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F.

MALPARTIDA

Guía de Diseño de PCBs


Un manual práctico

F. Malpartida
2012

GUÍA DE DISEÑO DE PCBS 1


F. MALPARTIDA

Introducción
Una vez que has diseñado el circuito viene la tarea de convertir ese diseño en algo que se pueda
fabricar, que visualmente quede bien y lo más importante que funcione y que funcione bien. Para
muchas personas, el diseño de circuitos impresos (PCBs) no deja de ser una parte más del
proceso de creación de un circuito electrónico, y para muchos otros muchos es un arte.
Ciertamente, se necesita mucha experiencia para ser capaz de colocar cientos de componentes
de un diseño, unidos por cientos de pista en un espacio relativamente pequeño.

Para muchas personas esto puede parecer una tarea imposible o demasiado complicada. Es
cierto que, para diseños complejos colocar tantos componentes en una placa y unirlos entre sí no
es una tarea sencilla. Espero que el lector no se sorprenda, pero hay muchos expertos
diseñadores de circuitos que se ven abrumados cuando tiene que convertir su diseño en algo que
se pueda fabricar, un PCBs. Para esta tarea, muchas empresas tiene personas dedicadas en
traducir los diseños eléctricos en un "mapa de carreteras" (al que algunos llama un laberinto) que
conecta un gran número de componentes con pistas que además debe cumplir una serie de
requisitos mecánicos, físicos y eléctricos.

Hay que tener en cuenta, que las propias pistas de un circuito tienen una resistencia, una
inductancia y una capacitancia que puede llegar a afectar de forma negativa a el rendimiento
global del diseño. En muchas ocasiones estas pistas llevan señales de alta velocidad o señales de
radio frecuencia donde el diseño del PCB influye sustancialmente sobre el redimiendo final del
circuito. Un mal diseño de un PCB puede llevar al traste cualquier diseño si no se tienen ciertas
consideraciones. Muchas de estas consideraciones son fruto de la experiencia y del dominio de
una parte integral del proceso de diseño electrónico, el diseño de PCBs.

Esta guía no pretende ser un manual exhaustivo de diseño de PCBs. Simplemente pretende quitar
ese halo misterioso que lleva asociado el diseño de circuitos impresos y sentar unas reglas
básicas sobre cómo diseñar un PCB de forma profesional. Resultaría imposible convertir esta guía
en un manual completo de diseño de PCBs ya que gran parte es algo subjetivo y parte de un
proceso creativo y muy personal. Si le diésemos un mismo esquemático a 100 ingenieros
diferentes, os puedo asegurar que, terminaríamos con 100 PCBs diferentes. En la mayoría de los
casos no hay una única solución correcta sino, más bien, una serie de reglas y buenas prácticas
que hacen que la solución sea correcta. Durante la siguientes páginas, intentaré describir algunas
de estas reglas y buenas prácticas que ayudarán a entrar en el arte del diseño de PCBs.

Has terminado de diseñar, montar o prototipar un circuito electrónico. Has decido que quieres
hacerte tu propio circuito impreso para que quede bien, tenga un aspecto profesional o
simplemente te apetece verlo en una bonita placa impresa que además puedas montar, compartir
o vender. Tienes curiosidad por saber como se diseñan y fabrican los PCBs.

¡Pues manos a la obra!

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EL PCB
El término PCB viene del inglés
Printed Circuit Board (Placa de
Circuito Impreso), al que llamaremos
PCB durante esta guía. Un circuito
impreso no es más que una
superficie con pistas de un material
conductor sobre un sustrato aislante.
El objetivo que tienen las pistas
conductoras es conectar
eléctricamente los componentes que
forman el circuito. Podríamos verlo
como un conjunto de cables
adheridos a una superficie rígida o
flexible.

Al tratarse de un material conductor


muy delgado adherido a una superficie, el espacio que ocupan las pistas es muy reducido y
permiten hacer diseños en varias capas. Por lo tanto podemos encontrar circuitos impresos de
una, dos, cuatro y múltiples capas (he tenido en mis manos una PCB de 32 capas y os puedo
asegurar que su grosor era notable). La mayoría de los circuitos impresos están compuestos por
entre una a dieciséis capas conductoras, separadas y soportadas por capas de material aislante y
pegadas entre sí.

La gran mayoría de PCBs se


fabrican adhiriendo una capa
fina de cobre sobre toda la
superficie del sustrato. Si la
lámina de cobre se adhiere
por ambas caras tendríamos
una PCB de dos capas. Esto
se conoce como PCB virgen.
Para fabricar el circuito,
simplemente hay que retirar
el cobre no deseado
mediante abrasión química
(protegiendo las zonas con
una sustancia resistente al
abrasivo para dejar el
material conductor) o mecánica (usando una fresadora).

Para conectar el material conductor entre capas se utilizan unos pequeños taladros llamados vías.
Las vías son taladros cuyo interior se "metaliza" de tal forma que las pistas que se encuentran en
diferentes capas hagan contacto eléctrico.

Las ventajas que presentan los PCB frente a mecanismos tradicionales (soldadura de
componentes punto a punto) son múltiples. Entre ellas podemos enumerar:

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• Se pueden producir de forma automática además de facilitar y simplificar el ensamble


automático de los componentes que formará el diseño final. Esto permite que se puedan
producir en masa. Esto los convierte en una alternativa muy económica.

• El proceso de fabricación de los mismos también se puede automatizar consiguiendo que todos
y cada uno de los circuitos producidos sean casi idénticos.

• El detalle y la resolución que se puede obtener hoy en día es extremadamente elevado.


Empresas especializadas pueden conseguir "tallar" pistas con grosores de hasta 0.00254mm o
su equivalente en métrica imperial de 1mil (más sobre unidades en capítulos posteriores).

• El conseguir unas resoluciones tan elevadas, a las pistas se les puede conferir unas
características físicas y eléctricas determinadas como puede ser su impedancia. Esto es algo a
tener muy en cuenta a la hora de diseñar circuitos donde las características de una pistas van a
venir determinadas por su grosor, longitud y forma. Por ejemplo, no es lo mismo una pista que
va a conducir 1 Amp que 10 Amps.

• La posibilidad de trabajar en múltiples capas da muchos grados de libertad sobre un diseño. No


solo se tiene más superficie con la que unir eléctricamente dos puntos, sino también a la hora de
controlar las características eléctricas de la pista.

Existen muchas más ventajas y necesitaríamos un capítulo entero de dedicado a presentar las
bondades de este invento. De momento simplemente nos quedamos con la idea de que el 99.9%
del material electrónico del mundo utiliza PCBs para su fabricación.

UN POCO DE HISTORIA
Cualquier guía no quedaría completa sin alguna reseña histórica y una breve presentación sobre
cuando se inventó y, por qué, cómo se diseñaban las PCBs antes de la era digital y los programas
de diseño asistido por ordenador (CAD).

El invento del PCB


La literatura otorga al ingeniero austriaco Paul Eisler el invento del PCB. El primer diseño se creó
en Inglaterra durante 1936 como parte de una radio.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de


los Estados Unidos, comenzó a utilizar este tipo de
tecnología en la fabricación a gran escala de sus
radios. Hubo que esperar hasta terminada la
Guerra para que Estados Unidos liberase esta
tecnología para el uso comercial. Durante los
primeros pasos de esta tecnología, todos los
diseños que se fabricaban se hacía de forma
manual y en tiradas relativamente pequeñas (pocos
miles). No fue hasta medidos 1950 que este
proceso se hizo popular en la electrónica de
consumo cuando la Armada de Los Estados Unidos desarrolló los procesos de ensamblado y
fabricación automática. Desde ese momento la tecnología ha ido evolucionando progresivamente

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mejorando la resolución, el número de capas, el control de impedancia, etc. pero el proceso sigue
siendo el similar.

La era pre-CAD
Como hemos visto, los circuitos impresos son
anteriores a los programas de diseño asistido por
ordenador (CAD). En esas épocas oscuras y
tenebrosas, antes de que existiesen los
programas CAD y antes de la era digital, las PCBs
se delineaban de forma manual sobre acetatos
que después se usarían como máscaras para
fabricar los PCBs.

Después aparecieron las famosas tiras adhesivas, que alguno de nosotros conocimos de la mano
de Letraset o de Bishop,
con la ventaja añadida
que las tiras se podían
despegar para "borrar"
una pista. Como os
podréis imaginar, seguía
siendo una tarea tediosa
y laboriosa, donde el
proceso de diseño se
consideraba un logro,
un reto y hasta un auténtico arte. Cualquier diseñador estaba condenado a pasar horas y hora
bajo un flexo pegando y despegando trazos de forma manual y una vez concluida la tarea a
repasar con lupa antes de fabricar.

Imaginad lo contento que se ponían los


diseñadores de PCBs cuando, una vez
terminada la placa, el ingeniero de turno venía
con un cambio en el circuito. Para evitar esto,
se hacían prototipos manuales sobre placas de
baquelita cableadas a mano y se hacían
revisiones meticulosas antes de pasar a la fase
de diseño del PCB. Cualquier diseño, por
simple que fuese, llevaba un esfuerzo
considerable de un equipo de trabajo.

Afortunadamente esa época oscura de películas en blanco y negro ha pasado a formar parte de
los libros de historia y hoy en día se han extendido el uso de programas CAD tanto a nivel
profesional como en los entornos del hobby. Gracias a los programas CAD, el diseño de PCBs se
ha simplificado sustancialmente proporcionando una flexibilidad, libertad y control insuperable por

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cualquier método tradicional. Tareas que antes llevaban horas, ahora se pueden hacer en
segundos, revisiones que llevaban días ahora se pueden hacer en horas.

Tampoco quiero entrar en el campo de la simulación, habría que dedicar una guía entera a ello,
pero mencionar que la potencia que ofrecen los ordenadores de hoy en día permiten ver cómo se
comportará un PCB con sus componentes antes de fabricarlo. En diseños de alta velocidad y
radio frecuencia estas simulaciones, a día de hoy, son casi imprescindibles. En unos cuantos años
seguramente veremos cómo estas simulaciones se hacen en tiempo real y podremos caracterizar
cualquier circuito, por complejo que sea, en segundos.

Aun teniendo en cuenta los avances tecnológicos aun pasarán unos cuantos años en los que
seguiremos viendo cómo el proceso de crear y diseñar un PCB seguirá siendo un proceso creativo
tanto a la hora de poner los componentes como a la hora de unirlos por pistas. Al fin y al cavo, no
dejarán de ser unos programas que asistan al diseño. A día de hoy, no existe en el mercado una
herramienta que dado un esquemático genere ella sola un PCB con la misma calidad con la que lo
haría un profesional.

PAQUETES DE DISEÑO DE PCBS


Existe un gran abanico de herramientas CAD para el diseño de PCB en el mercado, desde las
profesionales de alta gama hasta las que son completamente gratuitas. Algunas herramientas
comerciales tienen una modalidad gratuita que permite hacer diseños con ciertas restricciones
(número de pines o pads que se pueden usar, dimensiones físicas del PCB, número de capas,
etc.).

Tal vez las herramientas más populares para el entorno no profesional podemos destacar:

• Kicad - herramienta opensource completamente gratuita y disponible para un gran número de


plataformas: MAC, Linux y Windows.

• Eagle - aunque se trate de una herramienta comercial, tiene una versión gratuita con ciertas
restricciones con respecto al tamaño del PCB a crear y el número de capas. Es posible que este
sea el más extendido y utilizado por los aficionados. También está disponible para MAC, Linux y
Windows.

• DIP Trace - también es una herramienta comercial, también dispone de una versión gratuita
donde las restricciones aplicadas en el número de pines que se pueden colocar sobre un PCB.
Esta herramienta puede que se asemeje más en prestaciones a las profesionales de alta gama.
Disponible en MAC, Linux y Windows.

Los consejos recogidos en esta guía pretende ser independiente de cualquier programa que se
utilice. Los manuales de cualquier herramienta son mucho más exhaustivos, rigurosos y
completso de lo que podríamos hacer en este tutorial. La mayor parte de las técnicas y
configuraciones a aplicar se deberían poderse aplicar con cualquier herramienta seleccionada. Tal
vez, la única característica importante que debe cumplir la herramienta seleccionada es que sea
capaz de importar y mantener sincronizado el PCB y su correspondiente esquemático. Esto es
una gran ayuda a la hora de diseñar ya que siempre tendremos el esquema teórico que se utilizó
para producir el PCB.

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ESTÁNDARES
Hay estándares industriales que es describen todos y cada uno de los aspectos del diseño de
PCBs. Estos estándares están regulados por el IPC (www.ipc.org). Este organismo recoge todos
los aspectos del diseño electrónico, desde los encapsulados hasta los procesos y
recomendacioines de fabricación de circuitos electrónicos. El documento de referencia para el
diseño de PCBs es el IPC-2221 "Generic Standard on Printed Board Design". Este estándar,
curiosamente, está basado en el Mil Std 275 utilizado durante el último medio siglo. En muchos
países se definen sus propios estándares pero los definidos por el IPC son los más reconocidos y
utilizados dentro de la industria.

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Primeros pasos
EL ESQUEMÁTICO
Un esquemático, no es más que una representación teórica de los diferentes componentes de
nuestro circuito y cómo estos componentes se conectan entre sí. Una abstracción o simplificación
de la realidad, que representa lo que hará (o debería hacer) nuestro diseño electrónico además de
definir cómo queremos que lo haga. Visto de esta forma, podemos pensar en el esquemático
como el principal punto de entrada de cualquier diseño de un PCB. Sin un buen esquemático, o
con un esquemático que no es correcto y preciso, las probabilidades de conseguir un diseño que
funcione correctamente son extremadamente bajas. Si pensamos en un PCB como la versión
fabricada del esquemático, parece lógico pensar existe una relación muy estrecha entre el
esquemático y el diseño de su PCB asociado.

Si un esquemático está claro, bien organizado, con una disposición lógica y limpia, con las
señales y componentes bien identificados, es de suponer que será un buen punto de partida para
facilitar el diseño del PCB (al margen de que sea correcto, claro).

El esquemático cumple varios propósitos:

• En primer lugar, debe reflejar de forma precisa el diseño. Todas las señales, alimentaciones,
componentes y cómo estos se conectan entre sí, y los pines no utilizados de los encapsulados
deben estar bien identificados. Esta es la mínima información que debería contener un
esquemático para comprender que es lo que hace el diseño. Digamos que esto es un buen
punto de partida para hacerse una idea conceptual de lo que queremos conseguir.

• En segundo lugar, debería contener toda la información necesaria para que cualquier persona
sea capaz de construir el diseño basado en la información proporcionada. Como hemos
comentado, este es el propósito final de cualquier esquemático ¿no?. Los componentes tienen
que estar bien identificados. Por ejemplo, C1 es un condensador de 1uF de 35V con una
tolerancia del 10%, R4 es una resistencia de 1K con una tolerancia del 0.1%. También suele ser
útil proporcionar información relevante a sobre el montaje. Por ejemplo, T1 es un transistor que
necesita disipar 5W, R10 es una resistencia que hay que fijar en placa. En resumen, información
sobre tolerancias, disipación y huellas de los componentes que se van a utilizar.

• En tercer lugar, se debería proporcionar una lista de materiales, o si el paquete CAD que se
utilice puede generar una lista de materiales simplemente usarlo. Una lista de materiales es
importante a la hora de poder fabricar el PCB.

• En cuarto lugar, es el mejor punto de partida para comenzar a verificar el comportamiento del
circuito y en última instancia poder depurarlo. Esto, junto con el esquema de disposición de
componentes es el "mapa de carreteras" que se utilizará para seguir las pistas y poder medir
tensiones, continuidad, etc. Intentaremos ver si con el esquemático podemos seguir las pista, y
si las pistas unen los componentes que esperamos.

En esta guía no tenía intención de dedicarle mucho tiempo a cómo presentar un esquemático y las
buenas prácticas de diseño asociadas (esto daría como para escribir otra guía). Pero dada su
importancia, no podíamos dejar pasar una pequeña sección con algunas reglas y buenas
prácticas a la hora de presentar y crear el esquemático.

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Algunas Simples Recomendaciones Generales


Siguiendo estas simples reglas, los esquemáticos mejorarán sustancialmente a simple vista. En
un buen esquemático los componentes deberían estar bien organizados, alineados e identificados,
pero sobre todo, debe de ser legible.

• Las señales deberían fluir de izquierda a derecha, con las entradas a la izquierda y las salidas a
la derecha. Con los amplificadores operacionales y circuitos de amplificación y filtrado resulta
sencillo, no tanto con diseños digitales. Si el esquemático se complica o se ve que es
complicado seguir, siempre debe primar la legibilidad.

• Las secciones que consideremos que tienen una relevancia eléctrica significativa las debemos
representar como nos gustaría que
quedasen en el diseño final:

• Si los condensadores de
desacoplo deben estar próximos
a los pines de alimentación de
un integrado, pintémoslo tan
cerca como sea posible. Sino,
indicarlo claramente con un
comentario en el esquemático.

• Si una pista determinada va a llevar una corriente importante, o queremos que tenga una
impedancia menor indiquemos que estas pistas deben tener un ancho especial.

• Verificar que todos y cada uno de los componentes tienen su identificador de componente
(designador) que identifica de forma unívoca todos y cada uno de los componentes que
forman el diseño. Por ejemplo, R1, R2, R2, C1, T1, para representar las tres resistencias el
condensador y el transistor que tiene nuestro diseño. Debemos tomar por costumbre poner
los identificadores y los valores de la misma forma en todos los componentes y, por
supuesto, próximos al componente. Este tipo de información la suelen añadir de forma
automática todas las herramientas.

• Evitar el cruce de señales, dentro de lo que sea posible y asegurarse que queda claro qué se
conecta con qué. No sacrificar legibilidad y claridad para evitar que las señales se crucen.

• Utilizar puntos de unión cuando 3 o más señales deben estar conectadas eléctricamente.
Algunos programas los ponen solos. Esto ayuda a distinguir claramente qué señales se cruzan
y qué señales estarán unidas eléctricamente
en nuestro diseño.

• Agrupar la funcionalidad del diseño en


pequeñas secciones del esquemático, o si la
herramienta permite hacer diseños
jerárquicos para agrupar la funcionalidad.
Resulta muy cómodo ver los diferentes
bloques que van a formar el diseño. Por
ejemplo, la etapa de potencia de la placa, el
bloque principal de control, amplificadores,

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etc.

• Agrupar los componentes que forman parte del mismo bloque lógico juntos. Resulta muy
complicado seguir un diseño si los componentes que forma parte del mismo bloque están en
diferentes extremos del esquemático.

• Separar los bloques de alta frecuencia, alta corriente, analógicos y digitales en el esquemático
de forma clara. Esto será de gran ayuda a la hora de dividir el PCB en secciones y colocar los
componentes en el PCB.

• Añadir puntos de medida (test points) en las señales que consideremos críticas o de interés
para poder hacer medidas o ajustes. Por ejemplo, medir la tensión de un potenciómetro que se
utiliza como referencia para controlar algo.

• Para esquemáticos grandes que pueden estar distribuidos entre muchas páginas, lo más
cómodo es usar un diseño jerárquico con cajas que representas bloques grandes con sus
entradas y salidas que se expanden en otras páginas del esquemático. Aunque muchas
personas de la antigua escuela (los del pelo blanco) prefieran tenerlo todo a la vista en una gran
hoja maestra, es más cómodo tenerlos separados en múltiples hojas.

Recomendaciones sobre el uso de la herramienta


La herramienta con la que hagamos el esquemático debería ser la misma que con la que se
diseñe el PCB. Como mínimo, deberían poderse sincronizar entre si, de tal forma que podamos
importar y exportar los cambios que hagamos entre una y otra. Esto es probablemente uno de los
puntos claves para tener éxito a la hora de hacer un diseño y tener completamente alineados el
esquemático y el diseño del PCB.

Aunque no todas las herramientas tienen la misma funcionalidad, aquí os dejo algunos consejos
que resultan de utilidad y que simplifican mucho el uso de cualquier herramienta.

• Siempre utilizar las guías, definir una separación


entre componentes (las que trae la herramienta
por defecto suele estar bien) y no salirse de ella.

• Aprende a utilizar los buses. Es mucho más


sencillo de seguir una pista que lleva 32 señales
hacia un componente en concreto que 32 señales
diferentes.

• Aprende a ponerle nombre a las pistas. De esta


forma podrás poner un nombre simbólico a la
señal y definir su propósito en el circuito. Esto te
permitirá usar etiquetas (ver siguiente punto).

• Aprende a utilizar las referencias y etiquetas. En


muchos casos, poner una etiqueta en la salida de
un integrado que se va a utilizar como entrada en
otro lugar del esquemático es mucho más simple y
legible que intentar llevar una señal.

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• Aprende a utilizar conectores globales como por ejemplo, GND, Vcc, Vdd, etc. Usar estos
conectores globales evitan las madejas de señales que llegan todas a un mismo punto. Tomad
por costumbre poner las flechas que representa Vcc apuntando hacia arriba y GND hacia abajo.

• Utiliza diferentes identificadores de tierra (DGND, GND, AGND) para los bloques digitales y
analógicos y no te olvides de conectarlos entre si. Esto dará una buena idea sobre los planos de
tierra que harán falta en el PCB.

• Muchos paquetes de diseño suelen partir


algunos componentes en múltiples bloques
que hay que colocar en el esquemático. Por
ejemplo, los encapsulados que tienen
puertas lógicas, cada puerta se puede
colocar de forma independiente en el
esquemático. Tened cuidado, porque
algunos incluso separan la alimentación y
resulta un poco molesto recibir un PCB
para luego darnos cuenta que algunos
encapsulados no tiene alimentación.

Hay un montón de cosas más que se podrían haber incluido en esta Sección, pero necesitaríamos
una guía solo para enumerarlas. Creo que siguiendo estos consejos básicos vuestros
esquemáticos mejorarán sustancialmente. Sobre todo no olvidéis que el esquemático debe ser
legible.

Para concluir esta sección y el último consejo que os puedo dar es no olvidarse de poner una caja
con el título, autor y revisión del esquemático. No solo queda bien, sino que también le da ese
pequeño toque de profesionalidad.

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