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Biografía: Ovide Decroly

«École pour la vie par la vie»


(Escuela para la vida mediante la
vida) es una de las frases más
conocidas de Ovide Decroly y tal
vez esta resuma la esencia de su
pensamiento con respecto a la
educación uno de los ámbitos que
capturo toda su atención a lo
largo de su vida.

Decroly fue pedagogo, medico,


psicólogo y docente de origen
belga, nació un domingo 23 de
Julio de 1871 en la ciudad de
Ronse (Renaix) en Bélgica, fue
criado en una familia burguesa y
culta, sus primeros años lo paso
en un gran jardín donde su padre
lo inicio en los trabajos manuales tal vez debido al hecho de que el trabajaba en una industria,
en ese tiempo Ovide desarrollo una sensibilidad por la investigación científica cosa que se vería
plasmada en años posteriores. Cuando paso a la secundaria, entro a un colegio internado donde
se apasiono por las ciencias naturales esto en parte debido a que uno de sus profesores le
permitía usar su laboratorio. Luego paso a la universidad de Gante en la ciudad de Bruselas ,
capital de Bélgica , donde se graduó en medicina en el año 1887 especializándose en el ramo de
psiquiatría , luego de esto viajo a Berlín y a Paris a seguir estudios de especialización en
psiquiatría y neurología , fue en Paris donde bajo la dirección del profesor Philippe , se dedico al
estudio de los cerebros de los tabéticos , estas son personas que sufren un problema en su
medula espinal lo que trae como consecuencia la descoordinación motriz entre otros ,
orientándose hacia las enfermedades nerviosas.

Cuando volvió a su país natal comenzó a trabajar en la reeducación de niños con retraso mental
esto lo llevo a decidir fundar en Bruselas, en 1901, con ayuda de Mme. Decroly que fue su mano
derecha a lo largo de su vida, un instituto laico para niños con discapacidad mental, este instituto
comenzó a funcionar en su morada ahí acogía niños deficientes de clase media este hecho fue
positivo pues al tenerlos tan cerca cada día podía observar como su teoría era puesta a prueba
en estos niños. Este instituto sigue hasta nuestros días, actualmente llamado Instituto Decroly
por obvias razones se encuentra ubicado en el Vossegat en Uccle, el cual es uno de los municipios
de Bruselas. Debido a la popularidad del instituto sus amigos de Decroly le animaron que su
metodología sea puesta en práctica ya no solo en niños con deficiencia mental sino en niños
normales , debido a ello y seguro otras razones mas Decroly decide fundar en 1907 una escuela
a la que llamaría École de l´Ermitage (Escuela de la ermita) , en esta escuela puso en practica las
conclusiones a las que llego en el primer centro que fundo ,pero hay que tener presente que
ahora serian probadas en alumnos de inteligencia normal. En un primer momento esta última
escuela estuvo solo dedicada para el ciclo
elemental, pero con el pasar de los años esto
se fue ampliando hasta tener escuela
maternal, secundaria elemental y superior,
donde siguió aplicando sus teorías tales
como teoría de la globalización y los centros
de interés. Ambos centros representaron
para el una fuente constante de
conocimiento que se vio reflejado en
numerosas aportaciones científicas.

Por otro lado, no olvidemos que Decroly fue


docente, este cargo lo ejerció en la universidad libre de Bruselas como profesor de psicología e
higiene educativa en el año de 1920, también enseño en la Escuela de Altos Estudios, así como
inspector-médico en el Ministerio de justicia (Protección de la Infancia) y en el Servicio de
Enseñanza especial del municipio de Bruselas. Su otro lado científico era también el de compartir
sus teorías en congresos, participo en esto activamente no solo en su país sino a nivel
internacional sobre todo en el primer Congreso de Paidología que presidió él mismo en 1911,
en Bruselas y en el Congreso Internacional de Calais en 1921, donde contribuyó a la fundación
de la Liga Internacional para la Educación Nueva.

Decroly a lo largo de su vida centro sus intereses a la vida, en el sentido biológico y humano; a
la humanidad, entendida como el conjunto de hombres en sociedad; y en el niño, a quien dedicó
todo su esfuerzo. Le atraía el experimentar y observar el aprendizaje natural de los niños. Hasta
que en 1932 un lunes 12 de septiembre, a los sesenta y un años de edad, Ovide Decroly murió,
después de una enfermedad que nunca logró apartarlo de su incansable actividad, puesto que
la muerte le llegó mientras escribía la frase siguiente “Es una gran alegría, para quien siente que
la hora del reposo eterno se acerca, saber que otros continuarán a…”.

Fuentes:

1) https://www.britannica.com/biography/Ovide-Decroly
2) http://pedagogia.mx/ovide-decroly/
3) http://www.monografias.com/trabajos105/ensayo-decroly/ensayo-decroly.shtml
4) http://historiageneraldelaeducacion.blogspot.pe/2010/03/ovide-decroly.html

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