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ADN – De la Iglesia

Apostólica
La forma de la iglesia venidera

Para empezar, le pido que haga algo por mí. Le pido que olvide por un momento la iglesia actual -
con todos sus problemas y contradicciones aparentes -, y que se imagine algo muy diferente. Le
pido imaginarse que Ud. sigue viviendo en la misma ciudad donde vive, en el mismo año actual,
pero que Ud. se encuentra en medio de un escenario del tipo del libro de Hechos. De alguna
manera, todo cambió.

Por alguna razón, todos los cristianos llenos del Espíritu en su ciudad dejaron atrás sus
denominaciones y divisiones. Ellos empezaron a cumplir de verdad la oración de Jesús, "que todos
sean UNO". Ellos tienen ahora reuniones inmensas por toda la ciudad - al aire libre no más. Y
además de estas reuniones unidas, en casi todas las calles hay ahora reuniones en casa, donde
se reúnen todos los creyentes llenos del Espíritu que viven en la misma calle. Ellos comen juntos,
comparten juntos y tienen comunión. El poder de Dios que fluye en estas reuniones es
asombroso. Muchas sanidades y milagros suceden por toda la ciudad.

También parece que los locales de las iglesias fueron simplemente abandonados. Los cristianos
ya no quieren esconderse detrás de "cuatro paredes". Ellos quieren reunirse afuera donde está la
gente - presentando a Jesús al mundo entero. Ellos quieren ser verdaderamente "un solo cuerpo".
De toda manera, ninguno de los edificios existentes podría contener las multitudes.

Y los hombres que Dios levantó para liderar este movimiento amplio no se parecen mucho a los
"reverendos" o incluso los "televangelistas" de antes. Un buen número de ellos nunca estudiaron
la Biblia, y parecen ser personas muy comunes y corrientes de trasfondo humilde (yo soy uno de
ellos). ¡Pero qué unción! Es obvio para todos que estos "apóstoles y profetas" han pasado
muchos años en oración y quebrantamiento ante Dios (Salmos 51:6) - acercándose más y más a
El. Cuando ellos hablan, el temor del Señor viene sobre todos, y muchos se arrepienten
profundamente de sus pecados. Los demonios son expulsados, y los ciegos y discapacitados son
sanados. - Estas cosas suceden todo el tiempo. Toda la ciudad se asombra por lo que pasa, y
miles y miles están siendo salvos. Aun los diarios y la televisión están llenos de ello.

Tan pronto como alguien se arrepiente, inmediatamente es bautizado en agua, y le imponen


manos para que sea lleno del Espíritu Santo. ¡Esto se espera desde el primer día! Y se espera
también que cada cristiano tenga un don y un llamado de Dios - y que ellos deban ser animados a
avanzar y a cumplir su llamado. Ya no se hace ninguna distinción entre los "ministros" y los
"laicos". ¡Ahora se espera que CADA UNO sea un ministro del Señor! (Sin embargo, hay
"ancianos", o sea, cristianos más maduros que guían las cosas.)

Algunos obispos y pastores de varias denominaciones han acusado fuertemente este gran
movimiento de Dios. Ellos dicen que es un "engaño" y advierten a su gente que se alejen de ello.
(Cada avivamiento en la historia ha sido acusado de esta manera - usualmente por los líderes
religiosos.) Pero para ser sincero, es tan obvio para casi todos que Dios está detrás de todo, que
solo unos pocos toman a esos hombres en serio. El Espíritu de Dios está barriendo todo delante
de El. La gloria del Señor ha venido.

Una de las razones por qué esos líderes se molestan tanto, es que las OFRENDAS de muchos
cristianos ya no llegan a los edificios de las iglesias, sino a los POBRES. De hecho, Dios ha hablado
a muchas personas que debían empezar a apoyar a viudas y huérfanos, y otras personas
necesitadas. Algunos incluso venden sus propias posesiones para poder hacerlo.

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El gran tema dominante de este gran movimiento es el AMOR. "Miren como se aman unos a
otros", es el grito de asombro de muchos que observan esta "nueva iglesia" en acción. Y todos se
dedican a MUCHA ORACIÓN.

Y así, reuniéndose juntos al aire libre y partiendo el pan de casa en casa, ellos comen juntos con
corazones alegres y sinceros, alabando a Dios y disfrutando del favor de todos. Y el Señor les
añade diariamente a aquellos que son salvos.

DECLARACIONES PROVOCATIVAS

La descripción que acaba de leer, es tomada directamente del libro de Hechos de los Apóstoles,
tal como se aplicaría hoy. Todo esto fue escrito para darle una idea de lo que significaría vivir en
la iglesia de Jerusalén al inicio de Hechos. - Y así fue por AÑOS. ¡Imagínese el impacto de una tal
iglesia sobre el mundo alrededor! Dios quiere hacer esto nuevamente. Y El quiere usar a personas
ordinarias como Ud. y yo para ayudar a que suceda.

Estoy convencido de que NO debemos tratar la iglesia primitiva como un "caso especial". Nos fue
dada como un "ejemplo" como un modelo (Hebreos 8:5). ¡Es lo que la iglesia "normal" debería
ser todo el tiempo! Sin embargo, hemos caído tan lejos de este estándar. Solo en tiempos de
avivamiento nos acercamos nuevamente a él por un poco de tiempo. Pero yo creo que debe ser
"normal" para la iglesia ser así - día tras día. Esta es la manera como Jesús siempre quería que
sea.

En el transcurso de este escrito, Ud. leerá algunas declaraciones muy provocativas - diseñadas
para desafiar muchas de las cosas que tomamos como normales en la iglesia actual - mientras
no se encuentran en la Biblia. Y yo tengo que preguntar: ¿Por qué las necesitamos? ¿Podría
ser que muchas de ellas son solo "tradiciones" que en realidad hacen daño - en vez de ayudar - a
la iglesia? ¿No es cierto que tendremos que liberarnos de muchas de estas cosas para vivir
nuevamente como el libro de Hechos? No digo volver a tras, sino volver a lo original.

Entonces este libro es diseñado para chocar y provocarle a examinar por qué hacemos las cosas
de la manera que las hacemos. Es diseñado para causar que Ud. estudie y estudie su Biblia para
encontrar las respuestas. Es diseñado para hacerle hambriento de un tipo diferente de
cristianismo - el tipo que realmente fue inventado por Cristo y los apóstoles en el inicio. Y este
libro es también diseñado para darle unas pautas acerca de la pregunta: ¿Cómo exactamente
podemos regresar allá? - ¿Cuáles son los PASOS para recobrar nuevamente un cristianismo del
tipo de Hechos? - No solo los cambios externos, "estructurales", pero también los cambios
internos del corazón.

Necesito advertirle que si Ud. no va realmente a las Escrituras para estudiar los puntos que estoy
tratando, Ud. será ofendido por algunas cosas que va a leer. Muchas de las cosas que voy a
desafiar son las "vacas sagradas" de la manera como nuestra iglesia es organizada hoy. ¿Está Ud.
listo para verlos desafiados a la luz de las Escrituras?

Dios quiere tratar con un montón de asuntos de corazón.

Las "mentiras" de la iglesia actual

Es un hecho triste que la iglesia actual se está engañando en algunas áreas muy cruciales. Abajo
están algunos datos - absolutamente verdaderos - que chocarán a algunas personas:

1. "Invita a Jesús en tu corazón" no está en la Biblia. Tampoco "Entrega tu corazón al Señor",


ni el repetir una "oración de arrepentimiento". Estas prácticas absolutamente no existen en las
Escrituras. El tema de la salvación es el tema más importante de la Biblia, y la iglesia nos miente
acerca de ello. Estas doctrinas son una fabricación humana. Fueron inventadas para hacer la

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salvación "rápida y conveniente". Muchos miembros de iglesias hoy que se apoyan en estas
cosas, claramente no son "salvos" en absoluto.

2. Locales o edificios de iglesias no existen en la Biblia. Se inventaron alrededor de 200 a


300 D.C, cuando la iglesia estaba en un retroceso serio. Solo una iglesia caída atrás pudo caer tan
lejos de la simplicidad de la iglesia temprana. Locales de iglesias son anti-Nuevo Testamento, y
traen con ellos un montón de problemas y tradiciones. Fue básicamente cuando la iglesia cayó en
las manos de Roma, que este concepto de "catedrales" realmente venció. Y todavía hoy estamos
gastando millones por estos monumentos.

3. El modelo del "único pastor que maneja todo" es totalmente en contra de las Escrituras.
Lejos de ser el encargado de todo, en el libro de Hechos no encontramos la palabra "pastor" NI
UNA SOLA VEZ. (La iglesia temprana sí tenía líderes fuertes, y ancianos. Pero nunca fue un solo
líder solitario como lo vemos hoy. Y tampoco fue un liderazgo tan controlador.)

4. Las palabras "prosperar" o "prosperidad" NUNCA fueron usadas por Jesús - y existen
solo unas pocas veces en todo el Nuevo Testamento. Sin embargo, predicadores avaros han
construido imperios enteros sobre estas palabras. Las palabras "vende lo que tienes y dalo a los
pobres", "el engaño de las riquezas", y "no puedes servir a Dios y a las riquezas", y "ay de los que
son ricos", DEFINITIVAMENTE fueron usadas por Jesús y los apóstoles. Pero estas cosas no las
escuchamos mucho en las prédicas, ¿verdad?

5. No hubo Institutos Bíblicos, ni seminarios, ni grados académicos en el Nuevo


Testamento. ¡La única gente que parecía tener "escuelas Bíblicas" fueron los escribas y fariseos!
Los apóstoles eran simples pescadores y cobradores de impuestos. ¿Cuál fue su "calificación"
para el ministerio? Simplemente que HABÍAN PASADO MUCHO TIEMPO CON JESÚS. El hecho de
que hoy en día la gente espera tener un "clérigo profesional" con un grado de un Instituto Bíblico,
llevó a que la iglesia se volviera más enferma y menos escritural que nunca. Personas simples,
humildes, con un llamado de Dios, a menudo no pueden ministrar porque no tienen un "cartón"
de calificación o las famosas “credenciales de pastor o evangelista”. Otro desastre para la iglesia.

6. Reunión Principal. No hay casi ninguna evidencia de que la iglesia temprana hubiera tenido
su "reunión principal" los días domingo. ¡Ellos se reunían "de casa en casa" prácticamente todos
los días! No había locales de iglesias. Ellos no se vistieron de una manera especial para "ir a la
iglesia". No había denominaciones. No había grupos separados con diferentes "etiquetas". Ellos
vivían sus vidas juntos - todos los cristianos en el área local. El amor y la comunión y "koinonía"
fueron ara ellos tan naturales como respirar. Y los apóstoles en Jerusalén predicaban todos los
días en grandes reuniones al aire libre. No se escondieron dentro de cuatro paredes. Esta fue
realmente una "iglesia en la calle".

7. Programas, programas y más programas. La idea de que Ud. puede remplazar el mover
del Espíritu Santo con programas, programas y más programas solo demuestra cuan abajo hemos
caído. Programas hechos por el hombre están por todas partes hoy. La iglesia temprana tenía
mucho más de Dios y mucho menos del hombre.

8. Estamos predicando hoy a un Jesús "humanista". Un Jesús que existe principalmente para
nuestra propia felicidad. Un Papá Noél que continuamente quiere derramar bendiciones sobre
nosotros. Un Dios de gracia y misericordia sin juicio, sin justicia y sin verdad. Nuestra
representación tan tergiversada de quien es Jesús realmente, es una de las ofensas más serias de
la iglesia moderna. La iglesia actual parece adorar a un "Jesús de plástico" - uno que nosotros
mismos hicimos en nuestra propia imagen. Qué ofensa contra Dios.

Muchos predicadores están conscientes de que algo está muy mal con la iglesia de hoy. Ellos
saben que hay poco temor a Dios. Ellos saben que no hay arrepentimiento profundo, ni un mover
profundo del Espíritu Santo. Ellos saben que es siempre el mismo juego antiguo que se juega
cada semana. Pero no harán nada en contra de ello. No quieren causar ningún escándalo. Y ellos
aplastarán a cualquiera que viene intentando hacer algo. Ellos no quieren ningún "terremoto"
verdadero. Tienen demasiado que perder: sus carreras y sus pequeños "reinos". Esta es la verdad
real del asunto.

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Es por eso que Dios quiere traer una "Gran Reforma". El no se contentará más con estos
"asalariados". El no quiere que ellos sigan liderando Su pueblo. Muchos de ellos van a "perder sus
cabezas" y no volverán a liderar al pueblo de Dios.

De esto se trata en la verdadera Reforma. Es el proceso de remplazar el liderazgo antiguo y las


mentiras antiguas. Es David tomando el reino de Saúl.

Un nuevo "odre" estará llegando. De hecho, ya está por venir. Un nuevo liderazgo está surgiendo
- muchos de ellos fueron entrenados en el "desierto" para un tiempo como este.

El hecho triste es que la iglesia de hoy ha caído tan abajo, que casi es necesario salvar a la gente
SACÁNDOLOS DE ELLA. Nunca pensé que iba a decir algo tan radical como esto, pero es la
verdad.

Gran parte de la iglesia vive una mentira. A muchos dentro de ella se les dice que están bien, que
son salvos y en camino al cielo. Nada más lejos de la verdad. Multitudes de ellos están yendo
directamente al infierno. Las MENTIRAS sistemáticas que se enseñan, han engañado tanto a los
líderes como al pueblo. Ciegos guían a ciegos. Necesitamos luchar por esta gente -
desesperadamente. Gran parte de la iglesia está perdida. Ellos están atrapados en el engaño -
todo un sistema de engaño.

1. ¿"Invita a Jesús en tu corazón"?

Una de las cosas más básicas, que me asombra desde hace muchos años, es la predicación de
"dar tu corazón al Señor" o "invitar a Jesús a tu vida" para volverse cristiano. ¿No nos damos
cuenta de que una tal práctica no se encuentra en NINGÚN lugar en la Biblia? - El libro de Hechos
está lleno de miles de personas que se volvieron cristianos nacidos de nuevo. En muchos casos se
nos dice exactamente lo que hicieron estas personas. Pero ninguno de ellos hizo algo como
"invitar a Jesús en su corazón" para ser salvo.

Ahora, este debe ser uno de los puntos más cruciales y básicos en todo el Nuevo Testamento:
¿Cómo exactamente se supone que alguien se vuelve cristiano? ¿Que les dice el Nuevo
Testamento que hagan? Uno pensaría que esta es una pregunta muy simple.

Pero cuando se nos pregunta hoy, ¿Qué debemos hacer para ser salvos?, nuestra respuesta es
casi siempre TOTALMENTE diferente de la respuesta de los apóstoles. ¡Realmente increíble! ¡Está
escrito en la Biblia, ante nuestras narices, vez tras vez! Pero la TRADICIÓN ha cegado nuestros
ojos ante la verdad. Y estoy seguro de que incluso a muchos de Uds. que leen esto, les chocará
ver cuán obvia es la verdad en este asunto.

Empecemos con el día de Pentecostés. ... Después que Pedro predicó su prédica convincente a la
multitud, 3000 personas fueron añadidas a la iglesia. Y se nos dice exactamente lo que sucedió:
"...Se compungieron de corazón, y dijeron a Pedro y a los otros apóstoles: Varones hermanos,
¿qué haremos? - Pedro les dijo: ARREPENTÍOS, y BAUTÍCESE cada uno de vosotros en el nombre
de Jesucristo para PERDÓN DE LOS PECADOS; y recibiréis el don del ESPÍRITU SANTO." (Hechos
2:37-38).

Nosotros hoy diríamos algo como, "Solo repite esta pequeña oración conmigo"; pero Pedro no dijo
nada parecido a esto.

Hubo tres elementos en lo que Pedro les dijo: ARREPENTIMIENTO, BAUTISMO EN AGUA, y recibir el
ESPÍRITU SANTO. Vemos que este patrón se repite vez tras vez, por todo el libro de Hechos (de
hecho, por todo el Nuevo Testamento), de la manera más obvia.

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El siguiente grupo importante de personas que fueron alcanzados con el Evangelio fueron los
samaritanos. En Hechos 8 leemos como Felipe vio un gran avivamiento en Samaria: "Pero cuando
creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se
BAUTIZABAN hombres y mujeres... enviaron allá a Pedro y a Juan; los cuales, habiendo venido,
oraron por ellos para que RECIBIESEN EL ESPÍRITU SANTO..." (Hechos 8:12-17). Tome nota del
patrón idéntico con las salvaciones del día de Pentecostés.

Espero que Ud. tome conciencia de que estamos hablando acerca de MILES de conversiones aquí.
Y NINGUNA de ellas involucraba "dar su corazón al Señor" o "invitar a Jesús para que sea su
salvador personal". Si Ud. revisa estas Escrituras en Hechos, Ud. verá que siempre fue
"Arrepentimiento, Bautismo, y recibir al Espíritu Santo".

El siguiente grupo significante a ser alcanzado por la iglesia temprana fueron los gentiles
"temerosos de Dios" (Hechos cap.10 y 11). Pedro fue guíado a predicar a Cornelio y su familia. Y
de repente Dios se movió, mientras él todavía estaba predicando. "Mientras Pedro estaba todavía
hablando estas palabras, EL ESPÍRITU SANTO CAYÓ sobre todos los que oían el discurso... Porque
los oían que HABLABAN EN LENGUAS y que magnificaban a Dios. Entonces dijo Pedro: ¿Puede
acaso alguno impedir el agua, para que no sean BAUTIZADOS estos que han RECIBIDO EL
ESPÍRITU SANTO también como nosotros? Y mandó bautizarles en el nombre del Señor Jesús."
(Hechos 10:44-48) Más tarde, Pedro describió a estas personas como "bautizados en el Espíritu
Santo" (Hechos 11:16). Espero que Ud. pueda ver en estos pasajes que el Espíritu Santo
"CAYENDO SOBRE" personas es la misma experiencia como "RECIBIR" o ser "BAUTIZADO" en el
Espíritu Santo. Entonces vemos el mismo patrón como antes: 1) Corazones arrepentidos, 2)
Recibir el Espíritu Santo, y 3) Bautismo.

Otro buen ejemplo tiene que ver con algunos discípulos de Juan el Bautista, a quienes Pablo
encontró en Efeso: "Pablo les dijo: Juan bautizó con bautismo de arrepentimiento, diciendo al
pueblo que creyesen en aquel que vendría después de él, esto es, en Jesús el Cristo. Cuando
oyeron esto, fueron BAUTIZADOS en el nombre del Señor Jesús. Y habiéndoles impuesto Pablo las
manos, vino sobre ellos el ESPÍRITU SANTO; y HABLABAN EN LENGUAS, y profetizaban." (Hechos
19:1-6)
¿Creo que a estas alturas ya no es necesario señalar el patrón?

Note también que no había "clases de instrucción" para preparar a la gente para el bautismo. En
todo el libro de Hechos, las personas fueron bautizadas DE INMEDIATO, tan pronto como creyeron
y se arrepintieron. El carcelero de Filipos y toda su familia fueron bautizados inmediatamente - A
MEDIANOCHE (Hechos 16:32-33). El eunuco etíope fue bautizado por Felipe al instante, en unas
aguas que vio mientras viajaba en su carro (Hechos 8:35-38). Y el mismo apóstol Pablo fue
bautizado inmediatamente por el discípulo Ananías, quien antes dijo algo muy interesante a
Pablo: "BAUTÍZATE; Y LAVA TUS PECADOS, invocando su nombre." (Hechos 22:16). Este verso
sería tratado casi como "herejía" por muchos en la iglesia actual. ¡Qué chocante, implicar que el
bautismo podría algo tener que ver con el perdón y la purificación de nuestros pecados pasados!
Sin embargo, hay muchos versos como este, esparcidos por todo el Nuevo Testamento. Note
también que esto fue dicho a Pablo unos DÍAS DESPUÉS de su experiencia en el camino a
Damasco. Los cristianos contemporáneos asumirían que Pablo nació de nuevo durante este
encuentro con Dios que le volvió ciego. No es así. No fue hasta que Pablo fue BAUTIZADO, que
sus pecados fueron "lavados". Esto es claramente lo que dicen las Escrituras.

A muchos cristianos se les enseña hoy en día que el bautismo es solo un acto "simbólico". En mi
juventud, fui criado mayormente en iglesias bautistas, y ellos siempre me enseñaron que el
bautismo es un "símbolo exterior de un cambio interior". Así el bautismo pierde mucho de su
significado y poder. Un "símbolo" nunca es tan importante como la cosa verdadera, ¿verdad? He
estudiado a profundidad el bautismo en el Nuevo Testamento. NUNCA se habla de ello como solo
un SÍMBOLO. Al contrario, se habla del bautismo como "la circuncisión del corazón", y un
"entierro" en la muerte de Cristo. Y dice también que es "para el perdón de los pecados" y para
"lavar los pecados" de uno. Estoy convencido de que en el ámbito espiritual (desde el punto de
vista de Dios), el bautismo es visto como un "entierro en la muerte" LITERAL (vea Romanos 6)
que tiene un efecto profundo en nuestros corazones y nuestras vidas. Pero nosotros seguimos
predicando "Invita a Jesús en tu corazón", y negamos a muchas personas una de las claves más
vitales para vivir una vida cristiana. También estoy convencido de que el bautismo TIENE que ser
por INMERSIÓN COMPLETA. Rociar a pequeños infantes no es suficiente. Tiene que ser un
bautismo para CREYENTES. Y la palabra griega original "baptizo" significa "SUMERGIR". Entonces

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las personas tienen que ser "enterrados" bajo el agua en al bautismo, no solo rociados. (Estoy
seguro de que muchos de Uds. ya están de acuerdo con esto.)

Igualmente estoy convencido de que el bautismo en el Espíritu Santo (acompañado por "hablar en
lenguas") es ESENCIAL. No es solamente una opción. Como vimos en el libro de Hechos, la
manera como las personas se volvieron cristianos en el Nuevo Testamento fue 1) Arrepentirse, 2)
Ser bautizado en agua, y 3) Ser bautizado en el Espíritu Santo (acompañado por "lenguas" hasta
donde podemos decir). ¿Qué derecho tenemos nosotros para cambiar las enseñanzas y prácticas
fundamentales de la Biblia, solamente para hacer las cosas más "convenientes" para nuevos
convertidos? Si no llevamos a las personas a la salvación en la manera bíblica, ¿cómo podemos
decir que son salvos en absoluto?

Hablamos continuamente acerca de "nacer de nuevo". ¿Pero conseguimos realmente que las
personas "nazcan de nuevo" como lo hicieron en Hechos? Teniendo en mente el patrón que vimos
en el Nuevo Testamento, ¿de qué exactamente piensa Ud. que estaba hablando Jesús cuando dijo
que "el que no naciere del agua y del Espíritu, no puede entrar al reino de Dios" (Juan 3:5)?

El bautismo en el agua y en el Espíritu nunca se considera solamente como "opciones" en las


Escrituras. De hecho, son experiencias ESENCIALES para empezar a caminar en el reino de Cristo.
Hay muchos pasajes bíblicos sobre esto que a menudo se pasan por alto, o se consideran
"inexplicables", porque no encajan en la tradición actual. Por favor tome el tiempo de estudiar los
siguientes:
Marcos 16:16-18, 1 Pedro 3:20-21, Tito 3:5-6, 1 Cor.10:1-2, Gál.3:27, Col.2:11-12, 1 Cor.12:13,
Hebr.6:1-2, Rom.6:2-11, Rom.8:9, Mat.28:19, etc.

Lo digo en serio. Por favor tome el tiempo de leer estas Escrituras, si Ud. tiene algún interés en el
asunto. Muchas personas me escriben sus opiniones, diciendo: "No puedo creer que Ud. enseñe
esto." ¡Pero nunca se hicieron la molestia de realmente leer los pasajes bíblicos que hablan del
asunto! POR FAVOR lea Hechos y estudie las referencias arriba mencionadas, antes de escribirme
su opinión.

Es mi convicción que muchas enseñanzas y prácticas de la iglesia temprana serán restaurados


durante el avivamiento venidero. (Dios hace esto a menudo en avivamientos.) Estoy convencido
de que la enseñanza expuesta aquí será una de ellas.

Me doy cuenta de que probablemente he chocado y provocado a muchos de Uds. con este
capítulo. Créame, a mí mismo me chocó mucho encontrarme por primera vez con estas verdades
hace unos años. Realmente son muy obvias cuando uno las estudia, pero yo estaba ciego para
ellas por muchos años. Yo era de aquellos que reparten folletos como "Las cuatro leyes
espirituales" y guían a personas a repetir la "oración de arrepentimiento". Como muchos, lo
fundamentaba con Apoc.3:20 - "He aquí yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre
la puerta, entraré a él, y cenaré con él y él conmigo." Fue solo más tarde que me di cuenta de
que esta escritura (como señala Leonardo Ravenhill) está claramente dirigida a la IGLESIA, no a
pecadores inconversos. ¡Es Jesús parado afuera de la iglesia de Laodicea, intentando entrar! Por
favor lea el pasaje entero - Apoc.3:14-21. Ud. verá qué es lo que quiero decir; es muy claro.

No me avergüenzo de haber predicado estas cosas. Fue todo lo que yo sabía en aquel tiempo.
Pero me chocó realmente descubrir cuánto del evangelio básico yo estaba dejando de un lado.
Como yo, muchos de Uds. tendrán que "escudriñar las Escrituras para ver si estas cosas son así",
como hicieron los de Berea. Créame, yo combatí estas verdades durante meses, hasta que ya no
tenía ningún rincón donde esconderme. Yo sabía que las implicaciones eran grandes y no quería
enfrentarme con ello. Pero todo está escrito en blanco y negro. Y este no es un asunto trivial.
Estas son verdades del Evangelio.

Después de escribir mi primera versión de este artículo, muchos me escribieron señalando que el
DELINCUENTE EN LA CRUZ no fue bautizado, pero fue claramente salvo. Yo tenía la misma
objeción cuando me enfrenté con el asunto. Pero Dios aniquiló todas mis excusas.

La pregunta más obvia es esta: ¿Cuándo sucedió esto - bajo el ANTIGUO o bajo el NUEVO pacto?
Claramente, no fue posible convertirse en un verdadero CRISTIANO (nacido de nuevo) antes que
hubiera entrado en vigencia el Nuevo Pacto. Y para que entre en vigencia, Jesús, el cordero

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redentor, tuvo que morir y resucitar de los muertos. Por eso, las personas del Antiguo
Testamento, o incluso en los tiempos de Jesús, no fueron "nacidos de nuevo" como nosotros lo
podemos ser hoy. Simplemente no fue posible. ... ¿Tuvo el delincuente su conversación con Jesús
bajo el Nuevo Pacto o bajo el Antiguo? La respuesta es, obviamente: bajo el Antiguo Pacto. El fue
muy probablemente un judío, alguien del pueblo escogido de Dios (aunque un pecador), que
recibió un perdón maravilloso de Jesús cuando se arrepintió y se volvió a El. Pero estas eran
condiciones muy diferentes de las que están vigentes hoy. Nosotros tenemos ahora un NUEVO
Pacto, un nuevo "acuerdo" con Dios, que es muy diferente del antiguo. Tenemos un camino nuevo
y vivo para caminar en él. ¿Cómo entramos en él? Naciendo de nuevo - del agua y del Espíritu. Y
esto fue posible solamente desde Pentecostés - el día en que empezó la Iglesia.
No estoy diciendo que un "arrepentimiento en el lecho de muerte" no sea posible hoy. Estoy
seguro de que Dios en su misericordia se ha extendido muchas veces hacia personas que se
acercaron a El cuando estaban cerca de la muerte. Pero estos son casos especiales. No son la
"norma" para el cristianismo del Nuevo Testamento. El arrepentimiento, el bautismo y recibir el
Espíritu Santo son ESENCIALES para entrar al Nuevo Pacto, según mi convicción.

¿Quién es calificado para bautizar?

La simple verdad, como es encuentra en las Escrituras, es que TODOS somos el "real sacerdocio",
y que no hay absolutamente nada que impediría a cualquier creyente lleno del Espíritu bautizar a
alguien. De hecho, Pablo mismo fue bautizado por un simple "discípulo" llamado Ananías - no por
un gran líder.

Les digo, es cuando cristianos "ordinarios" empiezan a hacer las cosas sencillas, tales como
bautizar a personas en bañeras y ríos, y partir el pan en sus casas, y moverse en los dones del
Espíritu - es allí donde el sentir de "estar en Hechos" puede entrar nuevamente.

Liberar al Cuerpo entero para que se involucre en estas cosas, es muy importante. Es alrededor
de esto que girará la "iglesia de mañana".

Entonces necesitamos empezar a desafiar a nuestros amigos y hacerles algunas preguntas


sencillas que nunca antes pensábamos en hacer. Tales como: "¿Eres bautizado?”... y: "¿Quisieras
ser bautizado?"

En resumen

Es mi convicción que Dios ha estado restaurando poco a poco la verdad en la iglesia durante los
siglos desde la Edad Media, cuando se había perdido tanto. La Reforma de Lutero vio la
restauración de la justificación por la fe; los anabaptistas introdujeron nuevamente el bautismo
por inmersión; Wesley introdujo nuevamente la importancia del nuevo nacimiento, y hace cien
años los pentecostales descubrieron nuevamente la plenitud del Espíritu Santo y los dones
espirituales. (Hubo también muchas otras cosas, esto es solamente un resumen sencillo.) Yo creo
que ahora estamos en la etapa donde Dios quiere restaurar la iglesia a su verdadera gloria
original, con todas las doctrinas y prácticas básicas, en la vida de la iglesia y con el evangelio
completo original, los cinco ministerios, etc. - todo. Esto es lo que sucederá en el avivamiento
venidero, como yo creo. Y esta es otra razón por qué yo creo que las doctrinas básicas del Nuevo
Testamento son tan importantes.

En los siglos pasados, como hoy, los creyentes de aquellos tiempos caminaban en la luz que
tenían, y Dios los juzgará según aquella luz que fue disponible para ellos. Pero ahora es tiempo
para que veamos la iglesia completamente restaurada a su plenitud en muchas áreas. Y esto será
INCÓMODO, y muchas cosas serán SACUDIDAS en este despertar. Una nueva Reforma está
viniendo, y es importante que nada quede sin hacer de lo que es necesario hacer. De otro modo,
nuestros hijos tendrán la necesidad de una nueva Reforma para corregir todo lo que dejamos sin
hacer. Hagámoslo esta vez tan completo como fuera posible. Porque Cristo no puede regresar
hasta que una novia gloriosa esté lista para El, "sin mancha ni arruga". Por cierto, vivimos en los
tiempos de la "restauración de todas las cosas", de la que hablan las Escrituras.

Para estudiar:

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Hechos 1:8, 2:1-4, 2:37-41, 8:12-20, 10:44-48, 11:15-18, 19:1-6, 22:16, Mat.3:13-16, Juan 3:5,
Hebr.6:1-2, Marc.16:16-18, 1 Pedro 3:20-21, Tito 3:5-6, 1 Cor.10:1-2, Gál.3:27, Col.2:11-12, 1
Cor.12:13, Rom.6:2-11, 8:9, Mat.28:19

2. Locales de iglesias

Empezaré con un dato sencillo: En la Biblia no existen locales de iglesias. Punto. Simplemente no
existen. Son otro invento humano. Ud. puede rebuscar todo el Nuevo Testamento y no encontrará
ninguna mención de ellos. Fue solamente dos siglos después, cuando la iglesia estaba poco a
poco dando lugar a la apostasía y el engaño, que locales de iglesias empiezan a aparecer. Y aún
en ese tiempo, estos locales a menudo eran simplemente dos casas juntas. No fue hasta después
del año 300, cuando la iglesia cayó en la apostasía romana, que se empezó a construir
"catedrales".

Mucha gente piensa que el hecho de tener locales de iglesias, "no es realmente importante". Ellos
dicen que los edificios son en cierta forma "neutrales", que no nos afectan realmente. Pero yo
estoy en fuerte desacuerdo con esto. Yo creo que hay toda una manera de pensar, y todo un
patrón de "comportamiento aprendido", que va junto con los locales de iglesias. Es difícil para
nosotros verlo porque estamos tan acostumbrados a ello.

Aquí están algunas citas de eruditos que han estudiado el asunto:

"'No tenemos templos ni altares.' Esta declaración, que se refiere a los cristianos, viene de la
pluma del apologista Minucio Félix, alrededor de 200 D.C, y toda la evidencia apoya su veracidad.
Por lo menos durante los primeros dos siglos completos, no existieron edificios de iglesias."
(J.G.Davies)

"Cuando la iglesia era muy joven, no tenía edificios. Empecemos con este dato sorprendente. El
hecho de que la iglesia no tenía edificios, es la diferencia más notable entre la iglesia temprana y
la iglesia actual. En la mente de la gente de hoy, "iglesia" significa primeramente un edificio ...
Pero la iglesia temprana no poseía edificios, y llevó a cabo su trabajo por muchos años sin
construir locales." (Ernest Loosley).

"El período de mayor vitalidad y crecimiento de la iglesia fue durante los primeros dos siglos. En
otras palabras, la iglesia crecía más rápidamente mientras no tenía la ayuda o el obstáculo de
edificios." (Howard Snyder).

¿No es esto notable? Aquí estamos en el siglo XXI, todavía invirtiendo tanto dinero y esfuerzo y
sacrificio en nuestros edificios - ¡y todo este concepto ni siquiera está en la Biblia!

¿Cómo entonces se reunían los creyentes? - Hay dos respuestas. Muchas personas en el
movimiento de las "iglesias en casa" nos dirán que ellos simplemente se reunían en las casas.
Ellos tienen razón, pero esto es solamente la mitad de la historia. En la iglesia de Jerusalén se
reunían no solamente en las casas, sino los apóstoles dirigían también reuniones masivas AL AIRE
LIBRE cada día. Reuniones públicas inmensas.

¿Dónde tenían estas reuniones? - En y alrededor de un lugar que se llamaba el "pórtico de


Salomón" - que se encontraba en la parte más repleta y transitada de Jerusalén. De hecho, estaba
frente a cientos y miles de personas que pasaban por allí. El pórtico de Salomón se encontraba en
el "atrio de los gentiles", una plaza abierta inmensa delante del templo. En muchas maneras, fue
la plaza principal de Jerusalén. Cientos de personas pasaban por allí cada día. Y allí pudieron ver a
los apóstoles enseñando y sanando a los enfermos, frente a todo el mundo. ¡¡Qué lugar
maravilloso para reuniones de avivamiento!! (De hecho, este fue el lugar donde Jesús también
predicaba cuando estaba en Jerusalén.)

Por eso yo hablo tanto de una "iglesia al aire libre" y un "avivamiento en las calles". El hecho es
que la iglesia primitiva fue una "iglesia al aire libre". Pero Ud. nunca se imaginaría esto cuando
observa a la iglesia actual, ¿no cierto? Lo que hacemos hoy es escondernos del mundo, detrás de
"cuatro paredes" (que normalmente cuestan una fortuna para construirlas). Qué triste. Y cuán
lejos de las Escrituras. El ministerio de Jesús fue principalmente al aire libre. El ministerio de Juan

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el Bautista fue todo al aire libre. La iglesia en Jerusalén, en el libro de Hechos, fue mayormente al
aire libre. Pero nosotros somos todo lo contrario. Y nos cuesta millones cada año levantar más
paredes. ¡No es de extrañar que no impactáramos el mundo como deberíamos hacerlo!

Aparte de las grandes reuniones al aire libre, el único otro lugar donde los primeros cristianos se
reunían, fue en las casas. Ellos se reunían casi todos los días, compartiendo sus vidas unos con
otros; comiendo y teniendo comunión juntos, orando, poniendo en práctica sus dones
espirituales, y enseñando a los nuevos convertidos. Todo un estilo de vida de amor y comunión.
Así fue la primera iglesia.

Lea esto
cuidadosamente (Hechos 2:42-46):
"Y perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimiento
del pan y en las oraciones. Y sobrevino temor a toda persona; y muchas maravillas y señales eran
hechas por los apóstoles. Todos los que habían creído estaban juntos, y tenían en común todas
las cosas... Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas,
comían juntos con alegría y sencillez de corazón." (Vea también Hechos 4:32-35, 5:12-16, etc.)

Entonces fue 1) la plaza del templo y 2) las casas donde se reunían. Ahora podemos ver por qué,
en todo el Nuevo Testamento, Pablo habla de "la iglesia que está en la casa de fulano" - "A
Arquipo nuestro compañero de milicia, y a la iglesia que está en tu casa" (Filemón 2); "Aquila y
Priscila, con la iglesia que está en su casa, os saludan mucho en el Señor" (1 Cor.16:19 - vea
también Rom.16:5, Col.4:15, etc.) Si Ud. lo examina realmente, descubrirá que la iglesia del
Nuevo Testamento fue simplemente una sola red enorme de iglesias en casas - todas unidas
"como uno". No eran comunidades o denominaciones independientes. Fueron "una sola iglesia",
un solo cuerpo, bajo el liderazgo de los apóstoles. No hubo divisiones ni separaciones. Cuán
diferente de hoy.

Cuando hablamos acerca de reuniones al aire libre, la gente empieza a hacer muchas preguntas
como: "¿Pero qué sucede cuando llueve?", o "¿Qué hacemos en invierno?" - La respuesta es bien
sencilla: Alquilamos un estadio o un almacén o algo parecido por 4 meses y salimos de allí
nuevamente cuando hace mejor tiempo. También tenemos nuestras CASAS para reunirnos, todo
el año. De hecho, yo creo que cuando el avivamiento venidero crezca, encontraremos que los
ESTADIOS serán el lugar más indicado para reunirnos de manera consistente - durante todo el
año. Hubo varios sueños y visiones acerca del mover venidero de Dios que mostraron esto.

Recuerde, la iglesia temprana fue muy PRÁCTICA acerca de tales cosas. Si Ud. necesita alquilar
algún lugar, entonces ¡hágalo! Dios no depende del lugar donde nos reunimos. Pero que nunca
olvidemos el patrón establecido en la iglesia de Jerusalén. Creo que esto será muy importante en
el avivamiento venidero. De hecho, estoy convencido de que veremos un mover poderoso de Dios
y un gran "TEMBLOR" en la iglesia, que la llevará a la clase de cristianismo glorioso, unido, al aire
libre, de lo cual hablamos aquí. ¡Yo personalmente no puedo esperarlo!

Templos y sinagogas

Mucha gente me escribió preguntando acerca de "sinagogas". Es claro que tanto Jesús como los
apóstoles fueron a las sinagogas judías para predicar a los JUDÍOS. Por cierto tiempo les dejaban
predicar allí; pero finalmente la persecución se hizo tan fuerte que ya no podían hacerlo. Pero
estas sinagogas nunca fueron construcciones "cristianas" en absoluto. Fueron parte del sistema
judío, y los apóstoles entraron allí para predicar a los judíos. Fue una "salida misionera". ¡En
ningún lugar se reporta que hubieran construido sus propias "sinagogas cristianas"!

Mucha gente parece también estar confundida acerca del "templo" en Jerusalén. La Biblia
menciona muchas veces a Jesús y los apóstoles "enseñando en el templo". Como dije antes, la
parte del templo donde ellos enseñaban fue el "pórtico de Salomón", que fue una parte techada,
de unos 15 metros de ancho, abierta hacia la plaza inmensa. Su techo estaba aproximadamente a
una altura de cuatro pisos, sostenido por columnas grandes, y fue lo suficientemente grande para
que los apóstoles pudieran pararse debajo, y para dar un poco de sombra a una parte de la
multitud. Sin embargo, puesto que dentro de pocos días eran por lo menos siete mil convertidos,
la mayoría de ellos debe haberse quedado afuera en la plaza. Todo fue muy abierto. ¡Pero por lo
menos había un poco de sombra y abrigo en este extremo de la plaza! Este fue también el lugar

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donde todos los rabinos y maestros religiosos vinieron a hablar a las multitudes. Como dije, fue
una plaza pública muy grande, y muy transitada.

Entonces esto es lo que significa cuando dice que "Jesús enseñaba en el templo". ¡Este no fue
ningún "local de iglesia"! Fue una plaza pública muy abierta. Entonces ¿por qué nosotros nos
escondemos detrás de cuatro paredes? ¿No deberíamos ser "una sola iglesia" al aire libre donde
todo el mundo nos puede ver y escuchar?

Para estudiar:
Hechos 5:42, 17:17, Juan 16:1-2, 12:42-43, Mat.10:17, 23:34-35, Apoc.2:9, Hechos 7:48-49, Juan
10:22-24, Mat.26:55, Hechos 19:8-10, 3:11-12, 5:12-16, 5:19-21, 2:46, 4:32-35, 1 Cor.3:16-17,
Filemón 2, 1 Cor.16:19, Rom.16:5, Col.4:15

3. El sistema de "un solo pastor"

La mayoría de las iglesias hoy son organizadas según el modelo del "pastor principal", donde un
solo hombre (casi siempre con un grado de un Instituto Bíblico) hace la mayor parte del ministerio
y es considerado y admirado como "el hombre de Dios". Pocos pueden negar que los pastores
sean realmente los que ponen en marcha la iglesia de hoy. (¡Aunque se podría argumentar que
en algunos lugares las iglesias son dominadas por aquellos que ofrendan más, porque controlan
al pastor!)

Personalmente me llevo bien con muchos de los pastores con quienes me encuentro. Reconozco
que es un trabajo muy estresante. Y también apoyo mucho que la iglesia necesita un liderazgo
piadoso. Pero supongo que al escribir sobre este tema, la gente cuestionará mi motivación y me
acusarán de ser "rebelde" y de "tener problemas con la autoridad", etc. Pero sinceramente, este
no es el caso. Simplemente creo que es tiempo para examinar los hechos, y familiarizarnos con lo
que la Biblia dice realmente.

Sorprendentemente, en el libro de Hechos, que es la historia de los primeros 30 AÑOS de la


iglesia temprana, la palabra "pastor" NO SE MENCIONA NI UNA SOLA VEZ. Esto es realmente
asombroso, al comparar con cuánta frecuencia usamos esta palabra hoy. De hecho, aun en todo
el Nuevo Testamento esta palabra se usa muy pocas veces - especialmente al referirse a "oficios"
del ministerio. Y donde aparece, se encuentra cerca del final de una lista de diferentes ministerios
en la iglesia: "Y él mismo dio a unos, apóstoles, a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros,
pastores y maestros..." (Ef.4:11)

Había ancianos y "supervisores" (estos términos son intercambiables) en la iglesia del Nuevo
Testamento. Pero esto es muy diferente de la posición del "único pastor" que tenemos hoy.

¿Entonces cómo llegaron los pastores a manejar todo? ¿Y qué efecto tiene esto sobre la iglesia?

Al estudiar la historia, se hace obvio que recibimos este concepto mayormente de Roma - no de
la Biblia. Como dijo Beckham: "El emperador Constantino desarrolló una estructura eclesiástica
que duró diecisiete siglos... La gente va a un edificio (catedral) en un día especial de la semana
(el domingo), y alguien (un sacerdote, o un pastor) hace algo por ellos (enseñar, predicar, la
absolución, sanidad) o para ellos (un ritual o una diversión) por un precio (las ofrendas)."

En la mayoría de los casos, lo que vemos hoy es la continuación del sistema de "clérigos y laicos"
que dominaba la iglesia durante la Edad Media. Realmente hay muy poca diferencia. Los títulos
han cambiado, pero aparte de esto es básicamente el viejo sistema católico romano de
"sacerdotes" profesionales que manejan todo. Los llamamos "pastores", pero su posición es
básicamente la misma.

Estas son personas que obtuvieron un grado de un Instituto Bíblico, y ahora los pagamos para
que sean nuestros "ministros". ¡Sin tomar en cuenta el hecho de que TODOS deberíamos ser
ministros!

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Lo que resulta son dos diferentes "clases" en la iglesia; la clase que "ministra" y la clase que
"asiste" (laicos). Esto es algo que Dios aborrece extremamente. El no puede soportar que se
divida a Su pueblo en "clases" de esta manera. Esta es la doctrina de los nicolaítas (Apoca.2).

¿Pero es esto tan malo? ¿Qué daño nos hace?

Aquí están algunas maneras específicas como este modelo del "pastor único"
realmente hace daño a la iglesia:

1) Pone a un hombre sobre un pedestal - por encima de todos los demás. En muchas iglesias,
esta veneración del pastor ya parece idolatría. La palabra del pastor es ley, y toda la iglesia gira
alrededor de este único hombre.

2) Esto lleva directamente al ORGULLO. La posición en la cual colocamos a estos hombres, es


terriblemente peligrosa para ellos y para la iglesia entera. Es muy difícil NO desarrollar orgullo,
cuando uno es tratado de esta manera. El orgullo es la enfermedad más sutil, y espiritualmente
fatal. Lleva al fracaso dondequiera que encuentre entrada.

3) Convierte a la iglesia en un montón de "espectadores". En otras palabras, todo el mundo se


queda sentado y mira mientras los "profesionales" hacen casi todo el trabajo. Este es un desastre
absoluto, porque TODOS tenemos dones, un llamado y una unción de Dios.

4) El control, la manipulación y el abuso espiritual se vuelven más comunes donde el poder se


concentra en las manos de una figura "venerada". El poder corrompe. La lisonja corrompe. La
veneración corrompe. Y antes que Ud. se dé cuenta, la gente sale terriblemente dañada y herida
por el control y las "técnicas de gerencia" que se ejercen desde la punta. Entonces se desarrollan
nuevas enseñanzas acerca de "cobertura" y "sumisión" para prestar una apariencia de
legitimidad a la opresión con que se trata a la gente. A todos se les dice que se "sometan" y que
no cuestionen nada. En algunas denominaciones e iglesias en particular, el sistema de "un solo
líder" encaja en este escenario como la mano en el guante. Muy triste.

5) La posición del pastor se presta para "lino fino y títulos" - ¡o quizás para ternos caros de tres
piezas! Jesús dijo a sus discípulos: "Pero vosotros no queráis que os llamen: Rabí; porque uno es
vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos, Y no llaméis padre vuestro a nadie en
la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que está en los cielos. Ni seáis llamados maestros;
porque uno es vuestro Maestro, el Cristo." (Vea Mat.23:5-12)
Nada de esto parece impedir a los hombres que asuman "títulos" hoy, ¡y esto no está limitado a
pastores!

6) Puesto que la posición del pastor es usualmente el "único trabajo reconocido" en la iglesia,
muchos de los que efectivamente son evangelistas o profetas se ven obligados a pastorear,
solamente para poder ministrar. A menudo están muy mal ubicados, y muchas veces esto lleva al
desastre.

7) Todo esto crea una tal carga sobre los hombros del hombre que es nombrado pastor principal,
que este trabajo tiene una de las cuotas más altas de agotamiento en el mundo occidental.

Algunos dicen que tener una "junta de ancianos" que puede contratar o despedir al pastor,
mantiene todo esto en su equilibrio. Pero no es así. Esto puede disminuir el asunto del control;
pero el mero hecho de que ellos sienten la necesidad de "nombrar a un pastor", demuestra cuán
entregados al sistema son en verdad. Lo único que hacemos es perpetuar este sistema.

¿Entonces cómo hacían las cosas en el Nuevo Testamento?

Primero tenemos que notar que los apóstoles no eran "profesionales" entrenados. Aparte de
Pablo, ellos nunca habían estado en un Instituto Bíblico (donde enseñaban los sumos sacerdotes y
los fariseos). La mayoría de los apóstoles fueron sencillos pescadores y cobradores de impuestos.
Pero ellos habían pasado MUCHO TIEMPO CON JESÚS. Esta fue su calificación.

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Y es claro que los pastores nunca estaban a cargo de la iglesia. Los APÓSTOLES tenían esta
responsabilidad. Pero ellos nunca "se enseñoreaban" de la gente. Y dondequiera que iban,
nombraban a ancianos o supervisores (plural) para cuidar de la iglesia en su ausencia. Estos
"ancianos" tenían la responsabilidad de "pastorear".
Desafortunadamente, algunas traducciones de la Biblia llaman a estos ancianos "obispos", lo que
da la impresión de una "jerarquía". Pero esto no está en el original. Como explica el erudito del
griego, W.E.Vine: "'Presbuteros', anciano, es otro término para la misma persona como obispo o
supervisor. Compare Hechos 20:17 con el verso 28." Entonces ellos eran simplemente "ancianos"
- esto es todo. Solo cuando la iglesia cayó en una decadencia seria y después en el romanismo,
las "jerarquías" complicadas empezaron. Antes de esto, todo fue muy sencillo. ¿Quizás algún día
volverá a ser así?

Estoy convencido de que en el movimiento venidero de Dios, el papel del "pastoreo" volverá a los
ancianos, como en la iglesia temprana, y la posición del "pastor principal" que tenemos hoy, será
abandonada como un concepto totalmente en contra de las Escrituras. La división entre clérigos y
laicos simplemente tiene que desaparecer.

Para estudiar:
Ef.2:19-21, 4:11, 1 Cor.12:27-31, Hechos 20:17.28, 14:23, Tito 1:5-9, 1 Pedro 5:1-4, Mat.23:5-12,
1 Tim.3:1-9, 5:17, Hechos 6:1-6, 1 Tim.3:10-13, Hechos 2:42, 13:1-3, 15:1-2, 16:4, Rom.16:7, 2
Cor.11:13, Apoc.2:2

4. La prosperidad y la "fe de semilla"

Mucha gente piensa que la enseñanza de la "prosperidad" afecta solamente a aquellos en los
movimientos de "palabra de fe" etc. Pero sus efectos se sienten mucho más ampliamente. Jesús
dijo, "Un poco de levadura leuda la masa entera", y encontramos que esta enseñanza astuta ha
infectado grandes partes del Cuerpo de Cristo en muchas maneras. Especialmente en América.
Una de las razones principales es que esta enseñanza se ha alineado tan exitosamente con la
TELEVISIÓN CRISTIANA.

El hecho es, la televisión cristiana puede costar mucho, entonces les ayuda tener mucho dinero. Y
la enseñanza de la "prosperidad" ha comprobado que trae mucho dinero a los predicadores.
¡Realmente causa que la gente ofrende mucho! Entonces, esta clase de predicadores abundan en
la televisión. Pero es una forma enfermiza de "cristianismo" que se presenta de esta manera. Y no
es bíblico en absoluto, como veremos.

El evangelio de la prosperidad enseña básicamente que Jesús quiere no solamente quitar


nuestros pecados y sanar nuestro cuerpo, sino que El quiere también que seamos prosperados e
incluso "ricos". No solo espiritualmente, sino realmente bendecidos con todo tipo de posesiones,
autos y casas, etc. Toda clase de pobreza y sufrimiento se considera como una "maldición", y
sabemos que Jesús vino para liberarnos de la maldición.

Por supuesto que hay algo de verdad en esto. Si no fuera así, esta enseñanza falsa nunca hubiera
sido aceptada. Pero la Biblia aclara que los seguidores de Jesús tienen que contar con COMPARTIR
SU SUFRIMIENTO (Rom.8:17, Luc.14:27, etc.) Las Escrituras hablan también vez tras vez acerca
de la afinidad de Jesús con los POBRES y Su oposición contra los ricos. De hecho, el peso de las
Escrituras acerca de este tema es asombroso. Me sorprende que los predicadores de prosperidad
puedan ser admitidos con las cosas que dicen.

Básicamente hay UN SOLO versículo en el Nuevo Testamento que menciona "prosperidad". ¡Y hay
docenas y docenas de versos que dicen lo contrario! Este único verso es 3 Juan 2: "Yo deseo que
tú seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud, así como prospera tu alma." Ahora, es
interesante notar el verdadero significado de la palabra "prosperar" en este verso. El erudito del
griego, W.E.Vine, dice que simplemente habla de "la prosperidad de la salud física y espiritual".
¡Entonces no habla de DINERO en absoluto!

Como dije, este es casi el único verso del Nuevo Testamento que los predicadores de prosperidad
pueden usar. Cuando son honestos, tienen que admitir que la mayor parte del resto del NT es
directamente en contra de ellos.

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Quiero animar a cada uno que desea investigar este asunto, que consiga una concordancia y
busque cada verso en el Nuevo Testamento que contenga una de estas palabras: 1) rico o
riquezas, 2) dinero, 3) pobre, 4) posesiones, 6) tesoro, 7) vender, etc.

Ud. se sorprenderá de cuan fuertes son las Escrituras del NT acerca de este tema. Yo hice este
estudio hace años, y me sorprendí de lo que encontré.

Al buscar la palabra "rico" o "riquezas", Ud. encuentra Escrituras como esta: "¡Ay de vosotros,
ricos! porque ya tenéis vuestro consuelo." (Luc.6:24) - "¡Cuán difícilmente entrarán en el reino de
Dios los que tienen riquezas!" (Lucas 18:24) - "Los que quieren enriquecerse caen en tentación y
lazo..." (1 Tim.6:9) - "¡Vamos ahora, ricos! Llorad y aullad por las miserias que os vendrán."
(Stgo.5:1) - Hay muchas otras similares. ¡Búsquelas y verá!

Encontramos que cuando Jesús predicaba sobre los principios del reino de Dios, se ponía fuerte
en esta área. Cuando el "joven rico" se le acercó, le dijo: "Vende lo que tienes, y dalo a los
pobres, y tendrás tesoro en el cielo; y ven y sígueme." (Mat.19:21). También a sus propios
discípulos les dijo: "Vended lo que poseéis, y dad limosna" (Luc.12:33).

En nuestro capítulo anterior, sobre el diezmo, discutimos todo el asunto del "Dar" en el Nuevo
Testamento. Como vimos, no hay ninguna ley que diga a los cristianos que den 10%. De hecho, lo
que el NT enseña es que TODO lo que tenemos literalmente pertenece a Dios, no es solo el 10%
es ahora el 100% pero usted debe administrar el dar como administra su amor al Señor. Mucha
gente declara, "Todo lo que tengo es de Dios", ¡pero no actúan según ello! En el Nuevo
Testamento es claro que se ESPERABA de los cristianos que vendieran cualquier posesión, tierra o
casa que no era realmente necesaria, para dar a sus hermanos y hermanas necesitados -
especialmente las viudas y los huérfanos. ¡Seguramente no daban su dinero a predicadores ricos
en la televisión! Y tampoco ofrendaban para construir un nuevo local de una iglesia. (Estas cosas
no existían.) Ellos daban de CORAZÓN - y mientras una parte fue para apoyar el ministerio, la
GRAN PARTE del dinero fue para alimentar y vestir a los POBRES (vea Hechos 2:44-45, 4:34-37).

Algunos quieren regresar al Antiguo Testamento y usar a personas como Salomón o Abraham
como ejemplos de personas RICOS. Pero ellos no se dan cuenta de que el Antiguo Testamento es
un "tipo" o "sombra" del Nuevo. (Col.2:16, Hebr.10:1). El Antiguo fue un pacto "físico", con un
templo "físico" y rituales físicos, etc. Así eran también las "bendiciones" de Dios mayormente
FÍSICAS y materiales. Pero hoy tenemos un pacto ESPIRITUAL - un pacto basado en el corazón,
con bendiciones mayormente ESPIRITUALES. Por eso no debemos buscar las riquezas del Antiguo
Testamento hoy. Vivimos bajo un pacto diferente.

Es muy obvio desde el Nuevo Testamento que NO EXISTE el evangelio de la "prosperidad". De


hecho, es lo CONTRARIO. Jesús dijo: "Bienaventurados vosotros los pobres, porque vuestro es el
reino de Dios." (Luc.6:20). Y Santiago declaró: "¿No ha elegido Dios a los pobres de este mundo,
para que sean ricos en fe y herederos del reino que ha prometido a los que le aman?" (Stgo.2:5).
Jesús dijo claramente que "no podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat.6:24); sin embargo es
obvio que muchos cristianos hoy en día intentan servir a AMBOS. La enseñanza de "prosperidad"
nos anima a hacer esto. Es una falacia muy peligrosa y dañina.

¿Entonces Dios quiere bendecir a Sus hijos o no? ¡Por supuesto que sí! Pero El quiere bendecirnos
para que podamos DAR MÁS - NO para que podamos acumular más lujo para nosotros. ¿Cómo
puede ser correcto que algunos cristianos sean ricos y abundantes en dinero y posesiones,
mientras al otro lado de la calle hay cristianos que apenas tienen que comer?

Escuché una profecía de que el movimiento venidero de Dios, entre otras cosas, se edificará
sobre "el dar de manera extravagante a los pobres". Yo realmente creo en esto. Estoy convencido
de que es una prioridad muy alta en la agenda de Dios.

"Fe de semilla"

Es importante hacer aquí algunos comentarios sobre esta enseñanza, porque muchos
predicadores de televisión la utilizan para presionar a la gente para que ofrenden a su ministerio.
Esta enseñanza equivale a la doctrina de "dar para recibir", que abiertamente tuerce las
Escrituras. Cuando un predicador dice algo como: "Siembra una semilla de cien dólares en mi

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ministerio hoy, y Dios te devolverá cien veces más", entonces está operando desde esta doctrina
de la "fe de semilla". En realidad dice "Dar para recibir". La motivación para dar no es tanto el
querer bendecir a este ministerio, sino RECIBIR ALGO A CAMBIO de Dios. La motivación es torcida.
¿Realmente creen que Dios "bendecirá" algo que viene de un corazón tan falso? Esto se llama,
Hechicería, manipulación, dominación, control, y esto detesta Dios que se haga con su pueblo.

Pero algunos predicadores aman esta doctrina, porque les permite acumular grandes sumas de
dinero. Y sorprendentemente, las investigaciones demostraron que los pobres y necesitados son
los que ofrendan con más frecuencia para estos predicadores de televisión. ¿Por qué? - Porque
ellos a menudo sienten que solo un "milagro" financiero puede salvarles. Es bastante común que
cristianos desesperados ofrendan y ofrendan, mucho más allá de sus posibilidades, en la
esperanza de que Dios los rescatara. Algunos incluso pierden sus casas. Y los ancianos y
enfermos a menudo dan de manera sacrificial, en la esperanza de alguna mejora.

Muchos predicadores están muy conscientes de la clase de personas que están explotando. Cuán
enfermizo es todo esto. Como dijo Jesús en Mat.23:14: "¡Ay de vosotros, escribas y
fariseos, hipócritas! porque devoráis las casas de las viudas..." Yo tiemblo al pensar en el
destino que espera a algunos de estos predicadores en el día del juicio.

Mucho del razonamiento detrás de esta enseñanza de la "fe de semilla" es una distorsión del
"sembrar y cosechar", lo que es un concepto bíblico. Pero cuando es distorsionado por los
predicadores y se vende como un medio de "dar para recibir", entonces ha ido más allá de las
Escrituras. La pureza del simple "dar de corazón" se pierde, y se remplaza por motivos egoístas.
¡La gente ofrenda porque el predicador "garantiza" que recibirán una "gran ganancia" de su
inversión! La motivación es tan equivocada que no me sorprende que esta doctrina haya
producido un fruto desastroso en la iglesia.

Entonces la próxima vez que Ud. escucha en la televisión a un predicador que utiliza esta clase de
manipulación para que Ud. le dé cien pesos o dólares, ¡asegúrese de reprender el engaño en el
nombre de Jesús, y apague la tele!

Todos estaríamos mucho mejor si diéramos a los POBRES, como Jesús mandó.

¿Es equivocado utilizar la televisión?

La respuesta obvia es "No" - aunque la televisión es tan abusada por muchos predicadores. El
hecho es, la televisión es simplemente un medio de comunicación que se puede utilizar tanto
para el bien como para el mal. Yo mismo hice un show de televisión en cinco partes para la
televisión secular, hace unos años en Nueva Zelandia. Lo hicimos de una manera muy económica
y entrevistamos a ex-miembros de pandillas que se habían convertido, etc. Entonces no tengo
ningún problema con el medio en sí. Puede ser muy eficaz. La pregunta crucial es CÓMO la
utilizamos, cuánto DINERO estamos gastando, y si estamos presentando la palabra de Dios pura y
sin mancha. Realmente es importante qué clase de "Jesús" representamos ante el mundo. Este es
el gran problema con mucho de la televisión cristiana hoy. Esto es lo que trae desgracia al
nombre de Cristo. Y Dios no avalará esto.

¡Entonces no es cierto que cuesta una fortuna llevar algo a la televisión en América!

Creo que en los años futuros veremos que Dios utilizará TODOS los medios diferentes para
difundir Su mensaje. En la primera Gran Reforma, la imprenta había sido inventada poco antes, y
Dios la utilizó grandemente. Lo mismo es cierto de la internet, la radio, y aun la televisión hoy. No
tengo ningún problema con utilizar estas cosas. Pero es la MANERA cómo las usamos, que es el
factor crucial - y es importante no centrarnos alrededor del DINERO.

Para estudiar:
Rom.8:17, Luc.14:27, 1 Cor.4:8-13, 3 Juan 2, 2 Cor.9:6-15, Mat.19:27-30, Luc.6:20-25, 18:24-25, 1
Tim.6:5-10, Stgo.5:1-5, Mat.19:21-24, Luc.12:33, Hechos 2:44-45, 4:34-37, 5:1-11, Stgo.2:2-7,
Mat.6:19-24, Luc.16:19-25, Mat.13:22, Luc.19:1-10, 1 Cor.16:1-3

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5. ¿Nuestro sistema religioso mata a la gente?

Últimamente hice una mirada larga, profunda, al estado de la iglesia occidental, y cuan malas las
cosas realmente están. Y llegué a la triste conclusión que el sistema religioso actual realmente
"mata" a la gente. Es el mismo "sistema" que hace esto. Está organizado en una manera que
realmente IMPIDE a millones de personas que entren al reino. Y por tanto, ¿no podemos decir que
este sistema realmente envía a MILLONES al infierno?

Sé que es muy radical decir esto. ¿Pero no es una conclusión justificada? Millones de personas
asisten a la "iglesia" cada semana. ¿Pero cuántos de ellos caminan realmente en el Reino?
¿Cuántos son salvos de verdad? ¿O cuántos están rumbo al INFIERNO porque están encerrados en
un sistema donde nunca se les enseña las cosas BÁSICAS Y ESENCIALES del cristianismo del
Nuevo Testamento?

El sistema religioso es una prisión que destruye millones de personas. La mayoría de ellos ya no
escuchan ni la prédica del EVANGELIO BÁSICO. Si los apóstoles originales escucharan lo que hoy
se considera el "evangelio", estarían horrorizados. Estoy convencido de que hay millones de
personas NO SALVOS en absoluto, que están sentados en nuestras iglesias cada semana. Y la
mayoría de ellos están más allá de nuestro alcance. Están encerrados en un sistema donde
NUNCA escucharán la verdad.

Tengo que admitir que aun el sistema Pentecostal/carismático (que es mi propio trasfondo) está
tan mal como los otros. En algunas áreas incluso es peor. A multitudes de personas se les dice
que están bien, cuando claramente no lo están. Son alimentados con verdades a medias y
envueltas en azúcar. ¿Cuántos están realmente bien con Dios o caminan cerca de El? ¿No es
cierto que muchos de ellos no sean "salvos" en absoluto?

Es claro para mí que tenemos que emprender una "guerra" en su favor. No contra personas, pero
contra las mentiras que los mantienen encerrados. "Nuestra lucha no es contra sangre y carne".
Son las mentiras y los engaños que tenemos que combatir. La Verdad los hará libres.

Necesitamos que las personas se arrepientan profundamente del pecado. Necesitamos ver el
"temor del Señor". Necesitamos poner buenos fundamentos en las vidas de las personas. Y
necesitamos ver libertad, y el caminar en profunda comunión e intimidad con Dios. Necesitamos
ver el cristianismo pleno del Nuevo Testamento, el "cristianismo según Romanos 8", donde la
gente camina ante Dios "sin conocimiento de pecado presente" - una conciencia totalmente
limpia delante de El. Y cuando estas personas se reúnen y tienen comunión unos con otros, es
verdaderamente el "Cuerpo de Cristo". El "sistema religioso" es un obstáculo ante todo esto - a
menudo incluso la religión actual del "evangelio pleno". Mantiene a la gente saturada de
verdades a medias, y de un "cristianismo a medias". Una mentalidad de "asiste a la iglesia los
domingos, y estarás bien". Esto realmente tiene que desaparecer. Y entonces es tiempo para la
guerra. Es tiempo de luchar por esta gente, con cada onza de verdad que poseemos. Es tiempo
para derribar las mentiras y sacar al pueblo de Dios a la luz. La religión los mata. "Deja ir a mi
pueblo."

Últimamente, vez tras vez vino a mi mente el término "Movimiento de protesta", mientras yo
meditaba sobre lo que siento que Dios hará. Es interesante notar que durante la Gran Reforma,
aquellos que se pusieron del lado del nuevo movimiento de Dios fueron conocidos como
"protestantes". Esto fue apropiado, porque lo que Lutero clavó en la puerta en Wittenberg fueron
esencialmente "95 protestas" contra el estado de la iglesia y las cosas que la iglesia promovía.
Incluso existía en aquellos días un sistema para obtener dinero, auspiciado por el papa, donde la
gente podía "redimir a sus familiares del purgatorio" al pagar grandes sumas de dinero. Este fue
el asunto que finalmente empujó a Martín Lutero sobre la línea. Y así empezó la "protesta".

Hace años, un amigo me relató un sueño o visión que él tenía y que le parecía que estaba
relacionado con el movimiento venidero de Dios. El vio un grupo de personas "protestando" con
pancartas y señales, marchando alrededor y gritando sus lemas, etc. De repente él se dio cuenta
de que esta gente estaba protestando contra el ESTADO DE LA IGLESIA. Y ellos no eran "rebeldes"
o algo parecido. Ellos eran siervos de Dios, y Dios estaba detrás de esta protesta. Ellos
protestaron a alta voz contra el estado de la iglesia, para que todos lo escucharan. Fue bastante
notable.

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Estoy convencido de que está surgiendo un nuevo movimiento "profético" que tiene este aire de
"PROTESTA". Este movimiento será tosco y directo y MUY RUIDOSO. Tendrá una causa para
luchar, y hará MUCHA BULLA de ello. Su causa consistirá en ver que la iglesia del Dios Viviente se
convierta en lo que debería ser, en vez de esta cosa enfermiza que ha sido hasta ahora. En
lamentar sobre los falsos compromisos y la corrupción que vemos por todas partes. Porque yo
creo que Dios mismo "PROTESTA" contra el estado de la iglesia actual. El no puede soportar que
ella quede en la condición actual. Porque Dios no puede vivir con una iglesia tibia.

Aun muchos en el "movimiento profético" parecen no darse cuenta de lo que yo creo que es
claramente el papel del profeta al iniciar un "gran cambio". Esto es lo que entiendo de parte de
Dios:
El gran "TEMBLOR" de la iglesia vendrá cuando los verdaderos profetas se levanten y HABLEN LA
PALABRA DE DIOS. Es de importancia crítica que ellos abran su boca y HABLEN una palabra que
traspasa los corazones - los 100% de la Palabra de Dios, no reteniendo nada. Es este acto en sí
mismo, que iniciará el tremendo "TEMBLOR" que fue anunciado. Que se levanten los Elías de
Dios. Que los profetas del arrepentimiento vengan adelante. Que empiece el "movimiento de
protesta".

¿Quién lamentará sobre la enfermedad?

Hace poco leí un artículo bien investigado acerca del número de AVIONES privadas que tienen
muchos de los predicadores y ministerios de punta en América. Algunos de ellos cuestan 3500
dólares al día solo para su mantenimiento. Y para comprarlos costaron millones de dólares.
Muchas de estas personas viven en lujos y derroches - pagados por ofrendas (a menudo enviadas
por enfermos y viudas que miran sus shows en la televisión).

Ahora, todo el tiempo se nos dice que "no juzguemos" estos ministerios. "No toques al ungido de
Dios", dicen. Y la mayoría de nosotros hacemos lo que nos dicen. Nos quedamos sentados en
silencio y permiten que todo esto suceda, porque sería "un espíritu crítico" y "falta de amor"
hablar en contra. ¿¿PERO QUÉ DICE DIOS?? ¿Qué es del hecho de que Dios está siendo burlado, y
públicamente insultado, por el estilo de vida de estos predicadores? ¿Qué del hecho que esto
presenta un EJEMPLO TERRIBLE par la iglesia entera?

Creo que el tiempo ha llegado para PROTESTAR a voz alta. Esta "levadura" está leudando la masa
entera. Está infectando todo. No creo que alguno de los líderes del Nuevo Testamento hubiera
permitida que estas cosas sigan sin desafiarlas. Ellos hubieron hablado - aun al costo de sus vidas
y ministerios. Y nosotros tenemos que hacer lo mismo. Es tiempo que esta PROTESTA empiece -
estoy convencido de ello. No podemos permitir que esta gente deshonre a Dios de una manera
tan abierta. Es enfermizo, y nos afecta a todos, si queremos o no.

Que se levanten las voces de los profetas. Que se escuchen los truenos de Dios. El viene a
"limpiar Su casa". Que tiemble todo lo que es falsificación. La bandera de PROTESTA debe ser
alzada - sin demorar.

La hora de la guerra

Más y más me estoy convenciendo de que estamos en una hora de MOVILIZACIÓN y batalla
agresiva. No debemos mantenernos sentados y "dejar que las cosas sucedan". Debemos forjar
nuestras hoces en lanzas y nuestros azadones en espadas ("la espada del Señor"), y debemos
combatir al enemigo como nunca antes. Las Escrituras nos dicen que "desde los días de Juan el
Bautista hasta ahora, el reino de los cielos sufre violencia, y los VIOLENTOS lo arrebatan." ¿Eres
TÚ violento, mi amigo? ¿O estás pasivo y aniquilado por un fatalismo que dice: "Que será, será"?
Esto no es cristianismo verdadero. El verdadero cristianismo fue siempre GUERRA y batalla y el
enfrentamiento de ejércitos. Entonces, ¿eres "violento" o no? Solo los VIOLENTOS tomarán el
reino en esta hora. Dios ha hablado esto por años.

Algunos de los que leen esto han estado "esperando" por tanto tiempo que para salir de su "modo
pacífico" necesitarán un rayo y un "temblor" mucho más fuerte de lo que es saludable. Es tan
triste que no solamente las IGLESIAS necesitan un buen temblor, ¡sino algunos de nosotros así
llamados "tipos de avivamiento" también!

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A aquellos que dicen que debemos "seguir esperando", les pregunto: ¿Cuándo terminará la
espera? ¿Cuando generaciones enteras se habrán perdido? ¿Cuando millones y millones que
están sentados en nuestras iglesias, serán arruinados por toda la eternidad? ¿Cuándo los
homosexuales y travestidos y los de la "Nueva Era" habrán vencido de tal manera que poseerán
las puertas de nuestras ciudades? ¿Debe el diablo "tomar a los más jóvenes" para siempre?

Me gusta el pasaje de la historia de David y Goliat que dice: "Y David habló a los que estaban
junto a él, diciendo: ¿Qué se hará al hombre que venciere a este filisteo, y quitare el oprobio de
Israel?" (1 Sam.17:26). Y sin armadura y con solo cinco piedras lisas, David CORRIÓ DE FRENTE
contra el filisteo, para ver la venganza de su Dios, y ver quitado el oprobio de su pueblo.

Escuchamos mucho últimamente acerca de personas "con un corazón como David". Déjeme
decirle que David fue un hombre de GUERRA. Un hombre de "violencia". Un hombre de acción. El
no se contentará con que Dios sea avergonzado públicamente. ¿Me pregunto dónde el Señor
encontrará a sus "Davides" hoy?

Vivimos en una de las horas más oscuras en la historia de nuestro planeta. "Como fue en los días
de Noé y Lot", declara la Escritura, y así se vuelven las cosas rápidamente. Entonces, ¿dónde está
la luz que brilla en la oscuridad? ¿Lo eres tú? ¿Lo soy yo? ¿O seguimos durmiendo? Algunos de
nosotros hemos estado esperando por 20 años para que llegue "el tiempo apropiado" (me incluyo
a mí mismo aquí). ¿No actuaremos nunca en absoluto? ¿Seguimos la corriente, excusando
nuestra falta de urgencia con que estamos "esperando al Señor"? ¿Se nos aceptará con un
razonamiento tan débil en la corte de Dios?

Hay una batalla ahora mismo. La batalla nunca cesó. Es la batalla por los corazones y las almas
de los hombres. Que los "espectadores" y mirones inútiles abandonen el campo. Que se retiren
los que no tienen valor ni urgencia ni carga. Es tiempo para que los "valientes de Dios" pasen
adelante. Ya es tarde, pronto llegará la hora cuando nadie puede obrar. "En tiempo y fuera del
tiempo", dice Pablo, y es tiempo que escuchemos estas palabras. Si alguna vez fue la hora de los
"300 de Gedeón", es ahora.

Hace años, Dios me habló estas palabras: "EL QUE SE ATREVE, VENCE." No es suficiente
simplemente orar. Muchos han orado y todavía no han tomado el reino. Y tampoco es suficiente
profetizar. Muchos han traído "palabras" sin fin, pero el reino no está tomado. La frase "El que se
ATREVE, vence", es el lema de la SAS británica - hombres de acción que operan detrás de las
líneas enemigas y que se deleitan en coraje y espíritu de combate. Así será también el gran
ejército de Dios en los últimos tiempos.

Si Ud. no puede soportarlo, retírese y no haga nada. Nadie se dará cuenta. Pero que los
poderosos de Dios se levanten en esta hora. Que vengan adelante los que han sido preparados
por Dios en las cavernas y en los desiertos. Ud. esperó por un toque de trompeta. ¿No lo escuchó?
Que los poderosos ciñan sus lomos. Prepárese para la guerra. Que los ejércitos del enemigo
tiemblen. Brazo del Dios Viviente, ¡toma fuerza! El Señor de los ejércitos está por levantarse y
esparcir a Sus enemigos. ¿No puede Ud. sentir la sangre en el aire?

6. Institutos Bíblicos

Mucha gente cuestionó mis motivos por publicar esta serie acerca de "Las Mentiras de la Iglesia
de Hoy". Ellos preguntaron: ¿Por qué debería un predicador de avivamiento y arrepentimiento
como Ud. involucrarse con tales asuntos EXTERNOS? Después de todo, muchos de estos asuntos
no son realmente "asuntos del corazón", Cosas como "el sistema de un solo pastor", o "edificios
de iglesias", parecen ser cosas muy externas. (Y este asunto de los Institutos Bíblicos no es muy
diferente.) Entonces ¿por qué preocuparse de ello?

Bueno, lo que noté acerca de estas tradiciones viejas (que tomamos como "normales" por
muchos años) es que todas ellas añaden algo a la pequeña "cárcel" que hemos construido para
nostros mismos en la iglesia de hoy. Cada una de ellas construye una pequeña "pared" de
mentira, y cuando las sumamos todas juntas, tenemos una entera "cárcel" de mentiras que nos
impide ser lo que deberíamos ser. Recuerde que la VERDAD nos libera. Y hoy estamos muy lejos
del libro de Hechos - parcialmente por esta gran "pared" de tradiciones a las que nos adherimos.

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Por supuesto, el avivamiento personal y el arrepentimiento profundo y la búsqueda intensa de
Dios son las cosas más importantes. Estos son los verdaderos asuntos del corazón. Pero es un
hecho que Dios necesitará un "odre nuevo" después de darnos Su "vino nuevo". Y nosotros
necesitamos saber qué pertenece a lo "antiguo" y por qué necesitamos dejarlo atrás, para que no
intentemos incluirlo en lo "nuevo". De otro modo, nuestros hijos tendrán necesidad de una nueva
Reforma para corregir lo que nosotros no reformamos. ¿Puede entender lo que estoy diciendo?

El movimiento venidero de Dios será tanto una REFORMA como un avivamiento. Habrá un odre
nuevo. Por eso tenemos que darnos cuenta de las cosas que necesitamos dejar atrás. Estas
pequeñas "paredes" tienen que desaparecer. La iglesia tiene que romper esta "cárcel" de
tradiciones de 1700 años, si alguna vez quiere volver a parecerse a la iglesia temprana. Y sí,
parte de esto incluye cosas "externas". Los INSTITUTOS BÍBLICOS son un buen ejemplo. El hecho
es, la iglesia temprana no los tenía. Y ellos tenían más poder de Dios que cualquier otro grupo de
personas que vivieron alguna vez. No hay NADA PARECIDO a un Instituto Bíblico en el libro de
Hechos; entonces tenemos que concluir que ellos estaban mejor sin ello. Más milagros, más
unción, más oración, más profundidad de la comunión con Dios. Entonces ¿quién necesita un
Instituto Bíblico?

Como ya discutimos, los primeros apóstoles no eran hombres "educados" en absoluto. ¡Ellos eran
pescadores y cobradores de impuestos! Los escribas y fariseos eran los eruditos de la Biblia de su
tiempo. Ellos eran los "clérigos profesionales" de aquel tiempo. "Entonces viendo el denuedo de
Pedro y de Juan, y sabiendo que eran HOMBRES SIN LETRAS y DEL VULGO, se maravillaban; y les
reconocían que habían ESTADO CON JESÚS." (Hechos 4:13)

Aquí está, en blanco y negro. Los apóstoles eran "sin letras y del vulgo" en los ojos de los líderes
religiosos de su tiempo. Pero porque habían ESTADO CON JESÚS, ellos iban a sacudir el mundo.

¿Pero qué daño nos hacen los Institutos Bíblicos y seminarios? ¿Son realmente dañinos?
- Reflexione por un momento sobre estos puntos:

1) Los Institutos Bíblicos son el eje de la falsa división entre "clérigos" y "laicos" (la que Dios odia).
En otras palabras, es aquí donde la doctrina del "sacerdocio de TODOS los creyentes" está siendo
pisoteada por la iglesia. Tan pronto como tenemos a algunas personas que van a una universidad
o un instituto para ser ministros profesionales "calificados", hemos perdido el cristianismo del
Nuevo Testamento. A estas personas se les permite "ministrar" porque tienen un grado o diploma
de un Instituto Bíblico, mientras a otras personas no se les permite porque no tienen el "cartón".
No importa cuáles sean sus dones o su llamado. A menudo la iglesia margina a ciertas personas si
no tienen la "calificación" académica correcta. Ellos tal vez pueden ministrar en una manera
limitada, pero esto suele ser muy restringido.

Ahora, ¿no piensa Ud. que esto es enfermizo? ¿Qué harían unos pescadores "sin letras" como
Pedro y Juan en un mundo como este? ¿Aprobarían tan solamente el examen de ingreso? ¡NUNCA
se les permitiría liderar la iglesia sin un grado de un Instituto Bíblico! El día de Pentecostés
tendría que esperar hasta que ellos serían apropiadamente "calificados".

Como dije, los Institutos Bíblicos son el eje de todo este esquema. Es el lugar adonde uno va para
volverse un "profesional". Es el lugar donde la "división" sucede. Uno entra como un simple
"laico" y sale como un "clérigo" - con todos los derechos y privilegios asociados con ello. Y
entonces la iglesia entera es entrenada a quedarse sentada y dejar que Ud. haga casi todo el
trabajo. El concepto del "Cuerpo entero ministrando" se pierde completamente - mayormente por
este ERROR.

2) Charles Finney dijo: "Sigo siendo solemnemente impresionado con la convicción de que las
escuelas están en gran medida malogrando a los ministros." Hoy todos sabemos que en muchos
Institutos Bíblicos se pasa mucho tiempo cuestionando la validez y las fuentes de muchos libros
en la Biblia, cuestionando si los eventos descritos en las Escrituras realmente sucedieron de esa
manera, etc. El razonamiento humano y la sabiduría humana siempre tienden a dominar en estos
lugares intelectuales. Y muchos predicadores jóvenes, celosos, realmente son malogrados al
asistir a tales escuelas. Su mente se llena de dudas y su corazón pronto pierde su fuego. Algunos
de ellos son arruinados de por vida.

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¿Pero qué de las escuelas "buenas"? ¿Donde hay una fe sólida en las Escrituras, y muchos tutores
llenos del Espíritu?

El hecho es que el entero CONCEPTO de Institutos Bíblicos es equivocado. La entera idea de tener
que estudiar teorías, dar exámenes, y obtener un pedazo de papel que nos "califica" para el
ministerio, es un engaño serio. E incluso los Institutos Bíblicos "buenos" a menudo simplemente
producen a hombres "sistemizados" que hacen que la "máquina" de la iglesia siga funcionando.
Se les enseña cómo mantener el sistema bien "lubricado", como hacer que los programas
funcionen de manera eficiente, etc. Todo esto es todo lo contrario de la iglesia temprana.

¿Entonces cuáles son las calificaciones VERDADERAS para el ministerio? - Primero, debemos tener
dones espirituales maduros, y un llamado de Dios. Y necesitamos ser personas que han pasado
mucho tiempo A SOLAS CON DIOS en oración. Además, un líder en la iglesia tiene que cumplir los
requisitos en 1 Tim.3:1-13. El no acatar estas pautas al escoger a líderes en la iglesia de hoy ha
resultado en todo tipo de desastres.

Entonces, ¿hay algún lugar para "entrenamiento" en la iglesia? ¡Ciertamente! Pero claramente
tiene que ser un entrenamiento PRÁCTICO, en vez de un entrenamiento mayormente académico
o intelectual. Y yo creo que debemos evitar completamente todo este síndrome de "diplomas y
grados". Existen muchos campamentos de entrenamiento a corto plazo, y cursos prácticos, que
son de mucha ayuda para los cristianos. No veo nada equivocado en muchos de ellos. JUCUM
lleva a cabo cursos de "entrenamiento de discípulos" desde hace muchos años, que son cursos de
discipulado práctico durante 3 meses y después un viaje misionero para evangelizar, ministrar a
los necesitados, etc. Muchas de estas cosas son excelentes. Pero NADA puede sustituir el MUCHO
TIEMPO a solas con Dios. Esta es la calificación más importante que los primeros apóstoles tenían.
Y hoy no debe ser diferente.

Es también posible encontrar uno de los muy pocos Institutos Bíblicos que son profundamente
espirituales y prácticos. Estos a menudo son pequeños y poco conocidos. El mismo Charles Finney
fue tutor en un nuevo Instituto Bíblico con el nombre "Colegio Oberlin" en la década de los 1830.
Muchas de sus clases eran predicación de avivamiento de lleno. Pero hoy, Oberlin está muy lejos
de ser un centro de avivamiento. Y este es el problema. Es normalmente en la segunda o tercera
generación después de su fundación, que muchos de estos institutos se vuelven insípidos e
institucionalizados. Y es allí donde empiezan a causar más mal que bien.

Algunas personas nos preguntaron acerca de nuestro nombre de dominio en internet


(revivalschool.com = "Escuela de avivamiento"). ¿Por qué escogimos este nombre si no creemos
en Institutos Bíblicos? Bueno, todavía no funciona ningún tipo de "Escuela de avivamiento en
línea" (que es algo que quisiera hacer algún día). Pero Ud. puede estar asegurado que será algo
muy práctico, apuntando a enseñar los secretos del avivamiento personal y después del
avivamiento "corporativo".

Para estudiar:
Mat.11.25-26, 18:3, Hechos 4:13, 1 Cor.1:19-29, 3:18-20, Mat.23:5-12, 1 Tim.3:1-13, Tito 1:5-9, 1
Pedro 5:1-4, Hechos 6:1-6

7. Los "dos secretos" del avivamiento

Los dos secretos del avivamiento que examinaremos ahora, tienen muy poco que ver con los
problemas "estructurales" de la iglesia que estábamos discutiendo. Estos son probablemente
mucho más importantes.

Cuando estas dos cosas suceden en la vida de las personas, entonces no hay mucho más por qué
preocuparme. Entonces no me importa tanto si tienen un programa de "construir un local" y un
Instituto Bíblico y todo lo demás. Cuando estas dos cosas suceden, lo demás ya no es tan
importante. Necesitamos darnos cuenta de que cambiar muchas de las cosas "externas" que
tratamos hasta ahora, por sí mismo lograría muy poco. Es como reordenar las "cajas" por afuera.
Es como hacer un odre nuevo, pero olvidarse del vino nuevo que debería entrar.

Entonces es tiempo para hablar sobre este VINO NUEVO de Dios. Esto es lo que significa un
verdadero avivamiento.

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Algunos de Uds. ya habrán leído acerca de estos "dos secretos". Pero aun así, por favor lea este
artículo, porque voy a aplicarlos en una manera que va más allá de lo que escribí en el pasado.

Las dos preguntas claves que trataremos en este capítulo son: 1) ¿Cómo alcanzo un estado de
avivamiento personal?, y 2) ¿Cómo llegamos de allí a un estado de "avivamiento corporativo"?

Como muchos de Uds. saben, yo he estudiado la historia de los avivamientos por muchos años.
He investigado avivamientos de las décadas recientes y de hace siglos atrás. Y después de toda
esta investigación, encontré que los secretos del avivamiento parecen reducirse a dos cosas
principales:

1) Un ARREPENTIMIENTO muy profundo, y


2) una forma de "luchar" y "agonizar" en oración - clamando a Dios por el derramamiento de Su
Espíritu Santo.

Estas dos cosas han sido el secreto de innumerables avivamientos por todas las épocas - y yo
creo que así será nuevamente. Por eso no hay NADA más importante para discutirlo ahora.

Experimentar un arrepentimiento muy profundo

Como escribió Frank Bartleman (del avivamiento de la Calle Azusa):


"En 1905 recibí de Dios la siguiente base para avivamiento: La PROFUNDIDAD del avivamiento se
determinará exactamente por la PROFUNDIDAD del espíritu de ARREPENTIMIENTO. Y esto es
vigente para todos los pueblos y todos los tiempos."

Puedo afirmar que toda la historia confirma las palabras de Frank Bartleman. Y también puedo
decirle que si Ud. quiere llegar a un verdadero estado "avivado", entonces el arrepentimiento
PROFUNDO es una de las claves.

Lo que encontramos a menudo es que los cristianos dejaron atrás muchos de los pecados
"obvios", tales como mentir, robar, adulterio, etc. Pero hay otras cosas en sus vidas, de las que
saben que no son correctas. El tratar con estas "otras cosas" puede ser la clave para una
intimidad mucho más grande con Dios.

¿Sabía Ud. que Dios ABORRECE todo pecado, y que si Ud. se acerca más a Dios, entonces Ud. en
su corazón aborrecerá el pecado igual que El?

Entonces seamos "prácticos" en esto. Esto es lo que Ud. necesita hacer para tratar con estas
cosas a un nivel PROFUNDO: Primero, tome un tiempo con Dios a solas. Ud. necesita un tiempo a
solas, en un lugar apartado, con El. Segundo, pida y busque a Dios para que El "alumbre con Su
luz" en el corazón de Ud. Que El le muestre cada cosa inmunda, sea falta de perdón, lascivia,
hablar de otras personas detrás de sus espaldas, manteniendo rencor, pequeñas mentiras
"blancas", etc. Pida a Dios que El le muestre como EL SE SIENTE acerca del pecado. Pídale que El
alumbre las profundidades de su ser, y le muestre las cosas que Ud. necesita confesar y renunciar
y pedir perdón. En algunos casos, Ud. necesitará ir adonde un hermano o una hermana para
pedirle perdón o hacer restitución. Asegúrese de que el arrepentimiento alcance el NIVEL MÁS
PROFUNDO posible. Confiese a Dios cada pecado específicamente, renuncie a él, y pida a Dios
que El le purifique. En muchas personas, son estos así llamados "PECADOS MENORES" que les
impiden avanzar.

Esta es otra cita acerca del tema, por Evan Roberts, del avivamiento en Gales: "Primero, ¿hay
algún pecado en su pasado con el cual Ud. no trató honestamente, no lo confesó a Dios?
Arrodíllese de una vez. Su pasado tiene que quedarse atrás y ser limpiado. Segundo, ¿hay algo en
su vida que es dudoso - algo de lo cual Ud. no puede decidir si es bueno o malo? Renuncie a ello.
No debe haber ni la sombra de una nube entre Ud. y Dios. - ¿Perdonó Ud. a todos - TODOS? Si no,
no espere perdón por sus pecados..."

Este asunto de perdonar VERDADERAMENTE a aquellos que le hirieron a Ud. puede ser algo
grande. Es importante ser BRUTALMENTE HONESTO con uno mismo. ¿Hay todavía un "mal
sentimiento" muy dentro de Ud. hacia ciertas personas? ¿Hay una huella de amargura cuando Ud.

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habla acerca de esa persona? Nosotros todos necesitamos venir ante Dios y arrepentirnos y
RENUNCIAR a toda falta de perdón desde muy dentro de nosotros. Pasar por todo este proceso de
"arrepentimiento profundo" es la primera clave para el avivamiento personal.

Oración de "lucha, agonía"

Al estudiar la historia, Ud. nota pronto que hay un tipo específico de oración que aparece en los
avivamientos vez tras vez. Este tipo especial de oración es un ingrediente ESENCIAL de un
avivamiento.

Los predicadores antiguos de avivamiento hablaban de tener el "espíritu de oración". Ellos


hablaban de llorar, agonizar, clamar, luchar, "tener dolores" en oración. La razón por qué estos
predicadores de avivamientos eran tan ungidos y saturados con la presencia de Dios, fue que
ellos habían realmente llegado de frente a Su trono en la oración, y que habían pasado mucho
tiempo teniendo comunión con El allí. Este tipo de oración ha siempre sido una de las claves más
importantes para un verdadero avivamiento.

Charles Finney dijo: "Mientras yo no tenía el espíritu de oración, no podía hacer nada ... Me
encontraba incapaz de predicar con poder y eficacia, o de ganar almas..." George Whitefield dijo:
"Días y SEMANAS enteras pasé postrado en el suelo en oración silenciosa o a voz alta..." Frank
Bartleman escribió: "De noche casi no podía dormir por el espíritu de oración... La oración
literalmente me consumía." Y D.M.Intyre escribió: "Antes que el gran avivamiento en
Gallneukirchen empezara, Martín Boos pasaba horas y días y a menudo noches en agonías
solitarias de intercesión. Después, cuando él predicaba, sus palabras eran como una llama de
fuego, y los corazones de la gente como pasto."

Como demuestra la historia, la iglesia puede esperar un avivamiento verdadero solamente


cuando un remanente del pueblo de Dios se DESESPERA - desesperado por el estado recaído de
la iglesia, desesperado por la tibieza dentro de ellos y en todos los que los rodean, desesperados
por el pecado y los falsos compromisos, desesperados por el hecho de que Dios no está siendo
GLORIFICADO, que El no es realmente SEÑOR de Su iglesia, que un mundo moribundo se burla de
Sus palabras y las considera irrelevantes. El avivamiento vendrá cuando el pueblo de Dios se
humilla verdaderamente, cuando ellos remplazan su "imagen positiva" con la realidad del
lamento de Santiago: "Afligíos y lamentad, y llorad. Vuestra risa se convierta en lloro, y vuestro
gozo en tristeza. Humillaos delante del Señor, y él os exaltará." (Stgo.4:9-10)

Como se decía de Evan Roberts: "El se quebrantaba, llorando amargamente ante Dios para que El
les doblegue ante El, en una agonía de oración, con lágrimas corriendo por sus mejillas, con todo
su cuerpo encorvándose de dolor." - Y John Wesley preguntó: "¿Tiene Ud. días de ayuno y
oración? Asalte el trono de la gracia y persevere allí, y misericordia vendrá de lo alto." Hermanos,
hermanas, ¡necesitamos volvernos DESESPERADOS en nuestras oraciones!

Como "luchar" en la oración

Ahora, es muy importante entender que este tipo de oración es no solamente para unas personas
"especiales" o líderes. Es una de las claves para el "avivamiento personal" para cada uno de
nosotros. La Biblia aclara que la "oración eficaz ferviente del justo" está al alcance de todos
nosotros.

Y la historia demuestra que la "oración de lucha para avivamiento" se puede ENSEÑAR a los
cristianos. Esto es comunicado claramente en el libro "Ungido para el entierro", que es el relato
del gran avivamiento en Camboya alrededor de 1970, por Todd y DeAnn Burke. Esto sucedió
cuando Dios ya se había movido allí por un tiempo. Todd escribió: "Con referencia a Génesis 32,
les conté como Jacob LUCHÓ con el Señor hasta que el Señor le bendijo. 'Si esperamos recibir
poder y bendición del Señor, entonces tenemos que estar dispuestos a luchar con El en oración y
ayuno, en negación de sí mismo, en llevar su cruz', dije. Después compartí con ellos desde un
libro devocional por Hudson Taylor: 'Una vida a lo fácil, sin negarse a sí mismo, nunca será una
vida de poder.' Con esto, todos empezaron a luchar en oración, y dentro de no mucho tiempo, la
bendición vino."

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Cuando estas personas se dividieron en grupos de oración y empezaron a "luchar" con Dios en
oración como Todd les había enseñado, el resultado fueron verdaderos DERRAMAMIENTOS del
Espíritu Santo (o sea, el Espíritu Santo vino sobre grupos enteros de cristianos como en Hechos,
con resultados muy poderosos.) Fue un tiempo emocionante.

Note que esos cristianos fueron realmente ENSEÑADOS a "luchar" con Dios de esta manera. ¡Y
ellos simplemente fueron y lo hicieron! En los inicios del avivamiento de Gales en 1904, Evan
Roberts enseñó a los niños de un lugar llamado Moriah que oren esta sencilla oración: "Envía el
Espíritu a Moriah, por la causa de Jesucristo." Más tarde, él desarrolló este mismo concepto para
sus reuniones generales. Fue vital que la gente clamare a Dios para que envíe Su Espíritu sobre
ellos.

Esto es exactamente lo mismo como lo que sucedió en Pentecostés. Fueron los 120 en el
aposento alto, clamando a Dios durante diez días, y después Dios envió Su Espíritu como un
viento recio, y los llenó hasta rebosar. En los últimos 50 años hubo muchos avivamientos
poderosos donde Dios derramó Su Espíritu en una manera similar. Cuando Dios "derrama" Su
Espíritu en esta manera, esto es mucho más que simplemente una persona bautizada en el
Espíritu. Es un "derramamiento" general.

De hecho, un "derramamiento del Espíritu Santo" es la esencia de lo que es realmente un


avivamiento. Y como en Pentecostés, el resultado es que muchos son LLENOS del Espíritu Santo,
y muchos otros son fuertemente CONVENCIDOS de su pecado. Un avivamiento verdadero es la
gloria de Dios que viene a la tierra. Es Su Espíritu que es "derramado" en un lugar específico o
sobre un grupo específico de personas. Necesitamos "luchar" con Dios para que suceda un tal
derramamiento en nuestros días.

Ahora, antes que Ud. pueda "luchar" con Dios en oración, Ud. necesita hacer esto:

1) Sea DESESPERADO para ver que Dios sea GLORIFICADO en la tierra;

2) Limpie sus "manos" y su "corazón" para que pueda verdaderamente entrar a la sala del trono
de Dios;

3) Clame a Dios para que El derrame Su "Espíritu de oración" sobre Ud;

4) Alimente Su "fuego" en su corazón, para que Ud. pueda "agonizar" en oración ante El.

5) Al orar, sea muy específico al "luchar" con Dios para que derrame Su Espíritu sobre USTED o
sobre un grupo específico. - Todos nosotros necesitamos esta plenitud fresca.

Si Ud. puede hacer estas cosas sencillas, entonces HOY es el día que Ud. puede empezar a
"luchar" con Dios en oración. No lo postergue. Esta podría ser la clave para que Ud. sea
transformado por un "avivamiento personal", y llegue a una comunión mucho más profunda con
Dios.

EN RESUMEN:

Después de haber estudiado los avivamientos por más de 20 años, me convencí de que el camina
hacia el "avivamiento personal" es realmente el mismo como el camino al "avivamiento
corporativo". Las claves principales siempre fueron "arrepentimiento profundo" y "oración
agonizante". Nuestros motivos por buscar a Dios nunca deben ser egoístas. Debemos buscarle
por cause de El mismo, no por lo que El puede "hacer por nosotros". Es para ver que EL SEA
GLORIFICADO, que pedimos por estas cosas.

Entonces, mis amigos, todo lo que puedo hacer es instarles que vayan a un lugar silencioso y se
entreguen al arrepentimiento escudriñando sus corazones, y a la oración "agonizante", hasta que
Ud. experimente una verdadera VICTORIA en su vida cristiana. Todos necesitamos ser llenos de
Su Espíritu otra vez y otra vez. Desde que tuve 17 años, puedo atribuir casi todas las victorias
espirituales en mi vida a estos dos secretos de avivamiento. Ellos realmente han revolucionado
mi vida.

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Entonces ¿qué es del avivamiento "corporativo", donde el Espíritu de Dios se derrama sobre
pueblos y ciudades enteras? - Lo que Dios quiere hacer a menudo, es lo que hizo en Pentecostés.
El quiere tomar a Sus "avivados" y utilizarlos para traer avivamiento a otros. En otras palabras, si
Dios puede encontrar a un GRUPO de personas que han pasado por un avivamiento personal,
entonces El puede usarlos para hablar la Verdad y llevar Su unción a regiones enteras. Y para
ORAR por más derramamientos.

¿Entonces qué necesita Dios encontrar en el mundo hoy? Simplemente unos GRUPOS de
cristianos "avivados" que puedan empezar a predicar arrepentimiento y orar por un
derramamiento del Espíritu de Dios. Todo empieza con personas que fueron "avivados".

Como escribió A.T.Pierson, "Desde el día de Pentecostés, no hubo ningún gran despertar
espiritual en ningún país que no hubiera empezado en una unión de oración, aunque sea entre
dos o tres no más; y ninguno de estos movimientos continuó cuando estas reuniones de oración
se enfriaron."

Yo sé que las verdades de este capítulo realmente FUNCIONAN en el mundo real, porque las
experimenté yo mismo. Estoy orando que revolucionen muchas vidas.

8. La desunión del día domingo

Permítame hacer una pregunta sencilla: El hecho de que todos nos reunimos a la misma hora
cada domingo, ¿no crea COMPETENCIA y DIVISIÓN en la iglesia? - Antes de responder, analicemos
qué es lo que realmente sucede por el mundo entero los domingos por la mañana.

La mayoría de los cristianos se levantan y viajan cinco a diez kilómetros (o incluso más) para
llegar a su iglesia favorita. Algunos asisten en su propia comunidad o barrio, pero muchos no. Y
aun los que asisten a una iglesia cercana, tienen que escoger entre varias denominaciones
diferentes en su vecindario.

Ahora, todos estos locales donde asistimos tienen diferentes "etiquetas", y tenemos que escoger
UNO de ellos porque todos se reúnen a la misma hora. Entonces somos "etiquetados" por el
grupo donde asistimos. Nos volvemos un "Bautista" o un "Asambleas de Dios" o un "Vineyard" o
un "Pentecostal de Santidad", etc. etc. Y muchos de nosotros nunca llegamos a conocer a los
cristianos que viven en nuestra misma calle, porque todos salen a sus diferentes grupos - y así
nunca llegamos a realmente tener comunión, juntos. Nos reunimos con "NUESTRO" grupo,
mientras apenas conocemos a los cristianos en nuestra cercanía. ¿Suena esto "correcto" para
Ud.? ¿Suena esto como el libro de Hechos?

El hecho es, la mañana del día domingo se ha vuelto un tiempo de DIVISIÓN, cuando todos
tenemos que escoger a cual "secta" o denominación de la iglesia queremos asistir. Es el tiempo
cuando todos nos separamos en "categorías". ¿A qué iglesia asiste Ud.? - Esto se vuelve una
pregunta importante, o sea: ¿A cuál DIVISIÓN pertenece Ud.? ¿A cuál jerarquía se somete Ud.?
¿Quién es su cobertura? ¿En cuál caja podemos encajarle a Ud.?

Los intentos de "unidad" en la iglesia son bastante débiles. Usualmente se limitan a eventos
únicos donde nos reunimos por un día, pero después volvemos inmediatamente a nuestro estilo
de vida "dividido". O puede haber reuniones regulares de los pastores locales, lo que es visto
como una especie de "unidad".

Pero cuando estas reuniones terminan, todos estos grupos están básicamente en COMPETENCIA
unos con otros (especialmente los carismáticos y pentecostales). Todos se reúnen a la misma
hora cada semana - esperando que más miembros se unan a "SU" grupo. Y todos tienen sus
propias jerarquías, su propia "etiqueta", su propia "corriente" de la cual son parte (incluso las
iglesias que se llaman "no denominacionales").

Algunos han comparado esta situación con las cadenas de restaurantes, porque el concepto es
muy parecido. Supongamos que "Burger King" abre un restaurante a una cuadra del "Mc
Donalds". Los dos gerentes pueden superficialmente ser muy amables. Ellos podrían incluso
asistir juntos a reuniones locales del "Club de gerentes de restaurantes". Pero el hecho es, los dos

23
VENDEN EL MISMO PRODUCTO a solo una cuadra de distancia. Ellos necesitan más clientes y
están en una COMPETENCIA TOTAL uno con el otro. ¿Podría alguien imaginarse una verdadera
"unidad" entre "Burger King" y "McDonalds"? ¡Nunca en un millón de años! (Excepto si uno de
ellos compra la otra empresa.) Este escenario es diseñado para la competencia. Y la estructura de
la iglesia hoy es prácticamente idéntica. Todos estamos a una cuadra de nuestro competidor
principal. Este sistema en sí mismo no permite tener unidad. Está edificado sobre "corrientes",
denominaciones y divisiones que se hacen la competencia. Mientras mantenemos este sistema,
no tenemos más probabilidad de tener unidad que "Burger King" y "McDonalds".

Jesús oró por Sus seguidores: "que todos sean UNO... para que el mundo CREA". Esta desunión y
división que es tan obvia para todos, es una de las tremendas razones por qué el mundo NO CREE
lo que decimos. Ellos señalan nuestras divisiones y (justificadamente) menosprecian nuestras
palabras.

Como mencionamos antes, en el libro de Hechos había UNA iglesia - unida bajo el liderazgo de los
apóstoles. Ellos tenían reuniones inmensas de toda la ciudad, y comuniones pequeñas en las
casas, pero todos eran UN SOLO CUERPO. Cuando se reunían "de casa en casa", fueron
básicamente TODOS los cristianos de este vecindario. Ellos vivían juntos y tenían comunión,
juntos dentro de su vecindario. ESTO es lo que realmente significa "iglesia local".

Pero hoy no podemos ser simplemente una parte del "cuerpo entero", ¿no cierto? Tenemos que
escoger una "división" a la que pertenecemos - de otro modo somos mirados como herejes. Creo
que los primeros apóstoles darían vueltas en sus sepulcros si pudieran ver como la iglesia está
organizada hoy.

Si tan solamente pudiéramos mirarnos a nosotros mismos con los ojos de ellos. Cada domingo
nos vestimos de una manera especial para ir a la "catedral" de nuestra división, donde nos
sentamos, nos paramos, cantamos nuestros "cinco coros rápidos y cinco coros lentos",
escuchamos la prédica, ponemos nuestro dinero en la canasta de ofrendas, escuchamos los
anuncios y volvemos a casa. Semana por semana, es siempre casi lo mismo. ¡Y nosotros
pensamos que esto es "vida de iglesia"!

Como escribió el pionero pentecostal Frank Bartleman: "Continuamente caemos atrás en los
conceptos eclesiásticos, las formas y ceremonias antiguas y apóstatas. Tristemente, la historia
vuelve a repetirse siempre. Ahora tenemos que producir un avivamiento anual. Vamos a la iglesia
los domingos, etc, etc, exactamente 'como las naciones (iglesias) alrededor de nosotros.' Pero en
el inicio no fue así."

¿Cómo entonces encontramos la unidad verdadera?

La respuesta es que TENEMOS que salir de todas las "etiquetas". Tenemos que abandonar un
sistema religioso que simplemente no nos permite SER LA IGLESIA como debería ser. Sé que esto
suena "drástico", pero he estado reflexionando sobre este tema por años, y es muy claro para mí
que NO HAY MANERA de regresar a la unidad sencilla de la iglesia temprana, excepto si
abandonamos nuestras divisiones denominacionales. La estructura actual NO PUEDE ser
reformada. Es un área de desastre - y la división está en su mismo corazón.

Como declaró el reconocido escritor cristiano, John Bunyan: "Puesto que Ud. desea saber con qué
nombre quiero ser llamado, yo deseo, si Dios me cuente digno, ser llamado un cristiano, un
creyente, o cualquier otro nombre aprobado por el Espíritu Santo. Pero en cuanto a esos títulos
partidarios, como anabaptistas etc, yo creo que no vinieron de Jerusalén ni de Antioquía, sino del
infierno y de Babilonia, porque llevan a divisiones, y podéis conocerles por sus frutos."

¿Pero CÓMO hacemos volver a la iglesia entera al tipo de unidad que tenían en el libro de
Hechos? ¿Cómo logramos que la gente abandone estas divisiones?

Estoy convencido de que necesitamos un AVIVAMIENTO pleno para que esto suceda. y estoy
convencido de que este avivamiento resultará en una iglesia que se basa AFUERA de las "cuatro
paredes" - como en Hechos. ¿Por qué es tan importante sacar a la gente de sus entornos y
paredes religiosos? - Por causa de todo el "comportamiento aprendido" y las DIVISIONES que
están asociados con estos entornos. La gente tiene que dejarlo todo atrás para siquiera poder ver

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cuan dañino es. Y también, es solo afuera donde podemos experimentar la realidad de "un solo
cuerpo". Cuando la gente experimenta realmente el amor y la unidad de reunirse con otros
creyentes AFUERA DE LAS PAREDES, entonces se darán cuenta de lo que nos estamos perdiendo
todo el tiempo. - Y cuán sencillo es. Dios quiere que VIVAMOS DE ESTA MANERA todo el tiempo -
no solo en ocasiones especiales.

Una vez que la gente experimenta lo que es la verdadera unidad, creo que esto llevará
naturalmente a la comunión "de casa en casa" en sus propios vecindarios. Es solo una
continuación del mismo concepto.

Ahora, para ser claro aquí: No creo en "diluir" nuestro cristianismo para alcanzar unidad. No creo
en una unidad basada en el "menor denominador común". Al contrario, yo creo que tenemos que
ELEVAR nuestros estándares y unirnos alrededor de ellos. De una manera que nada menos que
una vida gloriosa, llena del Espíritu será suficiente - pura y santa, llena de la gloria de Dios. No
estoy predicando "unidad a todo costo". Es una unidad alrededor de la VERDAD y el
derramamiento del Espíritu de Dios.

A propósito, creo que tenemos que EVITAR LOS DOMINGOS POR LA MAÑANA para nuestras
reuniones de avivamiento. De otro modo estamos simplemente en competencia contra las
iglesias. Rompamos con este patrón destructivo.

Para estudiar:
Juan 17:20-23, 1 Cor.1:10-13, Hechos 1:4-5.8.13-14, 2:1-4.42-47, 5:12-16, 20:7, 1 Cor.16:1-3,
Hechos 5:42

9. Ahora por amor y sencillez

Algunos no se habrán dado cuenta - pero el propósito de esta serie sobre las "Nueve Mentiras"
fue botar tanta "basura" como fuera posible, para que podamos ver nuevamente cómo era la
iglesia temprana.

Imagínese un pedazo de roca masiva, que es como el "fundamento" que los apóstoles originales
pusieron para la iglesia temprana. Después imagínese 2000 años de todo tipo de estructuras
diferentes clavadas sobre esta roca - ladrillos y vidrio y acero de todas las formas y tamaños. Un
tremendo caos de estructuras que tomó cientos de años para construirlas; un enredo de ideas
divinas e ideas humanas entremezcladas.

Lo que intentamos hacer, es tomar unas niveladoras y unos trabajadores de demolición, y


derribar este tremendo enredo tosco, para que podamos ver nuevamente el "fundamento"
original debajo, en su forma virginal.

¿Y qué encontramos cuando volvemos al "original"? - Encontramos AMOR y libertad y sencillez de


la clase más escasa y preciosa. Encontramos a un grupo de personas sin pretensiones, que
amaban a Dios y unos a otros con todo su corazón.

Sabe Ud, yo estoy muy cansado de actuar en el papel del "trabajador de demolición" - pero me
doy cuenta de que probablemente es necesario para que podamos volver al fundamento. No
puedo esperar el momento de terminar con la "demolición", para que podamos tomar tiempo de
mirar la iglesia original con nuevos ojos. Creo es tiempo de hacer exactamente esto.

Últimamente Dios me estaba hablando mucho acerca de la SENCILLEZ y el AMOR. Y cuando miro
la iglesia temprana, yo veo esto por todas partes. Este no fue un concepto "complicado". De
hecho, fue la AUSENCIA de complicaciones que hizo de la iglesia lo que fue. Estas personas no
tenían que preocuparse por Juntas Directivas o seminarios o fondos de construcción o
denominaciones o credos o rituales o predicadores de televisión o cualquiera de estas cosas.
Todavía no se había inventado nada de esto.

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Ellos simplemente amaban a Dios y se amaban unos a otros. Todo lo demás fluía desde allí. Había
una calidad de "niños" en su cristianismo, a la que tenemos que volver. Y si estamos dispuestos a
dejar la "basura" atrás, creo que podemos volver.

En todos Sus procedimientos con el hombre, Dios siempre quería restablecer Su relación simple,
pero profunda, con Adán en Edén. Ellos solían caminar juntos "al aire del día", comunicando uno
con el otro como los amigos más cercanos. Y todo el tiempo desde entonces, Dios quería
restaurar esta relación. Y por medio de Jesús, por lo menos hay un camino. ¿Pero cuántos de
nosotros viven hoy en este lugar de comunión profunda con Dios? ¿No es una tragedia que Jesús
murió para que cada uno de nosotros pueda regresar a esta clase de relación con Dios - pero tan
pocos de nosotros viven en ella?

Pero es posible. De hecho, esta es la clave para el amor y la sencillez de la iglesia temprana. Hay
un pasaje clave que tenemos que mirar: "El reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia,
paz y gozo en el Espíritu Santo." (Rom.14:17) Note que "justicia" viene antes de "paz y gozo".
Esta es la clave. Si nuestro corazón puede volverse verdaderamente recto ante Dios, entonces
estas otras cosas seguirán naturalmente. Y si podemos conseguir un GRUPO de personas cuyos
corazones son rectos ante Dios (que no tienen conciencia de pecado presente - que CAMINAN en
la limpieza de la sangre de Cristo), entonces este grupo entero puede experimentar esta clase de
unidad y sencillez y amor que la iglesia temprana tenía. Como dije, la clave es "justicia" - y
entonces vendrá "paz y gozo".

Muchas personas intentan todo tipo de cosas para conseguir paz y gozo en sus vidas - pero
siguen reteniendo ciertos pecados en sus corazones (especialmente la falta de perdón), y se
admiran por qué no encuentran paz y gozo.

Imagínese por un momento que se pueda encontrar a un grupo de personas que caminen ante
Dios con un corazón puro así. Imagínese que ellos dejaron atrás toda la "basura" religiosa, y
simplemente se reúnen y aman a Dios y se aman unos a otros. Es la AUSENCIA de esta "basura"
que hace que las cosas sean sencillas. Imagínese el amor y la paz y el gozo que estas personas
podrían experimentar, si simplemente se olvidaran de todas estas cosas y se enfocaran hacia EL.
Así fue la iglesia temprana. Jesús dijo: "De cierto os digo, que si no os volvéis y os hacéis como
niños, no entraréis en el reino de los cielos." (Mat.18:3).

En la década de los 60, los "hippies" intentaron alcanzar algo similar; pero fracasaron, porque lo
que ellos hicieron no estaba basado en la justicia del corazón. Pero es ciertamente posible cuando
la justicia de Dios está en el centro. El hombre tiene un anhelo profundo de ver un pueblo que
vive en verdadera armonía y amor y sencillez. Esta es la esencia de lo que perdimos en Edén. Y
todos tenemos por dentro un anhelo de regresar allá de alguna manera. Cuando la gente ve
alguna vez la cosa real, responderán seguramente.

En este libro pasamos mucho tiempo hablando de lo que la iglesia NO es - e intentando remover
la "basura". Pero para volvernos nuevamente como la iglesia original, tenemos que olvidar todas
estas complicaciones y volvernos nuevamente "como niños" en nuestro cristianismo. Solo
entonces pueden abundar el AMOR y la SENCILLEZ.

"Edén" y el reino de Dios

Hay más que decir acerca de este tema de "Edén". Empecemos con la pregunta: ¿Alguna vez
reflexionó Ud. sobre cuán similar fue la iglesia original al huerto de Edén? - En serio. Cuando
leemos al inicio de Hechos como fue la iglesia temprana, es tan parecida a la armonía, unidad y
amor del "paraíso en la tierra" original - es asombroso. Creo que este es un punto muy
significativo para entender.

Vuelva a leer este pasaje y tómelo


en lo profundo de su alma:
"Y perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimiento
del pan y en las oraciones. Y sobrevino temor a toda persona; y muchas maravillas y señales eran
hechas por los apóstoles. Todos los que habían creído estaban juntos, y tenían en común todas
las cosas; y vendían sus propiedades y sus bienes, y lo repartían a todos según la necesidad de

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cada uno. Y perseverando unánimes cada día en el templo, y partiendo el pan en las casas,
comían juntos con alegría y sencillez de corazón..." (Hechos 2:42-46)

¿Puede Ud. imaginarse ser parte de algo así? ¿El amor sencillo y la unidad y devoción? ¿La
ausencia de "religión"? ¿La fe de un niño? Jesús dijo: "En eso todos sabrán que ustedes son mis
discípulos, que ustedes se AMAN unos a otros."

Mencionamos como los "hippies" intentaron recobrar este paraíso perdido. Pero ellos encontraron
que sus corazones no fueron capaces de entrar en él, o solo después de ingerir grandes dosis de
mariguana y LSD para hacerles "amables" y pacíficos. Esto fue solo algo temporal y desaparecía
cuando el efecto de las drogas disminuía. No fue lo que ellos eran en realidad, muy dentro de
ellos.

Como dije, la gente en todo lugar tiene un anhelo profundo de este "Edén perdido", y desean
algún camino para encontrarlo nuevamente. Tristemente, ellos miran la iglesia de hoy y ven que
no estamos más cerca que cualquier otra persona. ¡Qué tragedia!

Estoy convencido de que Dios quiere que realmente vivamos en "Edén" hoy - primero en nuestros
propios corazones y después unos con otros. Creo que este fue siempre Su deseo - hacernos
volver a nuestro estado antes de la caída. Caminar ante El en inocencia y amor, "sin conocimiento
de pecado presente".

Esto es lo que el "reino" es en verdad. Es cualquier lugar donde se hace la voluntad de Dios, "en
la tierra como en el cielo". En otras palabras, cuando Ud. experimenta el reino, Ud. experimenta
un lugar "como el cielo" - primero dentro de Ud. y después unos con otros. Jesús dijo: "El reino de
los cielos se ha acercado." Con esto quiso decir que una manifestación visible de este reino
estaba por aparecer ante los ojos de ellos. Y Sus palabras se cumplieron en la iglesia temprana -
que vivía ante el mundo en una especie de "paraíso" del corazón. Ellos demostraron plenamente
Su reino, por primera vez desde la caída. Y ellos lo hicieron sin drogas, porque sus corazones
estaban en orden con Dios. ¿Quién necesita drogas cuando "el reino de Dios está dentro de
ustedes"?

¿Sabe Ud. que lo que decimos aquí, es el estado NORMAL de la iglesia? En otras palabras, si la
gente no ve esto entre nosotros, entonces ¿cómo podemos declarar que somos la iglesia? Si no
somos como el "original", entonces ¿qué estamos haciendo para poder decir que somos cristianos
verdaderos? ¿Se da cuenta Ud. de que si hablamos acerca de "avivamiento", estamos hablando
simplemente de que la iglesia vuelva a su estado de "Edén", solo por un tiempo? "Avivamiento"
parece ser el único tiempo cuando la iglesia realmente camina en el "reino". Es la iglesia que
regresa al estado "normal" por un tiempo. Y después se pierde otra vez, y Dios tiene que intentar
hacernos regresar a ello nuevamente.

Entonces ¿cómo exactamente volvemos a este estado? La respuesta está aquí al inicio del libro
de Hechos. Es como la iglesia temprana volvió a ello. Hace poco leí el libro "Rees Howells,
Intercesor" - acerca de un galés ungido al inicio del siglo XX quien fue enviado como misionero a
Gazaland, Africa. Y el "pentecostés" que sucedió allí me confirmó la sencillez del proceso entero:
"En su idioma no había ninguna palabra para "avivamiento", entonces les conté acerca de
Pentecostés: que Dios había descendido a ellos, moviéndose en los corazones de los hombres y
mujeres... y que El iba a hacer lo mismo con ellos, si estaban deseosos de arrepentirse... él
continuó hablándoles acerca de avivamiento, y en seis semanas el Espíritu empezó a moverse en
los cristianos... La Sra.Howells les enseñó el coro: 'Señor, manda un avivamiento, y hazlo empezar
en mí'...
Mientras ellos estaban arrodillados, el Señor le habló al Sr.Howells, diciéndole que sus oraciones
habían sido escuchadas y que el avivamiento estaba cerca... el Espíritu Santo vino para dar un
Pentecostés en su distrito. 'Al atardecer vino. nunca lo olvidaré... dentro de cinco minutos, toda la
congregación estaba echada sobre sus caras llorando ante Dios. Como rayos y truenos descendió
el poder. Nunca había visto esto, ni siquiera en el avivamiento en Gales. Solo había escuchado
acerca de ello, con Finney y otros... El día siguiente, El vino nuevamente, y la gente estaba sobre
sus rodillas hasta las 6 p.m. Esto continuó por seis días, y la gente empezó a confesar sus
pecados y ser liberados mientras el Espíritu Santo los llevó."

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Mientras el avivamiento se extendía, Rees escribió del gran gozo que resultó del perdón y de la
profunda purificación en esta gente. Verdaderamente fue "el cielo descendiendo a la tierra". Un
"Edén" había llegado a ellos.

Así vemos los "secretos" confirmados - muy similar al capítulo anterior. Realmente no es diferente
de Pentecostés. Había 1) ORACIÓN intensa por un derramamiento del Espíritu Santo, 2) un
PREDICADOR de arrepentimiento ungido, 3) un gran DERRAMAMIENTO del Espíritu Santo, 4)
ARREPENTIMIENTO profundo que llevó al perdón y gozo profundo. Así esta gente llegó a un
estado de vivir verdaderamente en el reino. Y como dije antes, vemos repetirse esto vez tras vez,
por toda la historia.

Parece que estas son las claves sencillas para llegar a la experiencia de "Edén" de la iglesia
temprana. Esto fue comprobado muchas veces. Y con un "odre nuevo", se comprobó que tales
avivamientos pueden durar hasta cuarenta años - no solo unos pocos. Como siempre, ellos
empiezan con el pueblo de Dios que simplemente clama a El por un "derramamiento". Esto es
algo que nosotros todos podemos hacer. Es tan sencillo. Entonces ¿se juntará Ud. conmigo al
clamar por un "Pentecostés"? Es allí donde todo tiene que empezar.

10. Programas y más programas

El hecho de que la iglesia actual gira mayormente alrededor del HOMBRE y no de Dios, es obvio
para muchos que observan como la iglesia funciona. Cuando el Espíritu Santo no se mueve en
alguna manera grande, el hombre está siempre listo y dispuesto a tomar su lugar y "ayudar a
Dios", haciéndose cargo de la iglesia. Y los humanos estamos siempre llenos de "ideas
grandiosas" para expandir la obra. Mucho de esta actividad se excusa por ser actividad "buena",
por supuesto. Podemos encontrar todas las razones del mundo por qué deberíamos aumentar
nuevos programas, actividades y reuniones - y mantener a los cristianos ocupados, ocupados,
ocupados con cosas de la iglesia. Pero tristemente, a menudo se descuidan las cosas realmente
esenciales - como reuniones de oración - donde realmente podríamos entrar en contacto con
DIOS en vez de correr alrededor "HACIENDO, HACIENDO, HACIENDO". Pero es extraño, entrar en
contacto con Dios parece no estar muy arriba en la agenda actual. En vez de ello, a menudo es
"edificar NUESTRA iglesia" - y todas las actividades que se relacionan con ello. Las ideas del
hombre dominan, y la voz de Dios es marginada por toda la ocupación y autopromoción.

Cuando compilé todos los e-mails de "cristianos fuera de la iglesia" durante el año pasado para mi
libro sobre ese tema, noté que una de las razones más importantes que mencionaron estas
personas por salir de sus iglesias, fue este montón de "actividades" y la AUSENCIA DE DIOS. Ellos
simplemente no podían vivir con esta abrumadora "mentalidad de programas" en la iglesia.
Estaba apestando a HOMBRE. Es también significante que muchos de estos "cristianos fuera de la
iglesia" habían sido líderes en la iglesia. A menudo habían estado activos por muchos años. Ellos
habían visto todo desde adentro, y deseaban salir. Basta de HOMBRE. Ellos querían más de DIOS.

Entonces ¿cómo fue la iglesia temprana en este aspecto? ¿En qué programas y actividades se
involucraron?

Lo primero que tenemos que entender es que ellos fueron un pueblo que realmente amaba a
Dios. El Espíritu Santo estaba a cargo de la iglesia - no el hombre. (No es que no hubieran existido
líderes humanos. Había hombres de gran autoridad espiritual, ungidos por Dios para liderar la
iglesia. Pero ellos estaban constantemente sensibles al Espíritu Santo en cada decisión que
hicieron.) Esta fue una iglesia DIRIGIDA POR DIOS, no por el hombre. Fue una iglesia que vivía en
medio de un gran derramamiento del Espíritu Santo. ¡Esto hace una diferencia grande!

Ahora, aparte de reunirse al aire libre y de casa en casa, encontramos que el único "programa"
verdadero en la iglesia de Jerusalén parece haber sido la alimentación de los pobres. Ellos
nombraron a siete "diáconos" (la palabra significa literalmente "siervos") que eran "llenos de fe y
del Espíritu Santo", y los encargaron con alimentar y vestir a las viudas y los huérfanos de
manera regular y sistematizada. Esto fue todo. Este fue su único "programa".

No estoy diciendo que este es el único programa legítimo que podemos levantar. Pero el punto
es, cualquier cosa que decidimos debe ser DIRIGIDA POR EL ESPÍRITU SANTO - no una "idea
inteligente" humana más. También creo que, como en Hechos, la mayoría de los programas hoy

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deben ser dirigidos a alcanzar a los pobres y necesitados. Esto es claramente muy arriba en el
corazón de Dios. Pero aun así, necesitamos ser sensibles a Su dirección.

Algunas personas han ido de frente al otro extremo. Ellos dicen que todo lo "organizado" es
completamente equivocado. Que Dios haría literalmente todo lo que necesita ser hecho, y el
hombre debería simplemente "esperar" a El para que lo haga. Obviamente, no puedo estar de
acuerdo. Esto no está en línea con el libro de Hechos. Dios siempre usó a INSTRUMENTOS
HUMANOS para predicar, enseñar, sanar a los enfermos, tener reuniones y orar, ministrar a los
pobres, etc. Vemos esto en Hechos. Si los ángeles deberían hacerlo, entonces lo harían. ¡Pero
Dios ha dado todas estas tareas a nosotros humanos! Y la mayoría de estas cosas requieren por
lo menos algo de "organización".

Es muy claro que la gente en Hechos no esperaba alguna "revelación de Dios" para que se
reunieran cada día. Ellos simplemente amaban a Dios y se amaban unos a otros - entonces se
reunían en sus casas cada día, probablemente en horas específicas. Y es obvio que
probablemente había un "tiempo fijo" cuando los apóstoles ministraban al aire libre en el pórtico
de Salomón. No hay absolutamente nada que indicaría que ellos esperaban alguna "visitación
angelical" o un rayo del cielo para que se reunieran. Fue simplemente natural hacerlo. Y orar
juntos y alimentar a las viudas fueron también cosas naturales de hacer. Como dije, todo esto
implicaba algún grado de "organización" (p.ej. ponerse de acuerdo acerca de la hora y el lugar,
etc.).

Mucha gente lleva el concepto de "descansar en el Señor" demasiado lejos. ¿Es Ud. alguien que
realmente aprendió a "descansar en El"? ¡Maravilloso! ¿Pero significa esto que Ud. ahora no hace
nada en absoluto? ¡Por supuesto que no! Algunas personas se han vuelto espiritualmente
perezosos y están atrapados en su rutina - simplemente porque malentienden el "descansar en el
Señor". ¡Es tiempo de dejar atrás esta rutina! Ande y haga todo lo que Dios le dice que haga -
pero esta vez en el Espíritu y no con un celo carnal como Ud. solía hacerlo antes. Para esto le
capacita el "descansar en el Señor". Ud. puede estar muy ocupado, como Jesús lo estaba a
menudo, y seguir "descansando en el Señor".

El temor a "organizar" o "liderar" de hecho ha obstaculizado, o incluso impedido, varios


avivamientos en la historia. El avivamiento en Gales murió después de poco más que UN AÑO,
cuando Evan Roberts (el hombre que Dios había ungido y levantado para dirigir el avivamiento)
efectivamente SE ESCONDIÓ porque ya no quiso liderar (él estaba convencido de que iba a robar
la gloria de Dios). Pero en realidad esto fue DESOBEDIENCIA, porque Dios le había levantado para
liderar y él tenía un trabajo que hacer. Lo más "humilde" que podemos hacer es simplemente
CUALQUIER COSA que Dios nos dice que hagamos. Si somos llamados a liderar, entonces es un
desastre para nosotros si retrocedemos de ello. Los tiempos de avivamiento son siempre tiempos
donde el liderazgo está muy buscado, y Dios rebusca la tierra por aquellos que estén dispuestos a
pagar el precio y responder a Su llamado.

Una actitud similar a la de Evan Roberts prevalecía en las reuniones en la calle Azusa - los líderes
se escondían en oración y permitían a CUALQUIERA hablar desde el podio. No solo cristianos, sino
toda clase de charlatanes y endemoniados tenían a veces la oportunidad de levantarse y
predicar, y esto causó problemas interminables. Un poco de autoridad a veces tiene gran efecto -
y Dios levanta a líderes por una RAZÓN. Hay poca duda que el avivamiento de Azusa se extinguió
antes de su tiempo - mayormente por fallas como estas.

Los líderes de un avivamiento se enfrentan con un equilibrio muy delicado - cómo mantener todo
dentro de los rieles sin dominar las cosas demasiado. Cómo permitir que el Espíritu se mueva
libremente - sin permitir que las cosas sean tan "sueltas" que el diablo puede también traer
confusión y fracaso. Es un acto de equilibrio difícil que requiere mucha sensibilidad hacia el
Espíritu Santo y mucha sabiduría. Muchos lo han intentado y fracasaron durante los tiempos. Pero
no es imposible.

Creo que es importante notar que dos de los avivamientos más duraderos en la historia fueron
también de los MÁS ORGANIZADOS. Ellos involvieron derramamientos poderosos del Espíritu
Santo; sin embargo hubo un "odre nuevo" bien organizado que se formó para dar estructura y
larga vida al avivamiento. Me refiero al Avivamiento Wesleyano en Gran Bretaña, y a los inicios
del Ejército de Salvación. Ambos movimientos permanecieron en un estado de bastante

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avivamiento durante unos 40 años cada uno - mucho más tiempo que la mayoría de los otros
avivamientos.

¿Cuál fue la clave de este éxito? - Creo que fue el hecho de que ambos movimientos habían
dejado atrás los "odres viejos" y habían formado uno totalmente nuevo - mucho más cerca del
libro de Hechos. No intentaron apretar el nuevo movimiento dentro de las iglesias existentes, sino
dieron el paso audaz (y controversial) de formar un odre realmente NUEVO, dejando atrás el viejo.
Interesantemente, estos dos movimientos fueron también basados al aire libre. Ellos tenían
reuniones grandes al aire libre, afuera donde estaba la gente. Ellos tenían también reuniones más
pequeñas solo para los convertidos. Y ellos levantaron a "predicadores laicos" (para el gran horror
de las iglesias). Ellos predicaron sin cesar y predicaron sermones fogosos de avivamiento sobre
arrepentimiento y el nuevo nacimiento. (El Ejército de Salvación, en sus inicios, modeló mucho de
su predicación según Finney.) Estos fueron unos de los avivamientos más gloriosos y duraderos
en la historia. Y no nos olvidemos - fueron también los más organizados.

¡Entonces no tengamos miedo a la organización y al liderazgo, mis amigos! Pero que sea siempre
según la dirección del Espíritu Santo. Son los programas hechos por el hombre, y las "bueas
ideas" humanas, de los que tenemos que tener cuidado. Hay que encontrar un equilibrio sano en
esto. Pero yo creo que el único equilibrio verdadero puede venir cuando estamos realmente en un
estado de avivamiento. ¡Entonces veremos que el Espíritu Santo realmente se hace cargo!

Para estudiar:
Sal.127:1, Luc.5:37, Hechos 2:42-47, 4:32-37, 6:1-7

11. ¿Qué en todo el mundo es "koinonía"?

La palabra griega "koinonía" es la palabra que se refiere a la "comunión" profunda que los
primeros cirstianos tenían juntos. Es algo que anhelan muchos cristianos hoy, y es realmente la
esencia de la "vida eclesiástica" en la Biblia. Pero a gran medida, la iglesia moderna parece
haberlo perdido.

Cuando tenemos un "servicio" o una reunión hoy, donde todos vienen y se sientan en filas
mirando adelante, cantan unos coros y escuchan la prédica, después dicen "Dios te bendiga" a
algunas personas y van a casa - esto es lejos de "koinonía" verdadera. Aun en un buen número de
células y reuniones en casa hoy, hay poca comunión profunda. Es más como un "culto en
miniatura", donde unos pocos hacen todo el "ministerio" y el resto está sentado y mira.

Tenemos que darnos cuenta de que "koinonía" estaba en el centro del estilo de vida de la iglesia
temprana. Sin esto, yo creo que no tenemos realmente "iglesia". Podemos tener una "reunión",
pero no tenemos comunión. Y sin esto, realmente no tenemos nada.

"Koinonía" depende de una cosa sobre todo. Depende de un grupo de personas unidas que son
realmente personas "lavadas en la sangre" y "llenos del Espíritu". Porque yo creo que esta clase
de comunión profunda y gozo y unidad involucra una "conexión de corazón" a un nivel realmente
espiritual - de manera que el Espíritu Santo pueda realmente fluir.

Pero la "koinonía" de la iglesia temprana involucraba otras cosas más. Por ejemplo, es claro que
en sus reuniones "de casa en casa" ellos se reunían alrededor de una COMIDA, y también
alrededor de la CENA DEL SEÑOR. (Más adelante más sobre ello.) Los primeros cristianos
participaban en la comunión CADA DÍA en sus casas - tan importante fue para ellos.

Ahora, ¿es necesario que Ud. sea una "persona especial" o un anciano para decir la bendición
sobre la Santa Cena y partir el pan con otros creyentes en su casa? - De ninguna manera. TODOS
somos el "real sacerdocio". TODOS deberíamos hacer estas cosas. Debemos darnos cuenta de
cuán importante es partir el pan juntos con nuestras familias, nuestros grupos de oración,
nuestras reuniones en casa, etc. Creo que no volveremos nunca a una verdadera "koinonía" del
Nuevo Testamento sin hacer esto.

La otra cosa que hicieron en sus reuniones en casa (que eran realmente sus reuniones principales
de "comunión"), fue dar lugar y animar a que CADA PERSONA practique los dones del Espíritu

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Santo. Cada creyente lleno del Espíritu fue valorado por lo que era, y por los dones que tenía. Lea
esto muy cuidadosamente: "Cuando os reunís, CADA UNO de vosotros tiene salmo, tiene doctrina,
tiene lengua, tiene revelación, tiene interpretación. Hágase todo para edificación." (1 Cor.14:26)

(Recuerde, esta clase de reunión es muy diferente de las grandes reuniones al aire libre que
tenían los apóstoles. Aquí hablamos de las "reuniones en casa" más íntimas.)

Note también que esto es muy diferente de los "grupos de discusión" y Estudios Bíblicos que
tenemos hoy. Esto fue una reunión en casa con el propósito específico de ver que el Espíritu
Santo se mueva y que los miembros del Cuerpo todos se ministren unos a otros con sus dones
espirituales. Creo que tenemos que caminar por este camino muy conscientemente si queremos
que esto suceda en nuestras reuniones. Nuevos creyentes tienen que ser enseñados cómo
moverse en los dones, y tiene que haber un ambiente donde esto es "normal". Tenemos que
escoger si solamente queremos estar sentados "discutiendo" sobre cosas, o si queremos invitar al
Espíritu Santo para que El se haga cargo.

Note que Pablo dice que "TODOS" deben estar utilizando sus dones espirituales en estas
reuniones, y que es muy importante que TODOS estos dones se manifiesten. Cánticos
espirituales, enseñanzas, profecías, lenguas e interpretación - todas estas cosas. Y yo estoy
seguro, si hubiera personas enfermas u oprimidas allí, entonces habría oración por ellos también.
Estas fueron verdaderas "reuniones del Espíritu Santo", ¡y para ellos esto fue la "iglesia normal"!

Parece que estas "comuniones en casa" tenían ancianos que encaminaban las cosas, y que traían
corrección si las cosas iban a desviarse o si alguien iba a traer algún engaño. Pero yo creo que el
papel de un anciano es más o menos el papel de un "padre". Un padre que desea ver a los hijos
de Dios caminar libremente en los dones espirituales y volverse maduros en la fe. No creo que un
"anciano" verdadero iba a dominar tales reuniones, más bien iba a animar a otros a involucrarse
tanto como fuera posible. Sin embargo, a veces es su responsabilidad enseñar a los demás donde
fuera necesario.

Imagínese cómo sería si todas nuestras reuniones en casa serían así. Imagínese compartir una
comida juntos, todos de la misma olla, después participar de la Cena del Señor juntos - y después
pasar a un tiempo donde los miembros del Cuerpo todos ministran unos a otros en dones
espirituales. Mientras todos estamos en oración, habrá lenguas e interpretaciones y profecías.
Habrá cánticos espirituales o palabras de conocimiento. Alguien compartirá un testimonio o una
necesidad de oración o una palabra de enseñanza.

Lo que hacemos en un tal ambiente, es dar libertad al Espíritu Santo para que fluya a través de
nosotros como El quiere. Y esto es exactamente lo que significaba ser parte de la iglesia
temprana. Entonces, ¿¿qué esperamos??

Distracciones que son un obstáculo

Arriba mencioné que la "koinonía" profunda es muy diferente de juntarse para tener una
conversación. Interesantemente, alguien que está involucrado en el movimiento de las "iglesias
en casa", me escribió un email muy significativo, describiendo como parecía que sus reuniones
nunca iban a entrar en una verdadera "koinonía":
"En nuestras reuniones libres, esto no sucede. ¡Sucedía incluso más es algunas de nuestras
iglesias religiosas organizadas! Todos pasan tanto tiempo hablando acerca del modelo relacional
correcto de la iglesia, la doctrina correcta, etc, que los dones espirituales han sido marginados."

Otra pareja escribió: "Cuando el movimiento carismático empezó en los años 60, fuimos parte de
reuniones en casa exactamente como Ud. describió. Fue maravilloso. Todos compartían tal como
les movía el Espíritu Santo. A los bebés se les concedía un poco de gracia si se alargaban
demasiado, y les tomamos aparte con gentileza si estaban equivocados o necesitaban ayuda. Las
reuniones eran en la sala y el comedor estaba al lado; allí se reunían las mamás con bebés,
donde los bebés podían gatear alrededor mientras las mamás podían escuchar y participar si les
guiaba el Espíritu Santo. Los niños más grandes jugaban en el dormitorio de la familia anfitriona
con otros niños, o participaban en las reuniones. Ningún niño fue llevado aparte a una "iglesia de
niños". Creemos que la unción ministraba a los niños, no importaba si estaban pointando dibujos

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o sentados, escuchando tranquilamente, o dormidos en el suelo.
Cuan maravilloso fue... y así debería seguir."

La verdad acerca de la Comunión

Muchos de nosotros hemos aprendido que la Comunión (la Santa Cena) es solo algo "simbólico", o
simplemente un "recuerdo". Pero es claro desde el Nuevo Testamento que los primeros cristianos
lo vieron como algo mucho más. De otro modo, ¿por qué hubieran participado de la comunión
CADA DÍA "de casa en casa"? Un ritual simbólico no habría sido TAN urgente, ¿verdad? Y también,
si es solo "simbólico", ¿por qué dijo Pablo que una actitud equivocada hacia ello causó que
algunos cristianos en Corinto se enfermaron - y algunos incluso MURIERON? (1 Cor.11:29-30)
¿Cómo puede un mero "símbolo" tener el poder de hacer enfermar a personas que abusan de él?

El hecho es, igual como el bautismo, la Cena del Señor no es ningún "símbolo". Es una nueva
participación muy real de la "VIDA" de Jesús. Y es muy claro desde todos los pasajes del Nuevo
Testamento que los apóstoles estaban muy conscientes de su poder e importancia.

Ahora debemos tener cuidado de no ir demasiado lejos con esto. Es que la iglesia católica tiene
un entendimiento muy extraño acerca de la comunión. Ellos creen que se convierte en la CARNE
FÍSICA real, y la SANGRE FÍSICA real de Jesús. Esto es sorprendente. ¿Puede Ud. imaginarse comer
carne humana verdadera, y beber sangre humana verdadera? ¡No es extraño que los
protestantes corrieron una milla en la dirección opuesta! Sin embargo, basado en las Escrituras
es obvio que en la comunión participamos realmente de VIDA ESPIRITUAL del tipo más potente -
un verdadero refrigerio del "Pan de la Vida" dentro de nosotros, y de la "Sangre del Nuevo Pacto"
que nos limpia del pecado. Se supone que participemos de ello por FE - una impartición fresca de
la esencia de Jesús mismo. Podríamos incluso describirlo como una manera de refrescar la
experiencia de nacer de nuevo, en cierta manera.

Todo esto suena bastante dramático. ¿Pero hay realmente una prueba de ello en las Escrituras? -
Veremos:
Recuerde las palabras de Jesús cuando el participó de la Cena del Señor con Sus discípulos: "Y
mientras comían, tomó Jesús el pan, y bendijo, y lo partió, y dio a sus discípulos, y dijo: Tomad,
comed; ESTO ES MI CUERPO. Y tomando la copa, y habiendo dado gracias, les dio, dicioendo:
Bebed de ella todos; porque ESTO ES MI SANGRE del nuevo pacto, que por muchos es derramada
para remisión de pecados." (Mat.26:26-28)

Note que El no dijo, "Esto es un SÍMBOLO de mi cuerpo" o "de mi sangre". El dijo: "Esto ES mi
cuerpo, Esto ES mi sangre." Y esta es claramente la manera como Sus seguidores debían tratar la
Comunión desde entonces. Iba a ser una participación REAL de todo el empoderamiento y
purificaicón que se encuentra en el cuerpo espiritual y la sangre espiritual de Jesús. Fue para ser
recibido por FE, recibiendo de Dios una impartición fresca cada vez.

Recuerde, Jesús había dicho estas palabras dramáticas: "De cierto, de cierto os digo: Si no coméis
la carne del Hijo del Hombre, y bebéis su sangre, no tenéis vida en vosotros. ... Porque mi carne
es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida." (Juan 6:53-55). En el mismo pasaje, El
había hablado de sí mismo como "el pan de la vida", "el pan que descendió del cielo... el que
come de este pan, vivirá eternamente." (Juan 6:58).

Ahora sabemos que Jesús es también "el Verbo (la Palabra) de Dios". Esta es la verdadera esencia
de lo que participamos aquí. Y también sabemos de qué se trata con la "sangre". Por todas las
Escrituras, se nos dice que "la VIDA está en la sangre", y que la sangre de Jesús "nos limpia de
todo pecado". Mis amigos, ¿están Uds. listos para participar de la comunión como una impartición
fresca de estas mismas cosas para Uds.? Entonces, Ud. está listo para participar de ello
exactamente como lo hicieron en el libro de Hechos. Esta es claramente la razón por qué lo
hicieron cada día. TAN importante fue. Ellos usaron la Comunión como un medio de "permanecer
en Jesús" y de participar de su VIDA una vez más. Fue como los israelitas que participaron del
"maná" en el desierto cada día para mantenerse vivos.

En los tiempos modernos, escuché de casos donde personas fueron físicamente sanados al
participar de la comunión en esta manera más profunda. Esto no es sorprendente, puesto que

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están participando de la misma vida y de la purificación de Jesús por fe. Realmente necesitamos
estar haciendo esto todo el tiempo - igual como la iglesia temprana.

Entonces, ¿qué estaban haciendo los corintios para que el poder de la Comunión se volviera en
contra de ellos? Cuando Ud. lee el pasaje entero (1 Cor.11:17-34), Ud. verá que los problemas
principales eran: 1) Divisiones entre ellos, 2) No "preferirse" unos a otros, y 3) Participar de la
Comunión en una manera muy carnal.

Recuerde, en la Comunión se trata de participar del "un solo cuerpo" de Jesucristo. Entonces es
no solamente "ser uno" con Jesús; es también "ser uno" con nuestros hermanos y hermanas. Es
un asunto de verdadera unidad del corazón. Por eso, Pablo dice: "Pruébese cada uno a sí mismo,
y coma así del pan, y beba de la copa. Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el
cuerpo del Señor, juicio come y bebe para sí." (1 Cor.11:28-29) Entonces la "unidad de corazón"
entre los hermanos es muy importante. Si Ud. tiene algo en contra de un hermano o una
hermana, es importante ir y arreglar las cosas antes de tomar la Comunión.

Para beneficiarse más de la Comunión, yo creo que es importante al orar una bendición sobre
ella, bendecirlo pública y abiertamente como "el cuerpo de Jesús" para nosotros (el "pan de
vida"), y también la verdadera "sangre del Nuevo Pacto". Orar esto sobre la Comunión es
importante para que las personas que participen puedan tener la FE de que realmente SERÁ ESTO
para ellos. Entonces serán realmente capaces de entrar en ello.

Recuerde, nosotros TODOS somos "real sacerdocio"; por tanto cualquiera de nosotros puede orar
y partir el pan entre nosotros en nuestras propias casas y reuniones.

En nuestras reuniones en casa en Kansas City últimamente, empezamos a compartir una comida
y también la Comunión juntos, y después pasar a un tiempo donde cada uno usa sus dones
espirituales. Ha sido maravilloso hasta ahora, y puedo ver por qué esta manera sencilla de
reunirse funcionaba tan bien en la iglesia temprana. A veces realmente sentimos que podríamos
estar en Hechos. Estoy más y más convencido de que el Espíritu Santo quiere fluir mucho más de
lo que le permitimos en muchas de nuestras reuniones. El solamente espera ser invitado.

Acabo de leer un librito maravilloso acerca de un avivamiento que sucedió en Papua Nueva
Guinea en los años 70 y 80. Realmente, este avivamiento estaba basado en las cosas que
estamos discutiendo aquí - la SENCILLEZ maravillosa del cristianismo del Nuevo Testamento. Ellos
aprendieron a hacer todo tal como lo vieron escrito en Hechos.

Todo empezó cuando algunos misioneros y enfermeras en un hospital misionero se arrepintieron


profundamente y fueron llenos del Espíritu Santo. Este movimiento pronto se extendió más allá
del hospital, y Dios los desafió a empezar a vivir la "vida de la iglesia" como en la Biblia. Cuando
alguien se arrepentía, en vez de esperar por semanas o meses, lo bautizaron de frente en el río y
oraron para que reciba el Espíritu Santo. Sanidades empezaron a suceder. Demonios fueron
expulsados. Ellos fueron guiados a acortar los sermones, y en lugar de ello permitir a los
miembros del cuerpo que ministren unos a otros en sus reuniones. Los dones espirituales
empezaron a fluir entre TODOS los creyentes, como en la Biblia. Cristianos "ordinarios" fueron
animados a tomar la Comunión en sus casas y a bautizar a personas. ¡Esto "explotó" y se
extendió de pueblo en pueblo! Los "creyentes ordinarios" fueron equipados para hacer la obra del
reino.

Y todo lo que hacían fueron las cosas SENCILLAS. Simplemente ser lleno del Espíritu Santo y tener
"koinonía" y hacer las cosas básicas que están en el Nuevo Testamento. Repentinamente el
Espíritu Santo pudo fluir. Y así, ¡un gran AVIVAMIENTO vino mayormente por la práctica de estos
conceptos de "koinonía" que describimos!

Cuán sencillo es empezar a poner en práctica estas cosas, mis amigos. ¡No lo posterguemos!

12. La última de las nueve - el evangelio del humanismo

¿Qué es humanismo? Nos rodea por todas partes. Es el credo espiritual dominante de la mayoría
de la sociedad occidental. Prolifera en los medios, en la educación, en la medicina - por todas

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partes. Y tristemente, ha infiltrado la iglesia a gran escala. En el pensamiento humanista, EL
HOMBRE es el centro de todo, en vez de Dios. Todo gira alrededor del HOMBRE y como hacer que
sea feliz. Hablar acerca del PECADO hace que la gente se sienta infeliz y culpable - por tanto es
"equivocado" "juzgarles" al predicar contra el pecado. El humanismo es muy tolerante. "Ellos no
hieren a nadie", dice. "Que hagan lo que desean". De hecho, la TOLERANCIA y la FELICIDAD DEL
HOMBRE son las grandes mantras del humanismo. Entonces, ¿de qué manera ha invadido esta
filosofía astuta la iglesia? - Bueno, cada vez que Ud. escucha a un evangelista que suena como un
aviso comercial en la tele, Ud. está siendo testigo de la invasión del humanismo. Ud. escuchará
cosas como: "Dios quiere dar a USTED una vida excitante. Dios quiere bendecir a USTED. Dios
quiere quitar todos sus sufrimientos y darle una vida feliz." - Por supuesto que hay una verdad en
esto. Pero lo que sucedió, es que el ENFASIS ha cambiado desde "salvación del pecado y del
juicio" hacia "Dios quiere que Ud. sea feliz y bendecido". El enfoque ya no está en el hecho de que
nuestros pecados ofienden a un Dios santo, y que la CRUZ es el único remedio. En cambio, el
mensaje es más como un comercial para crema dental - usando a Jesús como un medio para
dener una vida feliz y exitosa. El es visto como un medio para nuestros fines egoístas. Todo gira
alrededor de "¿Qué beneficios puedo obtener de ello?"

Como ha aprendido la industria de publicidad, hay mucho dinero y éxito en "eliminar lo negativo"
y enfatizar solamente las cosas positivas y felices. Y muchos predicadores hoy parecen
simplemente seguir esta corriente humanista - predicando principalmente "bendiciones y gracia",
y olvidándose de la convicción del pecado y del "tomar su cruz". Porque no queremos ofender a
nadie, ¿no cierto? Pero Jesús y los apóstoles no fueron así. Ellos predicaban "pecado, justicia y
juicio" en una manera muy directa y punzante. A menudo es claro que los oyentes fueron muy
ofendidos - como con los profetas antiguos. Ellos predicaban un arrepentimiento verdadero,
"contar el precio" y la pérdida de todas las cosas. Pero en muchas iglesias hoy, esta clase de
discurso causará que nunca más volverán a invitarle. Y así la iglesia se vuelve abierta para el
engaño. Dios no se preocupa por la felicidad del hombre en primer lugar. El está mucho más
preocupado por nuestra SANTIDAD. Pero para muchos predicadores, "Gracia y bendiciones" son la
receta para el éxito. Y muchos caminan ahora por este camino ancho y seductor. Un buen
número de ellos han incluso aprendido a levantar su voz en una manera que Ud. PIENSA que
están predicando de manera poderosa y desafiante. Pero cuando Ud. examina qué están diciendo
realmente, normalmente es solo la fórmula de "bendiciones y emoción". La iglesia que se
alimenta de una tal dieta de "azúcar y basura", pronto se volverá terriblemente "gorda" y tibia.

El apóstol Pablo escribió: "Porque vendrá tiempo cuando no sufrirán la sana doctrina, sino que
teniendo comezón de oir, se amontonarán maestros conforme a sus propias concupiscencias" (2
Tim.4:3). Nunca había un tiempo en la historia cuando esta Escritura se cumplió de manera más
abierta que hoy. Tenemos MONTONES de maestros "divertidos". Tenemos conferencias sin fin.
Tenemos a cualquiera dando cosquillas a los oídos de los cristianos y recibiendo buen pago por
ello. Si les quitáramos la habilidad de causar "comezón de oír", la mitad de los predicadores (¡y
profetas!) en Estados Unidos perderían su negocio de la noche a la mañana. Ellos se quedarían
sin nada que decir. Ellos pasan casi todo su tiempo predicando de manera "agradable" y
"emocionante" a los cristianos ingenuos que felizmente pagan su entrada, Y su ofrenda, Y su
segunda ofrenda, Y DESPUËS compran el juego de cassettes por una cuota exorbitante.

Entonces ¿qué hará Dios acerca de ello? - Lo que El siempre hizo. El va a encontrar a algunos
"nadies" escondidos en alguna parte, y los pondrá al otro extremo del desierto por el número
apropiado de años, y los entrenará para que sean una compañía de "Juan Bautistas" para un
tiempo como este. Y en el momento apropiado, ellos aparecerán de la nada, hablando una
palabra penetrante e intransigente: "¡Arrepiéntanse!" - Así fueron los Finneys y Wesleys y
Whitefields del pasado. La historia de los avivamientos es la historia de los profetas de Dios que
aparecen en Su tiempo divinamente señalado. Siempre me gustaba esta cita de A.W.Tozer:
"Dios siempre tenía Sus especialistas cuya preocupación principal fue el quebrantamiento moral,
la decadencia en la salud espiritual de la nación o de la iglesia. Tales hombres fueron Elías,
Malaquías, y otros de su tipo, que aparecieron en los momentos críticos de la historia para
reprender y exhortar en el nombre de Dios y de la justicia... Un tal hombre era inclinado a ser
drástico, radical, posiblemente a veces violento, y la multitud curiosa que se juntaba para verle
obrar pronto le acusaba de extremo, fanático, negativo. Y en cierto sentido tenían razón. El fue
sin doblez, severo, sin temor, y estas eran las cualidades que las circunstancias exigían. El
ofendía a algunos, atemorizaba a otros, y enajenaba a un buen número; pero él sabía quien le
había llamado y a qué fue enviado. Su ministerio estaba dirigido a la emergencia, y este hecho le
marcaba como diferente, un hombre aparte."

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El humanismo es en muchas maneras el "enemigo desapercibido" que está apoderándose de la
iglesia hoy. Es un "evangelio del egoísmo" que nos está infiltrando con sutileza y astucia. Y a la
gente les gusta. Les gustan hombres que saben hacerles reír, y evitan a aquellos que les hacen
llorar. La filosofía dominante del occidente se está volviendo igualmente dominante en la iglesia.
¿Pueden encontrarse hombres y mujeres que se atreverán a "levantar una bandera" contra esta
seducción ultra-popular, y predicar la verdad? ¿Existen predicadores que se atreverán a ofender a
los hombres si fuera necesario, pero a Dios nunca? El momento tiene que llegar cuando se
encuentren nuevamente tales profetas. Estoy orando que sea pronto, porque estamos realmente
en una emergencia - tan mal o peor que muchas que eran antes. ¡Que se levanten los Juan
Bautistas!

Para estudiar:
Juan 16:7-8, Hebr.6:1-2, 2 Tim.4:2-4, Rom.2:16, Hechos 17:30-31, 24:24-25, 1 Cor.1:18-24,
Mat.13:22-23, 2 Tes.2:9-11, 2 Cor.11:12-15

La conclusión de todo

¿Qué fue lo que provocó tantos comentarios? - Muchos simplemente deseaban o expresar su
fuerte acuerdo de que un gran CAMBIO es necesario, o defender el status quo. Algunos incluso
argumentaron que los asuntos mencionados aquí no tenían importancia en absoluto.

¿Ud. cree que no importa que la posición de un "pastor" hoy en día es prácticamente una réplica
de la antigua posición de un "sacerdote" católico, y que es tratado de la misma manera? ¿No
importa que la división entre "clérigos" y "laicos" sigue viva y activa en la iglesia?

¿Y no importa que los primeros cristianos absolutamente nunca construyeran locales de iglesias?
Mi punto fue que nuestros locales son también la PIEZA CENTRAL de las DIVISIONES
denominacionales que tenemos hoy. Además nos mantienen escondidos de las personas que
deberíamos alcanzar con el evangelio.

¿Es importante que NADIE en la Biblia fue salvo o nacido de nuevo por invitar a Jesús en su
corazón, o por repetir una pequeña oración? ¿Es importante que a los cristianos nunca se les
predicó una OBLIGACIÓN de dar el 10%; o que las iglesias fueron lideradas por apóstoles y
profetas, no por pastores, sino como una expresión de amor? ¿Es importante que no existían
Institutos Bíblicos ni grados en teología para entrenar a los jóvenes inteligentes "en sus cabezas"?
(mientras los líderes originales fueron pescadores sin educación, o cobradores de impuestos, que
habían sido transformados en sus CORAZONES).

¿Es algo de todo esto importante?

¿Es importante el hecho de que prácticamente nada de lo que hacemos hoy, fue hecho así en la
iglesia original? Nuestras estructuras, nuestra predicación, nuestras prioridades, nuestros
sistemas, nuestro entrenamiento, nuestro EVANGELIO - nada de ello se parece realmente a la
Biblia. En todo respecto somos EXTREMAMENTE DIFERENTES de la iglesia que fue fundada por
Jesús y los apóstoles. Cuando tomamos estos asuntos uno por uno, parecen insignificantes. Pero
cuando los sumamos todos - ¿puede alguien decirme por qué no nos llamamos simplemente una
RELIGIÓN DIFERENTE? Porque no somos nada parecidos a ellos, ¿verdad?

Hablamos mucho actualmente acerca de "regresar al libro de Hechos". ¿Pero qué si esto implica
remover toda esta basura? ¿Quién llevará los desechos afuera? ¿Hay alguien que esté realmente
dispuesto a pagar este precio? ¿El rechazo? ¿La amargura? ¿El odio?

Avivamiento es una cosa, "Reforma" es otra. Le pueden matar a Ud. por querer una Reforma.
Vaya a preguntar a Martín Lutero.

De una cosa estoy convencido. Se necesita una amplia "corriente subterránea" de personas
ordinarias que están desesperados por ver un CAMBIO, para que una Reforma tenga éxito. Y no
creo que ya estemos viendo esto. Hay unos inicios de ello. Pero no creo que sea suficiente. Pienso
que lo único que pueda producir una corriente de tal magnitud, sería otro "Gran Avivamiento".
Necesitamos un avivamiento masivo para que surja el deseo necesario de una Reforma.

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Sin embargo, estoy también convencido de que una Reforma tiene que venir con este
avivamiento. Por demasiado tiempo, Dios ha tenido paciencia con nuestras estructuras
"medievales". Tiene que haber un odre nuevo. De otra manera nos encontraremos simplemente
con otro avivamiento corto de tres años, como otros que hubo antes. Los odres viejos gotean.
Esta es la lección que nos enseña la historia. Los odres viejos no pueden preservar un
avivamiento. No se puede apretar el vino nuevo en las estructuras antiguas y esperar que dure.
Como historiador puedo decirles que los movimientos más duraderos de Dios SIEMPRE tenían un
fuerte elemento de REFORMA. Cuando se creó un "odre nuevo", entonces a veces el avivamiento
podía durar por una generación entera. ¡Gloria a Dios! ¿Puede Ud. imaginarse esto?

Como declaré al inicio de este libro, estoy convencido de que durante los últimos 500 años, desde
la Gran Reforma, Dios ha usado cada ola de avivamiento para restaurar la iglesia más y más a su
estado original. Las primeras cosas que El restauró fueron la "justificación por fe" y el "sacerdocio
de todos los creyentes". En movimientos de Dios subsecuentes, vemos como se restauró la
enseñanza del "nuevo nacimiento", del "bautismo por inmersión", y de la "santidad". Grandes
movimientos surgieron, evangelizando la tierra y restaurando verdades Bíblicas perdidas. Durante
el siglo pasado, el "bautismo del Espíritu Santo" original y todos los dones fueron finalmente
restaurados para la iglesia. Y desde los años 60, prácticamente cada avivamiento que sucedió
alrededor del mundo ha sido un avivamiento lleno del Espíritu, lleno de señales y milagros de
Dios.

Todas las piezas están ahora en su lugar para un último gran empuje - un regreso pleno a la
sencillez, la pureza y el poder de la iglesia temprana. A pesar de todos nuestros avances, nunca
hemos visto realmente una "iglesia según Hechos", en toda su belleza virginal, su santidad y
poder. recuerde, Jesús regresará por una iglesia "sin mancha ni arruga". Estoy orando para que
este avivamiento venidero llevará al final del proceso de Reforma que ya ha durado 500 años.
Estoy orando que este sea el avivamiento que llevará al abandono final de todo lo que es
"religión", y a un regreso a la pureza virginal del original.

Cuando este proceso esté completo, yo creo, que SOLO ENTONCES podrá Jesús regresar por Su
hermosa novia.

Pero los tiempos están en las manos de Dios. Y necesitamos mucha preparación del CORAZÓN,
junto con los cambios estructurales. De hecho, como siempre enfatizo, son los asuntos del
CORAZÓN que son los más importantes.

Trayendo un equilibrio

Creo que es muy importante en este punto poner una perspectiva en lo que estamos tratando,
para que no nos quedemos demasiado absorbidos por los asuntos "estructurales", cuando
nuestra primera preocupación debe ser el "corazón".

Cuando yo tenía un poco más de veinte años, Dios no llevó a Su "escuela de los golpes duros" por
un tiempo, y me enseñó unas lecciones básicas. Estas cosas que aprendí, se quedaron conmigo
todo el tiempo desde entonces.

En aquel tiempo yo había hecho muchos estudios bíblicos, y probablemente entendía unos 70 por
ciento del material de las "Mentiras". Pero yo iba a aprender que la "teoría" por sí no era
suficiente. En aquel tiempo, nuestro equipo evangelístico decidió empezar con nuestra propia
comunidad pequeña - para "poner el libro de Hechos en práctica", como pensábamos. Éramos
todos cristianos llenos del Espíritu, acostumbrados a evangelizar en las calles. En la comunidad
que fundamos, teníamos reuniones de oración cada mañana, teníamos "pluralidad de ancianos",
bautizábamos a las personas en el mar, y teníamos comunión y practicábamos dones espirituales
(en cierta medida) en nuestras reuniones. Pensábamos que éramos bastante "cool". Pensábamos
tener la solución.

Hacíamos todo lo que podíamos para copiar el libro de Hechos como lo entendíamos. Habíamos
visto cierto éxito como equipo evangelístico, y teníamos todas las razones para asumir que Dios
iba a bendecir lo que estábamos haciendo. Con todo, éramos tan "bíblicos", ¿verdad? Éramos tan
parecidos al libro de Hechos, pensábamos - Dios estaba OBLIGADO a bendecirnos.

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¿Y qué fue el resultado? Un fracaso absoluto. Nada funcionaba, no sucedía mucho, y nuestro
crecimiento fue prácticamente zero. Yo me sentía derribado. ¿Qué estábamos haciendo mal? ¿No
podía ver Dios cuan "bíblicos" éramos? ¿Por qué no nos bendecía?

Siendo joven, me tomó cierto tiempo (de hecho, varios años) comprender cuáles eran realmente
los problemas. Estas son las cosas que Dios me mostró:
1)Teníamos una "forma" exterior del libro de Hechos, pero el "corazón" faltaba casi totalmente. 2)
Estábamos más interesados en hacer las cosas "técnicamente" correctas, y en crecer, en vez de
realmente amar y preocuparnos por las PERSONAS. 3) Yo no tenía ninguna verdadera "unción de
avivamiento", y así mucho de mi "predicación de arrepentimiento" fue una pérdida de tiempo. 4)
Creo que nunca experimentábamos verdadera "koinonía" en ese grupo, por más que hacíamos
muchas cosas "técnicamente" correctas. 5) Yo era autosuficiente y orgulloso de que teníamos
tantas cosas "técnicamente" correctas, mientras en realidad todas las cosas más vitales faltaban.
Personalmente, más tarde me di cuenta de que yo era un completo "fariseo" - un orgulloso celote
religioso en cuanto a las cosas exteriores, mientras no comprendí las cosas más importantes.

Años de quebrantamiento fueron necesarios para realmente derribar estas cosas en mi vida.
Llevé años para empezar a valorar a las PERSONAS más que la corrección técnica. Llevé años
para ver cuánto más importante era el amor, que la "forma" exterior. Y llevé años para aprender
que fue el fluir masivo del Espíritu Santo lo que hizo de la iglesia temprana lo que fue - no las
cosas "estructurales" correctas.

Durante años, Dios usaba este quebrantamiento para derribar mi orgullo de justicia propia, y la
"religión" en la que yo estaba sumergido. Esta fue la esencia del "desierto". Y cuando salí de este
período, encontré que estuve muy cambiado.

Hoy no tengo la ilusión de que podríamos hacer simplemente las "cosas correctas" y producir el
libro de Hechos. Lo que SOMOS, y no lo que HACEMOS, es lo crucial. No tengo la ilusión de que
aplicar todo de las "9 mentiras", y hacer todo correctamente hacia afuera, producirá un cambio.
Cuando se hace en el tiempo correcto, en el poder del Espíritu Santo, entonces puede ser muy
transformador. Pero de otra manera logrará muy poco o nada.

¡Necesitamos un avivamiento! Necesitamos que el poder del Espíritu Santo esté barriendo
nuestras iglesias. Necesitamos amor y "koinonía" verdadera. Necesitamos una gran unción de
"arrepentimiento" sobre nuestra predicación. Solo entonces será posible que el libro de Hechos
vuelva a suceder. Y solamente entonces valdrá la pena cambiar las estructuras a gran escala.

Por eso, a menudo encuentro que tengo mucho en común con algunos de mis amigos que no
comparten mis convicciones acerca de la estructura de la iglesia. Es su "corazón" que importa.
Cuando estas personas están orando y anhelando un avivamiento, por ejemplo; o amando y
alimentando a los pobres y predicando un mensaje poderoso de arrepentimiento, o ministrando
de manera poderosa en el Espíritu Santo, entonces ¿no podría ser que ellos ya caminaron más
que la mitad del camino hacia el libro de Hechos? Porque en Hechos todo gira alrededor de
arreglar las cosas del "corazón" y las cosas del Espíritu Santo, mucho más que las "formas"
estructurales. Jesús no caminaba predicando acerca de la estructura venidera de la iglesia. El
predicaba arrepentimiento, amor, y el reino de Dios. El sanaba a los enfermos y enfocó los
asuntos del corazón - el pecado y el orgullo. La "estructura" no fue una prioridad.

Para darles un ejemplo, hay un grupo lleno del Espíritu en el centro de Kansas City que tomó un
viejo edificio deteriorado de una iglesia; ellos están alimentando a los pobres y predican
arrepentimiento y se preocupan por los que no son amados. Ahora, ¿debo yo irrumpir allá y rabiar
sobre "no hay edificios de iglesias en Hechos", o debo bendecir lo que están haciendo porque
está cerca del "corazón" del verdadero cristianismo? - Pienso que haré lo segundo.Prefiero pasar
mi tiempo con personas que están profundamente metidos en la oración e intercesión, que con
personas que pasan todo su tiempo reflexionando cómo podemos "reestructurar" el cristianismo.
Prefiero sentarme para conversar con alguien que verdaderamente predica arrepentimiento, que
con alguien que piensa que podemos cambiar la iglesia simplemente con reubicar a las personas
desde los locales de iglesias a las casas. Esto sería solamente "reordenar las cajas". Sin un
cambio masivo del "corazón" al mismo tiempo, sería solo una pérdida de tiempo. Lo sé porque lo
intenté - en varias configuraciones diferentes.

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Por eso, el estar "dentro de la iglesia" o "fuera de la iglesia" o "en el medio", no me importa
mucho. Cuando puedo ver que al nivel del "corazón", una persona está verdaderamente
caminando con Dios - orando y anhelando que El se mueva con Su Espíritu, comunicando de
cerca con El y anhelando una transformación de la iglesia - todo lo demás queda insignificante.
Me gusta encontrar a tales personas y tener comunión con ellos - no importa de dónde son. (Y
esto incluye a pastores y otros líderes. Es su "corazón" que importa.)

Cuando miro este asunto de las "Nueve mentiras" de manera realista, veo que algunos puntos
tienen un uso real para nosotros ahora mismo - pero otros serán útiles solamente DESPUÉS que
haya empezado un gran movimiento del Espíritu Santo. Puede ser bueno conocerlos ahora, pero
tendremos que esperar hasta ver que realmente sucedan.Por ejemplo, sin un gran movimiento de
Dios no puedo imaginarme que la iglesia decida repentinamente que no necesita locales ni
clérigos profesionales ni Institutos Bíblicos. Y aun si se deshiciera de todas estas cosas, ESTO POR
SÍ no cambiaría el corazón de la iglesia. Necesitamos avivamiento, y ENTONCES vendrá la Gran
Reforma y el odre nuevo - cuando la gente pueda realmente ver la necesidad de ello. - Cuando el
Espíritu Santo haya abierto sus ojos para ver que un cambio estructural ayudará a preservar el
"vino nuevo" y a hacer que la iglesia sea realmente bíblica. Este es el orden de los eventos como
yo lo veo. Primero avivamiento, después Reforma. Y por eso, cualquiera que esté abriendo un
camino hacia un verdadero avivamiento, arrepentimiento, y cambio de corazón en la iglesia, es
un amigo - no importa su trasfondo.

Por supuesto, como dije, hay otras cosas en la serie de "Nueve mentiras" que puede ser de gran
valor ahora mismo. Por ejemplo, encontramos que todo lo de "koinonía" fue maravilloso en las
reuniones que tenemos en casas en Kansas City. Juntarse para comer y tomar la Comunión y
después ver al Espíritu Santo moverse en que cada uno (incluyendo a los niños) fluye en los
dones - esto es maravilloso. (Una parte de este concepto es el entendimiento que TODOS
podemos bautizar, TODOS podemos partir el pan en la Comunión, y CADA UNO tiene dones y un
ministerio de Dios.) Estos grupos de "koinonía" tienen el potencial de realmente transformar
vidas. Lo hemos visto.

Otros aspectos que podemos poner en práctica ahora mismo incluyen la oración unida, la
predicación del arrepentimiento, y el bautismo de nuevos convertidos INMEDIATAMENTE - junto
con la oración para que reciban al Espíritu Santo. Y una cosa más que fue un resultado de esta
serie, es que muchas personas ahora tienen un nuevo deseo de ESTUDIAR LA BIBLIA y descubrir
ellos mismos cómo fue la iglesia temprana. Todo esto es bueno.

Pero en cuanto a los aspectos más grandes de ello, creo que necesitaremos un avivamiento
masivo antes que podamos ver que sucedan algunas de estas cosas. Entonces ¡sigan orando, mis
amigos! El avivamiento es realmente la clave.

Peligros para el "purista"

Como experimenté en mi propia vida, es bien posible volverse exageradamente "purista" acerca
de todas las cosas que hemos estado tratando. Como dije, Dios no está tan preocupado acerca de
las formas exteriores como nosotros. El vendrá al encuentro de las personas en cualquier lugar
donde estén - sea en un Instituto Bíblico o en un local de una iglesia o donde sea. El no depende
de estas cosas. Entonces, mientras esperamos que algún día veremos una iglesia más "pura" -
más cerca del libro de Hechos en todo respecto - es vital recordarnos que ahora mismo, Dios
utilizará TODO y TODO LUGAR para alcanzar a personas con Su Espíritu. El no se limita a alcanzar
solamente a personas cuando tienen "todo correcto" - y nosotros tampoco deberíamos limitarnos
así. Los apóstoles predicaban en sinagogas y en escuelas de filosofía griega y en todo tipo de
lugares. Ellos no restringieron a Dios para que se mueva solamente en ambientes "perfectos".
Dios se moverá en cualquier lugar. Y El podría bien llamarnos a entrar en un edificio por unos
meses, o a ir a lugares donde está un grupo particular que El quiere alcanzar. Debemos estar
abiertos al Espíritu Santo para que haga estas cosas, sin ser tan "puristas" que realmente
perdemos la voluntad del Señor.

Personalmente, yo iré a cualquier grupo o edificio por cualquier tiempo que Dios quiera que yo
vaya allí, para ministrar a las personas a las que El me envía. Un día quizás El causará una
"separación", y será necesario ponernos firmes en estos asuntos; pero yo no veo suceder esto
antes que un avivamiento a gran escala esté bien avanzado. Por mientras, estoy feliz yendo a

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cualquier lugar y ministrando a cualquier grupo adonde Dios me llama. Y siempre pondré el
mayor énfasis en los asuntos del "corazón" al ministrar allí. Es que son los asuntos del "corazón"
que son la clave para el avivamiento, no los asuntos "estructurales".

En conclusión

Como vimos, yo creo que vivimos en días realmente importantes. Creo que un gran "temblor"
llegará a la iglesia - una gran ola de CAMBIO. Y es vital que comprendamos lo que Dios quiere
lograr con esta última gran corriente de avivamiento y Reforma. El quiere una novia pura y santa
para Su Hijo. El quiere una iglesia de los últimos días que brille en Su gloria como un faro en el
mundo - antes que la tribulación y la oscuridad cubran el paisaje en sus últimas horas.

Una nueva iglesia está viniendo. ¿Está Ud. listo? Un llamado está saliendo por líderes que dén la
bienvenida al cambio - que no resistan contra el Espíritu Santo - que estén desesperados por ver
la iglesia transformada. ¿Podría Ud. ser uno de ellos?

Ya es tarde, y los ojos de Dios escudriñan la tierra para encontrar a aquellos que "se pondrán en
la brecha" ante El por la tierra. Para encontrar a personas que oren y que no le den descanso día
y noche, pero que clamen con un corazón agonizante para que la gloria del Señor sea establecida
en la tierra una vez más - para que todos se arrepientan. Estoy orando que Ud. y yo estemos
dentro de este número, mis amigos.

Dios les bendice a todos.

Apóstol Raúl Oliva

Ministerio JES

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