Está en la página 1de 9

Cuenca Hidrológica

Una cuenca hidrológica es la zona de la superficie terrestre en la cual, todas las gotas de agua
procedentes de una precipitación que caen sobre ella se van a dirigir hacia el mismo punto de
salida (punto que generalmente es el de menor cota o altitud de la cuenca).

Sus límites quedan establecidos por la divisoria geográfica principal de las aguas de las
precipitaciones; también conocido como "parteaguas" (Su contorno o perimetro se encuentra
limitado por el lomo o filo de las montañas, denominado parteaguas). El parteaguas,
teóricamente, es una línea imaginaria que une los puntos de máximo valor de altura relativa
entre dos laderas adyacentes pero de exposición opuesta; desde la parte más alta de la cuenca
hasta su punto de emisión, en la zona hipsométricamente más baja. Al interior de las cuencas se
pueden delimitar subcuencas o cuencas de orden inferior. Las divisorias que delimitan las
subcuencas se conocen como parteaguas secundarios.

El área de escurrimiento es el espacio de recarga de agua lluvia superficial o subterránea hacia


un punto determinado. Puede ser un manantial, una quebrada o un río muy grande. Las
cabeceras de cuenca, son los sitios altos que se encuentran en el parte aguas de las montañas,
pero el sitio más alto de todos es la cabecera principal de cuenca

Microcuenca

Microcuenca es la totalidad del área drenada por una corriente, o sistema interconectado de
cauces, tales que todo el escurrimiento originado en tal área es descargado a través de una única
salida.
Elementos de una Cuenca

El río principal

Cascadas de Micos que forman parte del río Valles, San Luis Potosí.
El río principal actúa como el único colector de las aguas. A menudo la elección del río
principal es arbitraria, pues se pueden seguir distintos criterios para su elección (el curso fluvial
más largo, el de mayor caudal medio, el de mayor caudal máximo, el de mayor superficie de
cuenca, etc). El río principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su
desembocadura. En el curso de un río distinguimos tres partes:

· El curso superior, ubicado en lo más elevado del relieve, en donde la erosión de las aguas del
río es vertical. Su resultado: la profundización del cauce.

· El curso medio, en donde el río empieza a zigzaguear, ensanchando el valle.

Curso medio del Río Pablillo, en la comunidad de Rancho Viejo, Linares, N. L.

· El curso inferior, situado en las partes más bajas de la cuenca. Allí, el caudal del río pierde
fuerza y los materiales sólidos que lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o valles.

Otros términos importantes a distinguir en un río son:

· Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de conducción.) m. Lecho de los ríos y
arroyos. Conducto descubierto o acequia por donde corren las aguas para riegos u otros usos.

· Thalweg. Línea que une los puntos de mayor profundidad a lo largo de un curso de agua.

· Margen derecha. Si nos imaginamos parados en el medio del río, mirando hacia donde corre
el río, es decir mirando aguas abajo, la margen derecha es la que se encuentra a nuestra derecha.

· Margen izquierda. Si nos imaginamos parados en el medio del río, mirando hacia donde
corre el río, es decir mirando aguas abajo, la margen izquierda es la que se encuentra a nuestra
izquierda.

· Aguas abajo. Con relación a una sección de un curso de agua, sea principal o afluente, se dice
que un punto esta aguas abajo, si se sitúa después de la sección considerada, avanzando en el
sentido de la corriente (en castellano se utiliza también el término «ayuso» para referirse a aguas
abajo).

· Aguas arriba. Es el contrario de la definición anterior (en castellano se utiliza también el


término «asuso» con el mismo significado).

Río Potosí que posteriormente toma el nombre Cabezones y es afluente del Río San Juan en
Nuevo León.

Los afluentes
Son los ríos secundarios que desaguan en el río principal. Cada afluente tiene su respectiva
cuenca, denominada sub-cuenca.

El Divortium aquarum
El divortium aquarum o línea divisoria de vertientes, es la línea que separa a dos o más cuencas
vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como límite entre dos espacios geográficos o cuencas
hidrológicas.

El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de relieve
mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Está formado por las montañas y
sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas.
Partes de una cuenca

· Cuenca alta: Es la parte de la cuenca en la cual predomina el fenómeno de la socavación. Es


decir que hay asportación de material terreo hacia las partes bajas de la cuenca, visiblemente se
ven trazas de erosión

· Cuenca media: Es la parte de la cuenca en la cual mediamente hay un equilibrio entre el


material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay
erosión.

· Cuenca baja: Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se


deposita en lo que se llama cono de deyección.
Tipos de cuencas
Exorreicas: avenan sus aguas al mar o al océano. Un ejemplo es la cuenca del río Pánuco en
Veracruz.
Endorreicas: desembocan en lagos o lagunas, siempre dentro del continente. Por ejemplo los
arroyos, cañadas y cañones de las Sierra de La Fragua y San Marcos y Pinos que desembocan en
el valle de Cuatrociénegas pertenecen a este tipo.
Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno, ya que no desaguan en ningún río u
otro cuerpo hidrográfico de importancia, aquí pueden ponerse como ejemplo los múltiples
afluentes del carso huasteco que literalmente son tragados por el terreno, algunos de ellos
resurgirán más abajo en los valles, muchos otros serán almacenados en el subsuelo.
Funciones de la Cuenca
Los procesos de los ecosistemas que describen el intercambio de materia y flujo de energía a
través de la vinculación de los elementos estructurales del ecosistema pueden ser vistos como
un sistema: Dentro de la cuenca, se tienen los componentes hidrológicos, ecológicos,
ambientales y socioeconómicos, cuyas funciones a continuación se describen:

Función Hidrológica

Presa Cerro Prieto, Linares, N. L.


 Captación de agua de las diferentes fuentes de precipitación para formar el
escurrimiento de manantiales, ríos y arroyos.
 Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duración.
 Descarga del agua como escurrimiento.

Función Ecológica

Cascada El Caracol, Iturbide, N. L.


 Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones
entre las características de calidad física y química del agua.
 Provee de hábitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biológicos del
ecosistema y tienen interacciones entre las características físicas y biológicas del agua

Función Ambiental
 Constituyen sumideros de CO2.
 Alberga bancos de germoplasma.
 Regula la recarga hídrica y los ciclos biogeoquímicos.
 Conserva la biodiversidad.
 Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos
Delimitación de una cuenca Hidrográfica
Tradicionalmente la delimitación de cuencas, se ha realizado mediante la interpretación de los
mapas cartográficos. Este proceso, ha ido evolucionando con la tecnología. Hoy dia los
sistemas de información geográfica SIG proporcionan una gama amplia de aplicaciones y
procesos que, con entender los conceptos y teoría, se puede realizar de una forma más sencilla y
rápida el análisis y delimitación de una cuenca.
PROCEDIMIENTO PARA LA DELIMITACIÓN DE LAS UNIDADES
HIDROGRÁFICAS
La importancia de este capítulo radica en tener los criterios cartográficos para delimitar
unidades hidrográficas, previamente a este paso el especialista tendrá en claro los conceptos
básicos de cuencas, así como sus tipos y características.
El proceso de delimitación, es válido si se utiliza tanto en el método tradicional - delimitación
sobre cartas topográficas-, así como en el método digital con ingreso directo sobre la pantalla de
un ordenador, utilizando algún software SIG como herramienta de digitalización.
Para la delimitación de las unidades hidrográficas, se consideran las siguientes reglas
prácticas:
Primera: Se identifica la red de drenaje o corrientes superficiales, y se realiza un esbozo muy
general de la posible delimitación.

Segunda: Invariablemente, la divisoria corta perpendicularmente a las curvas de nivel y pasa,


estrictamente posible, por los puntos de mayor nivel topográfico.
Tercera: Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta a las curvas de nivel por su parte
convexa.
Cuarta: Cuando la altitud de la divisoria va decreciendo, corta a las curvas de nivel por la parte
cóncava.

Quinta: Como comprobación, la divisoria nunca corta una quebrada o río, sea que éste haya
sido graficado o no en el mapa, excepto en el punto de interés de la cuenca (salida).

ALGUNAS CONSIDERACIONES ADICIONALES


• La escala utilizada para delimitar las divisorias de las unidades hidrográficas sobre la hoja
topográfica, es 1:50,000.
•Tengan presente que toda línea divisoria de una unidad hidrográfica, se desplaza siempre entre
dos curvas con igual valor de cota.
•La divisoria debe pasar, en lo estrictamente posible, por los puntos de mayor nivel topográfico;
en otras palabras, la línea divisoria debe unir los puntos con mayores valores de altitud, excepto
en aquellos casos que obliguen a realizar trazos poco prácticos, complejos y “forzados”, que de
cierto modo, desnaturalicen la forma de la unidad hidrográfica.