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ESCANDALO POE-ELIZABETH ELLET

Carrera[editar]
En 1835, publicó su primer libro, intitulado Poems, Translated and Original (Poemas,
traducidos y originales), en el que se incluía su tragedia Teresa Contarini, basada en
la historia de Venecia, que fue interpretada con éxito en Nueva York y en otras
ciudades. Por aquel tiempo, se casó con William Henry Ellet (1806-1859), un químico
de Nueva York.8 Ellet se había graduado de la facultad de Columbia en Nueva York,
donde había ganado una medalla de oro por su disertación sobre los componentes
del cianógeno. La pareja se mudó a Columbia (Carolina del Sur)cuando se hizo
profesor de química, mineralogía y geología en la facultad de Carolina del Sur en
1836. También descubrió un nuevo y más barato método de preparar nitrato de
celulosa, por lo que el estado de Carolina del Sur le otorgó una placa de plata. 9
Durante este tiempo, Elizabeth publicó varios libros. En 1839 escribió The Characters
of Schiller (Los personajes de Schiller), un ensayo crítico sobre el escritor Friedrich
Schiller en el que incluyó su traducción de varios de sus poemas. 10 En 1840
escribió Scenes in the Life of Joanna of Sicily (Escenas de la vida de Joanna de
Sicilia), una historia del estilo de vida de la nobleza femenina, y Rambles about the
Country (Paseos por el país), una vívida descripción de los paisajes que había
observado durante sus viajes por los Estados Unidos. 11 Continuó escribiendo poemas,
traducciones y ensayos sobre la literatura europea, con los que contribuyó
al American Monthly, al North American Review, al Southern Literary Messenger,
al Southern Quarterly Review, y a otros periódicos escribiendo abundantemente en
una amplia variedad de géneros.12
En 1845, dejó a su esposo en el sur y se mudó de vuelta a Nueva York, donde retomó
su lugar como miembro de la sociedad literaria junto a escritores como Margaret
Fuller, Anne Lynch Botta, Edgar Allan Poe, Rufus Wilmot Griswold, Anna Cora
Mowatt y Frances Sargent Osgood.
Frances Sargent Osgood, una de las personas, junto a Edgar Allan Poe, que se vieron
envueltas en un escándalo con Ellet a mediados de la década de 1840.
Escándalo[editar]
Durante ese tiempo Ellet participó en un notorio escándalo que involucraba a Edgar
Allan Poe y a Frances Sargent Osgood, ambos casados con otras personas. Las
versiones sobre los particulares del escándalo y la secuencia de eventos difieren entre
sí. En ese momento, Poe estaba en la cima de su fama por su poema El cuervo.
Varias mujeres activas dentro de los círculos literarios del momento le enviaban
cartas, y entre ellas, Ellet y Osgood. Algunas de las cartas podrían haber sido de
flirteo o amorosas. Ellet también solía pasar el tiempo discutiendo asuntos literarios
con el escritor, por lo que es posible que haya competido con Osgood por su afecto. 1
Poe escribió varios poemas para y sobre Osgood, incluyendo A Valentine(Tarjeta del
día de San Valentín).13
Durante una visita a la casa de Poe en enero de 1846, 14 Ellet supuestamente vio
algunas cartas de Osgood que le mostró la esposa del escritor, Virginia, y
subsecuentemente aconsejó a la poetisa que pidiera que se las devolviesen,
implicando que eran una indiscreción.14 En representación de Osgood, Margaret
Fuller y Anne Lynch Botta le pidieron a Poe que devolviese las cartas. Él, enojado por
su interferencia, sugirió que Ellet debería «cuidarse de sus propiascartas».1516 En una
de ellas, escrita en alemán, le pedía a Poe que «la visitara en su residencia esa
noche»,17 una frase que se presume debía tener fines seductivos, si bien él la ignoró o
no la entendió.18 Luego reunió sus cartas y las dejó en casa de Ellet. 14 A pesar de que
ya se las había devuelto, Ellet le pidió a su hermano que «le exigiría en mi nombre las
cartas».1916 Su hermano, el coronel William Lummis, no creyó que se las hubiese
entregado ya, y amenazó de muerte al escritor. Para defenderse, Poe le pidió una
pistola a Thomas Dunn English, quien directamente no creía que Ellet le hubiese
enviado carta alguna.14
Samuel Stillman Osgood, esposo de Frances Sargent, amenazó con demandar a Ellet
a menos que se disculpara formalmente. Elizabeth retiró sus declaraciones y se
retractó en una carta a Frances en que decía: «La carta que me enseñó Mrs
Poe debe haber sido una falsificación hecha por el propio Poe».2021 Echó toda la culpa
a Poe, sugiriendo que el incidente se había producido porque el escritor era «dado a
la bebida, y proclive a actos de locura». 2223 Ellet difundió el rumor de la locura de Poe,
que fue retomado por otros enemigos del autor e incluso vio la luz en las páginas de
varios periódicos.24 El escándalo solamente concluyó cuando Osgood se reconcilió
con su marido.23 Sin embargo, la frágil esposa de Poe, Virginia, quedó muy afectada
por todo el asunto. Había venido recibiendo cartas anónimas sobre las supuestas
indiscreciones de su marido ya desde julio de 1845. Se cree que Ellet estaba detrás
de estos anónimos, que llegaron a alterar a Virginia hasta el punto de que en su lecho
de muerte declararía que Mrs. E. había sido su asesina. 25 Como Poe describió unos
años más tarde: «Desdeñé a Mrs. E simplemente porque me repugnaba, y hasta este
día no ha cesado su persecución anónima.»2627
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Fries_Lummis_Ellet