl, especie de hongo pequefio y de mal sabor, embriagador y alucin6geno; teyhuinti, embriagador; teyhuinti-nanacatl, hongo embriagador».

Que yo sepa no ha habido ningUn intento de identificar el teonandcatl hasra el presente siglo, en que el economista y botanico americana Dr. William E. Safford se inrereso por algunas plantas utiles de los aztecas. Gran parte de las investigaciones de Safford fueron valiosas, pero cornerio un grave error en relaci6n con la identificaci6n del teonanacatt.

Su busqueda par los herbarios no consigui6 desvelar el secreta del hongo mejicano de conocidas propiedades narc6ticas (14, 5). Safford escribi6: «Despues de rres siglos de investigaci6n no se ha conseguido descubrir el hongo endernico mencionado en obras tanto de rnicologia como de farmacologia; sin embargo sigo en mi creencia de queexiste un hongo narcotico mejicano ... », Safford debio haberse dado cuenta de 1a escasa representadon que las especies criptogarnicas de Mexico ternan en los herbarios de todo el rnundo en su tiempo, Pero Safford continuo buscando entre arras plantas y sus producros algo que los antiguos escritos a los mismos indios pudieron haber confundido con el hongo seco. Es mas, Safford sentfa desconfianza hacia los indios mejicanos y sus cronistas cuando escribfa: «Se ha arribuido a los aztecas cierros conocimientos de botanica que estaban lejos de poseer, y eI

conocimienro de boranica de que los prirneros aurores espafioles, tales !

como Sahagun, Hernandez, Ortega y Jacinto de la Serna hadan gala, j

no era en realidad mucho mas amplio que el de aquellos». Mas aun, Safford lleg6 a insinuar que quizas los indios indicaron a las aurorida-

des eclesiasticas las plantas que no eran, para asi proteger sus sagradas plantas de la profanacion a manos de los espafioles.

En su biisqueda de una planta no fUngica que reuniera las caracterisricas referidas al teonanacatt, termin6 identificando a esre can el cactus peyote, Lophophora Wiltiamrii, y 10 justificaba diciendo que la corona seca, parda y en forma de disco del cactus desprovisto de espinas, se «parecia tanto a un hongo seco, que a primera vista un mic61ogo podia confundirlos». En justicia para los micologos debe . adrnirirse que el parecido entre ambos es inapreciable,

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Es cierto que los dos ternan un tono pardo despues del secado, pem el parecido acaba ahi, U na almohadilla compacta con un mechen de pelos sedosos adorna la superficie superior de Ia corona del cactus seco, mientras en Ia superficie inferior es perfectarnenre visible Ia region Iibro-vescular. Parece por ramo muypoco probable que los indios 0 los reporteros espafioles los co nfudiecan. El Dr. Weston La Barre (8) resumio as] la cuesricn: «Safford Uega a una conclusion forzando sus datos y se desconcierta a la vista de la contradiccion exisrenre entre la version dada por codas los aurores espafioJes de Ia epoca y la suya propia. T rata de allanar dicha contradicci6n con la suposici6n de que los aztecas no se dieron cuenta de que eI boron seco y en forma de disco perreneda al cactus verde; a pesar de las pruebas de caracrer etimo16-

. gico Safford cree que los aztecas Ilarnaban tBonanticatt al prirnero y que al segundo, 0 sea, al cactus, 10 lIamaban peyote».

Desgraciadamente la resis de Safford fue aceptada por algunos autores y se imrodujo en las publicaciones sobre el rerna .. Al principia nadie la rebad6 por eseriro, pero muy pronto el Dr. Bias Pablo Reko, medico auscriaco que habia pasado largos pedodos de tiempo trabajandoen cornarcas del interior de Mexico y llevado a cabo investigaciones de importancia en iernohoeanica, afirrno que el peyote y el teonaf"kiual noeran 1a rnisma planta. Apoyandose en informacion oral recogida y en la confianza que las cronicas de los aurores espafioles le inspiraban, insisrio en que los indios mejicanos ciertarnenre conodan los hongos narcorieos, En 1919 afirrno (12) que el nanacati era «diversos generos de bongos, especialmente un hongo negro que crece sabre estiercol y produce efectos narcoeicos», Poco despues, en 1923, en una carta al Dr. J. N. Rose de la Smithsonian Institution le deda: «Par to descripcion de la wphophora veo que el Dr. Safford cree que esa plants es el .teonanticatl al que se refiere Sahagun, 10 mal es sin duda falso, EI teonanticatl es, como Sahagun afirrna, un hongo que crece en esriercol y queaiin es ucilizado con el mismo nornbre por los indios de Sierra Juarez en Oaxaca en sus fiestas .religiosas»*.

La primera replica aparecio publicada en 1936, ruando Victor A.

Reko periodisra austrfaco que vivla en Mexico y prirno de BIas Pablo Reko, sac6 un Iibro sabre plamasembriagadoras: Magische Gilte:

* Carta agregada a un especirnen de her:"",;o de wphophora willimmii, en el United Srares National Herbarium.

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Rauscb-und: Betaubungsmittel der Neuen Welt (13). En el escribia el auror: «La resis de Safford debe rechazarse. Los nanacates son hongos venenosos que no tienen nada que ver con el peyote. Desde amana se sabe que su consumo produce embriaguez, extasis y estados mentales anorrnales, sin embargo, a pesar de los peligros derivados de su usa, los pueblos que viven en los lugares donde estos bongos se dan, han sabido sacar partido de sus propiedades».

Vfcror A. Reko sugiri6, aunque sin presentar pruebas, que nanacatl podria ser una especie d.,e AmanitaJ, e invento dos rerrninos: Amanita mexicana y A. muscaria vat. mexicana. Es probable que V. A. Reko utilizara noras de su prirno B_ P. Reko para escribir su capitulo sabre nanacati, sin embargo, su refucaci6n de la tesis de 'Safford arrajo de nuevo la arencion sobre esre problema.

En 1937 y 1938 La Barre y yo rnisrno, a proposiro de un trabajo sobre el peyote (8, 18, 19), reunirnos rodos los argurnenros publicados hasta enronces contra Ia conclusion de Safford. En 1937, B. P. Reko me envi6 varias muestras de un hongo que habra recibido de Don Roberto Weitlaner, de Ciudad de Mexico, quien alegaba que los indios otorni de Puebla y zonas proximas, 10 utilizaban como narcorico, La rnuesrra Ilego en un esrado tan deplorable que no pude identificarla mas alIa del genera Panaeolus.

Reko envi6 otra rnuestra del mismo al Dr. Carl Gustaf Sanresson, de Esroeolmo, para analisis fitoquimico. Santesson publi.c6 un informe en 1939 diciendo que este bongo «pertenecienre probable mente a Penaeolas», daba negative al test de akaloides y positive al de la glycoside (17).

Este informe tiene la.importancia de ser el primer analisis qulmico sobre los hongos alucinogenos de Mexico. Otra rnuestra que Sanresson recibio fue identificada como A1'millariella met/ea, aunque 19 afios mas tarde el Dr. Rolf Singer pensaba que se trataria mas bien de la Psilocybe mexicana y P. cubensis, 10 que hace pensar que pudo ser una rnuesrra conteniendo resros de distintos ejernplares,

En 1938 comence yo la investigaci6n emobotanica en el noresre de Oaxaca, habirada por los indios mazarecas. En Ia fase prelirninar de rni crabajo me acompai'i6 B. P. Reko. Nos habian llegado insistentes noricias de que en Huautla de Jimenez y zonas colindanres se pracricaban ritos con hongos, hasta que por fin conseguimos recoger buenos

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ejernplares de basidiomicetos, De las dos especies recogidas de hongos, el que los rnazarecas consideraban como e1 mas importanre era el que

. yo identifique como Panaeolus sphinctrinus (P. campantdatus vaT'. sphinctrinus) (20,21) identificacion que fue ratificada en seguida por el Dr. David H. Linder del Farlow Herbarium, Harvard University, y posreriormente por los doccores Roger Heim y Rolf Singer.

El orro ejemplar, llamado Kee-sho por los natives, que de acuerdo • con nuesrros mensajeros no tenia ranta importancia en sus ritos, fue dasificado en 1941 por Singer como Stropharia cubensis, que induy6

en el genera Psilocybe*. Esta dasificacion se hizo publica en 1951 (24)

Y los trabajos posreriores a cargo de Heim G. Wasson, Singer y el Dr.

F. Guzman descubrieron que 1a Stropharia cubensis es uno de los mas irnportanres hongos sagrados mejicanos, mucho mas importanre que

el Panaeolus sphinctrinus.

No se hicieron nuevas investigaciones para idenrificaz a los bongos aludn6genos mejicanos hasta los afios 50, cuando Wasson empezo a inreresarse por el rema animado por la lecrura de rnis artkulos, Wasson, esrudioso de los bongos en su re1aci6n con el hombre, inici6 en el afio 1953 una serie de expediciones a Oaxaca y a otras partes de Mexico en busca de informacion etnol6gica fidedigna. Esta busca contirnia en los 70, 10 que ha fomentado el trabajo por parte de esros especialisras, a rnenudo procedenres de campos alejados de la micologfa, Es mas, con su insistencia en ser acompafiado en sus expediciones por expertos en diversos 'campos de la invesrigacion -micologia, qufrnica, rnusicologla, forografla, etc.- sus aportaciones han tenido verdaderamente un caracrer i1'}terdisciplinar.

Estas expediciones han servido no s610 para identificar un bueo nurnero de especies de bongos alucin6genos usados en Mexico, sino tambien para recoger una gran caotidad de datos sabre creencias de los narivos con significado mito16gico e historico,

Gracias ala aporracion de Wasson y de sus acompafiantes, se sabe

'" Nota del editor: Kee-sbo es el nombre mazateca de Psilocybe caertdescens. Como Wasson ha sefialado, las noras de campo de Schu Ires describer; sin lugar a dudas la P. caendescens. No obstanre, la determinacion del material como S, cubensis, fue mas tarde verificada POI' Heim, quien advirri6 la discrepancia y reimprimi6 la OI.Ha del herbario de Schultes para la coleccion. Esto sugiere que esraba rnezdada una colecci6n. Ver Heim y Wasson: Les Chd.mpigmJns Hd.Uw;inagenesdu Mexique (pp. 184-i85) Y Wasson: &l4nUai Museum Leaflets 20(6): 167-8, 1963, para mayo res deralles.

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que hongos perrenecientes a cuatro generos diferenres fueron utiIizados por los indios de Mexico en sns riruales magico-religiosos y curativos.

Ya en su primer viaje, aunque corte y programado sin experiencia previa, Wasson obruvo tanto exiro que le animo volver una yarra vez acompaf'iado de especialistas deseosos de trabajar en sus respectivos campos. Entre ellos se encontraban el rnicologo frances Roger Heim, cuyos esrudios condujeron a la descripci6n de rnuchas especies de hongos nuevos para la ciencia, y el Dr. Albert Hofmann, qulmico suizo, quien aisle, identifie6 y sintetizo los constiruyenres psicoactivos de los hongos, 0 sea Je psilocibina y Ia psilocina,

La invesrigacion de Wasson y Heirn ha dernosrrado que se urilizaban como alucin6genos en Mexico las siguiente especies de bongos:

Conocybe (una especie): C. sitigineoides; Psilocybe (12 especies): P. acetissima, P. aztecorum, P. caeralescens (con dos variedades, mazaiecorum y nigripesJ, P. cordispora, P. fagicola, P. Hoogshagenii, P. meacana, P. mixaeensis, P. semperviva, P. Warsonii (P. muiiercula), P. yungensis, y P. zapotecorum; Stropharia, (una especie): S. cubensis.

Wasson advirrio (26) que no todos los hongos utilizados en los riruales eran alucin6genos, pues algunos eran ingeridos por raz6n de su forma sugestiva; tal es el caso de Cordyceps capitata) Elaphomyces granulatus, E. variegatus y Dictyophora phaitoidea. Otros, como Clavaria truncata a Nevrophyllum floccosum se consumfan siempre can Psilocybe Wa.rsonii (6, 26).

Singer visit6 la regi6n Mazateca y de sus investigaciones sabre las especies de hongos usados por los indios de Oaxaca en 1957 conduyo que seis especies componen la micofarmacopea de los riruales mejicanos con hongos, a saber: Psilocybe (P. aztecorum, P. caerulescens, P. candidipes, P. mexicana, P. muliercula) y Strophoria cubensis, la cual el induy6 entre las Psilocybe (25).

El mic6Iogo mejicano ~W;1 __ G!gman ha lIevado a cabo esrudios sobre esre problema, can especial dedicaci6n a la raxonornla del Psilocybe (2, 3) y considera que los hongos sagrados alucin6genos pertenecen a las siguienres 12 especies: Psilocybe eztecorum, P.· ceendescens, y su variedad nigripeJ, f. caeruiiP!J. Y su variedad GaJ1Qt!ij, P. cordispora, P. Hoogshagenii, P. irauri, P. mixaeensis, P. muliercuia, P. yun· gensis, P. zapotecorum, y Stropharia cubensis, que como Singer induyo

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entre las del genero Psilocybe. Asimismo induyo 5 especies mas perrenecientes a 4 generos disrintos como de uso dudoso: Aneliariasepulchralis, Dictyophora phalJoidea, Panaeolus fimicola, Psathyrella sepulchralis y Psilocybe acutissima.

Es evidence que las rres Iistas presenran considerables diferencias, aun teniendo en cuenta los respecrivos enfoques taxonomicos Wasson, Heim, Singer y Guzman no enconrraron la especie Panaeolus sphinctrinus entre las utilizadas y par tanto no la induyeron en la lists de hongos mejicanos usados coo fines alucinogenos, Heim afirrno que los indios 00 rornaban Panaeolus sphinctrinus en sus riruales (4). Singer tarnbien aseguro que Panaeolus sphinctrinus no era una de las especies urilizadas y que quienes afirmasen 10 conrrario podrian haberla confundido can Psilacybe mexicana (25). Guzman consider6 que aquella era una «teonandcatl falsa» (3), y esta version esca muy extendida.

Dos grupos de invesrigadores han recogido, independienremente el uno del otro, la especie Panaeolus entre las alucin6genas: el grupo de Weitlaner y el de Schultes y Reko. Tambien se ha dernosrrado que la P. sphinctrinus contiene el elernenro embriagador Ilamado psilocibina (1, 10, 11).

Hoy se sabe que son tan nurnerosas las especies de bongos embriagadores utilizadas por los mejicanos en sus ceremonias que es posible que cada uno de los gropos de investigadores confeccione una Iista distinra de ellas, y 10 complica el heche de que los hongos oscilen en abundaocia de un ana a orro y de una esracion del ana a otra, Puede haber alios en que una a mas especies sean escasas e induso que Ialren toralmente. Su distribucion es tambien irregular. Es mas, cada curandero tiene sus especies favoriras de hongos y puede que renuncie a urilizar arras; tal es el caso de Maria Sabina, quien nunca utilizaria Ia Stropharia cubensis (27). Par ultimo hay que advertir que alguoos hongos se nrilizan solo para fines espedficos. Todo esto quiere decir que no cabe esperar que las discinras expediciones volvieran con exacrarnenre la misrna lista de especies utilizadas, ni siquiera corresponmentes a la misma zona.

No puede descartarse la posibilidad de que futures invesrigadores descubran nuevas especies entre las consumidas en las cerernonias, pues los analisis qufmicos han dernosrrado que la psilocibina y, en rnenor grado, la psilocina, se elu .. uentran en muchas especies de hon-

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gos de varios generos y en partes del mundo muy distanres entre si, EI rerna no debe darse por concluido, pues ranto desde el punto de vista de la boranica, como de la ernoboranica y de la quimica, pueden hacerse investigaciones mas profundas. Lo mas irnportante para nosotros es que nos demos cuenca de que esras investigaciones son cada dia mas urgentes a la vista de la rapidez con que las rulruras indlgenas se esran desintegrando y desapareciendo en muchas partes del rnundo, induido Mexico. Etnoboranicos y ecnornic6logos deben dedicarse a esra ernpresa, pues no hacerlo seria dejar enrerrada para siempre una forma de conocimienro junto con la cultura que 10 vro nacer.

Richard Evans Schultes Cambridge. Massachusetts 3 de Enero de 1978

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RICHARD EVANS SCHULTES

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27. -- Personal communication.

B. Historia de las investigaciones quimicas bdsicas sabre los hongos sagrados de Mexico

Fue a finales de 1956 cuando un breve articulo periodlsrico desperro mi interes. En el se decia que cientificosamericanos hablan descubierto que algunas tribus de indios en lugares aparrados del sur de Mexico utilizaban ciertas especies de hongos en sus ceremonias religiosas y en sus practices medicas, basadas estas en concepros magicos que los brujos, 0 chamanes, earnian de estos hongos para ponerse eo trance, esrado en el que eran capaces de adivinar y aconsejar a los enfermos que venfan a consulrarles. La ingestion de los hongos obviamente les praducia alucinaciones, 10 que explicaba su usa rnagico,

Larnentablemenre en eI articulo cirado no aparecia nombre alguno a direction de la persona que habra hecho el haIlazgo del culto al hongo, ni siquiera la procedencia de la noticia. Yo estaba ansioso por conseguir informacion mas detall ada sobre los cirados hongos alucin6- genos, pues desde 1943, cuando descubrf el LSD, agente alucin6geno de excraordinario poder, me inreresaba todo 10 relacionado can los agenres aludn6genos y el fen6meno de la alucinacion,

El LSD, nornbre-dave en laborarorio para designar la dirnetilarnina del acido Iisergico, esra tarnbien relacionado can un hongo, el Ciaviceps purpurea, que crece como parasite del cenreno y de orras gramineas. El grano de cenreno atacado por el hongo se trans forma en cornezuelo, protuberancia de color pardo oscuro que sobresale de las espigas sazonadas. Bial6gicamenre hablando el cornezuelo es un esclerocio, consisrente eo guiones entretejidos y co mp aetas, estado en el

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cual pasa el invierno el hongo. EI cornezuelo es rico en alaealoides de urilidad farrnaceurica (3), pues el nucleo de la mayoria de estes alcaloides es un compuesto indolico rerracidico Hamada acido lisergico, En los afios 30 y principios de los cuarenta trabajaba yo en Ia preparacion de derivados sernisinreticos de dicho acido en los laboratories qulrnicos de Sandoz Lrd., en Basilea, Suiza, y uno de los derivados que yo obruve rue la dimetilamina del acido Iisergico, concrerarnenre eo 1938, con la esperanza de obrener un analeprico, 0 sea, un compuesro con capacidad para escimular el sistema cirrularorio. Pero en las pruebas prelirninares no se demostro que dicho cornpuesto fuera de inreres farmacol6gico. Sin embargo, en 1943 reperi la slnresis de este compuesro con vistas a prornover una invesrigacion mas incisiva sabre el mismo y fue enronces cuando decidf realizar un autoexperimeneo programado can LSD que me llevo a descubrir su exrraordinario poder alucinogeno, Esco fue 10 que Ie llevo a convertirse en ingred.iente farmaco16gico irnpcrrante que promo se aplicaria en biologfa, en experimentation cerebral, en psiquiatda para hipnorizar yen psicoterapia y psicoanalisis como ayuda farmacoI6gica de gran utilidad,

Precisarnenre nuestro rrabajo sobre elLSD fue la razon de traer los sagrados hongos de Mexico a los Iaborarorios Sandoz para analizarlos quimicarnente, en cuyo proceso se comprob6 que existja una relation qufmica muy esrrecha entre el LSD y los principios activos de los bongos alucincgenos.

En febrero de 1957 llegc a los laboratorios Sandoz. en Basilea, por inrerrnediacion de nuestra sucursal en Paris, una carta del profesor Roger Heirn, director del laborarorio de Crip.togamia del Museum National d'Histoire Naturette de Paris, pregunrando siesrabarnos interes ados en hacer un esrudio qulmico de los hongos sagrados de Mexico. EI profesor Heim, micologo mundialmente famoso, habla sido invitado par el matrimonio Wasson a rornar parte en una expedition en el afio 1956 al sur de Mexico, a las cornarcas donde en afios anteriores ya hablan esrudiado el usa que los natives hadan de ciertos hongosen sus ceremonies. Heirn habia conseguido identificar y clasificar los mas importames de dichos hongos y posteriorrnente cultivar algunos de ellos en su laboratorio de Paris. En su carra nos deda que otros dos laborarorios en EE.UU. disponian tarnbien de Ia rnuesrra y esraban realizando analisis quimicos pero sin resultados positives rodavla, Ana-

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dia asirnisrno que los experirnenros quimicos realizados por un companero suyo en el departamento qulrnico del Museo Nacional de Historia Natural tampoco habia renido exiro y ereia que, ya que en nuestro laboratorio se habra descubierto el LSD, existiria capacidad recnica suficiente para rnanipular sustaneias alucin6genas y habia decidido ofreceroos una rnuesrra de sus hongos, 10 cual yo acepte enrusiasmado,

Tarnbien gracias al profesor Heim entre en conracro con R. Gordon Wasson, autor del libra: Hongos, Rusia e Histona, publicado en el ana 1957 (10), en el que junto con su esposa nos presents un resumen de sus investigaciones ernomicol6gicas realizadas a 10 largo de 30 afios, culminando en el esrudio del amiguo culro al hongo en Mexico.

EI usa de hongos en sus cerernonias y el culm a los rnisrnos par parte de los indios de America Central debe sec muy antiguo. En Guatemala se han enconrrado los llarnados «hongos piedra», a sea\ piedras talladas en forma de hongo en cuyo pie aparece pintada la J cabeza 0 Ja figura cornpleta de un dios 0 un demonio. los ejernplos/ mas aotiguos encontrados daran de hace mas de 2000 afios ames de la conquista de Mexico par Cortes. los cronisras espafioles que seguian a los conquistadores rnencionaron en sus escritos teonanticatt, palabra azteca que significaba «hongo sagrado» 0 «cuerpa de Dios», Gracias a esros docurnenros del siglo XVI sabemos que el teonanacatt era ingerido no s610 en reuniones sociales 0 festivas, sino tambien por los sacerdores -curaoderos y adivinadores-. EI dios hongo al que los misioneros cristianos llamaron demonic les dotaba del poder de adivinar el origen de las enferrnedades y el remedio can que podian) combarirlas,

Durante siglos esras historias tan fascinantes recibieron escasa arencion, pues se consideraban rarezas pertenecientes a epocas de supersricion; sin embargo, entre 1936 y 1938, cientfficos tanto americanos como europeos, Weidaner, Reko,Johnson y Schultes, cornprobaron que en algunas zonas del sur de Mexico los natives segulan ingiriendo hongos con ocasion de sus rites magicos. Unos arias mas tarde cornenzaron los esrudios sisremaricos del culro al hongo a cargo del matrimonio Wasson, organizando varias expediciones a las zonas apartadas y rnonrafiosas del sur de Mexico entre 1953 y 1962 para invesrigar el terna. En el verano de 1955 R. Gordon Wasson pudo par prirnera vez tamar parte acriva en una cerernonia nocturna y secreta

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en HuautIa de Jimenez, region de Oaxaca, siendo posiblemenre eI primer hombre blanco en probar los santos hongos. Esta experiencia que tanto les irnpresione ha sido contada en forma derallada en su monograHa. Dado que los Wasson no eran experros en los aspectos boranicos de Ia rnicologla, pidieron at profesor Heim que colaborase can e110s can el fin de identificar boranicarnenre los sagrsdos hongos.

Heim demostro queestos hongos eran en su mayoriaespecies nuevas de la familia Strophariaceae, casi codas del genera Psilocybe, pues una perrenecfa al genera Stropharia Y orra al genera Conocybe, y en el cultivo artificial que hizo en su laborarorio obruvo unos magnIficos ejernplares, espedalmente de la especie Psilocybe mexicana (17).

Durante Ia primers mitad de 1957, Heim nos envi6 unos den gramos de materia de hongos seeos de la espeeie aluclida en varios trows para que 10 analizaramos qufrnicarnenre. Como no ten/amos la menor idea de a que clase de compuestos quimicos represenraban los principios actives, reniamos que empezar realizando tests que fueran separando los principios activos uno a uno. Las sustancias obrenidas se inyecraron primero en animales,asf se observ6 el efecto en las pupiLas y la erecdo« del pew en ratones, y el cornportarnienro general en perros, siendo los resultados no concluyentes pues habra valoraciones divergenres. Cuando la mayor parte del material recibido habfa sido consumido y las pruebas en animales no confirmaban nada,.empezarnos a tener dudas sabre si los hongos cultivados y secados en Pads eran aun activos. Para aclarar este extreme decidf experirnenrar en rni mismo; cornl 32ejemplares secos de Psilocybe mexicana; que pesaban 2,4 gramos, equivalenre a una dosis mediana segun las cosrumbres indias, Los hongos produjeron en ml un gran efecro psicomimetico. A continuaci6n traduzco del aleman el informe que sabre el experimento yo hice el uno de julio de 1957:

~ «Treinra minutes despues de haber ingerido los hongos, el mundo xterior comenzo a sufrir u. na tran. s.formacio.n. Todo. asumia carac.renJ mejicanos. Conscience de que al saber yo que los hongos procedlan de Mexico renderlaa irnaginar solamente escenarios rnejicanos, delibera-

damenre rrare de vee las cosas q)le me rodeaban como 10 haria normalmente, pero rodos rnis iarenros resulraron vanes, Tanro si mis ojos esraban abiertos como si esraban cerrados, 10 unico que yo vefa eran escenas J oolores mejicanos, Cuando el doctor que supervisaba el experi-

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mento se indin6 haria rni para romarrne la tension, se convimo en un sacerdore azreca y nada me hubiera sorprendido que hubiera blandido un cuchillo de obsidiana . .A pesar de 10 serio de la siruacion me diverrla observarcomo el rostro aleman de mi colega habia adquirido una expresion puramente india. A la hora y media de haber comido los hongos, ruanda la iruoxicacion esraba en su apogee, una cascada de imagenes la mayoria de elias abstracras, carnbiando rapidamenre de forma y decolor, empezo a desfilaz por mi mente tan fugazrnenre que terni ser arrssrrado por el remolino de forma y color hasta diiujrme. Unas seis horas dur6 eI suefio, aunque yo no ruve nocion alguna del tiernpo. Mi vueka a la realidad de cada dla fue como un feliz retorno a rasa de un rnundo exrrafio y faneistico, pero muy real al mismo tiempo».

Esra experimentacion personal dernostro que los resultados negativas de las pruebas con anirnales 00 se debian a ·que la rnuestra de bongos esruviera inacriva, sino ala insensibilidad de los anirnales, pues el set humano es sensible a un mayor numero de suscancias can efeccos psfquicos que los animales. Puesto que la iinlca manera de sepaear los fragrnentos actives de los dernas era midiendo sus efectos en el hombre, no tenfarnos otra salida que probar la rnuestra en nosorros mismos si quedamos seguir con la investigaci6n. Basandonos en queel experimenta realizado can 2,4 gramos de hongos sews habla desatado en mf una cas cad a de sensaciones que duraron varias horas, decidimos urilizar dosis de un tercio de dicha cantidad, es decir 0,8 gramos de material. A esre nivel obmvimos una reacci6n psiquica suave, perc definida, cuando la muestra contenia los principios actives, Mis colaboradores y algunos de mis colegas participaron en esra serie de pruebas como conejillos de indias, Gracias a estos experirnenros en seres humanos pudimos exrraer de los hongos los principlos actives, para despues purificarlos y cristalizarlos de Ia rnanera que a continuaci6n se describe.

Con el fin de no causar dana a los principios actives se urilizaron sola mente disolventes neutros, realizandose las extracdones a temperatura arnbiente yean un traramienro a base de rnetanol, Del residuo resulranre se elimioaron los consrituyentes inactives mediante cloroIorrrio y el preparado soluble en agua resulrante se purifie6 mediante la precipitacion can tina soluci6n concentrada de eranol con agua. La actividad permanecla en el filrro, el cual una vez evaporado dej6 un

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residua en e1 que se contenian los principios acrivos, aunque enriquecidos cien veces si los cornpara mas con los bongos secos. Tarnbien fue posible una posterior concentraci6n de los constituyences activos mediante crornarografla de paper. Al utilizar papel Whatman-I con butanol sarurado en agua como disolvente, se obruvieron 4 zonas, dererrninandose La narulareza de las misrnas corrando los cromatogramas en pequefias riras, extrayendo las tiras una a una can rnetanol y pesando los residues. En una de las cuatro bandas se enconrro coda la actividad en forma de polvo conteniendo halogenos, siendo facilmeme solubres eo agua. Despues se traro con carbonaro de plara, y eras elirninar los iones de plata mediante H2S y concentraci6n de la soluciao acuosa en vado, Ia sustancia cristalizo en finas agujas blancas. Can los pocos miligramos obtenidos de esra maoera realizarnos varias pruebas. El nuevo principia psicotropico llamado psilocibina, dio color violeta can el reactive Van Urk, color que es caracterfsrico de los derivados ind6licos.

Para los experimenros siguienres pudimos basarnos en esre test de color. Cuando los cromatogramas eran rociados can una solucion de p-dirnerilaminobenzaldehido en benzol y en una atm6sfera de gas dorhidrico seeo, la «psilocibina» produda una mancha violeta de Rr 0,1. Tarnbien pudirnos apreciar otra manchita mas ligera de color azul can RI 0,5, la cual correspondia a un segundo principia activo llamado «psilocina» .

Fig. 1. Crisrales de psilocibina (izda.) y psilocina (dcha.) de met .. ".;.!.

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Para obtener psilocibina y psilocina en mayores cantidades, urilizamos esderocio que conrenlan micelios de P. mexicana, la cual mis colegas Dres. A. Brack y H. Kobel habian producido en el laborarorio.

En los experimenros previos a la purificacion final se sustituyeron los cromarogramas de papel por la aomatograHa de columna. Can esre fin utilizarnos columnas de polvo de celulosa coo una solucion acuosa saturada de butanol. Gracias a esre procedimiemo nos fue posible conseguir varies gramos de psilocibina, asf como varios cendgramos de psilocina, cantidades suficienres para concretar su estructura qul mica. Cooseguimos tambien purificar ambos compuestos mediante su recrisralizacion a base de metanol, dando los cristales caracrerfsticos que aparecen en la fig. 1.

Carp6foras secas de P. mexicana dieron 0,2-0,4% de psilocibina, y esderotios secas conteniendo micelio dieron 0,2-0,3 %. Tarnbien apareda psilocina, pero solo en cantidades rraza,

Para deterrninar su estrucrura quimica dimas los pasos siguienres:

EI espectro ultraviolera de la psilocibina y la psilocina nos daba las caracterfsticas de los derivados 4-hidroxilados del indol, Probablemente en ningun otro laboratorio del mundo se disponia deI4-hidroxiindol, ya que nosotros loconservabamos por haberlo utilizado en Ia sinresis del arido lisergico, uno de los pocos compuestos indolicos naturales can un sustituyenre en la posicion 4. Par tanto el punta de partida para la fijacion de las estructuras de la psilocibina y la psilocina, fase previa a la slntes is de las mismas, era el 4-hidroxi-indol, sustancia que se hallaba a nuestra disposicion,

La psilocibina, can la formula empirica ClzHI104N2P, hidrolizada en una solucion acuosa a 1500 centigrados yen atmosfera de nirrogeno, se convierre en psilocina y un equivalenrede acido fosforico. La psilocibina, primer y unico cornpuesto ind61ico conocido hasta el momenta que se de de rnanera natural porrando un radical de acido fosforico, resulro ser el ester de psilocina del acido fosf6rico.

EI traramiento de la psilocibioa con diazo metana dio dimenrilpsilocibina, un compuesro can caracrer betaine. Al hacer la pirolisis de este derivado en un alto vado a 280-290° centigrados se rom pia en rrimetilamina, La psiiocibina 'por si sola no dio esta reaccion, 10 que demuestra que dicha sustancia contenia solameme un grupo dimetiiarruno,

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Debido principalmenre a estos des cubrimientos , y reniendo en cuenca que casi codas los compuestos ind61icos naturales conrienen un radical triptarninico, y la psilocina la de 4-hidroxi-N,N-dimetiltriptarruna.

Mediante la sintesis total de la psilocibina y la psilocina se demoser6 que eS.tas estructuras eran correcras, siguiendo el procedimienro que aparece en el esquema siguienre (Fig. 2).

0..... _.-OCH.

ifP'oe CH,

Q:tH.CH'_~H'

III it !280-2900' "(CH,l.

.)(COCI). b)NH(CHol.

I IV H

v

I H

Fig. 2. Esquema de degradacion y slntesis de la psilocibina y la psilocina.

Hicimos reaccionar al 4-benziloxi indol, que renlamos a nuestra disposici6n de anreriores investigaciones, con doruro oxalico, E1 compuesro resulranre no fue aislado, sino tratado inmediatamente coo dirnerilarnina, dando la dirnerilamina del acido 4-beoziloxindoW-(3)gioxllico. (Vease reflejado en la Ease (V). El grnpo carbonilo de la Ease '.7 fue riltnptarnina (VI), el mal, tras la eliminaci6n del radical benzi-

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lico dio 4-hidroxi-N,N-dimetilrriptamina (II), idenrica a la psilocina natural. La fosforilaci6n de la psiiocina con un derivado dorado del acido dibenzilfosforico dio Vll, el cual, eras la debenzilaci6n con HjPd dio 4-fosforiloxi-N,N-dimetilrriptamina, idenrica a la psilocibina narural.

Los resultados en rodas sus etapas eran buenos. La preparacion sinretica de la psilocobina y la psilocina es por tanto mas barara y mas racional que la extraccion de dichos compuestos de los propios hongos (6).

EI enigma de los hongos sagrados qued6 de esra rnanera desvelado.

Esros compuestos, cuyos efectos psiquicos rnagicos hicieron creer a los indios durante miles deafios que un dios habiraba en ellos, podfan ahora sinterizarse en un tuba de ensayo.

Posreriorrnenre se demosrr6 en nuestro laborarorio que orras especies de psilocybe pertenecienres al grupo te012andcatl rarnbien contenfan psilocibina, generalmente acompafiada de psilocina en pequefias canridades, Tal fue el case de P. ceerulescens Mirril var, Mazatecorum Heim, P. Zapotecorum Heim, P. Aztecorum Heirn, P. semperviva Heim y Cailleux y finalmente S. cubenJis Earle (2).

Tyler (9), Benedict (1) y otros ciendficos arnericanos han analizado, siguiendo nuestras investigaciones, orras especies psilocibias no usadas con fines magicos, asl como orros generos botanicarnente proximas a este, comprobandoque los mismos contienen psilocibina, psilocina y derivados, aunque rrarar ahora de esce tema nos llevada muy lejos.

El hecho de que dispusierarnos ya de los principios actives de los hongos alucin6genos en forma de compuestos qulrnicos puros hizo posible el estudio de sus propiedades farmacoI6gicas y sus efecros mentales.

Se hace referenda a esros rernas en los arrfculos de revistas que se ciran en Ia bibliograHa (4, 5).

La psilocibina y la psilocina produdan efectos psicomimericos en el hombre, similares a los causados por la mescalina 0 el LSD.

La dosis oral media para el hombre es de 6 a 8 mg., 10 que equivale al consumo de aproximadamenre 2 grs, de Psilocybe mexicana seca, Los principios exrraldos de los hongos son cien veces mas actives que la mescalina y poseen una cenresirna parte de la actividad del LSD.

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La psilocibina y la psilocina en dosis equimoleculares poseen la rnisrna fuerza, de la cua1 puede deducirse que el radical de acido fosforico de la psilocibina no riene ninguna influencia en Ia actividad alucinogena,

La psilocibina es un compuesto esrable que se disuelve Iacilmente en agua, La psilocina, en cambio, al ser un compuesro con un gropo fen6lico Iibre, es muy sensible a la oxidacion y dificil de disolver en agua, Parece por tanto que el radical de addo fosforico de la psilocibioa tiene exclusivamente una funcion protectora,

Cuando se descubre un nuevo principio activo, los quimicos empiezan a modificar su esrrucmra para averiguar las eausas de su actividad en la esperanza de eneontrar derivados can un poder farmaeol6gico mejorado. Tal ha sido eI caso de la psilocibina y la psilocina precisemente en nuestro Iaborarorio. Gran nurnero de derivados y de rnodificaciones se han conseguido y probado farmacol6gicamenre, algunos incluso han sido someridos a evaluacion cHnica (8), El principal descubrimienro sobre Ia relacicn entre esrrucrura molecular y accion psicotropica de este gropo de sustancias, al que se llegc como resultado de nuesrras investigaciones, fue que ill actividad psicotropica mas intensa se encuentra en los derivados de 1a triprarnina, los cuales portan el hidroxilo 0 funcion fosforiloxi en la posicion 4. Isorneros de psilocibina y psilocina can la funcion hidroxilo en las posiciones 5, 6 0 7 dieron rnenor actividad 0 incluso nula, Otro interesante resultado fue la consraracion de que los analogos dietilos de psilocihina y psilocina, 0 sea, 4- hidroxilo-N ,N -dietiltri ptamina y 4-fosforiloxi- N ,N -dietiltri ptamina, llamados CZ-74 y CY-~9 respectivamente, que poseen la rnisrna actividad cualitariva, se diferencian de la psilocina y la psilocibina en que su duracion es algo mas corta, alrededor de 3 horas y media, siendo la de eStaS de 4 a 6 horas (7).

Con ill publicacion de mis articulos acerca de las modificaciones de la psiIocibina y la psilocina en 1959, mi investigacion quimica sobre los principios activos de los bongos sagrados de Mexico lleg6 a su fin. Mis colegas F. Troxler y F. Seeman (8) continuaron trabajando en este tema,

Posteriormenre, en 1962, rnis rrabajos sabre los hongos enconrraron una segunda conclusion convincente y excitante cuando hice una expedicion a Mexico con mi amigo Gordon Wasson.

Aunque rove correspondencia con R, Gordon Wasson desde el

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inicio de nuestra colaboracion en la investigaci6n sobre los hongos magicos, me entrevisre con el por primera vez en 1959. Ya habiamos conseguido aislar, caracrerizar y sinrecizar los principios activos ruanda Wasson visito los laboratorios Sandoz donde habiamos realizado esre trabajo. Me encant6 ver en forma de cristales la misma esencia de sus hongos. Dimos una conferencia conjuntamente a los recnicos de la ernpresa e invitados: G. Wasson sobre etnornicologla, Dr. Aurelio Cerlerti, colega rnfo del departamento medico, sobre farmacologia, y yo mismo sobre la quimica de los hongos magicos,

Mi arnistady colaboracion con Gordon Wasson me condujo a la investigaci6n de otras dos drogas magicas de Mexico. Conseguimos resolver el rnisterio del ololiuhqui, en el que los principios actives resultaron ser amidas de acido lisergico, Intirnarnente relacionados con el LSD y otros alcaloides del cornezuelo. Y quedaba por dilucidar el terna de orra droga ceremonial mejicana, llamada pipiltzintzintlien los anriguos codices y en espafiol «hojas de la pastora». La planta aun no habia sido analizada qulmicamenre, ni siquiera idenrifieada desde el punto de vista boranico. Precisamenre con esros dos objerivos, Wasson programo una expedicion en sepriembre y ocrubre de 1962 al distriro montaiioso del sur de Mexico, donde se sabfa que las hojas eran usadas por algunos chamanes, Y oos invito a mi esposa y a rni, as! como a la viuda del etn61ogo americano J. B. Johnson

EI viaje a traves de la Sierra Mazateca monrados en mulas esruvo salpicado de aventuras. Nos acornpafiaban un guia indio, dos muchachos indios encargados de las bestias y una joven mazateca como interprete,

En nuestro viaje de ida tomamos parte en una ceremonia en la que una curandera comio y repartio hojas de.fa partora, y pudimos recoger ejemplares de algunas plantas para su identificacion. bocinica, hasta que llegamos a Huautla de Jimenez. Oaxaca, donde visitamos a la curandera Maria Sabina, quien introdujo a Wasson en el sagrado culm al hongo en aquella oeremonia histories de 1955. Gordon pidi6 entrevistarse con ella y Ie comunic6 a craves del interprete que habfamos traldo eel esplritu» de los bongos en forma de pfldoras, las cuales estaban a su disposicion, pues no habia hongos en aquella epoca del afio,

EI jueves 1 de ocrubre de 1962, al arardecer, nos reunimos en el

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porche de la choza de Dona Herlinda, nuestra interprere rnazateca Marfa Sabina acudio alli con sus dos hijas, Polonia y Aurora, y orras gentes de su clan. T arnbien estaba presente Don Aurelio Garda, un farnoso curandero de 79 ados de edad, ciego de un ojo, muy alto y muy fuerte, deseoso de probar las pfldoras magicas, Se sirvieron dulces y chocolate hasta que codas fueron enrrando en la cabana y sentandose c6modaroeme en esreras en el suelo 0 en camas.

Una hora despues, cuando muchos de ellos esraban ya dormidos, Marla Sabina dio cornienzo a la ceremonia, encendi6 una vela, la coloc6 sabre un altar improvisado y empez6 a rezar y a quemar copal (incienso resinoso). A las once aproximadarnente se diseribuyeron las plldoras, una vez que Maria Sabina las eleva sabre el vasa conteniendo copal. Yo habra recomendado a Marfa Sabina que rornara cuarro pildoras. La misma dosis rornaron su hija Polonia, tam bien curandera, y Don Aurelio, 0 sea, 20 mg. de psilocibina. Aurora rorno solo dos pfldoras, al igual que Gordon, rni esposa y la sefioraJohnson. Yo probe el jugo de «las hojas de la pasrora», brebaje que una muchacha can toda

ceremonia habia preparado para mi. .

Todos habfarnos tornado ya la droga cuando la vela se apago y nos quedamos en la oscuridad esperando sentir sus efecros, Unos 20 rninutos despues vi que Maria Sabina y Don Aurelio esraban susurrandose alga al of do. Nuestra inrerprete me inforrno que comentaban que las pHdoras no estaban haciendo efecto. Se arrno un poco de barullo. Gordon, que estaba recostado junto ami, y yo, comentamos la situacion. Para nosotros estaba claro que el efecto de las pildoras empezarfa a sentirse a los 30645 minutes, pues han de disolverse en e1 est6mago antes, mientras que los hongos acnian mas rapidamente, ya que en el rnisrno momenta de masticarlos parte de la droga pasa a la saliva. Pero no era facil dar una explicaci6n ciendfica en sernejantes circunstancias, as! que repartirnos mas plldoras, Las curanderas y el curandero redbieron dos mas cada uno, con 10 que la dosis seria de 30 mg .. de psilocibina. Unos 10 minutes despues empez6 a hacerse senrir «el esplrirux del hongo, Maria Sabina comenz6 a cantar, a rezar y encendi6 la vela. Su hija y don Aurelio la acompafiaban en los cinticos y rezos. Despues de medianoche Maria Sabina empez6 las adivinaciones, conrestando a las preguntas que Gordon y mi esposa le hablan hecho. Nos dijo que Ia hiia de Gordon, que habla ingresado en un hospital para dar a luz JUStO

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ruanda su padre saHa de Nueva York para la expedici6o, estaba bien, al igual que el nino. A mi esposa Ie tranquilizo olr que sus padres vividan muchos afios mas; arnbas predicciones resulraron cierras.

La ceremonia dur6 coda la noche. Algunos de los participanres ya esraban dorrnidos ruando Ia 102 del nuevo ilia puso fin ala ceremonia.

Al arnanecer, cuando abandonamos la choza, nuesrra inrerprete mazateca nos dijo -que Maria Sabina habia reconocido no apreciar diferencia alguna entre las plldoras y los hongos, 10 que sin duda era una prueba eonduyenre.

Para agradecer a Marfa Sabina la arencion que tuvo con nosocros al invitarnos a la cerernonia, le di un fraseo de pildoras Can la etiqueta «indocybin», que es el nombre generico de psilocibina, aludiendo el prefijo «indo» a los indios, primeros descubridores de esca droga, 0 al Indole quimico, del cual la psilocibina es un derivado. Maria Sabina agradecio mucho el regalo, alegando que ahara podda asistir a la genre induso en epocas del ana en que no hubiera _ hongos.

Albert Hofmann Burg i.L, Suiza 12 diciembre 1977.

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BIBUOGRAFfA

1. Benedict, R. G .. , 1. R. Brady, A. H. Smith and V. E. Tyler. Occurenee (sic) of psilocybin and psilocin in certain Conocybe and Psilocybe species. Uoydia 25: 156-159, 1962.

2. Heirn, Rand R. G. Wasson. Les Champignons Hallucinogenes du Mexique. Ed.. du Museum National d'Histoire Narurelle, Paris, 1958.

3. Hofmann, A. Die Mutterkornaikaloide. Ferdinand Enke Verlag, Snmgart, 1964.

4. Hofmann, A. Psychotomimetic Agents. In A. Burger: Chemical Constitution and Pharmacodynamic Action, Vol. II: Drugs Affecting the Central Nervous System, M. Dekker, New York, 1968.

5. Hofmann, A. Teonanacarl and Ololiuqui, two ancient magic drugs of Mexico. Butletin on Narcotics 23: 3-14, 1971.

6. Hofmann, A, R. Heirn, A. Brack, H. Kobel, A. Frey, H. Ott. Th.

Petrzilka and F. Troxler. Psilocybin und Psilocin, zwei psychotrope Wirkstoffe aus rnexikanischen Rauschpilzen, Helvetica Chimica Acta 42: 1557-1572, 1959.

7. Leuner, H. and G. Baer. Proceedings IV. Meeting Collegium InternacionaIe Neuropsychopharmacologicum, Birmingham, 1964.

8. Troxler, F., F Seeman and A. Hofmann. Abwandlungsprodukte von. Psilocybin und Psilocin. Helvetica Chimica Acta 42: 2073- 2103, 1959.

9. Tyler, V. E. Indolederivarives in certain North American mushrooms. Uoydia 24: 71-74, 1961.

to. Wasson, V, P. and R. G. Wasson. Mltshrooms, RUIIia and History ..

Pantheon, New York, 195-7.

C. Los hongos alucin6genos de Mexico: indagaci6n sobre los origenes de fa idea religiosa entre los pueblos primitivos

Cuando recibi en Mexico la invitaci6n del presidente de esre forum para hablar hoy aqui, esraba convencido de que esre Cornire habia hecho una elecci6n pOCo orrodoxa, pues yo no soy un rnicologo profesionaL Conforme se acercaba la hora convenida mi susro iba en aumenro, pues me vela a rnl mismo como un aficionado arrojado ante un grupo de profesionales. No obstante, las amab1es palabras de presentaci6n pronunciadas por su presidente, aunque inmerecidas, han hecho que me sienta como en casa y me Uevan a pensar que todos juntos vamos a disfrutar de un viaje al mundo del hongo.

Aquellos de usredes que no conozcan el relata querran saber como es que mi esposa, pediarra, y yo que soy banquero, desembocamos en el estudio de los hongos. Mi esposa era rusa, y como todos sus paisanos, en el regazo de su madre aprendio todo 10 relative a las espeeies de bongos mas comunes y, 10 que a nosotros amer-icanos oos maravilla, ram bien a arnarlas. Como nosotros, los rusos aman la namraleza, el bosque, los pajaros y las flores silvestres, pew su amor a los hongos es de una indole disrinta, un impulse visceral, una pasi6n que va mas alla de 10 racional, A los rusos Ies encantan incluso las especies mas imiriies, 0 los bongos venenosos. A esras especies, que carecen de valor alguno, las llaman ellos paganki, los «pequefios paganos», y rni esposa adornaba con eUos la mesa del comedor colocindolos en un fondo de rnusgo, piedras y trozos de madera procedentes de la playa.

Sin embargo yo, de origen anglosajon, no sabia nada de hongos.

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Par razon de la herencia me resultaban indiferentes rodos ellos, Los despreciaba porque me parecian la expresion del parasitismo y la deeadencia. Antes de casarrne jarnas se me habia ocurrido posar la mirada en un bongo. En fin, todo ello era la causa de que en nuesrros opuestos sentimienros hacia los hongos nos consideraramos mutuamente anormales 0 subnorrnales,

Algunos de ustedes pensaran que esta diferencia en la acritud ernocional hacia los hongos silvestres es una trivialidad; pues rni esposa y yo no 10 crefarnos asi, asf que gran parte de nuestro riempo libre durante mas de treinta afios 10 dedicamos a analizarlos rninuciosamenre, a definirlos y a averiguar su origen, Descubrimientos que nosorros hernos hecho, tales como la facera religiosa de los hongos alucin6genos de Mexico, pueden atribuirse a nuestra preocupacion por esa barrera cultural entre mi esposa y yo, entre nuestros respecrivos pue-

(bios, entre la micofilia y la micofobia, barrera que divide a los. pueblos indoeuropeos en dos bandos. Si esta hiporesis nuesera es falsa, no deja de sec insoliro que haya dado los resultados que ha dado. Sin embargo,

yo creo que no es una hiporesis falsa, Gracias a los pasos de gigante dados en el presente siglo en el estudio de la mente humana, somos consciences de que las actirudes emocionales profundarnenre arraigadas y adquiridas en los primeros afios de vida son de gran importancia. Y se me anroja que cuando rales rasgos se proyecran en las actirudes de rribus cornpletas 0 de pueblos y han permaoecido inalterados a rraves de la historia, 0 mas aun cuando los misroos les diferencian de sus vecinos, nos encontramos frente a un fenorneno de profunda importancia cultural cuya causa primaria ha de buscarse solo en las fuenres de la culrnra,

Muchos han advertido la diferencia de actirudes hacia los hongos que se dan en los pueblos europeos. Algunos rnicologosen el mundo angloparlanre han criricado esre prejuicio tan exrendido en nuestras latitudes, confiando con ella ir debilirando su vigencia. Vana ilusion, pues a nadie se Ie ocurre curar con vendaje un problema politico. Nosorros rnismos nunca hemos tenido deseo alguno de cambiar esra actitud aoglosajona hacia los hongos, vemos este rasgo ancropol6gico con indiferencia, en la confianza de que perrnanecera inalrerado para que futures esrudiosos 10 invesciguen a placer.

Nuestro metodo consistio en buscar cuanras referencias a los hon-

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gos exisrieran, ]untamos las acepciones que significaban «hongo» y sus diferentes especies en todas las lenguas posibles y buscamos sus etirnoIoglas. Algunas veces rechazarnos las versiones establecidas y creamos nuevas, cal es el casu de la palabra «hongo» y la palabra «chanrerelle». Rapidamente supimos ver las meraforas latentes en dichas palabras, las cuales habian yacido dorrnidas en algunos casas durante miles de afios, Iodagamos cual podia Set el significado de tales figuras esrilfsricas. Rastrearnos las alusiones a hongos en los refranes, en los micas y mitologia europeos, eo leyendas hisroricas, en el vocabulario vulgar y el argot, en los escriros de poet as y novelisras. Esruvimos arenros a la valorarion posiciva 0 negative que todo esre vocabulari:o referenre a los hongos aportaba, en su conrenido micofilico 0 micof6bico. Los hong()S'\ generalrnente se asocian con la mosca, el sapo, el gallo y e1 rayo;y) trararnos de ver la raz6n de sernejanre fenomeno, A donde quiera que viajabarnos, nuestro prop6sito era entrar en concacro can pastores sin instrucd6n y' olrles hablar de los hongos; 0 sea, de las especies que conodan, sus nombres, para que servian y su actitud emocional hacia ellos. Viajamos por eI Pais Vasco, Lapland, Friesland, Provenza y

J ap6n. Recorrimos los rnuseos y las galerias de arte del mundo buscando hongos y rastrearnos el rerna en libros de arqueologia y antropologia.

No obstante, no prerendo hacerles creer que todo esro 10 hicimos sin ayuda, rouy al contrario, en cualquier especialidad que estuvieramos explorando nos apoyamos siempre en expertos ... Si de cuestiones de vocabulario se trataba, siempre procurabarnos tener a mana un fil6- logo que fuera una autoridad en esa lengua; y as! con las dernas disciplinas. Tanto es asi, que algunas veces pienso que todo nuestro trabajo se debe a ellos. Desde que empezamos a publicar sobre el rema en 1956, personas de codas los calibres han acudido a nosotros aporcando informacion, suoediendo a veces que 10 mas valioso, 10 que servia para llenar una laguna en nuestro argumemo, procedia de las personas mas humildes, Erarnos aficionados libres del corse academico y por tanto nada rernerosos de traspasar las fronteras que separan los dis tintOS campos.

'E1 resulcado fue una obra pionera, Sabernos y siempre hemos sabido, rnejor que los cricicos, que hay fallos en ella, pero nuestra tesis principal, la cual adelantamos timidamenre en el libro Hongos, Rusia e

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Histon« en 1957, pareee haber resiscido a las criticas, Si vivo suficienres afios y conserve las facultades, rengo intenci6n de publicar nuevas volumenes, quizas bajo e1 titUlo Papeles etnomico16gicos y, quizis haoer una nueva edid6n de nuestro primer libro, simplificado, reestructurandolo y aiiadiendo nuevas pruebas para fortalecer el hila argumental

Serfa para rnf un placer ennrnerar los nornbres de todos aquellos que nos ayudaroa, pero resultarfa para. ustedes aburrido escucharlos. Hay sin embargo un nombre que debo drar y es el del profesor Roger Heirn, rniembre del Institute, ·con el que he colaborado durante mas de diez afios y que en todo 10 relacionado con los aspectos bctanicos ha sido nuestro guia y maestro. Durante rodos esros afios fue director del Laboratoire de Cryptogamie en Paris y editor de la Revue de Myco.hgie. Posteriorrnenre rambien se hizo cargo de la direcd6n del Museum National de L'Histoire Nature/le, afamado centro de investigati6n bioI6gica y enseiianza superior, una de las glorias de Ia culture francesa Pero esros titulos academicos, tan importanres pot S1 rnisrnos, no agotan S11 personalidad Aunque ciertamente poseedor de una vasta culrura e inrnensa experiencis en el campo y en el laboratorio, y gozando su opinion de tanto credito entre usredes los rnicologos, yo se le recomiendo a ustedes por set un hombre excepcional, pacienre con el principiante, rrabajador incansable, un clasico en S11 dominie del frances, en fin, la persona mas encanradora qu.e uno podrla tener como compafiero en el traba]o de campo 0 con el que rnanrener correspondencia, Con el profesor Heim el viejo conflicro entre la ciencia y las letras se esfuma, Uno riene la impresion de que para el el campo cientffico es simplemenre un Nuevo Mundo que el hombre civillzado, exponente de las letras, esci explorando y asirnilando, Sin duda fue algu.n angel protector el que me pusoen sus manos cuando, despues de Ia II Guerra Mundial yo,. un extrafio, un americana, un ignoraate en la compieja, inmensa y ardua discipline que usredes y el comparten., subi las escaleras de su laboratorio en Pads para enrrevistarmecon el por pnrnera vez.

Enseguida hizo que me sinriera como en casa y no tard6 mucho en estusiasrnarse por nuestras indagaciones de caclcrerernomicol6gico, con 10 que se convirrio en un querido cornpafiero inseparable en nuestras expediciones a Cenrroernerica,

No recuerdo quien de los dos, si mi esposa 0 yo, fue el primero en

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lanzar la hiporesis alla por los afios cuarenra de que hace alrededor de unos 4.000 afios nuestros propios antepasados remoras adoraron a un hongo, Nos pareda que ello podia explicar el fenorneno de micofilia venus micofobia, y en esta linea argumentariva encontramos rnultitud de prnebas en la filologla y el folklore. Tampoco :recuerdo si fue antes 0 despues de enterarnos del papel representado por Amanita muscaria en la religion de varias lejanas tribus de Siberia Nuesrra atrevida conjerura 10 parece menos ahara que ruanda la lanzarnos, Sf recuerdo bien como nos enrol amos en las exploraciones a Centroamerica, A finales de 1952 supimos que habia escritores del siglo XVI que al describir la cultura de los indios de Mexico hablan hecho constat que ciertos bongos representaban a la divinidad en la religion de los nativos. Al mismo tiempo nos enreramos de que en las mesetas de Guatemala hablan ido apareciendo estaruillas en piedra de la epoca procolombina las cuales renfan una altura de alrededor de 30 ems. y forma de hongos. A falra de un nombre mas adecuado, los arque6logos las llamaron «piedras bongo», aunque a ninguno de ellos se les ocurrio relacionarlos coo bongos a can los ritos a los que los escritores del XVI se referlan respecro a Mexico. Dicho hallazgo era un enigma y el apelativo que Ie aplicaron fue simplemente de convenienda. Algunas de estas tallas en piedra renfan una efigie, un rosrro humane 0 un animal y rodos elIos se paredan rnucho a los hongos. Nosotros dimos nuestra opinion al respecto y dijimos que realmenre represenraban hongos y que eran el simbolo de una religion, como 10 es la cruz para Ids cristianos, 0 la estreUa de J udea para los judlos 0 la media luna para los musulmanes. Si nuestra tesis se confirma, y poco a poco las pcuebas que van apareciendo se orientan en esa direccion, este culto centroarnecicano al hongo divino, esre culro a la «carne de Dios», como los indi$ls de epoca precolombina la llamaron, podrfa remontarse al ana 1000 antes de Cristo, al comienzo de 10 que llarnamos el periodo predasico, es decir, cuando el hombre que habitaba aquellos - pacajes alcanz6 el dominie recnico necesario para tallar la piedra Induso las mas antiguas de esras piedras-hongo son desde el punro de vista tecnico y ardstico rnodelicas, pcueba de que cuando se taliaron el culto era flor~iente.

Y uno esra rentado de imaginar que aun antes existieron innumerables generadones de efigies de madera, sirnbolos a su vez del culto aI

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hongo, pero que hate riempo se han convertido en polvo. ,Acaso no esd; adquiriendo la micologia, a la que aiguien defini6 como la hijascra de las ciencias, una dimension rotalrnente nueva e inesperada? La religion siernpre haesrado en el centro de las mas alras rneras y los mas altos logros cuIturales del hombre y esta es Ia raz6n por la que les pido ahora que contemplen nuestro humilde hongo y des rub ran las sefiales de linaje y nobleza que el rnisrno nos trans mite ..

Nos quedaba descubrir que clases de hongos habfan sido objero de culto en America Central, y por que. Aforrunadamente conrabarnos coo la experiencia de predecesores nuestros en esre campo, me refiero a Bias Pablo Reko, Robert J. Weitianer, Jean Bassett Johnson, Richard Evans Schultes y Eunice V. Pike. Todosellos consrataron que dicho culro atin se conservaba en la Sierra Mazareca, Oaxaca. Asi que en 1953 fuirnos alla, Nuesrras experiencias estanen Iibros y articulos y algunos de ustedes pued.e que las conozcan. Que nosorros sepamos, fuimos los prirneros foraneos en comer bongos, los primeros que romarnos parte en el agape del hongo sagraclo. Esta tarde Ies propongo un nuevo enfoque del terna, un enfoque que descubra los rasgos disrintivos del culro al hongo divino, elcua.! result6 para nosotros una autentica revelacion, aunque para los indios no era sino algo coridiano en sus vidas y al rnisrno tiempo un misterio.

Perrnltanme ahora que les diga unas palabras sabre Ia dase de

[.rtu. r ... b. a. ci60. psiquica que s.e .experiffi. e. nta al co. m. er .. 10. s hongos. Dich.a

f, erturbacion es tan distinra de la ocasionada por eJ alcohol como el dill.

i:

~ e la neche, y sucede que 00 encuentra uno palabras en Ingles 0 en

cualquier orro idiorna europeo para describirla, Durante cientos, induso miles de afios, hemos pens ado, trarado de cornprender esto en terminos de alcohol y ahora hemos de hacer un esfuerzo para romper con tal asociaci6n. Querarnos 0 no, esramos constrefiidos por los Iirnires de nuestro vocabulario diario y, aunque con cierta habilidad al escoger las palabras podernos harer que significados aceprados alberguen nuevas sensaciones e ideas. cuanda de un eseado mental totalmente distinto y nuevo se rrara, rodas nuestras palabras nos fallan

((,cOmo dirlamos a un ciego de nacimiento 10 que Ill. vision signifies para \nos orros ?

En el ease que nos ocupa elloes especialrnenre cierto porque la persona ql:!e ha ingerido hongos presenra algunos de los sinromas del

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ebrio. Sin embargo, pra.cticamence codas las palabras para describir el estado de embriaguez son despreciativas, peyorarivas, Es curioso que el hombre civilizado encuentra la forma de evadirse de sus preocupaciones con una droga que no Ie inspira respeto, As! que si urilizarnos los rerminos referidos al alcohol corneremos el error de prejuzgar la nueva experiencia, yello no serla jusro; necesitarnos por tanto un vocabulario nuevo para describir las sensaciones producidas por el divino embriagador.

Estas dificulrades con ellenguaje han provocado ciertas siruaciones diverridas como cuando dos psiquiarras probaron los bongos para conocer la experiencia en sus rnatices exactos y se Ies califico de falros de objetividad en los drculos profesionales, As! que la situacion resulta parad6jica, pues pareceria que se nos divide en dos bandos, por un lado aquellos que hernos ingerido los hongos y por tanto vivido la experiencia subjeriva, y por otro los que no los han probado, con una total ignorancia sabre el rerna, 10 que les des cali fica. En cuanro a rnf respecta, que soy un simple lego en Ia materia, estoy profundarnente agradecido a rnis amigos indios por haberme iniciado en el inmenso misterio del hongo. Y les describire la experiencia con frases coIoquiaies que sirvan para acercarles a la misrna, aunque conscience de la poca exactitud de las palabras.

Les voy a llevar en primer lugar a las aldeas dispersas de las\ rnonrafias del sur de Mexico. AliI 5610 -un pufiado de habirantes habIarV espafiol. Los hombres son dados al alcohol en un Indice elevado; si hablan de ello 10 hacen en el misrno tono jocoso y despredativo con. que 10 hacemos nosotros; no obstante, para ellos el hongo es algOl completamente distinto. Prefieren no hablar de esre rema, mucho mas I cuando hay extrafios presentes, sobre todo blancos. Si uno es prudente hablara de cualquier afro asunto. Y si, llegada la neche, estas senrado a Ia luz de una vela charlando con algun anciano 0 anciana can el que re une 1a amistad, ya puedes en rono Intimo suscitarlo.

Te conraran que los hongos soo recogidos en el campo antes de~l amanecer, cuando la brisa acaricia la ladera en riernpo de luna nueva y en algunas regiones s6lo una muchacha virgen puede hacerlo. S~ envuelven los hongos en hojas de platanero, ocultandolos as! de ojos irreverenres, y en algunos sitios se llevan en primer lugar a Ia Iglesia, se inrroducen en una jicara y se depositan en eI altar durante algUn

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tiernpo. Nunca se exponen en eI mercado, sino que pasan de mana en mana segun acuerdo previa. Son varias las palabras para designer a estos bongos. Antes de la llegada de los espafioles los azrecas les llamaban teo-nanacatl, que quiere decir carne divina, No hace falea recordarles su paralelisrno can nuesrra eucaristia: «To road y corned, esro es rni cuerpo ... » etc. Pero hay una diferencia, pues rnientras el cristiano debe aceptar mediante la fe 1"1 milagro de la conversion de! pan en 1"1 cuerpo de Dios, a sea en Ia transustanciacion, para los aztecas 1"1 hongo es el encargado de convencerles y cada uno de los cornulganres sera testigo del milagro en su propia experiencia, En la lengua de los mazatecas los hongos sagrados se lIaman nt,' /si3/tho.3 Ntil es una partfcula que expresa revereocia y ternura; si significa algo que brota por sf mismo*. En 1953 nuestro rnozo de rnulas, que hablaba espafiol, aunque ni 10 lela ni 10 escribia, conresto a nuestra pregunta acerca de este significado, la cual transcribe lireralmenre:

eEl honguillo vieoe por 51 misrno, 00 se sabe de d6nde, como eI vieoro que viene sin saber de donde ni por que.

Cuando fuimos a Mexico por primera vez, mi esposa y yo eramos conscientes de estar en la pista de un antiguo y sagrado rnisterio, y nos considerabamos a nosorros mismos peregrines en basca del santo griaL

Y precisarnente a esta acritud se ha debido nuestro exiro, que no ha sido facil, Durante cuatro siglos y medio los goberoantes de Mexico, descendientes de espafioles ° al menos herederos de la cultura espanola, jamas han vista con simpatia las cosas de los indios; cnmo saben, la Iglesia considero idolarrfa al hongo sagrado. Los misioneros prorestanres de hoy ilia 5610 se ocupan de predicar el evangelio, como es natural, no de dejarse influir por la religion de los indios ... As! que durante mas de cuatro siglos los indios han guardado el hongo divino como un secrete junto a su cocaz6n, ioaccesible a la profanacion por los blancos, Sabemos que hoy ilia hay muchos curamieros que contimian oficiando el culro, cada uno de acuerdo con su inspiraci6n, algunos de e110s son artisras consumados, OCIOS ante un mimero infima de feligre-

,. Los pequefios digi!os indican la l"ntonaci6n de la sllaba, cerrespondiendo al [ la mas alra, El aposrrofe inicial indica la de!l"uci6n gutural,

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ses. Con el paso de los afios estes curanderos moriran y el culro correra eI peligro de desaparecer. Estos curanderos son cast inaccesibles. Por 10 general no hablan espafiol. Para elIos oficiar el cnlro ante extraiios es una profanacion, Rehuyen las entrevistas. Despues de pasar la noche con Guadalupe y su familia y la curandera Maria Sabina, aquella nos dijo: «No hicimos esro par dinero». Puede que retinas una lisra de curanderos famosos, pero secas incapaz de localizarles; pasaras por del ante de ellos en la plaza del rnercado y ellos te reconoceran, sin embargo, ttl a ellos 00; Ia persona que esras bus cando puede ser el juez municipal, y puede que pases rodo el dla con el, pero nunca descubriras que el es el curendero que buscas.

Pero, (por que habla de extraiiarnos? ~que saeerdore carolico of idana la misa para sarisfacer la curiosidad de un no creyente? En el

,

rnundo moderno la religion es a menudo un fenorneno que ha empali-

decide, una acrividad social con suaves norrnas rnorales. En las sociedades primitives la religion era una rea Ii dad que inspiraba pavor reverencial, una realidad terrible, conservando esreadjetivo su significado original que irnpregnaba coda su vida y que culminaba en ceremonias prohibidas para los no iniciados, y esto es la cerernonia del hongo en estes remotes lugares de Mexico.

Frecuentemente consideramos los rnisterios de la antigiiedad como rnanifestaciones de 1a primitiva religion. Par ejernplo, presrernos atencion al paralelo entre nuestro rito mejicano y el rnisrerio celebrado en Eleusis,

La epoca del afio en que se celebra riene su irnportancia, En 1a religion Mazateca, la estacion del ana elegida para'. «consulrar a los hongos» es de junio a agosro, es decir cuando se producen las lluvias y los hongos brotan par doquier. El rnisrerio de Eleusis se celebraba en la segunda mirad de sepriernbre, justarnente la ternporada de los hongos en toda -Ia cuenca rnedirerranea, En 10 mas profundo del rnisterio de Eleusis nos encontramos un secreta al que se hacen numerosas referencias en los docurnentos que se conservan, pero err ninguno de ellos se desvela dicho secreta. Sin embargo, rnisrerios como este de Eleusis . jugaron un pape! importance eo la civilizacion griega y habia miles de) personas en posesion de la dave para descifrarlo. Par los escritOs~1 griegos, as! como por un fresco que se conserve en Pompeys, sabemos . que el cel-branre bebla una p6cima; luego, en las tinieblas de la noc:h

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/experimentaba una escalofriante aventura y al dia siguienre continuaba , tan afectado que tenia la impresion de no volver a sec la misma

~persona. Lo que el iniciado sentla era algo «nuevo, sorprendenre, nasequible a la raz.on» *. Un escritor del siglo II de nuesrra era llamado Aristides nos desvelo alga del secrete con esta descripcion que hizo del misrerio de Eleusis:

«Eleusis es un sanruario patrimonio de toda la humanidad yes, de rode 10 divino existenre entre los hombres, el mas importance y grandioso. (En que lugar del mundo se han conrado mas milagros, d6nde (han inspirado mas emoci6n los drorneno, donde se ha dado tanta

"'-._rjva/idad entre el oer y el OiT?».

Y continuaba aludiendo a las «visrones inefables» que muchas generaciones de hombres y mujeres hablan tenido la fortuna de contemplar.

Derengamonos por un memento en es.a descripcion de Aristides, donde llama la atencion que tanto eI misterio de la anrigiiedad como el riro del hongo en Mexico, estan en sus respectivas sociedades rodeados de una atmosfera de reserve, Las palabras de Aristides son aplicables tanto al Mexico conrernporaneo como a la Grecia Clasica, ~No es significativo que los griegos solieran referirse a los hongos can la frase «alirnento de los dioses», broma tbeon; a que Porfirio los llarnara «hijos de los dioses», theotr6phos**?

Los griegos de la epoca dasica eran mic6fobos y me pregunto si no

(erfa esto debido a que sus anrepasados veian en toda c1ase de hongos el atractivo que a algunas espedes les conferia su caracrer divino y que no debian probar los mortales, a al menos no rodos los dias. En otras palabras, ina se tratarfa de un tabu religiose como razon profunda? / Siglos antes los griegos habian aplicado el termino sp(h)6ngos 0

(-;p(h)onge cornun a codas las lenguas indoeuropeas el significado de ~(esponi.a», .y para designer al bongo introdujer.on un termino. nuevo, mukes. Hoy sabemos que la ralz de esta palabra en griego es homonima de Ia raiz de la palabra griega «misterio», 0 sea mtt, y me.

,., Para esw y siguienres indicaciones consulrar Walter F. Otn): The Meani1lft of tbe EieUJ'inian MyJtener. publicado en The Myrlene., 1955, editado pur Joseph Campbell, Pantheon Books, BuUingen Series XXX, 2; pp. 20 Y 55.

** Giarnbanisra della Porta. Villa, 1952, Frankfurt, p. 764,

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atreveda a avanzar .. la siguieore especulaci6n: la palabra par. a Sjgnificar~· «misterio» riene una rafz que significa cerrar los orifioos del cuerpo, cerrar los oj as y los oldos, la rnisrna que mukes. Si el hongo jugaba u papel vi(a.1 y secreto en la Grecia primitiva no seria nada exrrafio que lal) acepci6n generalizada fuera susrituida por un rermino hornonimo de la palabra «rnisrerio» como consecuencia del tabu religiose. De Ja rnismg manera la palabra hebrea «Yahveh» dio paso a «Adonai». Podemos imaginarnos que al riempo que pronunciaban la palabra hicieran el gesto de llevar el dedo lndice a la boca. No debernos olvidar que en la anrigiiedad, Grecia y sus Islas eran rnuy distintas a las de ahara. No habia ernpezado la deforesracion causada posteriorrnenre par los rebanos de cabras y las montafias no esraban como ahara expuestas al sol, por el conrrario, estaban cubiertas de bosque en el que se daban los hongos en abundancia.

En la region Mazateca, cuando no hay bongos los indios pueden recurrir a otros elementos. Gracias al trabajo del doctor A. Hofmann, de los laboratories suizos Sandoz, se ha podido separar los principios actives de algunos hongos mejicanos, y se los ha llamado psilocibina y psilocina, dos derivados y miembros de la familia indole.

Hofmann defini6 su estructura molecular y sabernos que esros indoles magicos estan presenres en orras plantas usadas ampliamente por los indios de Mexico..

En 1960, el Dr. Hofmann aisl6 e identific6 tres de los agentes actives de la famosa semilla llamada olo/;uhqui, usada en Mexico desde hace mucho tiempo por sus propiedades psicotropicas", Curiosamente esras semillas llamadas ololiuhqui se urilizan en Mexico como una de las alrernarivas a los hongos si no se dispone de estos. Cuando en 1959 comenzamos a buscar dichas sernillas en cantidad suficienre para enviar al Dr. Hofmann, nos llevamos una sorpresa al descubrir que los indios zapotecas emplean dos dases de semillas, una dase en unas aldeas, orra en otras y en algunas las dos, No hay duda ninguna sabre que semilla fue la olo/iuhqui de los aztecas; se rrata de R.;ve4 corymbosa (L.) Hallier filius**. Las sernillas de esra planta son pardas y casi

* The Chemirtry 0/ Natural Produas, cornunicacion leida por el Dr. Hofmann el 18 de

agosto de 1%0 en el Symposium de la l.U.PAC Melbourne. .

** El rnejor sumario de la lirerarura oliuh'lui es la conrribucion de Richard Evans Schulces acerca de Rifle<l corymbosa, el narcotico Ololiuqui de los azeecas, &tanictJ MUIeum,

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redondas. La segunda fue identificada en el National Herbarium de Washington como Ipomoea vilacea L., fkilmente disringuible de la primera. Sus sernilias son alargadas, negras y angulares, y que nosotros separnos son utilizadas solo en algunos lugares de Ia regi6n zaporeca, .Ambas se llaman en la lengua zapoteca badoh, pew unas son bedob negro para distinguirlas de las verdaderas ololiuhqui.

El Dr. Hofmann compcob6 que los elementos akaloides de ambas semillas eran identicos, y produdan acido amida d-lisergico y acido d-isolisergico, sustancias de la familia LSD 25 y conocidas desde entonces como derivados del cornezuelo . .:: Noes sorprendenre encontrar en plantas superiores tales como las convolvulaceas los mismos derivados del acido Iisergico que eo hongos inferiores? La tercera sustancia enconrrada en estas semillas fue la chanodavine, que ya habia sido aislada por el Dr. Hofmann en un cu1tivo de la especie Clavicep.r*. /'" De 10 anterior se deduce que gracias a los logros de nuestros

fiuimicos biologicos puede que esremos a punta de desmbric 10 que fue Cd.e dominio publico eo la aotigua Grecia.

Y ancicipo que el secrete de los rnisterios de la antigtiedad habra que buscarlo en los indoles, ya sea derivados de los hongos 0 de plantas superiores, 0 de ambas, como en Mexico.

No serfa yo quien afirrnara que 5610 estas susrancias producen extasis. Algunos poetas y profetas y muchos -de los rnlsticos y asoetas parecen haber renido visiones que en nada se diferencian de los rnisterios de J.a aotigiiedad y que tienen un parecido total con el a.gape del hongo en Mexico. No diga yo que San Juan de Parmos corniera hongos para escribir el Libro de la Revelaci6n, sin embargo, la sucesi6n de imageries en su Visi6n, at riempo tan clara y tan fantastica, me dice a fir que eI auror se enoonrraba eo un estado similar al que experimentsria despues de haber cornido bongos. Tampoco se me pasa por la imaginaci6n siquiera que el poeta ingles W~am Blake conociera el hongo cuando escribio 10 siguiente sobre la «vision»:

«Los profetas describen a las personas que vieron eo sus visiones y

DOS las pintan reales y de carne y hueso, a las que vieron ron sus

Harvard Un;vernty, 1941. Ver rambien el rrabajo de Humphrey Osmond: The Ancient Aztec NtmQtu:, Journal of Meneal Sciencejulio 1955,101 (424): 526-537. EI Dr. Osmond informs de los efecros de las sernillas en el rnismo,

* A. Hofmann con R Brunner, H_ Kobel y A. Brack, Helo. Chim. Aaa, 1957,40: 1358.

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6rganos de vision imaginativos e inmortales, Lo rnismo hicieron los apostoles; en ambos casos, cuanro mas penerrante sea e16rgano, mas inconfundible sera el objero de la visi6n. El Espiritu y la Vision no sor1:\ en contra de 10 que la filosoffa rnoderna cree, una nube vaporosa 0 nada, . sino que se rigen por norrnas incomprensibJes a los morrales. Quien no' es capaz de imaginar objeros con rasgos mas detinidos y mas daros que i los que su ojo pueda percibir 00 puede decirse que tenga irriaginaci6o». \

(Del libra Los escritos de William Blake ... ))

Para quien no comparta Ia idea que Blake tenia sobre la vision 0 quien no haya probado los bongos, 10 que precede Ie resultara enigmatico. La ventaja del hongo es que' pone tal estado al alcance de cualquiera sin necesidad de pasar las mortificaciones de Blake 0 Sanjuan. EI hongo te perrnire ver con mucha mayor nitidez que el ojo humane perspectivas mas alla de los confines de esta vida, viajar haria el pas ado o hacia el futuro, entrar en orros planes de existencia, incluso (como dicen los indios) conocer a Dios. No nos sorprenda por tanto que las ernociones se vean afecradas profundarnenre, y que sientas que un vinculo indisoluble nace entre ti y los que han cornpartido contigo el sagrado agape. T odo 10 que yes esa noche riene el caracrer de 10 aurentico; el paisaje, los edifidos, las esculturas, los animales, rienen el aspecro de haber salido directamente del taller del Hacedor. Todo tiene un aspecto tan nuevo, como si eI mundo acabara de crearse, que te inunda y re disuelve en su belleza,

Todo 10 que re suoede en ese momenta te parece Ileno de sentido, mientras que tus ocupacianes de cada dia resultan rriviales a su lado, y todas esras cosas apareceo con tal inrnediarez que te dices a ti mismo: «ahora veo por primers vez de manera directa sin la mediaci6n de miS. ojos rnortales», J

PIa con nos dice. que mas alia de esta forma de existencia efirnera e\ imperfects hay un rnundo ideal de arquetipos, donde existen los modelos origin:ues, verdadero~ y hern:i~sos, .de las cosas, y para siernpre. ) Poeras y filosofos han meditado y discutido sabre esta Idea, cuya proce- . dencia para rni esca clara como 10 esraba para sus conremporaneos: .. Plat6n habia bebido la p6cima en el Temple de Eleusis y pasado I~·' noche contemplando la sublime Visi6n *.

* Nota de los edirores: Diecisiere arias mas rude de redacrar las llneas anteriores, durante la segunda conferenoa sabre bongos alunicongenos, Wasson, Hofmann y Carl A.P.



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Y mientras dura la vision, la sacerdotisa canta suavernenre pew con seguridad, pues aunque los indios no son dados a exhibir sus sentimientos intirnos, esra es una excepci6n. Los canticos sue nan bien, pew bajo los efeetos del hongo, a quien los escucha le resultan dukes y delicados; es como si los esruvieras oyendo con el aida de tu mente, purificados de toda imperfeccion, Estas recosrado sabre una esrera, 0 si has andado lisro, en un coIch6n de aire y dentro del saco de dorrnir; esras a oscuras, pues se han apagado todas las Iuces excepta las ascuas del fuego sobre el suelo y el incienso. Hay calma total, pues la choza coo tejado de paja suele hallarse a cierta distancia de la aldea, y en esa oscuridad y esa quierud la voz plaoea par la choza y de pronto sientes que sale, unas veces de debajo de rus pies, 0 de junto a til oldo, oeras veces suena disrante 0 rnuy pr6xima can un efecto de ventrilocuo extrafio; y todo el mundo percibe estas sensaciones, como cuando los natives de Siberia comen Ia Amanita muscana y yacen bajo el hechizo de sus magos, procluciendo sonidos exrraordinariamenre variados, En Mexico 01 a una bruja realizar una exhibici6n sonora sumamenre complicada, pues golpeando con sus manos el pecho, los musIos, la

frente y los brazos conseguia diferentes sonidos con un rirrno Ileno de atices, induso slncopas. Postrado en laoscuridad tu cuerpo esra pesado como el piomo, pew tu alma parece ascender y salir de Ia choza . ara -viajar por el tiernpo y el espacio a la velocidad del pensarnienro acornpafiada por los canticos y las exclamaciones de la hechicera. Lo que estas viendo y oyendo parecen la rnisrna cosa, pues la rmisica rorna Eormas acm6nicas visibles y loque eseis viendo se musiealiza,la rmisica \.<:!e las formas. i. D6nde se ha dado jamas mayor rivalidad entre la vista

~ el ofdo? jQue bien Ie cuadra esta pregunra ret6rica de los anriguos griegos al caso mejicano! Los dernas sentidos rarnbien se yen afectados, pues eI cigarrillo con que ocasionalmente rompes la tension de la noche huele como nunca, un vasa de agua sabe infinitarnente mejor que el champagne. En alguna parte escribi yo una vez que una persona

~ajo los efectos del hoogo esta como suspendida en el espacio, como un jo intor_p6reo, invisible, que ve pero no es vista. Verdaderamenre sus cinco sentidos esran libres de su lastre corporal, perfecta mente a rono

Ruck, avanzaron la reorla de que la p6cima estaba cornpuesra del hongo del cornezuelo de cenreno, Wasson ley6 una version modificada del presenre papel en la manana del viernes, 28 de ocrubre de 1977_

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para pescibir las sensaciones mas exquisiras, cornbinandose unos con arras de la forma mas extravaganre, hasea que la persona, complecamente pasiva, se convierre en receptora susceptible de cap ear sefiales surnarnenre delicadas, Siendo extranjero, uno es por fuerza solarnenre sujeto pasivo, pero los cornulganres rnazarecas soo parrkipes coo la cur:andera en el coloquio religiose improvisado. Las paJabras de esta son seguidas de respuestas esponraneas de aquellos, convirtiendose el conjunro en una rranquila y balanceanre anrffona. En una cerernonia que se precie, esre ultimo es un componente esencial, par 10 que para penetrar plenamenre en su significado, es precise que el mimero de personas exrrafias a la misma sea el menor posible, 2 6 3 a 10 sumo. Mienrras tu cuerpo se posa en el saco de dorrnir, tu alma vaga libre, perdida coda nocion de riernpo, pero alerta como nunea, viviendo en una noche la erernidad, y proyectando el infinite en un grana de arena. La que has vista y oido alli queda grabado como con un buri! en tu memoria y nunca se borrara, Por fio sabes que es 10 ioefable y que signifiea el exrasis. jExtasis! La mente se remonta al origen de esta palabra, que para. los griegos signifiea queel alma salia del cuerpo. ~Hay una palabra mejor para describir los efectos del hongo? En lenguaje vulgar y para los muchos que jarnas 10 han experimentado, extasis sigoifica diversion, y a menudo me pregunran por que no como hongos codas las neches. Peroel extasis noes diversion, pues to alma es asida y sacudida hasra que se estremece, nadie elige volunrariamenre sentir ese remer reverencial 0 vagar como suspendido en el aire ante Ia Divina Presencia. EI vuigo ignorame hace mal usa de esa palabra y debernos recuperar su sentido total y aterrador ... ; unas horas despues, a la manana siguienre, te sienres en plena forma para el trabajo, pero comparado coo 10 aconrecido 1a pasada noche, esre es alga secundario; uno prefiere quedarse cerca de Ia casa y junto a los que re acornpafiaron durante la neche, concrascando irnpresiones y expresando su asombro.

En la evaluation del hombre hubo unaerapa hace miles de afios en Ill. que el descubrirnienro de los bongos dorados de propiedades milagrosas fue una revelaci6n para el, un detonador para su alma capaz de despertar en el sentimienros de rernor y respero, de rernura y amor, y de llevarlos basta ~I maximo grado que Ia hurnanidad es capaz, y consuruirse en sentirnienros y valores considerados desde enronces como el mas alto parrimonio de la especie, Ello hizo que viera 10 que

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sus ojos morrales no pueden vet. jCuan acer:tadosestaban los griegos a1 rodeareste rnisterio, el de heber La pocima, de secreta y vigilancial La que hoy es despachado con el calificarivo de simple droga, <icido deri- . vado de l~ tripeamina a Iisergico, fue para ellos un prodigioso milagro, capaz de inspirarles poesla, filosofia y religi6n. Quizas con coda nuesrra moderna ciencia no necesiternos ya los hongos divines, iO, acaso los necesirernos mas que nunca? Algunos seescandalizaran de que una simple droga sea eonsideradala puerta de acceso a Ia religion, Par otro lado la droga es tan misreriosa como siernpre: «Como el vienro que lIega sin saber de d6nde ni por que».-Preasamente de una simple droga sale 10 inefable, el extasis, y no es elunieo ejemplo en la hisroria de la humanidad en que de 10 humilde sale 10 divino.

2Que dar/an nuesrros especialisras del mundo clasico por poder asistir a los riros de Eleusis y habla:r con la sacerdotisa? Seacercarian a1 recimo,entradan en la camera can eI respeto adquirido de los textos venerados durante miles de afios, jCuan predispuesros estarfan a probar la p6cima! Bien, pues esos ritos ann tienen lugar ahora, sin elIos saberlo, en lugares disperses, hogares humildes can el techo de paja y sin ventanas, lejos del mundanal ruido, en las regiones montafiosas de Mexico; el rnisterio tiene lugar en la quierud de la noebe, quierud rota s610 por elladrido del perro 0 el rebuzno del as no, y si es en la epoca de lluvias el misterio se vera acornpafiado por lluvias correnciales y terrorificos relimpagos. SOlo entonces, mientras oyes Ia musics y tienes visiones, puedes decir que has renido una expedencia profundamente conrnovedora al recordar que algunos pueblos primitives creian que los bongos, los sagrados hongos, son engendrados por jiipirer Fulrninante, el dios del Rayo, en Ia duke madre tierra.

R. Gordon WaJ.fon.

Cambridge, Ma.r.fachu.fett:.f, 17 de [ebrero, 1961.

Revis-ado el 28 febrero, 1978.

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APE ND ICE

A conrinuacion presenrarnos la primera lisra de bongos alucinogenos de Mexico, publicada en ingles, Junco a cada nornbre aparecen el lugar de publicaci6n (I), eJ nornbre tecnico de los hongos y (2) el primer inforine de su uso en Mexico como ageme adivinarorio. Sin duda, mas especies seran descubiertas, pero creemos que nuestra Iisra se halla completa a la altura de 1960.

No rodos los hongos adiviaarorios son alucin6genos. Los indios consumeo algunos de ellos con proposiros adivinarorios debido a 10 sugestivo de sus form as. Esto es cierto en cuanto aI Cordyceps capitata (Holmsk.) Link, y del bongo al que parasita, el Elaphomyces granulatus Fr., 0 Elaphomyces variegatus Vitt., y tam bien del Dictyophora phalloidea Desvaux, Se ha descubierro que el Cordyceps capitata con-

. tiene un cornpuesro ind6lico que puede causar alucinaciones, pero s610 en pequefias cantidades.

Existen orros informes sobre el usa del Ciavana truncata Quel, y) del Nevrophyllum floccosum (Schw.) Heirn, pero sus virtudes alucin6- genas siguen siendo dudosas y siernpre se ternan acompaiiados del Psilocybe Wassomi Heim. [eVer Les champ. halluc. du Mexique, 1958, pp. 81, 83, 99, 162). EI Psilocybe muliercufa Singer & Smith fue citado como un alucin6geno (en Mycologia 50 (1958) 145), pero esre concepro es un sin6nimo de P. Wassonii (ver mas adelante)].

El profesor Roger Heim y yo asumimos la responsabilidad de aquellas especies y variedades sefialadas can un asterisco.

* Conocybe siligineoides Heim en Rev. MycoI. 22 (1957) 197.

Primer uso docuemmado: en Comptes Rend. 242 (1956) 1391.

Pan aeolus fimicola (Fr.) Queiet ex Fries Hym. Europ. (1874) 312.

Primer usa documentado: en Bol Soc. Bot. Mex. No. 24 (1959) 23 .

. Pan aeolus sphinctrinus (Fr.) Quelet ex Fries Epic"r. sysr, mycal. seu synaps. Hyrnenomyc, (1836-38) 235-.

Primer usa documentado: en Bot. Mus. Leafl. Harvard Univ. 7 (1939) 37 [como P. campanulatus 1. var, sphinctrinuJ (Fc.) Bresadoja].

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R. GOR[X)N W AS$ON

Psathyrella sepulchralis Singer, Smith & Guzman en Lloydia 21 (1958) 26.

Primer usa documentado: loc. ·cit.·

* Psilocybe acutissima Heim en Rev. Mycal. 24 (1959) 106.

Primer usa documentado: en Les champ. halluc, du Mexique (1958) 166.

* Psilocybe aztecorurn Heim en Rev. Mycal. 22 (1957) 78.

Primer usa ducurnenrado: en Cornpres Rend. 244 (1957) 699.

* Psilocybe caerulescens Murrill var. mazatecorum Heim en Rev.

Mycal. 22 (1957) 78.

Psilocybe mazatecorum Heim en Comptes Rend. 242 (1956) 1392, nomen pro»; sine diagn. lat.

Primer usa documentado: loco cit.

* Psilocybe caerulescens Murrill var. mazarecorum Heim fma. beliophila Heim en Heim & Wasson Les champs. halIuc. du Mexique (1958) 141, sine diagn. lat.

Primer usa dorumemado: loco cir,

* Psilocybe caerulescens Murrill var. mazatecorum Heim fma. ombrophila Heim en Heim & Wasson Les champs. halluc. du Mexique (1958) 140, sine diagn. lat.

Primer usa dorumentado: loco cit.

* Psilocybe caerulescens Murrill var. nigripes Heim en Rev. Mycol. 22 (1957) 79.

Primer usa docurnentado: en Comptes Rend. 244 (1957) 698.

Psilocybe caerulipes (Peck) Saccado var. Gasronii Singer & Smith en Sydowia 12 (1959) 236.

Primer usa documentado: loco cit.

Psilocybe candidipes Singer & Smith en Mycologia 50 (1958) 141.

Primer usa documentado: loc. cit. 250. --- .

* Psilocybe cordispora Heim en Rev. Mycol, 24 (1959) 103.

Primer uso documentado: en Comptes Rend. 242 (1956) 1390.

* Psilocybe fagicola Heim & Cailleux en Rev. MycoL 24 (1959) 438.

Primer usa documentado: en Cornptes Rend. 249 (1959) 1843.

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* Psilocybe Hoogshagenii Heim en Rev. Mycol. 24 (1959) 104.

Primer usa docurnentado: en Les champs. halluc. du Mexique (1958) 167.

Psilocybe isauri Singer en Sydawia 12 (1959) 237.

Primer usa documentado: loc .. cit.

* Psilocybe rnexicana Heim en Rev. Mycol. 22 (1957) 77.

Primer usa documentado: en Cornptes Rend. 242 (1956) 966.

* Psilocybe rnixaeensis Heim en Rev. Mycol. 24 (1959) 104.

Primer usa docurnentado: en Les champs. halluc. du Mexique (1958) 169.

* Psilocybe semperviva Heim & Cailteux en Rev. Mycal. 23 (1958) 352.

Primer uso documentado: en Cornpres Rend. 245 (1957) 119.

* Psilocybe Wassonii Heim en Rev. Mycol. 23 (1958) 119.

Psilocybe muliercula Singer & Smith en Mycologia 50 (1958) 142. Primer usa documenrado: en Cornpres Rend. 245 (1957) 1763.

* Psilocybe yungensis Singer & Smith en Mycologia 50 (1958) 142.

Primer usa documenrado: en Bol. Soc. Mex. N,? 24 (1959) 22.

* Psilocybe zapotecorum Heim en Rev. MycoL 22 (1957) 77.

Primer uso documentado: en Comptes Rend. 242 (1956) 1393.

* Psilocybe zapotecorum Heim var. elongata Heim en Cornpres Rend. 250 (1960) 1158, nomen prov., sine diagn. Lat.

* Stropharia cubensis Earle Inf. An. Escabi. Cenrr. Agron. Cub. 1 (1906) 240.

Psilocybe cubensis (Earle) Singer en Lilloa 22 (1949) 507. Primer usa documenrado: en Comptes Rend. 242 (1956) 967.