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Warren Breed (1915-1999)

PERFIL BIOGRÁFICO

Doctor en sociología por la Universidad de Columbia (1952). Periodista y académico


norteamericano, profesor de sociología en la Universidad de Tulane (1950-1969), fue
presidente de la Southwestern Sociological Association (1959-60). Considerado uno de
los pioneros en el estudio de las prácticas profesionales de los periodistas en su espacio
natural de trabajo: las redacciones. Ya en su tesis doctoral, ‘The Newspaperman, News
and Society’, se inicia en esta línea de investigación, buscando definir cuáles son y
dónde están los factores de control en el proceso de producción de las noticias. Sus
aportaciones se incluyen dentro de la corriente de la analistas del fenómeno
gatekeeping. En 1955, publica ‘Social control in the newsroom: A functional analysis’
(Social Forces, 33, núm. 4, págs. 326-335), un breve artículo de diez páginas que será
una obligada referencia, donde analiza la conducta de los periodistas desde la
perspectiva de la organización, empleando para ello la observación directa, las
entrevistas y las encuestas. La organización redaccional se convierte en una estructura
determinante que socializa las formas de producción del periodista de acuerdo con los
intereses y objetivos de la empresa editora. La burocratización del trabajo y la
organización interna acercan los modos de producción a los de otras organizaciones de
estructuras jerarquizadas, donde es difícil el disentimiento o el simple ejercicio
profesional más libre e independiente. Las inquietudes personales de los nuevos
redactores son encauzadas por la organización redaccional en términos consensuales y
conformistas (normas de trabajo, reuniones diarias de redacción, etc.). Los intereses de
la propiedad del medio están presentes en la estructura de dirección, que es la encargada
de neutralizar tensiones inconvenientes en la narración del medio, al tiempo que
justificar en términos profesionales orientaciones que nacen de los intereses económicos
o personales del editor.

Los profesionales más destacados, por su proyección pública y sus mayores ingresos, se
convierten generalmente en la referencia, pero para ascender y acceder a las posiciones
de liderazgo no es posible alterar, dentro del medio, los intereses del editor.

Breed analiza la estructura piramidal de las redacciones, donde el control desciende


desde la dirección hasta lo redactores, de acuerdo con una política del medio tácita, que
generalmente nunca llega a expresarse en términos explícitos, por cuanto podrían
colisionar con los principios de libertad de expresión y el derecho a la información de
las audiencias. La resultante de esta forma de construir la actualidad a través de los
medios es para Breed, al menos en los Estados Unidos, una solución insuficiente para
las expectativas de una sociedad democrática.

Autor, entre otros libros, de The Newspaperman, News and Society, Arno Press, Nueva
York, 1980.

Fonte: http://www.infoamerica.org/teoria/breed1.htm, em 30/08/05.