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Tribología y análisis de aceites – 2012

CLASIFICACION DE LOS ACEITES

Las clasificaciones más importantes utilizadas en lubricantes son las


siguientes:

SAE - GRADO DE VISCOSIDAD DEL ACEITE


El índice SAE -Society of Automotive Engineers- (Sociedad de Ingenieros
Automotrices) indica como es el flujo de los aceites a determinadas
temperaturas, es decir su VISCOSIDAD.
La clasificación SAE está basada en la viscosidad del aceite medida a dos
temperaturas en grados Farenheit 0ºF y 210ºF, equivalentes a -18ºC y a 99ºC

ACEITE MONOGRADO

Es el que cumple un solo grado SAE. Puede ser un grado de VERANO o bien
de INVIERNO. Los cambios de temperatura afectan la viscosidad.

* Grados SAE verano: SAE 20, 30, 40, 50 y 60. A mayor grado SAE, mayor es
la viscosidad.

* Grados SAE invierno: SAE 0W, 5W, 10W, 15W, 20W y 25W (la letra “W” es
por “winter” que en inglés significa invierno). A menor grado SAE, más crudo
será el invierno en el que pueda funcionar el motor.

- En verano se necesita un aceite más viscoso, para que no se adelgace al


punto de no proteger las piezas en contacto.
- En invierno se necesita un aceite menos viscoso para que pueda fluir bien
hacia las piezas a lubricar, facilitando el arranque en frío.

ACEITE MULTIGRADO

Es el que cumple con dos grados de clasificación SAE y por ello se pueden
utilizar en un rango más amplio de temperaturas que los aceites monogrados.
Es decir que el mismo aceite puede ser utilizado tanto en temperaturas bajas
(invierno) como en altas (verano).

La numeración SAE para estos lubricantes usualmente está compuesta por


dos números, separados por la letra “W” (winter): 5W-40, 10W-40, 15W-40,
20W-50, etc. El rango de utilización de un aceite multigrado se obtiene por la
superposición de ambas viscosidades, cuanto más amplio sea este rango más
apto será el aceite para temperaturas extremas.

El aceite multigrado, en su composición química, contiene substancias que


reaccionan al calor, haciendo que aumente su viscosidad (delgado en frío,
grueso en caliente).

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Tribología y análisis de aceites – 2012

Ejemplo: SAE 15W-40, indican la viscosidad del aceite medida a -18 grados y a
99 grados, en ese orden, comportándose el mismo producto en frío como un
monogrado SAE 15W y en caliente como un monogrado SAE 40.

Comparándolo con un monogrado SAE 40 y a una temperatura moderada de


20ºC, un multigrado SAE 15W-40 reduce a la mitad el tiempo de
funcionamiento “en seco” de los árboles de leva a la cabeza (porque tiene la
mitad de la viscosidad, es decir que fluye dos veces más rápido).

Por lo tanto, para una mayor protección en frío, se deberá recurrir a un aceite
que tenga el primer número (graduación “W” ) lo más baja posible, y para
una mayor protección en caliente se deberá utilizar un aceite que tenga, como
segundo número, una elevada graduación.

Si bien identificamos el grado SAE con el clima en donde es usado, también


hay otras variables. Así, por ejemplo, un aceite de grado SAE 15W-40, por su
baja viscosidad es generalmente más recomendable para motores nuevos,
mientras que en un 20W-50 su uso es más frecuente en motores con bastante
uso y muchos kilómetros recorridos ya que su alta viscosidad ayuda a sellar
mejor los aros, cojinetes y guías sin que éste se escape y consecuentemente
sea consumido.

API - CATEGORIA DE SERVICIO


Los rangos de servicio API -American Petroleum Institute- (Instituto Americano
del Petróleo) definen una CALIDAD mínima que debe tener el aceite.
El código API (compuesto por un par de letras) va más dirigido al mercado
americano que al europeo.
Un motor naftero funciona de forma diferente a como lo hace un diesel, por lo
tanto las exigencias son diferentes para el aceite de uno u otro.
Para su clasificación, API utiliza letras: “S”, como primer letra para los motores
nafteros; y “C”, como primer letra para los diesel.

Motores a Nafta

Las categorías API para motores a nafta comienzan con la letra “S” (Spark –
bujía o chispa en inglés-). La segunda letra indica la FECHA o época del rango,
comenzando con la letra “A” (es decir, el nivel de calidad por orden alfabético).
Los aceites se han ido perfeccionando hasta llegar actualmente hasta la “M”,
siendo el de mayor nivel de servicio el “SM” (Ejemplo: YPF Elaion Full
Performance 5W-40 / SM).

Motores Diesel

Las categorías API para motores tipo diesel comienzan con la letra “C”
(compresión). La segunda letra indica la FECHA o época del rango (por orden
alfabético), siendo el de mayor nivel de servicio el “CI-4” (Ejemplo: YPF Extra
Vida Plus 15W-40 / CI-4).

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En la siguiente tabla se puede observar la evolución de la clasificación API de


aceites para motores a nafta y diesel:

ACEITES MOTORES A NAFTA ACEITES MOTORES DIESEL


Nivel de calidad Período de Nivel de calidad Período de
validez validez
SA antes 1950 CA antes de 1950
SB 1950-1960 CB 1950-1952
SC 1960-1964 CC 1952-1954
SD 1965-1970 CD/CD II 1955-1987
SE 1971-1980 CE 1987-1992
SF 1981-1987 CF/CF-2 (*) 1992-1994
SG 1988-1992 CF-4 (**) 1992-1994
SH 1993-1996 CG-4 (**) 1995-2000
SJ 1997-2000 CH-4 (**) 2001
SL 2001-2004
SM (**) 2005

(*) “2” = motores de 2 tiempos


(**) “4” = motores de 4 tiempos

Categorías obsoletas: SA a SH (nafta) y CA a CE (diesel)