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PROPIEDADES DEL BENCENO Y SUS USOS EN LA INDUSTRIA

Paz María de Lourdes Cornejo Arteaga [a]

RESUMEN
El benceno es sin duda alguna un compuesto muy versátil y de mucha importancia en la
química ya que dé el surgen algunos compuestos derivados del mismo y además es uno de
los mejores disolventes para el yodo, azufre, fósforo, gomas, ceras, etc. Gracias a su
variedad de usos y aplicaciones este compuesto está incluido en los llamados compuestos
aromáticos.

Palabras clave: benceno, química, compuesto, aromático


ABSTRACT
Benzene is definitely very versatile and very important in chemistry because some
compounds derived from it and it is one of the best solvents for iodine, sulfur, phosphorus,
gums, waxes, etc. With its variety of uses and applications this compound is included in the
so-called aromatic compounds.

Keywords: benzene, chemistry, compound, aromatic


DEFINICIÓN DE BENCENO
Líquido incoloro de olor característico y sabor a quemado, de fórmula C6H6. La molécula de
benceno consiste en un anillo cerrado de seis átomos de carbono unidos por enlaces
químicos que resuenan entre uniones simples y dobles. Cada átomo de carbono está a su
vez unido a un átomo de hidrógeno.
El benceno (C6H6) fue descubierto por el científico inglés Michael Faraday en 1825
aislándolo del gas de alumbrado. Pero hasta 1842 en que se descubrió la existencia del
benceno en el alquitrán de hulla El benceno puro arde con una llama humeante debido a su
alto contenido de carbono.
Mezclado con grandes proporciones de gasolina constituye un combustible aceptable.

PROPIEDADES QUÍMICAS
El benceno y sus homólogos (compuestos aromáticos), poseen una gran estabilidad química
y solo reaccionan a condiciones especiales y con el uso de catalizadores apropiados. Sus
reacciones la podemos clasificar en dos grupos:
 Reacciones con destrucción de carácter aromático
 Reacciones de sustitución electrofílica

REACCIONES CON DESTRUCCIÓN DE CARÁCTER AROMÁTICO


Combustión:El calor de combustión (▲H) es muy grande y arde suavemente, por lo tanto
su poder indetonante (antidetonante) es considerable como la de sus homólogos, lo que
explica la práctica de la aromatización en la industria de los carburantes para elevar su
octanaje.

Oxidación:Atemperaturaalta (400°C) y haciendo uso de un catalizador (V2O5ó MoO3), la


oxidación directa permite obtener anhídrido maleico que se utiliza en la fabricación de
resinas sintéticas.

Hidrogenación:Conduce a la formación del ciclohexano, para lo que se necesita


catalizadores muy activos (Ni, Pt ó MoS) y temperatura relativamente alta (80°C).
Halogenación:Sólo reacciona con Cl2ó Br2catalizada por radiación ultravioleta y a 78°C.

REACCIONES DE SUSTITUCIÓN AROMÁTICA ELECTROFÍLICA


Son las reacciones más importantes en síntesis orgánica por la gran variedad de productos
que se originan.
El anillo bencénico sirve como fuente electrónica para los reactivos electrofílicos (sustancias
deficientes en electrones), debido a que los electrones π se hallan prácticamente sueltos.
El proceso neto se puede representar de la siguiente manera:

PRINCIPALES REACCIONES DEL BENCENO


Halogenación: La cloración y la bromación directa solo es posible en presencia de un
catalizador que debe ser un ácido de Lewis (FeCl3 , AlCl3 , FeBr3)
Nitración: Es la reacción del benceno con ácido nítrico (HNO3) concentrado. Se utiliza como
catalizador el ácido sulfúrico concentrado (H2SO4).

Sulfonación: Es la reacción con el ácido sulfúrico concentrado. Esta reacción es lenta, pero
con el ácido sulfúrico fumante (H2SO4 + SO3) se vuelve más rápida.

Alquilación y acilación de Friedel-Crafts: Los químicos Charles Friedel (francés) y James


Crafts (norteamericano), en 1877, descubrieron nuevos métodos para obtener
alquilbencenos o arenos (R-Ar) y acilbencenos o cetonas aromáticas (Ar-CO-R).
El grupo arilo o aromático se simboliza por Ar, como ya señalamos anteriormente (en
compuestos oxigenados).
La alquilación consiste en la reacción del benceno con un halogenuro de alquilo (R-X).
PROPIEDADES FÍSICAS

 El benceno es un líquido incoloro de olor fuerte, más ligero que el agua (D=0.889
g/cm3).
 El benceno hierve a 80.1°C y funde a 5.4°C; á 1 atm de presión.
 El benceno es tóxico, y resulta muy peligroso respirar sus vapores en periodos
largos. Se caracteriza por ser insoluble en agua, pero muy soluble en disolventes
orgánicos como etanol, éter, disulfuro de carbono, ciclohexano, etc..

FUENTES DE CONSULTA
Klein, David. 2014. Química Orgánica. Médica Panamericana. 1° Edición. Páginas 1350.
Fieser, Mary, Fieser, Louis F. 1985. Química Orgánica fundamental. Editorial Reverté. España.
Alcántara, Ma. Del consuelo. (1992). Química de hoy. McGraw Hill Interamericana de México,
S.A.
Sosa, Sergio. (1999). Química 2000. Hill Interamericana de Venezuela, S.A.

https://www.uaeh.edu.mx/scige/boletin/prepa3/n7/m7.html

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