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La Teoría de Desarrollo Moral de Kohlberg y sus 3 Etapas

Por Carmen Ibanco Saborido

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La Teoría del desarrollo moral de Kohlberg es una teoría acerca de cómo vamos desarrollando y
evolucionando el juicio moral a medida que crecemos desde niños hasta llegar a nuestra etapa
adulta.
Estudió el juicio moral con la finalidad de poder entender el pensamiento humano, el desarrollo
del juicio y sentido de justicia de las personas.
Kohlberg explicó la evolución del juicio moral en base a los estadios del desarrollo cognitivo de
Piaget, definiéndolo como un proceso cognitivo que nos permite reflexionar en base a nuestros
valores, asumiendo roles, tomando perspectiva, y teniendo la capacidad de ponernos en el lugar
del otro para resolver los conflictos y dilemas que vayan apareciendo a lo largo de nuestra vida.
También defendía que todos pasamos, y en el mismo orden, por una serie de etapas o fases, y a
pesar de relacionar desarrollo cognitivo con desarrollo moral pensaba que no era condición
suficiente para el avance en el juicio moral.
Estas etapas se dividían en tres niveles morales y cada nivel a su vez estaba compuesto por dos
sub etapas. Además, afirmaba que llegar a las etapas últimas de desarrollo moral era muy difícil
para las personas y solo algunos lo lograban.
El método que utilizaba para saber en qué estadio se encontraba la persona era una “Entrevista
sobre el Juicio Moral” siendo el caso más conocido el dilema de Heinz.
Lawrence Kohlberg
Fue un psicólogo y educador estadounidense nacido el 25 de octubre de 1927 en Bronxville,
Nueva York. Murió el 19 de enero de 1987 en Boston.
Conocido por ser el creador de la teoría que vamos a abordar y por desarrollar con sus
aportaciones el campo de la psicología y la educación moral.
Sus actividades intelectuales abarcaban la sociología, la psicología y la filosofía llevándole a
desafiar el pensamiento convencional. Se basó en la tradición filosófica moral que se extiende
desde Sócrates a Kant.
Su investigación empírica se basó en la justificación de juicios a través de diversos dilemas
morales, siendo una descripción novedosa y productiva para desarrollo moral.
Para su investigación estuvo muy influenciado por Piaget, del que tomó sus aportaciones para el
estudio de la moral dentro de la psicología. Su trabajo continuó realizándose en la Universidad
de Harvard en el “Centro para el Desarrollo y la Educación Moral”, fundado por él.
Teoría del desarrollo moral
Kohlberg se interesó por el proceso lógico que se pone en marcha cuando los valores entran en
conflicto. Considera esencial la comprensión de la estructura del razonamiento frente a
problemas de carácter moral.

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No se centra en los valores que la persona tenga, sino en el razonamiento que llevaba cada uno
para emitir esa respuesta dada para la resolución del dilema.
Con el diseño de una serie de dilemas morales que presentaba a los jóvenes para evaluar el nivel
de su razonamiento moral, Kohlberg, interesado más en el razonamiento que los llevaba a emitir
alguna respuesta que lo que en sí contestaban, concluyó que el nivel cognoscitivo se relacionaba
con el nivel de razonamiento moral de la persona, en el sentido de que el primero debía existir
para que se hiciera presente el segundo, aunque un desarrollo cognoscitivo avanzado no
garantizaba que el desarrollo moral también lo fuera (Papalia, Olds y Feldman, 2005).
Según esta teoría, el desarrollo moral va evolucionando de manera lineal, avanzando
gradualmente y siguiendo una secuencia determinada a lo largo de las distintas etapas que
componen esta teoría.
El razonamiento moral evoluciona y se desarrolla a lo largo de la adolescencia y de la vida adulta,
ajustando y dividiendo el desarrollo moral según el desarrollo progresivo de las capacidades
cognitivas en seis etapas agrupadas en tres niveles según la persona se encuentre en el nivel pre-
convencional, en el nivel convencional o en el nivel post-convencional.
Así, el paso de una etapa a otra supone un proceso de aprendizaje que sería irreversible ya que
las personas siempre avanzamos adquiriendo y desarrollando habilidades, valores y pautas de
actuación que nos definen y caracterizan. Lo que sí se puede producir, es que la persona vaya
adquiriendo las características específicas de cada etapa de una manera deficiente.
Además, según Kohlberg, no todos los individuos llegan a alcanzar las etapas últimas de
desarrollo moral. Para él, el desarrollo cognitivo y biológico es necesario para el desarrollo moral
pero piensa que no es condición suficiente.
Etapas de desarrollo moral
Nivel 1. Moral pre-convencional
Los niños de 4 a 10 años se encuentran en este nivel, el cual se caracteriza por la actuación según
controles externos. El juicio se basa exclusivamente en las propias necesidades y percepciones
de la persona.
a) Orientación hacia el castigo y la obediencia
Las reglas son obedecidas para obtener la recompensa y evitar el castigo, calificando una
acción como buena o mala según las consecuencias físicas. Aquí no hay autonomía sino
heteronomía, es decir, las causas externas determinan lo que hay que hacer y lo que no hay
que hacer.
Lo justo es la obediencia a la norma, la evitación de castigos y no causar daño a las personas
o cosas.
b) Hedonismo ingenuo
Se refiere al propósito y el intercambio, donde el niño todavía se centra en lo material. Lo
correcto e incorrecto se determina en base de las necesidades individuales que satisfaga,
reconociendo que también los demás puedan tener intereses y necesidades personales. Una
frase que representa esta etapa sería “te respeto si me respetas”.

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Lo justo es seguir la norma cuando se beneficia alguien, actuar a favor de los intereses propios
y que los demás también lo hagan.
Nivel 2. Moral convencional
Se da a raíz del comienzo de la adolescencia, etapa en la que se actúa según lo “socialmente
aceptado”.
a) Orientación del niño bueno
Expectativas, relaciones y conformidad interpersonal. Esta etapa se empieza a ver en la
preadolescencia o en la adolescencia, etapa en la que el niño empieza a ponerse en el lugar
del otro y valoran los actos según ayuden o sean aprobados por los demás.
Persiguen sus intereses personales pero sin hacer daño a los demás, esperando más de uno
mismo y de los demás.
Nos mueve el querer agradar y ser querido por los demás, cumpliendo las expectativas que
las personas tienen de nosotros. “Si tú haces algo por mí, yo haré algo por ti” sería la frase
que reflejaría esta etapa.
Lo justo es vivir de acuerdo a lo que los demás esperan de uno mismo, preocuparse por los
demás, ser buena persona y mantener relaciones de confianza, lealtad, respeto y gratitud.
b) Preocupación y conciencia sociales
Sistema social y conciencia. Aquí las personas son leales a las leyes, respetan a la autoridad y
las normas sociales. Hay que actuar con justicia para el correcto funcionamiento de las
instituciones, para evitar la disolución del sistema y cumplir las obligaciones.
Aquí empieza la autonomía moral, donde se cumplen las normas de manera responsable pero
porque saben que suponen un bien común, comprometiéndose personalmente. Las leyes
deben cumplirse salvo cuando entran en conflicto con otros deberes sociales establecidos.
Lo justo es cumplir los deberes que previamente se han aceptado ante el grupo. Kohlberg
considera que la mayoría de personas adultas se quedan en este estadio.
Nivel 3. Moral post-convencional
Perspectiva superior a la sociedad, enfoque abstractos y que van más allá de las normas sociales.
Pocos adultos llegan a este nivel.
a) Orientación del contrato social
Derechos previos y contrato social. Las personas piensan racionalmente, valoran la voluntad
de la mayoría y el bienestar social. Las leyes que comprometen los derechos humanos o la
dignidad son consideradas injustas, pero la obediencia se sigue considerando lo mejor para la
sociedad.
Se comprende que todos los seres humanos tienen derecho a la vida y a la libertad, y que esos
derechos están por encima de las instituciones sociales.
Por encima del contrato social se encuentran los valores y los derechos como la vida y la
libertad.

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Lo justo consiste en ser consciente de la diversidad de valores y opiniones, y respetar las reglas
para asegurar la objetividad del contrato social.
b) Moralidad de principios éticos universales
La persona distingue entre el bien y el mal según su propio criterio. La consciencia individual
implica conceptos abstractos como el de justicia, dignidad humana e igualdad.
“No hacer al otro lo que quiero para mí” sería la frase que definiría esta etapa. Martin Luther
King y Ghandi son ejemplos de personas que han llegado a este nivel de desarrollo moral, al
vivir para conseguir la justicia y luchar por la igualdad y la dignidad humana.
Lo justo es seguir los principios éticos universales basados en la razón. Principios éticos
mediante los que se determina las leyes particulares y acuerdos.
“Dilema de Heinz”
Fue uno de los dilemas de Kohlberg más conocido. A través de dilemas morales se establece el
estadio evolutivo en el que se encuentra la persona, según su respuesta y su argumentación se
manifiesta el estadio de desarrollo moral en el que está.
«Una mujer padece un tipo especial de cáncer y va a morir pronto. Hay un medicamento que los
médicos piensan que puede salvarla; es una forma de radio que un farmacéutico de la misma
ciudad acaba de descubrir. La droga es cara, pero el farmacéutico está cobrando diez veces lo
que le ha costado producirla. El compra el radio por $1000, y está cobrando $5.000 por una
pequeña dosis del medicamento. El marido de la enferma, el señor Heinz, recurre a todo el
mundo que conoce para pedir prestado el dinero, pero solo puede reunir $2500 (la mitad de lo
cuesta). Le dice al farmacéutico que su esposa se está muriendo, y le pide que le venda el
medicamento más barato o le deje pagar más tarde. El farmacéutico dice: “No, yo lo descubrí y
tengo que ganar dinero con él”. Heinz está desesperado y piensa atracar el establecimiento y
robar la medicina para su mujer».
La primera etapa es la etapa de la obediencia
Heinz no debe robar la medicina debido a que en consecuencia va a la cárcel, queriendo decir
que es una mala persona.
En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz debe robar el medicamento,
porque es sólo $ 200 y no cuánto el farmacéutico quería; Heinz incluso se había ofrecido a pagar
por ello, no fue el robo de cualquier otra cosa.
La segunda etapa es la del interés
Heinz debe robar el medicamento, porque él será mucho más feliz si salva a su mujer, aunque
tendrá que cumplir una pena de prisión.
En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz no debe robar la medicina porque
la cárcel es un lugar horrible.

La tercera etapa es la conformidad


Heinz debe robar la medicina porque su esposa lo espera; quiere ser un buen marido.

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En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz no debe robar porque es malo y
no es un criminal; que ha tratado de hacer todo lo posible sin romper la ley, no se le puede culpar.
La cuarta etapa sería la ley y el orden
Heinz no debe robar la medicina porque la ley prohíbe el robo, por lo que es ilegal.
En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz debe robar la medicina para su
esposa y aceptar la pena establecida por el delito, así como el pago a farmacia de lo robado. Las
acciones tienen consecuencias.
Quinta etapa es la de los derechos humanos
Heinz debe robar el medicamento, porque todo el mundo tiene derecho a la vida,
independientemente de la ley.
En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz no debe robar el medicamento,
porque el científico tiene derecho a una indemnización justa. Incluso si su esposa está enferma
no tiene derecho.

Etapa seis es la de la ética universal


Heinz debe robar la medicina, debido a que salvar una vida humana es un valor más importante
que los derechos de propiedad de otra persona.
En contraposición puede aparecer la siguiente situación: Heinz no debe robar la medicina, ya que
otros pueden necesitar el medicamento y sus vidas son igualmente significativas.