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00004

8 401100 301080

EN BUSCA DEL DORADO/CORTÉS Y ATAHUALPA/PIZARRO Y LOS


GRANDES CONQUISTADORES/HUELLAS HISTÓRICAS DEL GENOCIDIO
E
DE L VER
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RIQ DE
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IV D ROS
E C TRO
AS
TIL
LA

HISTORIA
REVISTA DE

www.cliorevista.com

CIENCIA E HISTORIA

EL DESCUBRIMIENTO
DEL HELIO

LA GUERRA DE
HISTORIA MILITAR

CIEN AÑOS DE
LEGIÓN ESPAÑOLA TROYA
DE JUANA “LA LOCA” A
JUANA “LA BELTRANEJA”
LOS ORÍGENES
DE LA
RELIGIÓN Y
LA FIGURA
DE CRISTO EN
LA ANTIGÜEDAD

TEMPLARIOS
AUGE Y CAÍDA DE LOS MONJES GUERREROS
LA RUTA DE LA PRIMERA PABLO
LA SEDA DINASTÍA DE CARRIÓN
Y DE LAS EMPERADORES LOS PRIMEROS
PERLAS ROMANOS DE FILIPINAS
( Editorial)

el pasado presente
DIRECTORA: María Lorente María Lorente
mlorente@revistascasual.com Directora CLÍO
REDACTORA: Blanca Ramos

COLABORADORES
Laura González, Blanca Ramos, Mario
Jiménez, Sandra Ferrer, Daniela

Editorial
Jiménez, Manel Montes, Jorge Munnshe,
Javier Martínez-Pinna, Diego Peña, Teo
Palacios

ASESORES
Francisco J. Barranco, Montserrat Rico
Góngora, Miguel del Rey, Carlos Canales, El origen del cristianismo
Ángel Sánchez Crespo, Jorge Jiménez,

L
Mª Ángeles López de Celis, Teo Palacios,
Juan Pablo Perabá, Javier Martínez-
Pinna
a polémica está íntimamente ligada a
DIRECTOR COMERCIAL
la conquista de América. Desde que
Juan Ramón Cabarroca
Tel.: 675 68 71 49
Cristóbal Colón arribara por primera
jrcaba@revistascasual.com vez al Nuevo Continente allá por el año
C/ Aragón, 186, 1º 4ª.
08011 Barcelona.
1492, la figura del almirante y su descubrimiento
Tel.: 93 368 75 61
Fax: 93 237 58 46
siempre han estado en entredicho. Y es que a
EDITA
día de hoy aún existen mucho interrogantes sin
solución acerca de su origen y su verdadero
papel en el modus operandi de la conquista
Administración
C/ Aragón, 186, 1º 4ª.
de los territorios americanos. No en vano, son
08011 Barcelona.
Tel.: 93 368 75 61
muchos los historiadores que sugieren que Colón
Fax: 93 237 58 46 no descubrió realmente América, debido a que
existen pruebas de que los vikingos llegaron
DISTRIBUYE
GRUPO BOYACÁ
antes a Terranova, tal y como demuestran los
M-206; km 4,5. 28890 Madrid vestigios de posibles poblados. Pero también son
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muchos los expertos en historia que apuntan que
902 30 63 16
Impreso en España
la actuación de los españoles durante la conquista
Sobreprecio para Canarias 0,15 €
del territorio americano no fue tan pacífica como
ISSN 2565-1684
se ha querido dejar ver, sino que muchos de los
Depósito Legal D.L.B. 43172-2001
06/18
hombres que se aventuraron a descubrir nuevos
territorios ayudaron a cometer un genocidio no
Casual Magazines1
reconocido aún por la Historia.
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para la totalidad de los números del año.

CLÍO 3
6

12
24

34 40
64

52 58
(Sumario)
18 3 Editorial

EL DESCUBRIMIENTO
6 En busca de un NUEVO MUNDO
12 El descubrimiento de AMÉRICA
18 EXPEDICIONES privadas. Los viajes menores o andaluces

EXPEDICIONES LEGENDARIAS
24 Tierra de mitos. Más allá del DORADO
34 El verdadero PERÚ del siglo XVI
40 GUERRAS INDÍGENAS. Acoma y la Batalla de la Roca

HISTORIA IGNORADA
46 El APERREO, métodos de lucha en la CONQUISTA
52 VIKINGOS en América. ¿Llegaron antes que los españoles?

46 GRANDES CONQUISTADORES
58
64
CRISTÓBAL COLÓN. La historia del conquistador
ATAHUALPA y PIZARRO. La extraña relación entre el español y
el pueblo indígena
70 HERNÁN CORTÉS. Los conquistadores de NUEVA ESPAÑA
76 ÁLVAR NÚÑEZ CABEZA DE VACA. El conquistador, conquistado
84 PEDRO DE URSÚA y los marañones

LEYENDA NEGRRA
90 Huellas históricas del GENOCIDIO AMERICANO

76 84

90

70
CLÍO 5
América EL DESCUBRIMIENTO

EN BUSCA DE UN
NUEVO MUNDO
DESDE JOVEN CRISTÓBAL COLÓN HABÍA TENIDO LA NECESIDAD DE BUSCAR NUEVOS MUNDOS. SIN
EMBARGO, SU PROYECTO NO SIEMPRE FUE BIEN ACOGIDO POR LOS REYES CATÓLICOS. TUVO QUE
ESPERAR HASTA LA RECONQUISTA DE GRANADA PARA ENCONTRAR EL MOMENTO OPORTUNO PARA
PRESENTAR A ISABEL LA CATÓLICA SU "VIAJE SUICIDA".
POR FRANCISCO J. BARRANCO

6 CLÍO
U
N GRITO A LAS DOS DE LA MAÑANA DEL DÍA 12
DE OCTUBRE DE 1492 DE UN MARINERO LLAMA-
DO JUAN RODRÍGUEZ BERMEJO, CONOCIDO A LA
POSTRE COMO RODRIGO DE TRIANA, CAMBIARÍA
PARA SIEMPRE LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD.
Ese grito, procedente del puesto de vigía de la carabela
Pinta, anunciaba la visión de un nuevo territorio (inde-
pendientemente de los hipotéticos contactos vikingos
que, históricamente, no fueron más allá de Terranova), nuevo conglomerado
del cual esa isla, la de Guanahani, bautizada como San Salvador una vez
SH[YPW\SHJP}UKLZLTIHYJ}LULSSHUVZLYxHTmZX\L\UHxUÄTHWHY[L;YLZ
meses antes, el 3 de agosto, tres naves partían del puerto de Palos (junto a
esta Pinta, capitaneada por Martín Alonso Pinzón y propiedad de Cristóbal
Quintero que iba como marinero, zarparon la Niña, capitaneada por Vi-
cente Yáñez Pinzón, hermano de Martín Alonso y de Francisco –maestre a
su vez de la Pinta– y propiedad de Juan Niño –maestre en esta–, y la Santa
María, propiedad de Juan de la Cosa y capitaneada, cómo no, por Cristóbal
*VS}U

EL JOVEN COLÓN
La leyenda, no obstante, se remontaría unos quince años antes, cuando un
joven de veinticinco años llegaba nadando a la costa sur de Portugal tras
OHILYZLO\UKPKV\UUH]xVLULSX\L]PHQHIH+PJOVQV]LUZLSSHTHIH*YPZ-
[}IHS*VS}U(WHY[PYKLLU[VUJLZLZLQV]LUZLHZLU[}LULSWHxZS\ZP[HUVLS
cual se encontraba en apogeo comercial y marinero, hecho que le permitiría
desplazarse a su nuevo habitante en expediciones a otros lugares como In-
NSH[LYYH0YSHUKH0ZSHUKPHVÍMYPJH,ULZHL[HWHH[YH]tZKLKP]LYZHZ[LVYxHZ`
de informaciones como la contenida en el mapa de Toscanelli, se formaría
en su mente la convicción sobre la posibilidad de la llegada a Asia a través
del Atlántico, motivo que le impulsó a iniciar su peregrinaje por las cortes
L\YVWLHZLUI\ZJHKLSWH[YVUHaNVULJLZHYPVWHYHZ\L_WLKPJP}U:LSVWYV-
puso primeramente a Juan II de Portugal, quien lo rechazó, y partió entonces
H*HZ[PSSHKVUKL[HTIPtUM\LYLJOHaHKVWVYSVZ9L`LZ*H[}SPJVZ
+LJPKPYxHHWHY[PYKLLU[VUJLZKLZJLUKLY\ULZJHS}UQLYmYX\PJV`YLHSPa}
su propuesta a algunos duques, Medina Sidonia primero, y Medinaceli des-
W\tZ,Z[L‚S[PTVUVKLZJHY[}KLS[VKVLSWYV`LJ[V`KLTVTLU[VVMYLJP}
HJVNPKHH*VS}UK\YHU[LJLYJHKLKVZH|VZ+\YHU[LLZ[L[PLTWVIsabel la
Católica`HLUSVZLZ[LY[VYLZKLSJVUÅPJ[VNYHUHKPUVKLJPKP}WYLZ[HYVxKVZ
HSWYV`LJ[V`JVUX\PZ[HKH.YHUHKHYLJPIP}HSTHYPULYV;YHZ\UHZULNV-
JPHJPVULZJVU]HYPVZ]HP]LULZZLSSLN}ÄUHSTLU[LH\UW\U[VKLHJ\LYKV
MVYTHSPaHKVLSKLHIYPSKL TLKPHU[LSHZ*HWP[\SHJPVULZKL:HU[H-L
Obligada la onubense ciudad de Palos de la Frontera por antiguas ren-
cillas con la Corona a satisfacer las necesidades de la expedición, esta,
no obstante, no contó con el verdadero apoyo de la población hasta que
el reputado navegante de la zona Martín Alonso Pinzón decidió ligarse
HLSSH

CLÍO 7
América EL DESCUBRIMIENTO

EL 6 DE DICIEMBRE
DE 1492 la nave Santa
María descubriría La
Española, en la que
el día de Nochebuena
encallaría.
Atraído por la idea de Colón, Martín
Alonso no tardó en proponérsela a sus
hermanos Vicente Yánez y Francisco, así
como a la importante familia de nave-
gantes Niño, naturales de la vecina Mo-
guer (además de Juan, que sería maestre
de la Niña como se ha dicho, Francisco
Niño serviría como marinero y Pedro
(SVUZV5P|VWPSV[HYxHSH:HU[H4HYxH

LA PARTIDA DE LAS CARABELAS


Y así partirían, haciendo escala en las Is-
las Canarias, de donde a su vez saldrían
el 6 de septiembre, no volviendo a poner
pie en tierra hasta la llegada al Nuevo JUNTO A ESTAS LÍNEAS, RENDICIÓN
DE GRANADA. ABAJO, ESTATUA DE
4\UKV ;YHZ :HU :HS]HKVY SVZ KLZJ\- LOS HERMANOS PINZÓN.
brimientos proseguirían por las Antillas:
Santa María de la Concepción, Fernan-
dina, Isabela y Juana (posterior Cuba),
SSLNHUKV `H HS TLZ KL UV]PLTIYL 4mZ
de medio mes estuvieron en el sitio so-
pesando qué rumbo tomar, optando por
ZLWHYHYZL4HY[xU(SVUZVaHYWHYxHOHJPH
el este, mientras que Colón proseguiría
IVYKLHUKVSHPZSHKL1\HUH
El 6 de diciembre la Santa María descu-
briría La Española, en la que el día de No-
JOLI\LUHLUJHSSHYxH,SKxHKLLULYVKL
1493, dos de las carabelas que partieron,
la Pinta y la Niña, regresaban a España,
llegando separas por un temporal, la Pinta
HÄUHSLZKLMLIYLYV`SH5P|HWYL]PVWHZV
WVY 7VY[\NHS ZVIYL TLKPHKVZ KL THYaV
Junto a Juan Niño, pues Martín Alonso
murió al poco de llegar, Colón puso mar-
cha a Barcelona, donde se encontraban
SVZ 9L`LZ *H[}SPJVZ (SSx ZL LUJVU[YHYxH
OHZ[HÄUHSLZKLQ\UPVKLKVUKLWHY[P}JVU
órdenes de un nuevo viaje, con objetivos
ya claramente diferenciados, pues esta no
sería una empresa de expedición, sino una
LTWYLZHKLJVUX\PZ[H:LJVSVJHYVUIHQV
su mando 1500 hombres a bordo de 17

8 CLÍO
españoles del primer viaje quedaron en
el Fuerte Natividad, además de la obvia,
fue la protección del cacique aliado Gua-
canagari y su pueblo del líder caníbal
Caonobo ,Z[L ‚S[PTV OHIxH ZPKV LS YLZ-
ponsable de la destrucción del fuerte y
de la desaparición de los 39 españoles en
\UHKLZ\ZPUJ\YZPVULZ,U\UVKLKPJOVZ
asaltos, sin embargo, Caonobo cayó cap-
turado por Alonso de Ojeda, motivo por
el cual hubo una coalición de indígenas
para liberarlo, dando lugar a la mencio-
UHKHIH[HSSH3VZLZWH|VSLZUVVIZ[HU[L
estaban preparados por aviso de Guaca-
nagari, logrando de esta forma la victoria
`SHJVUZPN\PLU[LWHJPÄJHJP}UKLSHPZSH
+\YHU[L LZ[L WLYxVKV WYVZLN\xHU SHZ
idas y venidas de navíos de América a
España y viceversa, partiendo Colón en
marzo del año siguiente, arribando a Cá-
KPaLUQ\UPV+LU\L]VZLYL\UP}JVUSVZ
Reyes Católicos, ahora en Burgos, dando
a partir de entonces inicio a la prepara-
JP}UKLS[LYJLYVKLZ\Z]PHQLZ

DE NUEVO A AMÉRICA
barcos, componiéndose la comitiva de diendo Colón fundar en su lugar el 6 de Tras casi dos años en España, en mayo de
gentes tan dispares como experimentados enero del año 1494 La Isabela, primera  *VS}UWHY[P}KL:HUS‚JHYKL)HYYH-
navegantes (con los reincidentes Herma- KLSHZJP\KHKLZKLS5\L]V*VU[PULU[L meda rumbo a América; lo hacía en este
nos Niño a la cabeza), hombres de acción ocasión con seis carabelas, habiendo par-
(con Alonso de Ojeda o Ponce de León, PRIMEROS CONFLICTOS [PKVHU[LYPVYTLU[LV[YHZKVZ;YHZWHZHYWVY
decididos a dar que hablar al otro lado Los desmanes no tardarían en acontecer, 4HKLPYH`*HUHYPHZKVUKLSHÅV[HPU[LU-
del Atlántico), clérigos (zarpando toda una habiendo pillaje contra los indios e insu- cionadamente se dividió en dos, las tres
banda de franciscanos bajo el liderazgo IVYKPUHJP}U7HYHHWSHJHYSVZLUMLIYLYV UH]LZ JVTHUKHKHZ WVY *VS}U LUÄSHYVU
de Bernardo Boyl) o personajes de distinta Colón ordenó a 12 de los 17 barcos re- más al sur, llegando a Cabo Verde, y a la
índole peleando por diferentes intereses, NYLZHYH,ZWH|HLUI\ZJHKLZ\TPUPZ[YVZ 0ZSHKL;YPUPKHKHÄUHSLZKLQ\SPV,SWHZV
motivo por el cual, Colón, para defensa 4PLU[YHZ [HU[V SVZ JVUÅPJ[VZ WYVZLN\P- siguiente sería a su vez un importante paso
de los propios, incluiría en este grupo a su rían, eclosionando un año más tarde en en el proceso de descubrimiento al tocar
hermano Diego, partiendo acto seguido la Batalla de la Vega Real, el 23 de marzo [PLYYH ÄYTL JVU[PULU[L 3H WYLZLUJPH KL
detrás de él su otro hermano, Bartolomé, de 1495, primera gran batalla en territo- agua dulce sería el indicio que le hizo a
JVUTmZIHYJVZ YPVPUKxNLUH3HJH\ZHWVYSHX\LSVZ  *VS}UZHILYSV
(ÄUHSLZKLZLW[PLTIYLLSaHYWHIH
dicha comitiva del puerto de Cádiz, lle-
gando a territorio antillano, tras recalar de EL PRIMER FUERTE AMERICANO
nuevo en Canarias del 2 al 13 de octu- DATOS
IYL+LZW\tZKLU\L]VZKLZJ\IYPTPLU[VZ
actual Puerto Rico entre ellos, arribarían
CURIOSOS Con los restos de la nave Santa María, se construiría, tras un
acuerdo con Guacanagari, el cacique de la zona, el Fuerte
H3H,ZWH|VSHKLUV]PLTIYL(SSxZL Navidad, primer asentamiento español en América. La Pinta,
encontraron con que de los 39 soldados enterada del naufragio de la Santa María, acudió en su
que habían dejado no quedaba ninguno búsqueda.
y el fuerte había sido incendiado, deci-

CLÍO 9
América EL DESCUBRIMIENTO

TRAS CASI DOS AÑOS


EN ESPAÑA,
en mayo de 1498
Colón partió de
Sanlúcar de Barrameda
rumbo a América; lo
hacía en esta ocasión
con seis carabelas.
Se prosiguió en cualquier caso la mar-
cha, tornando a La Española, en la que se
había quedado como gobernador Bartolo-
Tt*VS}U3HVJ\WHJP}UKLSJHYNVOHIxH
sido por la ausencia del Almirante, gober-
UHKVYVÄJPHS`HX\LZLN‚USVYLJVNPKVLU
las Capitulaciones de Santa Fe, además del RECONSTRUCCIÓN DE UNA DE
título de almirante, se le asignaba también LAS CARABELAS UTILIZADAS POR
CRISTÓBAL COLÓN.
el título de gobernador o virrey en todos
los territorios que descubriese tras su par-
tida aquel ya lejano 3 de agosto de 1492 a La Española, ausentes Cristóbal y Barto- SHTH`VYÅV[HOHZ[HLSTVTLU[VJVUKLZ-
OLJOV X\L ]PUV H JVUÄN\YHY LS JVUVJP- lomé Colón, estaba al mando el otro her- [PUVH(TtYPJH,Z[HIHJVTW\LZ[HWVY
KV JVTV=PYYLPUH[V JVSVTIPUV +L LZ[L THUV+PLNVX\PLUULN}SHH\[VYPKHKKLS LTIHYJHJPVULZ`TmZKLWLYZVUHZ
modo, con su vuelta a España del segundo juez enviado por los reyes, hecho que le JVUÄN\YHUKVSHX\LZLYxHSHWYPTLYHNYHU
]PHQLKLQ}LULSJHYNVHZ\OLYTHUV3H ]HSP}\UH\[VTm[PJVLUJHYJLSHTPLU[V acción colonizadora de envergadura de la
situación que ya fermentó durante el se- *VYVUHLZWH|VSH,ULSSHUVZVSVPIHUTH-
gundo viaje, el descontento y la insubor- EL JUICIO A COLÓN rineros, sino representantes de todos los es-
dinación de las tropas, eclosionó durante Francisco de Bobadilla, ya tomado el ran- tratos sociales para su asentamiento en tie-
su ausencia, y al llegar atestiguó que alre- go de gobernador, dio inicio a su investi- rras indígenas y que estos desarrollaran su
dedor de un personaje llamado Francisco gación, para lo que no tardó en requerir vida en el lugar, dando inicio a una nueva
Roldán había surgido una facción que no tanto a Cristóbal como a Bartolomé, que ZVJPLKHK ,U[YL [HU ]HYPVWPU[H [YPW\SHJP}U
solo atrajo a gran parte de los españoles, en cuanto se personaron se les apresó y se ÄN\YHIHU\U QV]LU ZVSKHKV JVTIH[PLU[L
ZPUV[HTIPtUKLPUKPVZ SLZLU]P}H,ZWH|H,YHVJ[\IYLKL en Italia bajo las órdenes del Gran Capitán,
+LJHYHHHWSHJHYSHYLILSP}U*YPZ[}IHS A Cádiz llegarían el 25 de noviem- llamado Francisco Pizarro, y un sevillano
Colón, retomado el mando, hizo una serie IYL 9mWPKHTLU[L ZLYxHU SPILYHKVZ WVY que se dirigía a administrar las tierras obte-
de concesiones al bando rebelde median- los Reyes Católicos, pero, especialmente nidas por su padre por su participación en
te un acuerdo habido lugar en agosto de Cristóbal, perdió toda la reputación que el segundo viaje de Colón, llamado Bar-
1499, apaciguándose momentáneamente había obtenido con su descubrimiento, tolomé de las Casas(STHUKVKL[VKHSH
LSJVUÅPJ[V4VTLU[mULHTLU[LW\LZUV llegando a derogarse en marzo de 1502 comitiva iba Nicolás de Ovando, relevo en
quedaría verdaderamente zanjado hasta el las Capitulaciones de Santa Fe en lo el cargo como gobernador de La Española
siguiente agosto, el de 1500, con la arri- concerniente al gobierno de las nuevas KL-YHUJPZJVKL)VIHKPSSH
bada de Francisco de Bobadilla, enviado tierras, de La Española concretamente, ,YHUÄUHSLZKLQ\UPVJ\HUKV*VS}ULT-
como juez a La Española por los Reyes denegándosele incluso, de cara a evitar pujado por un temporal tras su paso por
Católicos al ser conocedores estos de los JVUÅPJ[VZ]VS]LYHWPZHYSHPZSH5VVIZ- otras pequeñas islas, pidió a Nicolás de
desórdenes que apuntaban directamente tante, se le encomendó el mando de una Ovando que le concediese refugio en La
a una desastrosa administración por parte nueva expedición, y a inicios de mayo de Española hasta que se deshiciese lo que él
de los Colón (no solo pesando el problema ese mismo año partía de Cádiz, haciendo ZHIxHX\LZLYxH\U[VYUHKV,SYLM\NPVSLM\L
Francisco Roldán; también lo hacían todo SVWYVWPVHÄUHSLZKLTLZKL*HUHYPHZ denegado, y hubo de capear el temporal
tipo de acusaciones, abusos de autoridad JVTV I\LUHTLU[L W\KV 3H LZ[YLSSH KL
LU[YLLSSHZ,SPUPJPVKLS[YmTP[LQ\KPJPHSUV LA VERDADERA COLONIZACIÓN Colón, no obstante, tal y como le “colo-
fue de lo más propicio: Llegado Bobadilla +VZTLZLZHU[LZOHIxHWHY[PKVKL,ZWH|H J}¹\UJVU[PULU[LLUZ\[YH]LZxHHSHH‚U

10 CLÍO
MAPA ANTIGUO DEL
TERRITORIO DESCUBIERTO DE
AMÉRICA.

remota Cipango (actual Japón), ahora hizo despojarles de sus riquezas e inculcarles su HNPNHU[HKVZ /\IV \U HTV[PUHTPLU[V
que el puerto en el que se le denegó asilo, YLSPNP}U[HYKHYVUWVJVLUOHJLYSLZMYLU[L capitaneado por los hermanos Porras, que
quedase completamente devastado con la Hubieron varios encontronazos, aunque la en esta cuarto viaje vinieron a desempeñar
tempestad y él y sus navíos resultasen prác- ZP[\HJP}UÄUHSTLU[LZLaHUQ}JVUSVZLZWH- un poco el papel de los Hermanos Pinzón
[PJHTLU[L PSLZVZ 7HYH JVSTV KPJOH [LT- ñoles montados en sus barcos y decidien- y Niño en el primero, y por este, el grupo
pestad saldó una vieja rencilla del almiran- do abandonar aquel territorio habitado por rebelde, dañó las relaciones con los indios,
te, pues el navío en el que volvía a España unos indios tan díscolos que ni querían causa por la que estos dejaron de facilitar-
Francisco de Bobadilla tras dejar el cargo darles su oro ni renunciar a sus creencias: les sustento a todos los españoles, grupo
de gobernador, cargo en el que había apre- THSH NLU[L *\HUKV *VS}U ` SVZ Z\`VZ KL *VS}U PUJS\ZP]L *VS}U UV VIZ[HU[L
sado a los hermanos Colón, fue víctima del llegaron a sus barcos observaron que los valiéndose de sus conocimientos en astro-
mismo y se hundió junto a todos los que navíos estaban afectados por un molusco UVTxHH\UX\LH‚UTmZKLZ\WPJHYLZJH
LUtSPIHUWLYLJPLUKVLULS6JtHUV que deteriora la madera, la broma, por lo siendo conocedor de la proximidad de
La siguiente escala de Colón sería la que, emprendida la marcha, a duras penas un eclipse, amenazó a los indios con que
hoy Jamaica, entonces Santiago, descu- YL[VYUHYVUH1HTHPJH(SSxKLZWYV]PZ[VZKL su dios ocultaría el astro en muestra de su
bierta en su segundo viaje, después de barcos, en un territorio sin asentamientos disconformidad ante la negativa de estos a
la que se dirigiría a Cuba y, seguidamen- españoles, y con la entrada prohibida a La ZLN\PYLU[YLNmUKVSLZHSPTLU[V(U[LLSOL-
te, a la costa de América central, donde Española, fueron de nuevo los indios quie- JOVSVZPUKPVZUV[HYKHYVULUYL[YHJ[HZL
buscó el paso occidental que lo llevase nes les salvaron la vida, proveyéndoles de La tirantez con los rebeldes proseguiría
OHJPHZ\ZHUZPHKHZ0UKPHZ(WLZHYKLLU- HSPTLU[V3HZP[\HJP}UHWLZHYKLLSSVUV unos meses más, hasta mayo de 1504,
contrarse donde a posteriori se abriría el podía extenderse así eternamente, y se de- cuando tuvo lugar una gran batalla entre
Canal de Panamá, descartó adentrarse cidió que uno de los tripulantes naufraga- las dos facciones de la que salieron vic-
en esa vía, obstinado por hallar un paso dos, Diego Méndez de Segura, quien iba [VYPVZVZSVZ*VS}UÄUHSPaHUKVLSHTV[P-
JVTWSL[HTLU[L HJ\m[PJV +mUKVZL WVY en la expedición en calidad de Escribano UHTPLU[V(JHIHIHQ\UPVJ\HUKVSSLN}SH
vencido al poco, decidió centrarse en Mayor de la Armada, se desplazase a La ayuda desde La Española, hacia la que se
objetivos más pragmáticos a corto plazo Española en unas canoas facilitadas por los embarcaron prestos todos los supervivien-
y, continuando con su exploración del te- indios, los cuales eran los que remaban, y tes, abandonando Colón desde allí de for-
YYP[VYPVZLHWSPJ}LUSHI‚ZX\LKHKLVYV WPKPLZLZVJVYYVH5PJVSmZKL6]HUKV TH KLÄUP[P]H (TtYPJH LU ZLW[PLTIYL HS
/HSSHKV\UÄS}USVZLZWH|VSLZPU[LU[H- ,YHU TLKPHKVZ KLS H|V  3H H`\- poner rumbo a España, a la que llegaría
ron atraer para su causa a los indígenas, da tardó en manifestarse por el recelo del a inicios de noviembre para no volver ja-
pero cuando estos constataron que las gobernador hacia Colón, mientras en Ja- más al continente que, a su pesar, había
‚UPJHZWYL[LUZPVULZKLSVZ]PZP[HU[LZLYHU maica la situación se deterioraba a pasos KLZJ\IPLY[V

CLÍO 11
América EL DESCUBRIMIENTO

EL DESCUBRIMIENTO DE
AMÉRICA
DIPLOMACIA EN TIEMPOS DE COLÓN
EL 15 DE MARZO DE 1493, RECIÉN LLEGADO AL PUERTO DE PALOS, CRISTÓBAL CÓLON DEJABA ANOTADAS
SUS ÚLTIMAS PALABRAS EN EL CUADERNO DE BITÁCORA Y SE REANUDABA LA DIPLOMACIA PARA ARBITRAR
LA EXPASIÓN MARÍTIMA EN EL ATLÁNTICO QUE YA HABÍA INICIADO ESPAÑA Y PORTUGAL.
POR MONTSERRAT RICO GÓNGORA

12 CLÍO
E
N 1479, EN ALCÁÇOVAS, FERNANDO DE
ARAGÓN E ISABEL DE CASTILLA FIRMA-
BAN CON ALFONSO V DE PORTUGAL
UN TRATADO QUE DELIMITABA LA EX-
PANSIÓN MARÍTIMA POR EL ATLÁNTICO,
QUEDANDO LAS ISLAS CANARIAS BAJO
DOMINIO ESPAÑOL. A los portugueses les
tocó en el reparto los archipiélagos de las
Azores y de Cabo Verde y, lo más importante, el derecho a
explorar la desconocida costa africana. En 1486, en virtud
del Tratado de Alcaçovas, Bartolomé Días, tras navegar a
la deriva durante trece días, llegó al punto más meridional
del continente africano y dobló el cabo de las Tormentas
para penetrar en el oceano Índico. De vuelta a suelo patrio,
el cabo fue bautizado con el nombre de Buena Esperanza,
porque auguraba el hallazgo de un nuevo paso hacia las islas
de las especierías.

EL ORIGEN DE TODO
El hito del portugués fue determinante para que los españoles
se aventuraran a buscar con urgencia una nueva ruta hacia
las Indias, de donde provenían especias y productos exóticos
muy cotizados en el Viejo Continente. Durante siglos el trá-
fico de estas mercancias se había hecho por tierra, después
de alcanzar Bizancio y de cruzar el estrecho del Bósforo
hasta Asía Menor, de donde partían las caravanas en via-
jes interminables. Desde el siglo XIII se venían siguiendo los
pasos del mercader veneciano Marco Polo, pero en 1453,
los turcos otomanos tomaron Constantinopla y se estrangula-
ron, por Oriente, las vías comerciales. Solo quedaba una al-
ternativa para llegar al mismo destino, viajar hacia Poniente,
lo que sería posible sobre la base científica de que la tierra
era esférica como una pelota, un conocimiento que los sa-
bios del Medievo habían olvidado.
El almirante Cristóbal Colón llegó de su primer viaje a las
“Indias” capitaneando la carabela La Niña, que no era la
misma en la que había partido, porque la Santa María se
había perdido en un banco de arena el 25 de diciembre de
1492. Con sus restos, el almirante construyó el Fuerte de
Navidad, donde dejó a 39 hombres, con una provisión de si-
miente para sembrar y la artillería de la nave para defenderse
de un posible ataque de los indígenas.
Cabe preguntarse cuál fue la reacción de los portugueses
ante el supuesto éxito de su viaje. Necesariamente tuvieron
que estar al corriente de que Colón estaba de vuelta, porque,
el 17 de febrero de 1493, La Niña atracó en el puerto lusi-
tano de San Lorenzo, de la isla de Santa María de las Azores,
para que su tripulación pudiera cumplir sus votos en una er-
mita. Esto fue aprovechado por los portugueses para detener
a varios de sus miembros, que solo fueron liberados despues
de arduas negociaciones. Unos días más tarde, La Niña pe-

CLÍO 13
América EL DESCUBRIMIENTO

netraba por el Tajo hasta Restelo, y de la tradición arranca de un único testi-


ahí regresaba a Palos, el puerto de par- monio, el del viajero alemán Hyeron-
tida, donde aguardó una respuesta de ymus Münzer, quien, en su crónica de
sus Altezas en el eremitorio de Santa 1494, dijo haber visto en las estancias
María de la Rábida, lugar donde la em- reales del monasterio muchos papaga-
presa descubridora había recibido un yos, que nadie, a excepción de Colón,
decidido apoyo. Se cree que permane- podía haber llevado.
ció aquí hasta el 28 de marzo en que
pasó a Sevilla, con el único objetivo LOS REYES CATÓLICOS EN
de avanzar el viaje que tenía previsto BARCELONA
realizar por mar para dar cuentas de su El 2 de enero de 1492, Fernando de
hallazgo a Fernando de Aragón e Isabel Aragón e Isabel de Castilla rendían
de Castilla. Granada; y el 31 de marzo del mismo
Avalan esta hipótesis las últimas pa- año, el secretario Juan Coloma rubri-
labras escritas en su diario de navega- caba el Acta de Expulsión de los judíos,
ción el día 15 de marzo: "Que tenía paso previo para la ansiada unificación
la intención de ir a Barcelona, ciudad religiosa del reino; y el 17 de abril, se
donde le dicen que sus altezas se en- firmaban las Capitulaciones de Santa
cuentran”. También en el Memorial Fe, merced a las cuales se le dejaba
de la Mejorada –julio de 1497–, un in- el camino expedito a Cristóbal Colón
forme reservado escrito por el propio para partir a las Indias. En fin, 1492 fue
Colón, destinado a ofrecer argumentos un año prolijo en acontecimiemtos que
a los Reyes Católicos para litigar con hizo olvidar a Fernando de Aragón, en
los portugueses por violar las cláusu- pro de las causas de Castilla, que tenía
las del Tratado de Tordesillas, el almi- aún asuntos pendientes que lo recla-
rante incidía en que había encontrado maban en Barcelona, en su reino. En
a sus patrocinadores en la ciudad esa ciudad iba a recibir al embajador
condal: "Partió el dicho almirante del francés para tratar el asunto de la de-
dicho puerto de Lisboa y vino a Sevi- volución de los condados del Rose-
lla, y dende a la ciudad de Barcelona, llón y la Cerdaña, que su padre Juan II
adonde a la sazón estaban los sobre- había hipotecado, en virtud al Tratado
dichos Rey e Reina de Castilla e Ara- de Bayona, a cambio de la ayuda mi-
gón, y fecha relaçion a sus altezas de litar francesa, en la guerra civil que lo tro: "Encontró al rey assaz flaco, pero
su viage y de todo lo que en él le avía había enfrentado a los partidarios de su sin peligro de su herida".
aconteçido...". propio hijo, el Príncipe de Viana –que Dada la vinculación que los reyes
Aunque tradicionalmente se pensó lo era también de Blanca de Navarra–, tenían con la orden de los jerónimos
que aquel viaje lo había realizado por encuentro que tuvo lugar en julio de –lo era fray Hernando de Talavera,
tierra, resulta mucho más verosímil que 1493. A finales de 1492 hay cons- confesor de la reina–, se le ofreció
lo hiciera por mar, no solo porque se tancia de que ya se había instalado en para su convalecencia el retiro en
acortaba la duración del mismo, sino Barcelona, donde el 7 de diciembre, un monasterio de la orden. En la
porque se libraba de exponerse a los mientras concedía audiencia pública a ciudad o en sus inmediaciones solo
bandidos y a todo tipo de privaciones las puertas del Palacio Real, fue apuña- había dos: el del Valle de Hebrón,
cruzando la Península Ibérica de sur a lado por el campesino Joan de Canya- a los pies de la Sierra de Collserola,
norte por una red de caminos intran- mars. Parece evidente que el encono y el del Valle de Belén, en las ver-
sitables, en los que no se había hecho hacia la facción que él representaba tientes de la Sierra de Marina, en la
inversión alguna desde la época del no se había sofocado. La herida hizo vecina Badalona, a tres horas a pie
Imperio Romano. Si alguna vez la His- temer por su vida y se pensó que aque- de camino de la urbe, salvando un
toria incidió en esa teoría, fue porque lla ciudad amurallada, donde tantos río Besós más bucólico que lo que
había constancia de que Colón había enemigos andaban sueltos, no era el sugiere su curso en nuestros días.
visitado el monasterio de Guadalupe mejor lugar para su seguridad. Cuando Hay pocas dudas de que el monas-
para cumplir sus votos –lo que anula- recibió a Colón, el frustrado intento de terio de San Jerónimo de la Murtra fue
ría la tesís marítima–, pero eso pudo regicidio aún era un hecho reciente, el elegido para convertirse involunta-
hacerlo después de la entrevista en como prueban las afirmaciones de riamente en el lugar donde se dio fe
Barcelona con los reyes, incluso de Gonzalo Fernández de Oviedo, paje pública del hallazgo de lo que se daría
regreso de un segundo viaje, porque del príncipe Juan, y testigo del encuen- en llamar América.

14 CLÍO
MONASTERIO DE SAN JERÓNIMO DE LA
MURTRA.

TESTIGO Es cierto que no hay constancia en el


Libro de Solemnidades del monasterio
ción histórica ha defendido. Ni siquiera
el almirante gozaba entre los cortesa-
INVOLUNTARIO de la visita, y que existe un absoluto nos de celebridad, y debía ser solo un
EL MONASTERIO BADALONÉS silencio documental en el Libro de personaje exótico, cuando no un pobre
DE SAN JERÓNIMO DE LA Ceremonias y Hechos Notables de la loco con la cabeza llena de pájaros.
MURTRA había sido fundado en Ciudad, incluso en el Dietario del Co- El maestro de las artes liberales Pie-
1421 por el mercader Bertrán sell Barceloní, pero, como iremos des- tro Mártir d´Anglería, caballero de la
Nicolau, sobre el manso de la granando, esa anomalía nos sirve para corte de Isabel y Fernado, inclinado a
Murtra, nombre con el que fue incidir en el hecho de que la recepción relatar solemnidades, en una carta fe-
conocido. de Colón fue un medido y discreto acto chada el 14 de mayo de 1493 y dirigida
de corte, y que nada tuvo que ver con a Juan Borromeo, conde de Arona,
el encuentro apoteósico que la tradi- decía: "A vuelto de las antípodas oc-

LA RECEPCIÓN DE COLÓN CON LOS


REYES CATÓLICOS fue un medido y
discreto acto de corte, que nada tuvo que
ver con el encuentro apoteósico que la
tradición histórica ha defendido.

CLÍO 15
América EL DESCUBRIMIENTO

cidentales, cierto Cristóbal Cólon de la del descubridor, nos informa que su


Liguria...¡pero pasemos a otros asuntos, padre entró en Barcelona a mediados
ilustre conde!". Todas estas carencias de abril, y el archivero de la ciudad,
documentales, quedan compesandas, Diego de Montfort, anticipa su entrada
sin embargo, con otros registros feha- al 3 de abril, fecha en la que habrían
cientes que ubican a los Reyes en el sido bautizados, y apadrinados por el
monasterio en los días en que Colón rey y el príncipe Juan, seis indios. El
ya estaba en Barcelona. Se sabe que el 23 de mayo los monarcas, en carta al
7 de abril, día en que cayó la Pascua, mercader Juanoto Berardi –agente de
la reina se desprendió de su saya bro- la Banca Medícea establecido en Se-
cada para que los religiosos del ceno- villa–, le anunciaban la partida de Bar-
bio pudieran confeccionar una casulla celona del descubridor, de lo que se
digna para los oficios litúrgicos, y que deduce que el 3 de mayo, fecha en que
fray Ramón Pané, uno de los evangeli- se expide la primera Bula Alejandrina,
zadores que acompañó a Colón en su Colón aún permanecía en la ciudad y
segundo viaje, era, casualmente, jeró- que esta respondía a sus primeras valo-
nimo de esta casa. raciones sobre el hallazgo de ultramar.
La prudencia exigía discrección,
sobre todo porque en el monasterio de LAS BULAS ALEJANDRINAS Y EL
San Jerónimo de la Murtra estaba insta- TRATADO DE TORDESILLAS
lado, como parte del séquito, don Ál- A lo largo de 1493 se publicaron cua-
varo de Portugal, como era conocido tro documentos papales, que llevan
Álvaro de Braganza y Castro, quien fecha distinta a la que se supone fue
en 1485 había sido nombrado presi- su redacción, y en las que el papa Ale-
dente del Consejo de Castilla y había jandro VI, de origen español, no pudo
de tener un papel fundamental en los disimular sus inclinaciones por la mo-
descubrimientos de españoles y portu- narquía española.
gueses. También gracias a su interven- La primera, Inter Caetera, con fecha Navidad de 1492, en cuentas de a 3
ción le fueron reconocidos a Colón el 3 de mayo, se supone redactada a fi- de mayo de 1493, para evitar las incur-
10% de los beneficios de la empresa nales de abril y enviada a la península siones de las naves portuguesas que ya
descubridora. Necesariamente los so- el 17 de mayo. En ella se hacía la con- conocían el éxito de almirante.
beranos tuvieron que conducirse con cesión a Isabel de Castilla y Fernando Y así había sido, porque Alejandro VI
cautela como demuestra la carta que de Aragón de las tierras descubiertas o –Rodrigo Borgia– amenazó con pena
Isabel de Castilla, respondiendo a otra por descubrir en el mar Océano por la de excomunión a quienes se atrevieran
de Colón, escribió el 5 de septiembre parte de occidente “hacia las Indias”, a navegar hacía las Indias por la ruta de
de 1493, y que se supone acompañaba siempre que no perteneciesen a ningún poniente para preservar los intereses de
al cuaderno de viaje solicitado: "Tras- príncipe cristiano. En contrapartida, Isabel de Castilla y Fernando de Ara-
lado del libro que acá dexasteis, el cual ellos se obligaban a adoctrinar a los gón, a quienes en 1496 concedería el tí-
a tardado tanto, porque se fyciste se- indígenas en la fe cristiana. tulo de Católicos en premio a la unidad
cretamente, para questos questan aquí Para corregir y matizar este primer religiosa que habían conseguido en sus
de Portugal, nin otro ninguno, non so- documento, y ya bajo clara inspiración reinos después de rendir el reino nazarí
piese dello". colombina, en el mes de septiembre se de Granada y expulsar a los judíos.
Es importante conocer la fecha despacharon dos nuevas Bulas: la se- El 25 de septiembre de 1493 se fe-
exacta de la entrevista, para llegar a la gunda, Inter Caetera y la Eximiae De- chaba la bula Dudum Siquidem, nece-
conclusión a la que queremos llegar: votionis, que sustituían e invalidaban saria para frenar las pretensiones de los
que en el monasterio de San Jerónimo el primer documento y en las que se portugueses que sobre el derecho ad-
de la Murtra de Badalona, además de establecía una nueva línea de demar- quirido de “expansión hasta la India”,
realizarse la trascripción del diario de cación que nada tenía que ver con el aún vigente desde el siglo XV, lo inter-
navegación del primer viaje colom- paralelo que había repartido el Atlán- pretaban como zona incluida. Los futu-
bino, se puso en marcha el dispositivo tico en vísperas del decubrimiento. ros Reyes Católicos tenían reconocida
diplómático que exigió la nueva in- Esta vez se trataba de trazar, de norte la expasión por Occidente y mediodía
tervención del pontífice Alejandro VI a sur, otra línea divisoria que pasaba a la Indias, lo que podía interpretarse
como arbitro de la cristiandad o, lo que a cien leguas de las Islas Azores y de como “en dirección a”.
era lo mismo, de la política internacio- Cabo Verde. Esta segunda Inter Caetera Finalmente, en 1494, con el Tra-
nal. Fernando Colón, segundo hijo retrotraía los derechos castellanos a la tado de Tordesillas, el meridiano de

16
16 CC LL ÍÍ O
O
COLÓN EN LA CORTE
DE FERNANDO EL CATÓLICO.

EL PELIGRO demarcación que había establecido la seca, a Vicente Yañez y a un floren-


segunda bula Inter Caétera, se despal-
PORTUGUÉS zaba aún más al oeste de la isla de Cabo
tino de familia acomodada llamado
Américo Vespuccci, comerciante y
FUE NECESARIO ESCUCHAR Verde, en concreto a 340 leguas, razón cosmógrafo que se había establecido
EL JUICIO DE COLÓN para por la cual los portugueses ejercieron el en Sevilla y que se honró de haber
establecer cuál había sido derecho de conquista del apéndice más participado, como Colón, en cuatro
su derrota en la aventura oriental del continente: Brasil expediciones, aunque solamente dos
Atlántica. En el citado Memorial No es necesario decir que las tie- parecen estar acreditadas. Él acuñó en
de la Mejorada, de 1497, rras descurbiertas no eran las Indias. nombre de “Nuevo Mundo” para alu-
rememorando los avatares de En 1505 parecía ser de dominio pú- dir a la impresionante masa de tierra
su viaje e impresiones, Colón blico, al menos del dominio de los continental, que acabaría recibiendo
incidía en el peligro de que los conquistadores. Por eso, el entonces su nombre solo dos años más tarde,
portugueses exigieran para ellos, regente de Castilla, Fernando el Cató- cuando, en 1507, el cartógrafo alemán
lo que se interpretaba era de los lico –viudo de Isabel–, convocó Cor- Martin Waldseemüller, con motivo de
españoles: "Y ellos ya (Isabel y tes en la ciudad zamorana de Toro la publicación de la Cosmographiae
Fernando) por otra parte avían para hallar un nuevo paso hacia las Introductio, utilizara el nombre de
sabido cómo el dicho rey de islas de las especerías, congregando, América en su honor. Para esa fecha
Portugal tenía destinado y presto entre otros, a Rodríguez de la Fon- Cristóbal Colón ya había muerto.
la dicha su armada para ir a
las dichas islas e tierras firmes,
sobre la cual luego le escribieron
y enbiaron mensagero propio,
NO ES NECESARIO DECIR QUE LAS
rogando que no mandase faser el TIERRAS DESCUBIERTAS NO ERAN LAS
dicho viaje a la dicha su armada,
ni a otras naos para las dichas
INDIAS. En 1505 parecía ser del dominio
Indias y tierras firmes, a descubrir público, al menos del dominio de los
ni tratar en ellas, porque eran
suyas propias e tenían d´ellas
conquistadores.
donaçión del Santo Padre".
CLÍO 17
América EL DESCUBRIMIENTO

LOS VIAJES MENORES O ANDALUCES

EXPEDICIONES
PRIVADAS

18 CLÍO
TRAS EL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA Y LOS POSTERIORES VIAJES DE
CRISTÓBAL COLÓN PARA SU CONQUISTA, SE REALIZARON UNA SERIE DE
VIAJES CON CARÁCTER PURAMENTE ECONÓMICO QUE DIERON A CONOCER
LOS DIFERENTES NOMBRES QUE ESCRIBIRÍAN LA HISTORIA DE ESTE NUEVO
CONTINENTE.
POR FRANCISCO J. BARRANCO

E
N 1499, CON LA DECISIÓN MO- similar al primero de los viajes menores (partiría, no obs-
NÁRQUICA DE DEROGAR PARTE tante, de Palos), y diferenciándose de este temporalmente
DE LAS CAPITULACIONES DE solo en dos semanas, el hecho más destacado de dicha
SANTA FE, SE LE ARREBATÓ EL MO- expedición fue que, queriendo evitar los empresarios,
NOPOLIO DE LAS EXPEDICIONES como empresarios que eran buscando el mayor benefi-
A CRISTÓBAL COLÓN. En paralelo, cio, el pago del quinto real, en su vuelta navegaron hasta
dada la imposibilidad de la Corona el norte, Galicia, donde desembarcaron, no declarando
de sufragar todas las empresas que se todas las ganancias, hecho por el que fueron detenidos y
avenían de querer sacarle el mayor rédito posible al apresados. En cambio, no tardarían en ser absueltos, apa-
Nuevo Continente, se abrieron de par en par las puertas reciendo de nuevo Pedro Alonso como uno de los pilotos
a las expediciones privadas (siempre y cuando dejasen que llevó a La Española a Nicolás de Ovando, regresando
en caja el quinto real, o sea, el veinte por ciento de las a su vez para España con Francisco de Bobadilla en la
ganancias que se obtuviesen). Con esta iniciativa, tras flota que sería destrozada por el temporal.
los viajes colombinos, surgirían los viajes menores o Vicente Yáñez Pinzón sería el encargado del tercero,
viajes andaluces, calificativo otorgado por la proceden- partiendo en diciembre de 1499. Fue, sin embargo, el
cia de la mayor parte de sus expedicionarios. primero europeo en pisar costas brasileñas, antes que
el portugués Pedro Álvares Cabral incluso, a quien se
LAS PRIMERAS EMPRESAS otorga el descubrimiento del país carioca debido a que
El primero de estos viajes menores estaría protagonizado por la acción del menor de los Pinzón hubo de ser ocultada
dos viejos conocidos de Colón, Alonso de Ojeda y Juan de por corresponder geográficamente a zona de influen-
la Cosa, quienes habían participado en algún que otro viaje cia portuguesa según el Tratado de Tordesillas (1494).
colombino, yendo también presente quien daría nombre al Este tercer viaje, se aunaría al cuarto, comandado por
Nuevo Continente, el navegante italiano Américo Vespu- Diego de Lepe, quien partió tan solo un mes más tarde
cio. Partió del Puerto de Santa María en mayo de 1499, y que el de Pinzón y hubo de socorrerlos cuando la flota
siguió el rumbo que había seguido Colón en su tercer viaje de este fue devastada por un temporal, regresando
tan solo unos meses antes, o sea, llegando primero a Cabo ambos juntos a España en torno a septiembre de 1500.
Verde, para desembocar al otro lado del Atlántico en Ve- Debido a los avances que los portugueses estaban
nezuela, donde Ojeda y los suyos, adentrándose en el terri- realizando después de su incorporación a América, se
torio, además de explorar la zona, prosiguieron la empresa encomendó a Alonso de Mendoza y, de nuevo, a los
de búsqueda del ansiado paso que llevase a Asia. El mayor hermanos Guerra la exploración de la zona, pero la
conflicto de este viaje se daría cuando recalaron en La Espa- desviación involuntaria de su trayecto los llevó más al
ñola donde, tenso ya de por sí el ambiente, los partidarios de sur, constatando que había más territorio correspon-
Colón recriminaron a Ojeda la apropiación de prerrogativas diente a España según lo estipulado en Tordesillas.
que le habían sido atribuidas anteriormente al Almirante. El último de los grandes viajes andaluces, por su parte,
Otro viejo conocido de Colón sería quien comandaría correría a cargo de la misma persona de la que corrió
el segundo de los viajes menores, Pedro Alonso Niño, tanto el primero de estos viajes menores como parte del
en colaboración con los hermanos Guerra. Con un ruta primero de los mayores, Juan de la Cosa, que para la

CLÍO 19
América EL DESCUBRIMIENTO

JUNTO A ESTAS LÍNEAS, ALCÁZAR


DE DIEGO COLÓN.

ocasión se había aliado con Rodrigo de pediciones, aunque más que con Nicolás ción de estas cabezas destacadas con
Bastidas, al que los reyes le concedie- de Ovando, lo haría a partir de 1509 con Ovando a otras islas, encontrándonos así,
ron licencia para dirigirse a tierras pre- Diego Colón. El hijo del Almirante, con por ejemplo, con que Juan de Esquivel,
viamente no transitadas, adelantándose el fallecimiento de su padre, heredaba el quien había contribuido al control total de
a Colón en su cuarto viaje en lo concer- cargo y las prerrogativas acordadas en La Española con el anterior gobernador,
niente al recorrido de Centroamérica. Santa Fe, motivo por el que, a pesar de especialmente de la parte oriental, partiría
ser nombrado gobernador de las Indias a Jamaica; Diego Velázquez de Cuéllar
PLEITOS COLOMBINOS por Fernando el Católico en detrimento a Cuba; el antiguo conocido Alonso de
Estamos pues a inicios del siglo XVI, con de Ovando, dio lugar a los conocidos Ojeda, que tras su paso por prisión y resi-
Nicolás de Ovando recién llegado a La como Pleitos Colombinos, los cuales, dencia en La Española, y después de que
Española. El gobernador, primero de buscando el reconocimiento de lo que Fernando el Católico sacase a concurso la
todo, consolidaría su poder en la isla y, en su día fue acordado, se alargarían colonización de la zona conocida como
con medidas que aún hoy tienen reper- años (muerto Diego incluso). Nueva Castilla de Oro del Reino de Tierra
cusión en el territorio, como la implan- Diego, en su arribada a La Española, mo- Firme, disputaría la oferta con Diego de Ni-
tación del cultivo de la caña de azúcar dificó la élite de gobierno, beneficiando a cuesa, otorgándosele a este último la zona
procedente de Canarias o la importa- sus allegados. De cara a evitar conflictos, de Veragua (actual Panamá) y a Ojeda la
ción de africanos para el trabajo de las promovió, como se ha dicho, la emigra- de Nueva Andalucía (correspondiente a
mismas (sentando el infame precedente
que luego apuntalarían portugueses y
británicos), además de en la explota-
ción minera, que también Ovando se ALGUNOS HISTORIADORES AFIRMAN
encargó de reorganizar, prosiguió en la QUE LA LEYENDA NEGRA DE ESPAÑA
tarea de fundar ciudades, replegándose
y delimitando claramente el marco de tiene mucho de cierto, mientras que
su gobernación. Una vez hecho esto, La otros defienden todo lo contrario.
Española se erigiría en el foco de irradia-
ción desde el que partirían las nuevas ex-

20 CLÍO
Venezuela y parte de Colombia).
JUNTO A ESTAS LÍNEAS, DIEGO
VELÁZQUEZ DE CUÉLLAR.
LA FIGURA DE NÚÑEZ DE BALBOA
Precisamente, en relación con ambos
surgiría con fuerza la figura de Núñez de
Balboa. Llegado a América como se ha
apuntado en la expedición de Rodrigo
de Bastidas. Con los beneficios que ob-
tuvo en dicha empresa intentó, con más
pena que gloria, dedicarse a la cría de
cerdos en La Española, empresa por la
que no consiguió más que deudas.
Para huir de ellas, se embarcó como po-
lizón en una expedición que iba en ayuda
de Alonso de Ojeda en sus nuevos territo-
rios. A pesar de ello, entre la tripulación de
dicha expedición se hizo fuerte y terminó
por ser considerado el primero entre ellos.
Por esto, al conquistarse nuevas zonas, co-
rrespondientes al golfo de Darién, zonas
que casualmente estaban en Veragua
bajo la jurisdicción de Diego de Nicuesa,
este se personaría donde se encontraban
Balboa y los suyos para pedirles cuentas.
Sin embargo, los que allí se encontraban
no lo dejarían ni desembarcar, habiendo
Nicuesa de partir de allí, no volviéndose
a saber nada más de él y de los hombres
que lo acompañaban. Quedaba así en
1511 como nuevo gobernador de Vera-
gua Núñez de Balboa, sentando la base
sobre la que el 25 de septiembre de 1513
conseguiría el descubrimiento del Océano
Pacífico (bautizado así años más tarde por
Fernando de Magallanes).
Debido a los rumores que hasta España
llegaban (entre los que figuraban la os-
cura desaparición de Nicuesa), tal y como
había pasado unos años antes con Colón,
fue enviado a la zona Pedro Arias de Ávila,
que justamente era yerno del que en su
momento acometió la función que ahora
a él se le encomendaba, Francisco de Bo-
badilla. La historia se repitía. Sin embargo,
aquí no daría con el descubridor enviado
en un navío a la madre patria, sino con su
cabeza separada de su cuerpo por obra de
un verdugo y mandato de aquel conocido EL DATO
como Pedrarias, a quien sus contemporá-
En la cuarta expedición
neos describían como “envidioso, codi-
hacia América zarparía
cioso y violento”. Aten cabos.
quien, años más tarde,
sería el primer occidental
LA ESPAÑOLA
en contemplar el Océano
Mientras tanto, en el lado atlántico,
Pacífico, Vasco Núñez
Cuba, bajo el gobierno de Diego Veláz-
de Balboa. Para eso, en
quez de Cuéllar, relevaría a La Española
cualquier caso, faltaba
como punto de irradiación de futuras
mucho.
conquistas. La primera de ellas, y que
impulsaría las siguientes, sería la que

CLÍO 21
América EL DESCUBRIMIENTO

el gobernador le encomendaría a Fran-


cisco Hernández de Córdoba (1517),
quien, juntando a un grupo procedente
de la Castilla del Oro, los cuales decidie-
ron emigrar a la isla pues, en palabras de
Bernal Díaz del Castillo (participante en
esta primera expedición, así como en las
siguientes, erigiéndose con su Historia
verdadera de la conquista de la Nueva
España como cronista de la conquista de
México), en Tierra Firme ”no había nada
que conquistar, que todo estaba en paz,
que el Vasco Núñez de Balboa, su yerno
del Pedrarias, lo había conquistado",
emprendió marcha en el mes de febrero
para dar con la península del Yucatán.
Aquí se tendría por primera vez conoci-
miento de las grandes culturas precolom-
binas (en concreto, de la maya). El viaje,
en cualquier caso, fue accidentado, lo que
no impidió que Velázquez de Cuéllar a
la vuelta de la expedición ya tuviera en
mente el envío de otras, como la de Juan
Grijalva en abril de 1518 (quien sería
destituido por Velázquez de Cuéllar, mar-
chándose con Pedrarias), o la definitiva, la
de 1519, a cargo de Hernán Cortés. Este MAPA DE LA
una vez se internó en la zona se despren- EXPEDICIÓN DE JUAN
dió de la influencia de Diego Velázquez PONCE DE LEÓN.
de Cuéllar, impulsado por sus tropas, lo
que provocó que incluso este último en- ello), fundando el territorio de Nueva Ga- de Belalcázar, ambos llegados a América
viase a Pánfilo de Narváez, militar que ya licia. Por su parte, la exploración hacia con Pedrarias, continuando posterior-
había demostrado su carácter fiel tanto en el sur le sería encomendada a Pedro de mente hacia Quito, donde fue rechazado
Jamaica con Juan de Esquivel como con- Alvarado, quien ya había asistido tanto a Alvarado que hasta ahí había llegado ante
sigo mismo en la conquista de Cuba, en la exploración de Grijalva y a la de Cor- las noticias de riqueza que representaba
búsqueda de Cortés y el resto de rebeldes. tés, por cuyas órdenes, de cara a seguir el lugar. La situación entre Almagro y Pi-
acrecentando su poder en contra de lo zarro se deterioró, llegando a encarcelar
NUEVAS EXPEDICIONES que pretendía la Corona, emprendió la el primero los hermanos del segundo. Al-
A consecuencia del hallazgo de Cortés, conquista de gran parte de Centroamé- magro partió, pasando previamente por
no fueron pocos los que se avinieron a rica (Guatemala y El Salvador). Bolivia (cuya conquista remataron los
la realización de expediciones. Uno de De aún más al sur, llegaban noticias Pizarro), hacia Chile, figurando como el
ellos fue Nuno de Guzmán, quien acabó del descubrimiento de un territorio cuyas descubridor de esta, pero su difícil con-
siendo el archienemigo de Cortés. Nom- riquezas no tenían parangón, su conquis- quista lo hizo regresar al Cuzco, donde
brado desde España para gobernar el tador, Francisco Pizarro, había estado en las antiguas rencillas reavivarían, y se
territorio que previamente se había descu- todas junto a todos los grandes nombres desató una guerra civil, siendo Almagro
bierto a cargo de Francisco de Garay en de la historia militar española. Además de finalmente condenado a muerte.
una carrera pareja por la zona con Cortés en las Guerras Italianas bajo las órdenes La conquista de Chile, que no gozaba de
(colindando con esta al sur), Nuno de del Gran Capitán, había llegado a Amé- la mejor reputación tras la espantada de Al-
Guzmán, todo lo contrario al conquista- rica con Nicolás de Ovando, había estado magro, sería retomada por Pedro Valdivia
dor de Medellín, era de alta cuna, y llegó en las expediciones de Alonso de Ojeda, en 1540, bajo el amparo de Pizarro. Veinte
directamente a Las Indias desempeñando así como en las de Núñez de Balboa, a años antes, la zona ya había sido recorrida,
un alto comisionado, destinado principal- quien a su vez sería el encargado de apre- visitada al menos, por Magallanes, Elcano
mente a poner freno al extremeño. sar por mandato de Pedrarias para que y los suyos en su trayecto que los llevaría
Asentado en dicha zona, de Guzmán este le concediese apoyo en su marcha a a circunnavegar por primera vez la Tierra
promovió expediciones hacia el norte, Perú, hacia donde partió en 1524. (sin posibles elucubraciones de anteceden-
de las más virulentas hasta el momento En la conquista del Perú a su vez par- tes esquimales, vikingos o extraterrestres).
(siendo posteriormente condenado por ticiparían Diego de Almagro y Sebastián Antes incluso que estos, llegaría al Río de

22 CLÍO
la Plata con objetivos similares Juan Díaz
EL MITO DEL DORADO
de Solís, quien relevó en el cargo de piloto Jiménez de Quesada (en la
mayor a Américo Vespucio por su pericia, imagen de la derecha), además,
no obstante, esto no le impidió acabar sería uno de los primeros en
devorado por indios antropófagos a las perseguir el mito de El Dorado,
orillas del Río de la Plata, mientras parte quimera perseguida por infinitud
de su tripulación, impotentes desde los de expediciones auspiciadas
barcos, observaban cómo los que habían desde por los Pizarro, hasta
desembarcado eran cocinados y comidos. por los mismísimos Welser,
Paralela suerte corrió Simón de Alcazaba encontrando, más que
y Sotomayor, al que se le encomendó la oro, desgracia y desvaríos,
gobernación de Nuevo León, el cual se destacando por ejemplo la
había fundado al sur de Nueva Castilla Pedro de Ursúa y Lope de
(nombre con el que se habían bautizado Aguirre.
los territorios conquistados por Pizarro).
El de Alcazaba y Sotomayor, cuando con
su expedición llegó al Estrecho de Maga- MITOS Y LEYENDAS (1539), otro de los llegados con Pedrarias
llanes con vistas a seguir la ruta de este, Aún más al norte, en lo que hoy es Estados y acompañante de Pizarro en Perú, que
hubo de cancelar la marcha y en un amo- Unidos, en 1513, llegaba otro soñador en en esta ocasión partía no solo por Cíbola,
tinamiento sus hombres lo asesinaron. Sí, busca de, según la leyenda, otra quimera: sino por su creencia en la existencia en la
que correría mejor suerte en la zona Pedro la fuente de la eterna juventud. Este soña- zona de una metrópolis equiparable a Te-
de Mendoza, a quien se le encomendó dor era Juan Ponce de León, y tras domi- nochtitlán o el Cuzco, motivo por el que
Nueva Andalucía (no confundir con la nar Puerto Rico, partió hacia un territorio recorrió Georgia, ambas Carolinas, Ala-
zona entregada a Ojeda, perteneciente que bautizaría como Florida, lugar al que bama, Tennessee y, cruzando el Missis-
a América Central y que por esta etapa regresó en 1521 para intentar colonizar. sippi, Arkansas, Oklahoma y Tejas, tarea
volvería a tener la denominación de Cas- Seis años más tarde, un viejo conocido, facilitada por Juan Ortiz, superviviente de
tilla del Oro y de Tierra Firme), sino a una Pánfilo de Narváez, ya liberado de la la desastrosa aventura de Pánfilo Narváez
de las nuevas jurisdicciones que, junto a captura que le supuso la persecución de que encontrarían en su trayecto.
Nueva Toledo, para Diego de Almagro, y Hernán Cortés, fue encomendado para El mismo propósito movió a Francisco
a Nueva León, para Simón de Alcazaba y esta zona, la cual, derrotado, terminó por Vázquez de Coronado, que había llegado
Sotomayor, formaba parte de una división abandonar en pequeñas embarcaciones a América por el omnímodo Antonio de
realizada por la Corona con el fin de ocu- que rumbo a México se hundiría, pere- Mendoza (primer virrey de Nueva España
par los territorios al sur de Nueva Castilla ciendo los que en ellas navegaban; solo y segundo de Perú), para pasar a gobernar
para evitar que hiciese lo propio Portugal. se salvarían los tripulantes de una barca, Nueva Galicia como relevo del incendia-
Subiendo hacia el norte, destaca el pro- en la que iba Alvar Núñez Cabeza de rio Nuño de Guzmán, y tras pacificarla
tagonismo de Gonzalo Pizarro (el herma- Vaca, quien relataría posteriormente la emprendió la búsqueda de Cíbola. Como
nísimo) y de Francisco de Orellana, ambos historia de su odisea, sobreviviendo junto avanzado iba el fraile Marcos de Niza, que
participantes en la conquista del Perú a los nativos varios años tras el naufragio, avistó un poblado de adobe, y jugándole
y, que, una vez realizada esta, en 1540, recorriendo a su vez todo el sur de los Es- el ocaso una mala pasada, desde la distan-
partieron a otra donde se descubrió el río tados Unidos hasta dar en la actual Sina- cia confundió el barro con oro, regresando
Amazonas. La Nueva Granada, territorio loa con un asentamiento español. Tras su a la carrera al grupo, que, cuando llegaron
con el que se definió a la actual Colombia, vuelta, relató que había oído a los indios al sitio, constataron cómo se desbarataba
corrió a cargo de Jiménez de Quesada a comentar la existencia de una ciudad, Cí- el mito. Pero surgió otro, Quivira, que
partir del 1536, abogado de posibles en bola, cuyas casas estaban construidas de persiguieron con igual tesón y constataron
España que emprendió rumbo al Nuevo oro macizo, hecho que vino a equiparar con pareja decepción. Recorrerían en total
Continente para incrementar sus ya ricos en fascinación a El Dorado, no tardando Arizona, Nuevo México, Tejas y Kansas
caudales, y que se encontró con esta en predisponerse expediciones a la zona. (descubrimiento del Cañón del Colorado
cuando barría el territorio hacia el Perú. Una de ellas fue la de Hernando de Soto entre medias).

A CONSECUENCIA DEL HALLAZGO DE CORTÉS, no fueron pocos los


que se avinieron a la realización de expediciones. Uno de ellos fue Nuno
de Guzmán, quien acabó siendo el archienemigo de Cortés.

CLÍO 23
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

TIERRA DE MITOS
LA BÚSQUEDA DE LAS SUPUESTAS CIUDADES DE
ORO QUE POBLABAN EL NUEVO CONTINENTE NO
CONSIGUIÓ SU OBJETIVO, PERO SÍ SIRVIÓ PARA
DESCUBRIR NUEVOS TERRITORIOS.
POR MIGUEL DEL REY Y CARLOS CANALES, HISTORIADORES

L
A BÚSQUEDA DE ORO Y METALES PRE- fácilmente la superstición, recogieron toda clase de leyendas y
CIOSOS FUE DURANTE LOS PRIMEROS creyeron –a pesar de los continuos engaños de los indios–, que
AÑOS DE LA CONQUISTA DE AMÉRICA EL iban a encontrar los fabulosos tesoros de los que les hablaban.
INCENTIVO PRINCIPAL PARA ABRIRSE PASO Una obsesión que incluso dio nombre a gran número de las re-
EN LAS VASTAS REGIONES DEL NUEVO giones exploradas: Castilla de Oro, Río de la Plata, Puerto Rico
MUNDO, muchas veces hostiles tanto por sus o Costa Rica no son más que una muestra de esa toponimia de
pobladores como por sus características geográfi- la avaricia.
cas. Ese, el valor de las abrumadoras fortunas que La ambición hizo delirar a los conquistadores con tesoros fan-
se obtenían, y no otro, fue el origen de la fundación de muchas tásticos, y a medida que la realidad confirmó y superó a cada
villas y ciudades. Lugares incluso donde vivir era difícil, en los paso sus primeras ilusiones, para llenar sus bolsillos de oro, perlas
que, a expensas de la explotación de ricas menas, se potenciaron y piedras preciosas, comenzaron a no maravillarse ya de nada y
o crearon directamente en zonas próxima otros desarrollos, como a creer las suposiciones más absurdas.
el agrícola o el ganadero, imprescindibles para su subsistencia. Ahí entró en juego una nueva faceta de la aventura americana
Es también indiscutible que mucho antes de la llegada de los que supuso también la exploración de nuevos territorios, la de
españoles, los pueblos del continente recién descubierto cono- la ilusión, el engaño y los espejismos. La de un mundo irreal e
cían esas riquezas, pues empleaban metales preciosos como mo- imaginario, que mantuvo en constante actividad a los españoles e
neda y su orfebrería había alcanzado un alto grado de desarrollo. hizo posible su extraordinaria resistencia a las adversidades, ante
En el gran mercado azteca de Tenochtitlan, por ejemplo, se com- la perspectiva de un sueño al alcance de la mano, pero que muy
praban géneros de toda especie cambiándolos por oro en polvo pocos lograrían conseguir.
contenido en cañones de plumas de aves. Era imposible que los Desde buscar ciudades quiméricas con templos de oro y pala-
europeos recién llegados, para los que el éxito y el bienestar iban cios de plata, o príncipes misteriosos que cubrían sus cuerpos de
indivisiblemente unidos al dinero y las riquezas, no fueran escla- oro y lo despreciaban por su abundancia, hasta intentar localizar
vos de su codicia. ríos y lagos en los que la más fantástica riqueza solo esperaba la
El mayor incremento de las explotaciones auríferas se alcanzó llegada del primer poseedor. Fue la época del "hombre de oro",
en la década de 1530, con los trabajos sistemáticos que se lleva- buscado por las selvas de un Amazonas ni siquiera descubierto;
ron a cabo en las minas mexicanas de Tehuantepec y Oaxaca. de la "Casa del Sol", colocada por la imaginación de los explo-
Hasta entonces, todo fue bien. A partir de que la producción de radores en las mesetas de los Andes; del riquísimo Imperio oma-
esas primeras minas comenzara a disminuir por el agotamiento gua, a quien se creía más fastuoso que el recién descubierto de
de las vetas, el principal incentivo para nuevas expediciones fue los incas; del lago Parimé, con cordilleras de montañas de plata,
localizar otros yacimientos. Cuanto más grandes y ricos, mejor. ilusión que duró hasta que Humboldt, en el siglo XIX, lo identi-
La gran mayoría de los conquistadores que llegaron a América ficó con el río Orinoco; de las tribus de oro del Meta, buscadas
no eran cultos, no nos vamos a engañar. Por eso prendió en ellos por toda la región ecuatorial; de las fabulosas ciudades de Paititi,

24 CLÍO
Manoa y Enim; de las no menos fantásticas de Cíbola y Quivira; de Jauja, o del país de
la canela, ruta segura hacia riquísimos territorios auríferos. Hasta las regiones de la actual
Argentina sufrieron la influencia de esos mitos, y se habló en ellas del "Rey Blanco", pode-
roso señor de dilatados y ubérrimos territorios, o de la "Ciudad de los Césares", encantada,
remota y llena de riquezas.

CÍBOLA Y QUIVIRA, LAS QUIMERAS DE CORONADO


En 1530, el presidente de la Audiencia de México, Nuño Beltrán de Guzmán, capturó a
un indio llamado Tejo, nativo del valle de Oxitipar. Le aseguró que su padre comerciaba
con las tribus del interior y, de niño, le había acompañado en sus viajes. Había visto
grandes poblaciones con altos edificios, repletas de oro y plata. Era posible llegar a ellas
en cuarenta días, lo que equivalía a unas 200 leguas a través del desierto, si se seguía una
ruta siempre hacia el Norte.
Esos informes despertaron la codicia y las ansias conquistadoras de Guzmán, que aban-
donó sus funciones burocráticas en la Audiencia y se puso al frente de una fuerza de 400
españoles y 20.000 indios aliados que partieron de Ciudad de México.
La expedición llegó a Tarasca, en la provincia de Michoacán, y avanzó hasta una
región que, según Tejo, había que cruzar para llegar al país que albergaba las riquezas
prometidas, pero el cálculo del ambicioso Nuño de Guzmán resultó erróneo. Aunque
conquistó un extenso territorio que bautizó como Reino de la Nueva Galicia –los ac-
tuales estados mexicanos de Sinaloa, Jalisco, Aguascalientes, Zacatecas y parte de San
Luis Potosí–, y lo declaró provincia del virreinato de Nueva España, no encontró las
ambicionadas riquezas. Enfrentados a una cadena montañosa infranqueable –la Sierra
Madre Occidental– los expedicionarios se vieron obligados a detenerse en Culiacán y
emprender el camino de regreso. Tejo falleció y la búsqueda de aquellas fabulosas y ricas
ciudades quedó interrumpida.
Los años pasaron, Nuño de Guzmán fue acusado, detenido, enviado a España y en-
carcelado. Para dirigir los asuntos de México, la corona nombró un virrey, Antonio de
Mendoza y Pacheco, un experimentado diplomático, militar y político con más de 40
años de experiencia. En su séquito, como hombre de confianza, viajaba un joven salman-
tino de apenas 25 años de edad, hijo segundón de familia hidalga, que había ascendido
rápidamente en la corte por razones de matrimonio: Francisco Vázquez de Coronado.
Apenas llevaba el virrey unos meses en Nueva España cuando, en marzo de 1536,
llegaron a México los supervivientes de la fracasada empresa de Pánfilo de Narváez en
las costas de Florida. Eran Álvar Núñez Cabeza de Vaca y tres compañeros, que llegaron
primero a Culiacán y después a Ciudad de México tras atravesar, desde Florida, todo el
sur de Texas y parte del actual estado norteamericano de Nuevo México, bordeando toda
la costa del Golfo de México.
Informaron con detalle a Mendoza de su angustioso viaje, y le mencionaron que ha-
bían escuchado hablar a los indios de ricas ciudades, con casas altas, situadas en alguno
de los países que habían recorrido, aunque ellos –le dijeron–, no habían podido verlas. El
virrey, impresionado por sus historias, decidió preparar y enviar hacia el Norte una redu-
cida expedición, poco costosa, que confirmara los datos recogidos por Cabeza de Vaca.
Nombró para organizarla a Coronado, designado para el puesto de gobernador de Nueva
Galicia, y la formaron el "Negro" Esteban –Estebanico, un antiguo esclavo árabe de raza
negra que había llegado con Álvar Núñez– y tres frailes franciscanos deseosos de acción
misionera: fray Marcos de Niza –natural de esa provincia, que entonces formaba parte
del ducado de Saboya, aliado del emperador Carlos V–, fray Honorato y fray Antonio de
Santa María, acompañados de algunos indios mexicanos cristianizados.
El pequeño grupo explorador, cuyo verdadero objetivo era encontrar las míticas ciuda-
des, partió de Culiacán en marzo de 1539. Pronto surgieron las desavenencias entre los
frailes y Estebanico, ya que este parecía solo interesado en engrosar su bolsa con las abun-
dantes turquesas que se encontraban en la región y apoderarse de cuantas mujeres indias
se pusieran a su alcance, con las que llegó a formar una especie de gran harén nómada.
En ambos casos, intenciones muy diferentes de las espirituales que motivaban a los frailes.
Cuando el "Negro" escuchó de algunos nativos que existía una magnífica ciudad lla-
mada Cíbola, decidió adelantarse con unos cuantos hombres a los frailes e intentar des-

CLÍO 25
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

cubrirla por su cuenta, pensando –como


dice el cronista Pedro Castañeda de Ná-
FRAY MARCOS dijo
jera– "ganar toda reputación y honra por haber visto con sus
su atrevimiento en descubrir aquellos po- propios ojos Cíbola, y
blados" sin saber, de nuevo en palabras
de Castañeda, "que pronto, su imprudente se inventó un relato
osadía y codicia le saldrían caras". fantástico en el que JUNTO A ESTAS LÍNEAS, FRANCISCO
Confiado en que podía atravesar aquel
territorio sin peligro, Estebanico se alejó comparaba a esa ciudad VÁZQUEZ DE CORONADO. A

tanto de los frailes que, cuando estos, tras con la de México. LA IZQUIERDA, MAPA DE LAS
EXPEDICIONES LLEVADAS A CABO EN
caminar por tierras de la actual Arizona,
llegaron a Chichilticalli, en los lindes del
Aseguraba que sus AMÉRICA DEL NORTE.

desierto, él estaba ya 80 leguas más lejos, gentes disponían de


en la aldea india zuñi de Háwikuk, donde
le ofrecieron alojamiento. Recelosos, los
esmeraldas y otras San Francisco", y dijo haber descubierto
indios le preguntaron durante tres días por joyas. las Siete Ciudades, la mayor de las cuales
las razones de su viaje. Él se anunció como era Tontonteac, donde habitaban los in-
adelantado de un gran señor de hombres das, sin tener de Cíbola otra idea que lo dios Hopi, una de las etnias más antiguas
blancos al que obedecían muchas nacio- que los indios les habían contado". de Norteamérica, procedentes del norte de
nes, pero sus respuestas no los conven- Quizá para provocar el envío de una Arizona.
cieron. Como el "Negro" insistía en exigir gran expedición militar, y a pesar de la es- Coronado, de regreso de una infruc-
turquesas y mujeres, lo consideraron un casa información real de que disponía, fray tuosa exploración por una región llamada
espía o enviado de alguna nación que los Marcos dijo haber visto con sus propios Topira, al norte de Culiacán, también se
quería saquear y decidieron matarlo. Así lo ojos Cíbola, y se inventó un relato fantás- entrevistó con fray Marcos y sus compa-
hicieron, aunque dejaron en libertad a casi tico en el que comparaba a esa ciudad con ñeros, que le contaron lo que los indios
todos los que iban con él, que empren- la de México, y aseguraba que sus gentes habían dicho de las "ciudades altas".
dieron la vuelta a través del desierto y se "disponían de esmeraldas y otras joyas, Como antes le había pasado a Nuño de
encontraron con los frailes rezagados que y usaban vasijas de oro y plata, que eran Guzmán, se dispuso a encontrarlas y, sin
iban camino de Cíbola. "Cuando los indios más abundantes que en Perú". Todo eso pérdida de tiempo, marchó con el fraile a
supervivientes –relata Castañeda– conta- hizo suponer a los españoles que tenían a Ciudad de México para informar al virrey
ron a los frailes lo que le había ocurrido a mano la grandiosa riqueza de otro Imperio de su próxima expedición. En el ánimo del
Esteban, estos se asustaron y emprendie- inca. Para rematar su fábula, fray Marcos virrey Mendoza y de muchos otros, Cíbola
ron el regreso a México a marchas forza- bautizó Cíbola como "el nuevo reino de se convirtió pronto en una palabra de reso-

26 CLÍO
para la ocasión capitán general, estaban pedimenta que transportaba, por lo que el
dispuestos para partir. 22 de abril, Coronado decidió adelantarse
La impresionante fuerza la formaban seis con una vanguardia de unos 50 jinetes, al-
compañías de caballería, una de infante- gunos soldados de a pie y 30 indios. Atra-
ría y otra de artillería, a las órdenes de los vesaron la inhóspita región que se extiende
más brillantes oficiales de Nueva España. desde Culiacán hasta Chichilticalli y, a fi-
El componente religioso lo integraban el nales de mayo, penetraron en Arizona.
imaginativo Marcos de Niza y otros tres Tras quince días de penoso caminar por
franciscanos: fray Juan de Padilla, el cape- un polvoriento desierto llegaron a un río
llán militar fray Antonio de Victoria y fray a unos 40 kilómetros de Cíbola, que lla-
Luis de Escalona. maron río Rojo por el color de sus aguas
Aunque contaba con el apoyo oficial fangosas. Cuando por fin alcanzaron el
de la Corona, la expedición fue financiada 7 de julio el poblado de Hawikuh, todos
principalmente por Mendoza, que aportó quedaron decepcionados y maldijeron a
60.000 ducados, y por Coronado, que fray Marcos por haberlos engañado. No
puso otros 50.000. Mientras se hacían los había reinos ni ciudades ricas llenas de oro
preparativos, el virrey envió un destaca- y plata. Hawikuh, que algunos identifica-
mento de quince hombres, al mando del ron con la misma Cíbola, era una modesta
capitán Melchor Díaz, para inspeccionar población. Por si fuera poco, sus habitan-
el terreno. El grupo salió de Culiacán el 17 tes, los indios zuñis, se resistieron a los
de noviembre de 1539 y, tras caminar unas extranjeros. Hubo que combatir para que
cien leguas hacia el norte, encontró en la huyeran y poder saquear sus almacenes,
frontera entre Sonora y Arizona a unos in- repletos de maíz y otros alimentos, con los
dios que decían haber vivido en Cíbola. que saciar el hambre.
Luego continuaron hasta la actual ciudad Tenaz en su intento de hallar las rique-
de Phoenix, en Arizona, y siguieron la ori- zas de Cíbola, Coronado envió desde el
lla del río Gila hasta que las fuertes nevadas poblado zuñi pequeñas expediciones en
y las abruptas montañas les obligaron a de- distintas direcciones del extenso y desco-
tener la marcha y montar un campamento nocido territorio. Algunas llevaron a cabo
para pasar el inverno. Al no recibir noticias hallazgos sorprendentes.
del destacamento de vanguardia se pensó Cuenta el cronista Castañeda que
que los indios lo habían aniquilado para cuando Coronado estaba en Háwikuh se
proteger el secreto de las enormes riquezas reunió con un pequeño grupo de indios
de Cíbola, y eso aceleró los deseos de par- que procedían de la región del río Pecos.
tir de los hombres de Coronado. A dos de ellos, que parecían los principa-
El 23 de febrero de 1540 se pusieron les, los españoles los llamaron "Cacique" y
en marcha desde Compostela, capital de "Bigotes". Contaron historias de ricas tierras
Nueva Galicia, a unos 600 kilómetros de al Este y Coronado envió a explorarlas a
Ciudad México. Antes de partir, el virrey Hernando de Alvarado, el sacerdote Juan
pasó revista a las compañías y arengó a los de Padilla y un grupo de jinetes, con "Bi-
nancia mítica, al ser relacionada en el libro hombres. Todos juraron sobre los Evange- gotes" y "Cacique" como guías. Les dio un
de caballerías Amadís de Gaula, publicado lios que seguirían a Coronado y obedece- plazo de 80 días para ir y volver.
por primera vez en 1508. Según uno de los rían sus órdenes. La larga columna que se
relatos incluidos en la obra, siete obispos perdió poco a poco en la lejanía llevaba EL REINO DE HACUS
huyeron de España al producirse la inva- unos 550 caballos y más de 1.000 acémi- Alvarado partió el 29 de agosto de 1540
sión musulmana en el siglo VIII, y se lle- las cargadas de provisiones y pertrechos. y se dirigió a un lugar que fray Marcos de
varon consigo un fabuloso tesoro a tierras Dos meses después zarpó Pedro de Niza había llamado "el reino de Hacus",
situadas allende los mares. Allí fundaron Alarcón del puerto de Natividad con dos conocido por Ahko o Acoma por los indios
siete ciudades de casas doradas, decora- buques para apoyar a los expedicionarios a –hoy todavía existe en Nuevo México–.
das con piedras preciosas, donde la gente lo largo de la costa del Pacífico y transpor- Cuando Hernando de Alvarado la con-
comía en vajillas de oro. Fray Marcos las tar el equipaje que ellos no habían podido templó por primera vez, se dice que creyó
había encontrado; no había duda alguna. acarrear. Nunca se pusieron en contacto. haber llegado a una ciudad bañada en oro,
El viaje desató el entusiasmo entre la Tras duras jornadas Coronado llegó a al observar el brillo causado por el reflejo
población. Con fray Marcos, hasta los púl- Chiametla y contactó con Melchor Díaz. del fuego de los hogares indios sobre el
pitos sirvieron de altavoz para proclamar El capitán describió Cíbola como un ocre terroso de las casas.
las maravillas que esperaban a quienes to- conjunto de pueblos hechos de piedra y En Acoma habitada por los queres, unos
maran parte en la empresa. En pocos días, adobe, habitado por indios que descono- indios del grupo Pueblo, fueron bien reci-
más de 300 españoles y unos 800 indios cían el oro. Nadie lo creyó. La expedición bidos. Era una fortaleza natural que Alva-
bajo el mando del Coronado, nombrado se veía entorpecida por la cantidad de im- rado describió como inexpugnable, y lo

CLÍO 27
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

JUNTO A ESTAS LÍNEAS,


FRANCISCO DE PIZARRO. A
LA IZQUIERDA, SUPUESTA
UBICACIÓN DE CÍBOLA.

sería hasta que 50 años después la asaltó y EL INDIO LLAMADO EL acabó por admitir su engaño y que inten-
conquistó un grupo de soldados de la ex-
pedición de Juan de Oñate, al mando de
TURCO habló a Alvarado taba extraviar a los españoles. Lo encade-
naron y lo ejecutaron.
Vicente de Zaldívar, tras una titánica lucha de otro fabuloso mito, Coronado siguió adelante con guías
cuerpo a cuerpo, casa por casa.
El grupo de Alvarado prosiguió su ca-
la ciudad de Quivira, de los indios teyas, buenos conocedores
del territorio, hasta llegar a un pequeño
mino y, tras pasar por la zona de Laguna que se suponía repleta pueblo habitado por una tribu que sí se
Pueblo, llegó al río Grande, que llamaron de riquezas. Lo que denominaba Quivira. Aquellos indios
río de Nuestra Señora. Fue por entonces –que mucho después se denominarían
cuando un indio al que llamaban el Turco pretendía el indio era wichita–, no tenían nada. Eran muy po-
y que utilizaban como guía, comenzó que el capitán variara bres y vivían en cabañas con techo de
a hablarle a Alvarado de otro fabuloso paja. Con su fracaso a cuestas Coronado
mito, la ciudad de Quivira, que se supo- la ruta y le permitiera emprendió el camino de regreso.
nía repleta de riquezas. Lo que pretendía regresar a su tierra. La buena estrella de Coronado, desa-
el indio era que el capitán, guiado por su nimado y confuso, se apagó cerca de Al-
afán de encontrar tesoros, variara su ruta y oriundo de la ciudad. Por extensas llanuras canfor. Sufrió una caída del caballo que
le permitiera regresar a su tierra. pobladas por enormes manadas de "vacas puso en grave riesgo su vida y, a partir de
A finales de noviembre, en Alcanfor, un salvajes" –bisontes–, Coronado llegó hasta entonces, quedó con la salud muy que-
pueblo de los indios tiguex elegido como el cañón de Palo Duro, bautizado también brantada. Eso, unido a la decepción de no
campamento de invierno, se reunieron por los españoles como la Gran Barranca haber encontrado riqueza alguna, le deci-
Coronado, Alvarado y el Turco. El indio y situado cerca de Amarillo, en Texas. Allí dió a abandonar el proyecto de colonizar a
continuó con sus maravillosos relatos de se dividió de nuevo la expedición el 26 de fondo el Norte de Nueva España –el Sur de
una tierra situada al Norte en la que había mayo. El salmantino, con 30 jinetes, atra- los actuales Estados Unidos–, sin esperar
peces tan grandes como caballos y en los vesó el río Arkansas, se internó hacia el siquiera el permiso del virrey.
árboles colgaban cascabeles de oro. Todo noroeste de Kansas, en busca de Quivira, Volvió a Ciudad de México en el verano
aquello reforzó todavía más la calentu- y envió de regreso a Tiguex al grueso de de 1542 por la misma ruta que había uti-
rienta ambición de Coronado y el resto de la columna. lizado a la ida. Solo cien de sus hombres
los expedicionarios. No tardó en encontrar a otra tribu, los lo acompañaban. No es de extrañar que
El 23 de abril de 1541, Coronado, con teyas, que le advirtieron que Quivira, en el virrey lo recibiera con frialdad, le repro-
una parte de su ejército, emprendió la mar- contra de los informes que recibía del chara su actuación y le iniciara un proceso
cha a Quivira llevando como prisionero a Turco, no era una tierra rica. Tras varias por haber abandonado la expedición que
Bigotes y de guía al Turco, quien decía ser semanas de dar vueltas en vano el Turco tenía a su cargo, la mala gestión de su ejér-

28 CLÍO
los actuales países de Nicaragua, Panamá, Nueva Toledo, al sur de Perú, y el título de
Costa Rica y el Norte de Colombia. Adelantado de las tierras más allá del lago
No se sabe mucho de su primer año en Titicaca. Una región que el Inca Manco
el Nuevo Mundo. Su pista se pierde hasta Capac II llamaba Chili, con una afamada
el 30 de noviembre de 1515, día que salió riqueza aurífera.
de Darién con una fuerza de 260 hombres Según su relato, se ubicaba en esa zona
con la misión de fundar una ciudad en un lugar denominado Andacollo, cuajado
Acla, en la costa al noroeste de Panamá, de metales preciosos, donde los pueblos
que sirviera de base en el Caribe para con- pagaban sus tributos en oro y plata. Para
tinuar camino hacia la costa del Océano convencerlo de que se dirigiera hacia allí
Pacífico, recién descubierto por Vasco y lo viera con sus ojos, mandó que su her-
Núñez de Balboa. Era un sitio malsano, y mano Paullo Tupac y el Sumo Pontífice del
Almagro pronto cayó enfermo. Tuvo que Sol, lo acompañaran en el viaje.
regresar a Darién y desistir de su empresa, A la llamada del oro, no le fue difícil a
que completó Gaspar de Espinosa. Almagro organizar una expedición. La
Espinosa partió en diciembre con 200 vanguardia, una columna de 100 soldados
hombres, entre los que estaba un ya re- al mando de Juan de Saavedra partió a fi-
cuperado Almagro, y Francisco Pizarro, nales de junio de ese mismo año. Debía
por primera vez con el título de capitán. fundar un pueblo a unas 130 leguas, reunir
Durante la expedición, que duró 14 meses, a los indios y esperar con alimentos.
se encontraron con el padre Hernando de Almagro salió de la capital del Perú el 3
Luque a quien Espinosa ya conocía. Los de julio con 50 hombres y un numeroso
tres, aunque aún no habían formado socie- grupo de indios auxiliares yanaconas.
dad, se demostraron confianza y amistad. Tomó el camino del Inca, recorrió el área
De Almagro solo conocemos que durante occidental del lago Titicaca, cruzó el río
ese tiempo sirvió como testigo en las lis- Desaguadero y se reunió con Saavedra y
cito y las crueldades cometidas contra los tas que levantaba Espinosa, sobre todo, un grupo de otros 50 españoles que habían
pueblos nativos. A pesar de ello, Coronado los relacionado con los indígenas. Luego decidido abandonar a su capitán, Gabriel
continuó como gobernador de Nueva Ga- permaneció en Santa María la Antigua del de Rojas, para salir a su encuentro. En total
licia hasta 1544, y después se retiró a la Darién y ayudó a poblarla. Durante cuatro eran ya 150 hombres de armas que perma-
ciudad de México, donde murió el 22 de años no participó de nuevas expediciones, necieron todo agosto en Paria, en las proxi-
septiembre de ese año. ocupó su tiempo en la administración de midades del lago Aullagas a la espera de
Las legendarias ciudades rebosantes de sus bienes y los de Pizarro. que comenzara el deshielo en la cordillera
oro nunca aparecieron. Los españoles de En 1529 Pizarro viajó a la Península y de los Andes.
la que sería una famosa expedición, tras consiguió la firma de la Capitulación de Unos 200 kilómetros más adelante, en
recorrer miles de kilómetros, apenas vie- Toledo, mediante la que la Corona le au- Tupiza, tuvo las primeras evidencias de las
ron otra cosa que territorio inhóspito y tri- torizaba la ocupación del Birú –el Perú–, riquezas prometidas, pues los emisarios del
bus de indios en general poco amistosas. el centro del Imperio Inca, que expedicio- Inca le entregaron 200.000 pesos en oro y
Solo que la búsqueda de riquezas de Coro- nes previas realizadas entre 1524 y 1528 plata, más dos pepitas de oro de once y ca-
nado no iba tan desencaminada; en pocos habían revelado como un territorio de sor- torce libras, respectivamente. Ese tesoro les
años la plata de Nueva España, extraída de prendentes riquezas. A su regreso a Amé- sirvió de acicate para, en enero de 1536,
las minas de Zacatecas o San Luis Potosí, rica, reunidos Pizarro, Almagro y Luque, continuar su avance hacia el Sur e intentar
permitirían a Carlos I financiar a las tropas iniciarían desde Cajamarca, en 1532, la cruzar por primera vez la impresionante
que pondrían de rodillas a los herejes del conquista del territorio, que pasaría a de- mole andina.
viejo continente. nominarse Nueva Castilla. La muralla de roca y nieve, con picos
No es el momento de narrar la con- de 5.000 y 6.000 metros, se acometió por
ANDACOLLO, EN LOS LÍMITES DE LA quista del Perú y enumerar los fabulosos un pequeño sendero que los incas indica-
REALIDAD e increíbles tesoros descubiertos. Nos ron como el lugar más favorable. El paso
Diego de Almagro no era un hombre joven basta saber que los éxitos y la fortuna que –hoy denominado San Francisco–, estaba
–tenía 39 años–, cuando desembarcó en obtuvo Pizarro movieron a Almagro a so- a 4.400 metros de altura, hacía frío y su al-
Santa María la Antigua del Darién el 30 licitar el permiso real para explorar por tura apenas permitía respirar.
de junio de 1514. Tampoco era un noble cuenta propia nuevos territorios y que le La expedición, muy mermada y ex-
ni un hidalgo, solo un oscuro miembro fue denegado. Eso comenzó a agrietar la hausta, llegó a Copiapó, en el valle del
de la expedición que enviaba a las Indias amistad entre ambos, que solo pareció Aconcagua, en abril. El recibimiento
Fernando el Católico, al mando de Pedro restaurarse cuando a principios de 1535, pacífico de los indígenas permitió su re-
Arias de Ávila, con la intención de afianzar por mediación de Pizarro, Carlos I recom- cuperación y enseguida se hizo un reco-
las posiciones de la corona en Castilla del pensó a Almagro, que pensaba estable- nocimiento en los lavaderos de oro del
Oro, una enorme región que comprendía cerse en Cuzco, con la gobernación de Inca, ubicados en las quebradas y cauces

CLÍO 29
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

de los arroyos. Su rendimiento era ínfimo. ALMAGRO acabaría también una extraordinaria actividad ex-
La desilusión fue profunda y, al cabo de
unos meses, Almagro, convencido de que
enfrentado en una ploradora en toda la región al Norte del
río Amazonas.
le habían engañado tanto los indios como guerra civil con Francisco El motivo no era otro que la imagina-
sus paisanos, decidió regresar, no sin antes
arrasar tanto la tierra como los pueblos de
Pizarro, y dos de sus ción, atormentada por las pesadillas pro-
ducidas por una leyenda inca que suponía
los alrededores que se habían mostrado hermanos, por las la existencia de otro mundo aún más ma-
más agresivos, para luego esclavizar a riquezas del codiciado ravilloso que el que se acababa de encon-
todos sus habitantes y utilizarlos como trar, capaz de obscurecer la riqueza de los
porteadores. Imperio Inca. Fue hecho anteriores: el Dorado. El mito que sinteti-
De vuelta en Perú, Almagro acabaría en- prisionero en la batalla zaba de una vez por todas las ilusiones de
frentado en una guerra civil con Francisco los españoles.
Pizarro y dos de sus hermanos –Hernando de las Salinas y ejecutado Como toda leyenda tiene un fondo de
y Gonzalo–, por las riquezas del codiciado por Hernando en Cuzco, realidad, también esta se basaba en una
Imperio Inca. Fue hecho prisionero en la
batalla de las Salinas y ejecutado por Her-
el 8 de julio de 1538. costumbre de los indios de Nueva Gra-
nada, pero rodeada y vestida de forma tan
nando en Cuzco, el 8 de julio de 1538. fantástica que se volvió irreconocible.
Mientras, un total descrédito sumió a las diría de Andacollo: "Es uno de los ríos La primera noticia acerca del Hom-
tierras de Chili, cuyo nombre se asoció al de oro que hay en el mundo, y tanto es bre Dorado que daba vida al mito la
fracaso. Al menos hasta 1540, cuando el así, que hoy –se refiere a 1603– cuando llevó al Ecuador, en 1554, un indio de
extremeño Pedro de Valdivia, tras revisar corre el agua, el oro se hace líquido". La Bogotá. Enseguida comenzó a correr el
algunas notas de Almagro, decidió volver leyenda, el mito y la realidad se unían para relato de que en la aldea de Guatavita,
a ellas. La expedición, que controló el te- explicar en cifras tales afirmaciones. Entre en Nueva Granada, había existido la
rritorio desde Atacama hasta el Maule en 1571 y 1598 se produjeron allí un total de esposa adultera de un cacique a la que
un breve período de tiempo, demostró que 213.069 pesos de oro. este, una vez descubierta, obligó, en
sí había abundante oro en la quebrada de castigo de su delito, a comerse durante
Malga Malga, los antiguos lavaderos de EL DORADO, EL MITO ETERNO el banquete de una fiesta el pene y los
oro incaicos. Desde allí se inició la bús- En 1535 Pizarro fundó en el valle del testículos de su amante, para luego
queda de los placeres de oro en las que- Rimac, en Perú, la ciudad de Lima. Desde entregarla a los indios más ruines de
bradas y cerros y once años después, en ese momento, y mientras los conquistado- la ciudad para que abusaran de ella.
1550 o 1551, se logró ubicar Andacollo. res se despedazaban mutuamente por ver Siempre, por supuesto, el crimen debía
Uno de los gobernadores del siglo XVII quién se hacía con el poder, se desarrolló ser cantado y propagado al mismo

30 CLÍO
JUNTO A ESTAS LÍNEAS,
perdió a su llegada a Bremen en el incen- a los que solo por extensión se les podía
MAPA DEL DORADO. A LA
IZQUIERDA, LAGUNA DE
dio del barco que la transportaba. dar el nombre de la leyenda; y hubo, por
GUATAVITA. Ahora, también es indudable que esa último, expedicionarios que acabaron tras
práctica ya no se llevaba a cabo cuando montañas y lagos imaginarios, en los que
llegaron los españoles a aquellas regiones. el espejismo y el deseo habían hecho ver
Los belicosos indios muiscas habían ter- fantásticas riquezas.
minado con ella al declarar la guerra a la El primero que pensó en dirigirse a bus-
tribu de Guatavita y exterminar a casi todos car al cacique fue Sebastián de Benalcá-
sus miembros. Lo que sí se mantuvo fue zar, el conquistador de Quito, que supo
su recuerdo y, al transmitirse sus detalles, allí de la ceremonia de Guatavita y en
sufrieron poco a poco las adulteraciones y lugar de quedarse tranquilo en su gober-
mixtificaciones suficientes para hacer que nación de Popayán, emprendió la marcha
lo que primero no era más que "El hom- hacia el Norte. Hasta las tierras que Carlos
bre dorado", pasase después a ser "El país I le había concedido a Gonzalo Jiménez
dorado" y acabara por transformarse en de Quesada con el brillante título hono-
"El Dorado", lugar recubierto de oro, que rífico de Gobernador de El Dorado. Por
había que buscar en una dilatada región supuesto, ninguno de los dos logró su
que se extendía entre los actuales Perú y objetivo.
Venezuela, o por las amplias cuencas del Las mismas informaciones, aunque con
Amazonas y el Orinoco. Una región virgen más interesantes consecuencias, llegaron a
e inaccesible, muy apropiada para escon- oídos del codicioso Gonzalo Pizarro, que
der lugares mitológicos. encabezó una expedición hacia las regio-
Hagamos un alto para explicar por qué nes orientales de Quito, donde se decía
en todas las exploraciones de esa época que abundaba la canela –para poder riva-
en busca del Dorado o de cualquier país lizar con el monopolio que mantenían los
rico tienen una importancia excepcional portugueses–, y donde, además, un poco
las montañas y los lagos. Las primeras más lejos, esperaba encontrar las podero-
tiempo por todas partes, para servir de porque son el obstáculo, la prohibición, el sas tribus indias, ricas en oro, que identifi-
escarmiento de las demás mujeres. guardián que solo le dará el tesoro escon- caba con el Dorado.
La esposa, deshonrada y desespe- dido al osado que consiga superarlas; los El grupo, con 280 hombres y 260 ca-
rada, se arrojó con su hija a la laguna segundos, porque bajo sus aguas tranqui- ballos, partió en diciembre de 1540. Dos
de Guatavita. El cacique, arrepentido, las esconden su secreto y, algunas veces, años, en los que estuvieron dando vueltas,
consultó con los sacerdotes, quienes le cuando reverberan al sol, parece desde sufrieron toda clase de calamidades y pere-
hicieron creer que ella estaba viva en lejos que dejan ver grandes láminas de cieron a montones. Tuvieron que devorar
un palacio escondido en el fondo de la oro escondidas. Como tanto la montaña sus propios caballos para poder regresar a
laguna y que había que honrarla con y el lago pueden dar origen al río, este lo Quito. Se encontró el árbol de la canela,
ofrendas de oro. Desde entonces el ca- mismo puede arrastrar trozos del tesoro aunque de una calidad mucho menor a la
cique "entraba algunas veces al año, que se encuentra en su nacimiento que de las Indias Orientales, pero ni el "hom-
en unas balsas bien hechas, al medio servir de acceso y fácil comunicación hasta bre dorado", ni nada parecido. Y eso que
de ella, yendo en cueros, pero todo el pueblo o región que aprovecha esas des- habían emprendido la marcha con la ab-
el cuerpo lleno desde la cabeza a los lumbrantes riquezas. soluta certeza de encontrarlo.
pies y manos de una trementina muy Una vez que sabemos por qué buscaban Lo que sí tuvo la jornada de Gonzalo
pegajosa, y sobre ella echado mucho accidentes geográficos, e imaginamos las Pizarro fue una segunda parte llena de
oro en polvo fino. Entrando así hasta el dificultades que ofrecía la exploración de interés. Como llegaron a orillas de un río
medio de la laguna allí hacía sacrificios estas regiones, podemos suponer también muy caudaloso y les faltaban los víveres,
y ofrendas, arrojando al agua algunas lo invencible que era la tentación que re- ordenó a Francisco de Orellana que ba-
piezas de oro y esmeraldas". presentaba El Dorado. Gracias a ese mito, jase por el río –el Coca–, embarcado en
Fuese el adulterio el motivo de esa cos- que aparecía, desaparecía y cambiaba de un bergantín en busca de provisiones.
tumbre, o cualquier otra razón, lo cierto es aspecto, se pudo llegar a recorrer la salvaje Fuera porque lo violento de la corriente
que existió. No solo Gonzalo Fernández selva ecuatoriana en todas direcciones. A les dificultase el regreso, o porque se des-
de Oviedo recogió el texto completo de la pesar de las continuas desilusiones. pertase la ambición de Orellana, el caso
tradición en su Historia General y Natural Entre las expediciones perseguidoras es que ni él, ni ninguno de los 57 hom-
de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar del Dorado, hubo algunas, las menos, que bres que le acompañaban cuando partió
Océno, cuya primera parte se imprimió entendieron por tal al cacique de Guata- el 26 de diciembre de 1541, regresaron.
en Sevilla en 1535; si no que, en 1856, al vita y hacia él se encaminaron. Otras, que Se dejaron llevar primero por las aguas
desaguar la laguna de Siecha para recoger podríamos llamar de falsos Dorados, pres- del Coca, luego por las del Napo y, fi-
el oro que se suponía en el fondo, se en- cindieron o ignoraron la ceremonia de la nalmente, por las del río que calificaron
contró una tosca balsa de oro puro, que laguna y buscaron países ricos, de nombre como Grande –el Amazonas–, llegaron
se vendió al Museo de Berlín, pero que se determinado –Cenú, Meta, Casa del Sol–, al Atlántico, por el que navegaron hasta

CLÍO 31
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

la isla de Cubagua. Habían recorrido


más de 4.800 kilómetros.
Desde la costa atlántica Orellana zarpó
hacia la Península a finales de 1542. Llevó
a Castilla no solo los datos geográficos
propios de su descubrimiento, sino la
noticia de haber recorrido una tierra muy
rica donde, de nuevo, había visto que se
hallaba el oro y la plata en abundancia.
En virtud del importante descubrimiento
realizado, el Consejo de Indias, restó im-
portancia a su traición y le extendió la
capitulación para que conquistara el País
de las Amazonas, al que habían puesto
ese nombre porque fueron atacados en el
río, según ellos, por unas feroces guerreras
indias que les recordaron a las mitológi-
cas mujeres de la antigüedad. Regresó a
América para hacerse rico y falleció trági-
camente en febrero de 1546 en la desem-
bocadura del río, víctima de las fiebres, tras
sufrir el ataque de unos indios caribes.
La imaginación fácilmente excitable de
los españoles vio enseguida a las orillas
del Amazonas grandes ciudades cuajadas
de oro y rebosantes de piedras preciosas; LA IMAGINACIÓN DE a la ceremonia de la laguna de Guatavita,
se olvidaron del cacique de Guatavita, y que Quesada llegó hasta esa población sin
consideraron que era mucho mejor Do- LOS ESPAÑOLES vio sospechar siquiera que, a pesar de que ya
rado ese que los indios brasiles describían enseguida a las orillas no existía el recuerdo de la ofrenda, se en-
como "tierra más rica que el Perú". Hacia
allí se dirigieron. Hurtado de Mendoza,
del Amazonas grandes contraba en el centro del mito, el lugar tan
ansiosamente buscado por todas partes.
encargó al capitán navarro Pedro de Ursúa ciudades cuajadas de oro Paralela a las gobernaciones de Carta-
el mando de la expedición que más reper-
cusión tendría de todas las que partieron
y rebosantes de piedras gena y Santa Marta se hallaba la de Ve-
nezuela y de ella salieron otro sinfín de
en pos de la leyenda. La jornada de Oma- preciosas. expediciones. Diego Caballero y Juan de
gua y el Dorado, nombre con el que se co- Ampies fueron los primeros que inicia-
noce esta empresa, escrita por Francisco ñaló por una estela de crímenes y rapiñas ron la búsqueda de oro en las partes de
Vázquez, es, sin ninguna duda, la más hasta que, sitiado en Barquisimeto y des- Tierra Firme de Castilla del Oro y en las
novelesca relación de cuantas se refieren pués de apuñalar a su propia hija, que lo islas adyacentes, con el encargo además
a los descubrimientos. había acompañado en sus terribles corre- de poblar territorios y adoctrinar a los in-
Iniciada la navegación del Amazonas, rías, recibió la muerte con la misma altivez dios. Ampies fundó Santa Ana de Coro
pronto apareció el desencanto por no en- que había mostrado en todos sus actos. y entabló amistad con algunos caciques,
contrar oro, al confirmarse la falsedad de pero tuvo que interrumpir su labor porque
los relatos de los brasiles. Con él surgieron PERSIGUIENDO UNA ILUSIÓN la conquista de Venezuela iba a ser una
las primeras muestras de indisciplina, que Aparte de las expediciones que tuvieron empresa alemana. En 1528 Carlos I firmó
fueron llevadas a extremos increíbles por como punto de arranque el Perú, hubo capitulaciones con los alemanes Enrique
el guipuzcoano Lope de Aguirre, alma de otros grupos procedentes de la costa que Ehinger y Hieronymus Sailer para que co-
una amplia rebelión. Asesinado Ursúa, se buscaron primero regiones de grandes ri- lonizasen y descubriesen las regiones del
nombró en su lugar a Fernando de Guz- quezas y acabaron también por perseguir interior; poco después los concesionarios
mán con el sedicioso título de Príncipe la ilusión de El Dorado. Pedro de Heredia renunciaban sus derechos en favor de los
de Tierra Firme, Perú y Chile. No tardó el y Gonzalo Jiménez de Quesada, por ejem- ricos banqueros de Augsburgo, Antonio y
nuevo y flamante jefe en seguir la suerte plo, que desde las gobernaciones gemelas Bartolomé Welser, traspaso que también
del anterior, para ponerse Aguirre al frente de Cartagena y Santa Marta se dedicaron confirmó el emperador.
de los sublevados. Proyectó los más locos a buscar respectivamente las riquezas del Bajo esta dirección alemana se iniciaron
sueños, mientras sus naves se deslizaban Cenú y los prodigios del país de las esme- expediciones en las que, al principio, para
hasta el Atlántico. En la isla Margarita y en raldas. Lo descubierto resultó para ellos su nada se habló de El Dorado. Ambrosio
la costa de Venezuela su presencia se se- Dorado particular, pero estaban tan ajenos Ehinger y Bartolomé Sayler, hermanos de

32 CLÍO
las que había en el Perú. Que era una tierra la riqueza del país. Los indios eran dema-
de sabanas y falta de leña, y que todas las siado agresivos y ellos muy pocos. Tuvie-
vasijas del servicio de los indios eran de oro ron que emprender la retirada después de
y plata". que Von Hutten fuera gravemente herido
Animados, se dispusieron a atravesar la en un ataque.
sierra, pero fueron tales las dificultades que A su regreso, tanto él como Bartholo-
hallaron que se vieron desviados hacia las maus Welser representante de la firma
selvas del alto Orinoco, donde recibieron alemana fueron detenidos por Juan de
otra sorprendente noticia: que se halla- Carvajal, que se había hecho con el poder.
ban cerca del nacimiento del Meta, otro Carvajal denunció a los Welser en un si-
de los mitos del oro que había originado mulacro de juicio y consiguió que fueran
expediciones en su busca. Decidieron ver asesinados brutalmente. Con ellos terminó
aquel lugar. Llegaron al nacimiento del río la presencia alemana en Venezuela y co-
y se encontraron con que los indios que menzaron a perder brillo los relatos de los
lo habitaban tenían láminas de oro y plata primeros conquistadores.
muy fina. Les preguntaron por su origen y, El círculo se cerró en las cuencas del Ma-
como siempre, contestaron que venía del rañón y el Orinoco, que también ejercían
otro lado de las montañas. Lo intentaron gran atracción sobre los españoles, pues
de nuevo, pero no consiguieron cruzarlas. suponían que unos ríos tan grandes solo
Cada vez con una fuerza más mermada podían emanar de enormes lagos que les
por las enfermedades y los continuos com- evocaba la imagen del Guatavita.
JUNTO A ESTAS LÍNEAS, bates, decidieron regresar a Coro antes de Entre los atraídos por el Orinoco estaba
RÍO AMAZONAS.
que fuera demasiado tarde. Diego de Ordaz, que obtuvo permiso en
Spira había dejado en Coro, como lugar- 1531 para descubrir y poblar desde el tér-
teniente a Nicolás Federman, pero el afán mino de Venezuela hasta el Marañón. Co-
de aventuras y el ansia de riquezas pudo menzó por remontar el Orinoco y apresó
más que la disciplina. Sin esperar a su jefe, un indio, que al ver la sortija que llevaba,
los primitivos concesionarios, partieron organizó por su cuenta una expedición en le dijo que había mucho oro tras una cor-
de Coro en 1529, en busca de "una muy busca de El Dorado. Procuró esquivar a dillera próxima, en la margen izquierda del
rica tierra, de la cual se podía sacar mucho Spira y se dirigió hacia la sierra que, en teo- río. A pesar de las promesas del indio y de
provecho, porque en ella se habían des- ría, lo separaban de las ricas tierras en las tener noticias de una provincia llamada
cubierto muchas minas". El recorrido de que se encontraba el oro. Atravesó las hela- Meta, fabulosamente rica, que se hallaba
Ehinger por las orillas del lago Maracaibo das cumbres a costa de increíbles esfuerzos hacia el nacimiento del río, la expedición
y la península de Goajira, hasta el río Mag- y, cuando llegó al otro lado y avistó por fin terminó en desastre: al llegar a unas cata-
dalena, lo marcó la crueldad. Logró obte- la tierra deseada, se encontró con los hom- ratas no pudieron seguir, no hallaron tierra
ner algún oro y envió a su capitán Íñigo bres de Jiménez de Quesada, a los que se que poblar ni oro que recoger y casi todos
de Vascuña para que llevase a Coro unos unieron enseguida los de Benalcázar. murieron de hambre y enfermedades.
60.000 pesos que había reunido, pero su Federman regresó a Europa para luchar Pero el fracaso no hizo olvidar el rumor
violencia y agresividad contra los indios ante el Consejo de Indias por los derechos de la tribu de oro del Meta y no faltaron
fue de tal magnitud que, rebelados a su que pensaba le correspondían por des- continuadores, como Jerónimo de Ortal,
paso, mantuvieron continuos combates cubrir Nueva Granada, pero no le fueron Alonso Herrera o Antonio Sedeño. Todos
hasta que, en mayo de 1533, acabaron las cosas como esperaba. Acababa de buscaban fabulosas riquezas y todos vieron
con el explorador con una flecha en su iniciarse la Reforma Protestante y fue de- de igual forma fracasar sus ilusiones, con el
garganta que le causó cuatro días de an- tenido en Amberes. Falleció en febrero de agravante en este caso de las luchas inter-
gustiosa agonía. 1542 camino de la Corte de Madrid. nas y las muertes de los expedicionarios sin
Su sucesor, Georg Hohermuth von En 1541 partió en busca de El Dorado haber logrado llegar, como no podía ser de
Speyer, preparó la segunda expedición y las legendarias amazonas, que ahora se otra forma, a la ansiada tribu dorada.
en 1535. Salió de Coro con toda la abun- suponía que lo defendían, otro joven y Y es que la leyenda del Dorado, con
dancia de pertrechos que la factoría que ambicioso alemán, Philipp von Hutten, todas sus ramificaciones y derivaciones
tenían en Santo Domingo los poderosos que siguió la misma ruta que Hohermuth. –el Meta, los Omaguas, la casa del Sol,
Welser podían ofrecerle y, esta vez sí que, Después de vagar desorientado y describir el lago Parimc, la ciudad de Manoa, o
con toda seguridad, llevaba entre sus pro- un ancho círculo, tuvo noticias de la exis- tantos otros fantasmas perseguidos sin
pósitos, encontrar El Dorado. Atravesó la tencia de una tribu poderosa y rica, muy descanso–, sintetiza mejor que ninguna
provincia de Barquisimeto y después de belicosa, pero con ciudades cuajadas de otra el mito de América que, mezcla
vadear el caudaloso Apure, comenzó a tesoros. Marchó tras ella y encontró el país de ilusiones, errores y verdades, ofrecía
recibir información de los indios de que de los Omaguas, la rica tribu de que tanto el suficiente aliciente económico como
"de la otra parte de las sierras, que pasa- habían hablado los indios "brasiles" y que para lanzarse a la aventura, a pesar de
ría sin peligro, hallaría mucho oro, plata y fue el motivo de la expedición de Ursúa. las dificultades, los peligros y las enfer-
ovejas mansas –se refiere a llamas–, como Von Hutten ni siquiera pudo comprobar medades.

CLÍO 33
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

EL VERDADERO
PERÚ DEL SIGLO XVI

34 CLÍO
C
TODOS TENEMOS UNA IMAGEN ON LOS MAJESTUOSOS NOMBRES
DE CÓMO ERA EL NUEVO MUNDO DE IMPERIO DEL PERÚ Y DE REINO
QUE SE ENCONTRARON LOS DE LOS INCAS SE HA DESCRITO UNA
^WHK>^͕WZK͏MDKZE ESPLÉNDIDA CIVILIZACIÓN, EN SU
LAS TRIBUS QUE LO HABITABAN? MÁXIMO APOGEO ANTES DE LA LLE-
͏YhE/s>^ZZK>>K GADA DE LOS ESPAÑOLES, y luego,
POSEÍAN CUANDO LLEGARON reducida a la nada por obra de los co-
>K^KEYh/^dKZ^͍z͏Yh lonizadores y sus pretensiones codicio-
HUELLA DEJARON EN ELLAS? LA sas. Esta es una de las muchas afirmaciones contrarias
a la actuación de los españoles en la aventura ameri-
HISTORIA DESMONTA EL MITO.
cana que ha dado solidez a la leyenda negra española.
Pero como bien señalaba el historiador estadounidense
POR ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO Charles Lummis, a finales del siglo XIX, en su obra The
Spanish Pioneers, para comprender lo que fue la con-

CLÍO 35
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

quista tenemos que saber antes lo


que había que conquistar, y para ello
es necesario esbozar, en pocas pa-
labras, el retrato del Perú, tal como
nos lo han transmitido algunos his-
toriadores, para comprobar, después,
cómo era realmente el Perú, según
se ha demostrado gracias a investi-
gaciones posteriores.

EL MITO DE LA CIVILIZACIÓN INCA


Siguiendo a Lummis, que durante
toda su vida se dedicó a estudiar y a
realizar obras en favor de la cultura
indígena del sur de Estados Unidos
y norte de México, nos han contado
que el Perú era un gran imperio, rico,
populoso y civilizado, gobernado
por una larga serie de reyes, que se
llamaban incas, que tenía dinastías y
nobleza, trono, corona y corte. Sus
reyes conquistaban vastos territorios
DESARROLLO INDÍGENA y civilizaban a los vecinos salvajes,
que conquistaban por medio de sa-
DEJANDO A UN LADO LAS EXAGERACIONES de una supuesta bias leyes y de escuelas, y de otros
estructura administrativa al estilo europeo, el Perú contaba con ciudades instrumentos de economía política,
importantes, y su construcción era la más avanzada de entre los indígenas. En
que tenían caminos militares mucho
las granjas se cultivaba la patata y otras plantas alimenticias. Eran los únicos
mejores que los que construyeron los
indios que se dedicaban al pastoreo, y sus grandes rebaños de llamas eran una
importante fuente de riqueza, ya que además de servir como medio de transporte, romanos.
proporcionaban leche, carne y lana. Sus hornos de fundición eran toscos, pero les También nos narraron que aque-
permitían moldear los metales y elaborar una interesante orfebrería. lla portentosa raza creía en un ser
supremo, que el rey y todos los que
tenían sangre real en sus venas eran
inconmensurablemente superiores
al común del pueblo, pero que eran
bondadosos, justos, paternales e
ilustrados. Incluso se nos ha con-
tado que había regios palacios en
todas partes, que tenían inmensos
canales de agua, y ferias regiona-
les y representaciones teatrales de
tragedias y comedias, que talla-
ban esmeraldas con herramientas
de bronce, que el gobierno verifi-
caba censos y educaba a las masas,
y que, así como la política de los
aborígenes de México era la polí-
tica del odio, la de los reyes incas
era una política de amor y fraterni-
dad. Sobre todo, se nos ha hablado
mucho del largo linaje de monarcas
incas, la familia real, cuyo último
rey, Huayna Capac, murió poco
antes de la llegada de los españo-
les. Se le representaba repartiendo
el trono entre sus hijos Atahualpa
y Huascar, quienes pelearon y em-
pezaron una guerra fratricida con
ejércitos y otros procedimientos
de pueblos civilizados. Se nos ha
transmitido que Pizarro se aprove-
chó de esa guerra intestina, azuzó
a un hermano contra el otro para
poder conquistar el Imperio, destro-
zando aquella idílica civilización
que, a juzgar por las descripciones,
casi superaba a la avanzada Europa.

LA OTRA REALIDAD
Según Lummis y otros autores, todo
esto es parte de uno de los roman-
ces históricos más fascinantes, pero
más erróneos que se ha escrito. La
idea del Perú que por tanto tiempo
ha prevalecido, se basaba en la
más supina ignorancia de aquel
país y, sobre todo, de los escasos LOS PERUANOS ESTABAN ALGO MÁS
conocimientos etnográficos que
dieron lugar a teorías semejantes.
ADELANTADOS QUE OTROS INDIOS DE
Literalmente, dice Lummis, quien DZ/͕adoraban a multitud de dioses y de
repetimos, no era sospechoso de ídolos; no tenían rey, ni trono, ni dinastía, ni
animadversión hacia los indíge-
nas, a quienes ayudó a conservar
sangre real, ni nada que fuese regio.
sus costumbres y a quienes estudió
durante toda su vida: "Hay que re- ni podía haber, siquiera una nación. sino simplemente una tribu. Eran los
cordar que aquellos sorprendentes La vida de los indios, tanto del norte únicos de esta raza en ambas Amé-
seres, cuyo imaginado gobierno como de sur de América era esen- ricas que sabían fundir, y esto les
deja pequeña a cualquier nación cialmente tribal. Existía un jefe, que permitía hacer ornamentos e imáge-
civilizada y moderna, no eran más era relevado por decisión de un nes de oro y plata, así es que su país
que indios. No quiero decir con esto consejo, pero de ahí a equipararlo era el más rico del Nuevo Mundo, y
que los indios no sean hombres con con un monarca hereditario con realmente hacían alarde de un no-
todas las emociones, sentimientos y palacio propio, hay una importante table, aunque barbárico esplendor.
derechos de los hombres, derechos diferencia. No se puede trasladar Los templos de sus ciegos dioses bri-
que ojalá hubiésemos protegido la estructura monárquica europea llaban con ornamentos de oro, y los
nosotros con tan honroso cuidado a una civilización totalmente dife- indios se adornaban con profusión
como lo hizo España". rente. de metales preciosos, como nuestros
Los peruanos estaban algo más Para Lummis: "No había corte, ni navajos y pueblos en Nuevo MéXico
adelantados que otros indios de corona, ni nobleza, ni censos, ni tea- y Arizona, que aún hoy llevan libras y
América, adoraban a multitud de tros, ni nada que remotamente indi- más libras de adornos de plata. Tam-
dioses y de ídolos; no tenían rey, case que había habido algo de todo bién hacían herramientas de bronce,
ni trono, ni dinastía, ni sangre real, eso, y por lo que hace a los incas, no algunas de las cuales eran de muy
ni nada que fuese regio. No había, eran reyes, ni siquiera gobernantes, buen temple, pero eso no era un arte,

CLÍO 37
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

MÁSCARA
MORTUORIA INCA.

CONTACTO CON LA DIVINIDAD sino tan sOlo un accidente. Nunca


se hallaban dos de sus utensilios que
LOS INCAS PRACTICARON RARAMENTE LOS SACRIFICIOS tuviesen la misma aleación, el artífice
HUMANOS a diferencia de los aztecas, y ello les otorgó, a ojos de los indio lo hacía al buen tuntún, y por
españoles, una categoría que les acercaba como cultura a la civilización
occidental. cada herramienta que le salía bien
por casualidad, tenía que desechar
muchas por malas".

LA CONQUISTA INCA
Los incas, como cualquier otra etnia
fueron acosados por las tribus veci-
nas. Expulsados de sus antiguos do-
minios se asentaron en un valle que
era una fortaleza natural donde cons-
truyeron la ciudad de Cuzco, bien
fortificada por los dos o tres pasos
por donde únicamente podía acce-
derse a ella. Con el tiempo llegaron
a ser numerosos y se dedicaron a
hacer lo que hasta entonces les ha-
bían hecho a ellos, y lo que también
ha hecho siempre el hombre blanco,
es decir, matar, robar y esclavizar a
sus vecinos.
Tuvieron para ello la ayuda im-
prescindible de la llama, un camé-
lido que consiguieron domesticar, lo
cual no había hecho ninguna de las
tribus vecinas, excepto los aymaros,
y esto dio a los incas una enorme
ventaja, similar a la que proporcionó
el caballo en Europa. Podían salir
de su seguro valle en gran número,
con provisiones para un mes o más,
y sorprender alguna aldea. Si eran
abatidos, se escondían por las mon-
tañas, viviendo con las provisiones
porteadas en llamas, de modo que
pudieron hacer la guerra de un modo
que hasta entonces no se conocía en
América.
Con estos medios, los incas lleva-
ron a cabo una conquista sobre una
extensa comarca, imponiendo tribu-
tos a cambio de paz. Sin embargo,
esas tribus conquistadas nunca se
mezclaron, no les estaba permitido
entrar en Cuzco, y los incas no se ATAHUALPA.
mezclaron con ellos. No constituían,
pues, una nación, una civilización,
sino un conglomerado de tribus in-
dias sujetas por el miedo a una tribu
LOS INCAS LLEVARON A CABO UNA CONQUISTA
más fuerte. SOBRE UNA EXTENSA COMARCA, imponiendo
La organización de los incas era, tributos a cambio de paz. Sin embargo, esas tribus
hablando en general, igual a la de
cualquier otra tribu india. El oficial
conquistadas nunca se mezclaron, no les estaba
más preeminente era el que tenía a permitido entrar en Cuzco.
su cargo la dirección de los comba-
tes, esto es, el jefe de los guerreros.
Era el que mandaba en la guerra,
pero en los otros ramos del gobierno
distaba de ser el único o el hombre
de más alto rango. Y eso es sencilla-
mente lo que fueron Huayna Capac
y todos esos fabulosos reyes incas,
capitanes guerreros.
Los hijos de Huayna Capac eran
también capitanes guerreros indios,
y nada más, con la particularidad de
que eran jefes guerreros de distintas
tribus, rivales y enemigas. Atahualpa
bajó desde Quita con sus guerre-
ros indios y tuvo varios combates,
haciendo finalmente prisionero a
Huascar, a quien encerró en el fuerte ESTATUA DEL REY
indio de Jauja. Eso es lo que encon- INCA HUAYNA CAPAC.

tró Pizarro al llegar a Perú.


Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

GUERRAS INDÍGENAS
ACOMA Y LA BATALLA DE LA ROCA

40 CLÍO
U
AUNQUE EN LA HISTORIA SE HA GRABADO A NO DE LOS TÓPICOS DE LA
LLAMADA CONQUISTA DE
FUEGO LA IDEA DE QUE LOS PUEBLOS INDÍGENAS
AMÉRICA ES QUE LOS ESPA-
DEL NUEVO CONTINENTE SE RINDIERON ÑOLES FUERON RECIBIDOS
A LOS CONQUISTADORES ESPAÑOLES SIN DÓCILMENTE POR LOS INDÍ-
PELEAR, NO FUE ASÍ. EN EL TRANSCURSO DEL GENAS AMERICANOS COMO
DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA NO SOLO SERES EXTRAÑOS, COMO
PERDIERON LA VIDA LOS HABITANTES DE ESTAS DIOSES A LOS QUE RENDIR
CULTO, y que bajo esa superioridad se masa-
TIERRAS, SINO TAMBIÉN MUCHOS ESPAÑOLES. craron, sin apenas resistencia, millares de indí-
ESTAS SON ALGUNAS DE LAS BATALLAS MÁS genas.
EMBLEMÁTICAS. Lo cierto es que los habitantes del continente
recién descubierto no eran tan ingenuos. No
POR ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO

CLÍO 41
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

ágata de los indígenas, y colocaban


al hombre y al caballo en desven-
ACOMA.
taja para luchar contra ellos, además
de ser una carga muy pesada con el
calor de los trópicos.
La artillería de aquellos tiempos
en aquel contexto era práctica-
mente inútil. En cuanto a su com-
portamiento con los nativos, hay
que reconocer que los que resistie-
ron a los españoles fueron tratados
con muchísima menos crueldad
que los que se hallaron en el ca-
mino de otros colonizadores euro-
peos. Como dijo el estadounidense
Charles Lummis, en su obra The
Spanish Pioneers: "Los españoles no
exterminaron ninguna nación abo-
rigen como sí lo hicieron otros co-
lonizadores posteriores y, además,
cada primera lección sangrienta
iba seguida de una educación y de
cuidados humanitarios. Lo cierto es
que la población india de las que
fueron posesiones españolas en
América, es hoy mayor de lo que
era en tiempo de la conquista, y
este asombroso contraste de condi-
ciones y la lección que encierra res-
pecto del contraste de los métodos,
es la mejor contestación a los que
se trataba de seres angelicales que ARMAS POCO ÚTILES han pervertido la Historia".
vivían en el paraíso terrenal y que Se ha querido también presuponer la
fueron atropellados por el invasor ventaja de las armas que portaban los LOS PUEBLOS INDÍGENAS
extranjero sin escrúpulos. La fero- españoles, pero apenas superado el Un ejemplo de las dificultades que
cidad de su comportamiento pronto terror inicial entre los naturales, las encontraron los españoles en su
la pudieron sentir aquellos primeros toscas e ineficaces armas de fuego avance por tierras americanas es lo
exploradores llegados de Europa; de aquella época, eran poco más pe- que ocurrió alrededor de la asom-
además, eran expertos guerreros ligrosas y eficaces que los arcos y las brosa roca Acoma, la extraña ciudad
porque la rivalidad entre tribus, las flechas que se les oponían. empinada de los indios pueblos que-
ejecuciones y la esclavitud forma- Su eficacia no tenía mucho mayor res, en Nuevo México.
ban parte de su modo de vida; al alcance que las flechas, y eran diez Todas las ciudades de los indios
fin y al cabo, la violencia y el so- veces más lentas en sus disparos. Las pueblos estaban construidas en si-
metimiento del débil por el fuerte pesadas armaduras de los españoles tios fortificados por la naturaleza
parece ser común en la especie hu- y de sus caballos no protegían del para conseguir la mejor defensa
mana. todo contra las flechas de cabeza de frente a los ataques de tribus ene-
migas. En medio de un largo valle
bordeado por precipicios casi in-
accesibles, se levantaba, y aún se
AL VER SU FÁCIL SUMISIÓN, Oñate sintió levanta, una elevada roca de unos
alivio y decidió visitar personalmente todos los cien metros de altura. En su cumbre
pueblos principales. Ya había fundado la primera se alzaba la vertiginosa ciudad de
Queres. La primera vez que los eu-
ciudad de Nuevo México y la segunda en los ropeos supieron de esa curiosa ciu-
Estados Unidos, San Gabriel de los Españoles. dad aérea fue en 1539, cuando a
fray Marcos, descubridor de Nuevo
México, la gente de Cíbola le habló

42 CLÍO
EXPLORACIONES EN
AMÉRICA DEL NORTE.

de la gran fortaleza roqueña de Há-


kuque, nombre que ellos daban a
MISIONEROS ENTRE LOS INDÍGENAS Acoma, y que sus habitantes llama-
ban Ahko.
Al año siguiente, Francisco Váz-
EN 1629, FRAY JUAN recogerla y la llevó sana Acoma se rindió quez de Coronado la visitó con su
RAMÍREZ, CONOCIDO y salva hasta arriba, lo voluntariamente al pequeño ejército y dejó un exacto
COMO EL APÓSTOL que interpretaron como reconquistador de relato de sus maravillas. Esos prime-
DE ACOMA, salió milagro los nativos. Nuevo México, Diego ros europeos fueron bien recibidos,
solo de Santa Fe para El religioso vivió de Vargas. Al cabo y los supersticiosos habitantes, que
fundar una misión solo en Acoma más de de pocos años, sin nunca habían visto una barba, ni la
en la encumbrada veinte años, respetado embargo, hubo una cara de un hombre blanco, tomaron
ciudad. Cuentan los por los nativos como nueva rebelión, y en a los extranjeros por dioses. Hasta
testimonios que en un padre. Cuando agosto de 1696, Vargas medio siglo después, no trataron los
cuanto los indios vieron murió, en 1664, los marchó contra la españoles de establecerse allí.
a una persona extraña, acomas, que habían ciudad, pero no pudo Cuando Oñate entró en Nuevo
corrieron hasta el borde sido los indios más asaltarla. Gradualmente México en 1598, no encontró opo-
del risco y le lanzaron feroces, llegaron a ser los pueblos fueron sición alguna porque su fuerza de
una lluvia de flechas. los más civilizados. Pero viviendo en paz con cuatrocientos hombres, de la que
En aquel momento, pocos años después los conquistadores. La solamente doscientos iban arma-
una niña de Acoma, de su muerte tuvo misión fue restablecida dos, era bastante para atemorizar a
que estaba en el mismo lugar el levantamiento en Acoma hacia el los nativos. Estos eran hostiles a los
borde de la roca, de todos los indios año 1700. La curiosa invasores de su dominio, pero com-
perdió el equilibrio y se pueblos, y durante las escalera de piedra probando que los extranjeros les
despeñó al precipicio. largas guerras que se por la que fray Juan trataban bien, y temerosos de hacer
Por suerte, cayó sobre siguieron fue destruida Ramírez subió la guerra abierta a aquellos hombres
un reborde arenoso la iglesia. primera vez a su que llevaban trajes duros y mataban
cerca de donde estaba En aquella rebelión, peligrosa parroquia, de lejos con sus bastones de trueno,
fray Juan, donde no otro sacerdote, fray bajo una lluvia de esperaron a ver el resultado de la
podían verlos los indios, Lucas Maldonado, flechas, todavía la invasión. Las tribus de queres, tigua
quienes supusieron que que era entonces usan los habitantes y jemez se sometieron formalmente
había caído hasta la misionero en Acoma, de Acoma, quienes le al régimen español e hicieron jura-
sima y estaba muerta. fue asesinado. En han dado el nombre de mento de alianza a la corona por
Fray Juan se acercó a noviembre de 1692, Camino del Padre. medio de sus representantes reuni-

CLÍO 43
Mitos EXPEDICIONES LEGENDARIAS

LA DERROTA DE JUAN DE ZALDÍVAR


Volviendo de su viaje de explora-
ción por aquellas desiertas llanuras,
Juan de Zaldívar salió de San Ga-
briel el 18 de noviembre, para seguir
a su jefe. Solo tenía treinta hombres.
Llegó al pie de la ciudad empinada
y fue muy bien acogido por los aco-
mas, quienes lo invitaron a subir y
visitar la ciudad.
Zaldívar dejó la mitad de su fuerza
al pie del risco para guardar el cam-
pamento y los caballos, subió con
dieciséis hombres. Había en la ciu-
dad tantas maravillas que los es-
pañoles fueron dispersándose aquí
y allá para ver de cerca lo que les
rodeaba. Cuando el jefe de los gue-
rreros lanzó su grito de guerra, toda
la población atacó a los españoles.
El mismo Zaldívar fue una de
las primeras víctimas, y en aquella
trampa murieron otros dos oficiales,
seis soldados y dos sirvientes. Los
cinco que sobrevivieron –entre ellos
Juan Tabaro, que era alguacil mayor,
y cuatro soldados–, pudieron por fin
juntarse y se abrieron paso hasta el
borde del precipicio. Los cinco se
arrojaron desde aquella tremenda
dos en la población de Guipuy, lo pañoles a un sitio en que había altura, aunque, milagrosamente,
mismo hicieron los taños, picuríes, una larga escalera de mano, cuyo cuatro sobrevivieron al caer en las
tehuas y taos en una conferencia pa- extremo superior pasaba por una arenas acumuladas en su base.
recida que celebraron en la pobla- trampa situada en el techo de una Según testimonios, durante algu-
ción de San Juan, en septiembre de gran casa, que era la estufa, es decir, nos días, los catorce soldados y sus
1598. la sagrada cámara del concejo. cuatro compañeros supervivientes
Al ver su fácil sumisión, Oñate sin- Los indios trataron de que Oñate acamparon bajo el saliente costado
tió alivio y decidió visitar personal- bajase por la trampa, pero el gober- del risco, donde estaban a salvo de
mente todos los pueblos principales. nador español, observando que en el toda clase de proyectiles que pu-
Ya había fundado la primera ciudad aposento de abajo reinaba la oscuri- diesen arrojarles, pero esperando a
de Nuevo México y la segunda en dad rehusó bajar. cada momento ser atacados por los
los Estados Unidos, San Gabriel de Después de una corta visita a la nativos. Tenían la seguridad de que
los Españoles. población, los españoles bajaron la matanza de sus camaradas no era
Oñate y un puñado de hombres, de la roca de Acoma hasta su cam- más que el preludio de un levanta-
dejando solo una guardia con los pamento apostado en la llanura, y miento general de los veinticinco o
caballos, treparon por una de las desde allí prosiguieron a Moqui y treinta mil indios pueblos. Decidie-
peligrosas escaleras de piedra hasta Zuñi. Aquel repentino rasgo de pru- ron dividirse en pequeños grupos y
Acoma. Los indios los condujeron dencia en la mente de Oñate salvó separarse. Llevaron la noticia a sus
por sus calles, mostrándoles las ex- la historia de Nuevo Mxjico, porque compatriotas, y a finales del año
trañas casas de varios pisos de altura en aquella estufa se hallaban apos- 1598 todos los españoles supervi-
y con varias terrazas, los grandes es- tados algunos guerreros armados. vientes en Nuevo México se pusie-
tanques labrados en la roca y el ver- Si hubiese entrado en la cámara, lo ron a salvo en la aldea llamada de
tiginoso borde del precipicio que por hubieran asesinado en el acto, y su San Gabriel.
todas partes rodeaba aquella ciudad. muerte hubiera sido la señal para un Oñate, que había estado a punto
Finalmente, condujeron a los es- ataque a los españoles. de morir en Acoma de haber caído

44 CLÍO
VISTA AÉREA DE LA ACOMA.
EN LA OTRA PÁGINA, ESTATUA
ECUESTRE DE JUAN DE OÑATE.

empezó a disparar sus pocos arca-


EL DÍA 22 DE ENERO, Zaldívar dio la señal para buces y a intentar un asalto deses-
el ataque, y el cuerpo principal de la fuerza perado por el extremo norte de la
gran roca Acoma. Los indios que
española empezó a disparar sus pocos arcabuces allí habitaban despedían una lluvia
y a intentar un asalto desesperado por el de proyectiles, y muchos de los es-
pañoles fueron heridos. Entre tanto,
extremo norte de la gran roca. un grupo de hombres logró subir el
cañón a la cumbre de un alto fa-
rallón, separado del gran risco de
en la emboscada, se encontró en un Juan, salió de la aldea de San Ga- Acoma por un angosto tajo.
difícil dilema: castigar a los rebeldes briel con setenta hombres. Solo Al atardecer tenían ya el cañón
por la matanza de sus hombres o unos cuantos de ellos iban armados apuntando hacia la ciudad. El es-
abandonar para siempre su colonia con los toscos mosquetes típicos de truendo de la primera bala de pie-
y Nuevo México. Si no actuaba, los la época, la mayoría no eran ni si- dra, lanzada sobre Acoma con el
indios no dejarían con vida a nin- quiera arcabuceros, sino piqueros, pedrero, fue la señal para la tropa
gún español. Por otra parte, ¿cómo armados únicamente con lanzas que estaba al extremo norte de la
podía llegar a conquistar aquella in- y espadas, y llevaban chaquetas meseta, de que se había tomado la
expugnable fortaleza de roca? Tenía acolchadas o mallas batidas. Un primera posición estratégica.
menos de doscientos hombres y solo pequeño pedrero, amarrado sobre Pequeños grupos de españoles
podía destinar parte de estos para la el lomo de un caballo, era su única treparon por los grandes precipicios
campaña, pues de lo contrario, los artillería. Tras once días de viaje, la y dio comienzo una lucha cuerpo a
otros indios pueblos, en su ausencia, tropa pasó la última meseta y llegó cuerpo.
se levantarían y aniquilarían San Ga- a la vista de Acoma. Los indios, avi- Narran las crónicas que Zaldívar
briel y a sus habitantes. sados por sus centinelas, estaban y su puñado de hombres se abrie-
preparados para recibir a los colo- ron camino, paso a paso y casa por
VICENTE ZALDÍVAR Y LA nizadores españoles. casa hasta que los indígenas se rin-
CONQUISTA DE ACOMA El día 22 de enero Zaldívar dio dieron. Vicente de Zaldívar regresó
El 12 de enero de 1599, Vicente de la señal para el ataque, y el cuerpo victorioso a San Gabriel de los Es-
Zaldívar, hermano del asesinado principal de la fuerza española pañoles días después.

CLÍO 45
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

EL APERREO
EL PERRO EN LA CONQUISTA

46 CLÍO
D
EN LAS BATALLAS LIBRADAS POR ESDE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA EXISTEN
LA CONQUISTA DEL TERRITORIO TESTIMONIOS DEL EMPLEO DE PERROS
AMERICANO LOS ESPAÑOLES TAMBIÉN CON FINES BÉLICOS. JENOFONTE O
UTILIZARON LA FUERZA DE LOS CANES. ARISTÓTELES NOS REFIEREN ESCENAS DE
FIEROS GUERREROS NADA TENÍAN QUE PERROS “MOLOSOS”, es decir, de razas
VER CON LOS PERROS AUTÓCTONOS grandes, capaces de matar a un ser humano
DEL NUEVO CONTINENTE, QUE SE con facilidad. Los romanos llevaban a estos
DESCUBRÍAN COMO DÓCILES ANIMALES perros molosos al frente de las legiones, y
DE COMPAÑÍA, Y QUE INCLUSO EN MÁS su papel era adentrase y desbaratar el orden de las líneas ene-
migas. No en vano, parece que el mastín español, esa raza que
DE UNA OCASIÓN ERAN UTILIZADOS
tan bien ha servido a los pastores en la defensa de sus rebaños,
COMO COMIDA.
frente al ataque de los lobos, proviene de aquellos grandes pe-
POR ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO rros que los romanos introdujeron en la conquista de Hispania.

CLÍO 47
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

También los españoles los llevaron sabían ladrar; algunos gimen cuando
a las Indias. Fue el propio Cristóbal les hacen mal”.
Colón el primero en utilizar perros en
las campañas de Jamaica y La Española, ALGUNOS PERROS ESPAÑOLES
entre 1494 y 1495, y el uso de estos Los perros españoles, por el contrario,
animales se prolongó en los años pos- eran espectaculares por su fortaleza;
teriores. actuaban como centinelas en los cam-
pamentos y revelaban la posición de los
ARMAS DE GUERRA indígenas cuando se pretendía hacer al-
“Muy gran guerra haze acá un perro, guna emboscada. Becerrillo, Leoncico
tanto que se tiene a presçio su com- o Bruto son algunos de los canes cuyos
pañía como diez hombres, y tenemos nombres han pasado a la historia.
dellos gran necesidad”. Esta era la Becerrillo es descrito por Fernández
opinión de Cristóbal Colón al respecto de Oviedo: “De color bermejo, y el
de los perros, aquellos que con sus bozo, de los ojos adelante, negro; me-
hombres y naves viajaron a América. diano y no alindado; pero de grande
En concreto, se refiere el almirante a entendimiento y denuedo”. Participó
ellos en su Relación del viaje a Cuba en la conquista de la isla de San Juan
y Jamaica. No eran perros de compa- –Puerto Rico–, y ganaba para su amo un
ñía con los que disfrutar de un paseo sueldo de parte y media, el mismo que
por las nuevas tierras. Eran auténticas cobraba un ballestero. No en vano, dice
armas de guerra, tan eficaces por su Oviedo que reconocía a un indio bravo
fuerza y fiereza como por la sorpresa entre los mansos, apresaba indios huidos
que causaban en los nativos, acostum- siguiendo su rastro a la orden de “¡Ido es
brados a un tipo de canes autóctonos, el indio!” o “¡Búscalo!”.
dóciles como ovejas y sin el instinto Era un dogo corpulento, cuyo mismo
de guarda y defensa de los perros in- nombre parece indicar su tamaño. Perte-
troducidos por el hombre blanco. neciente a Diego de Salazar, uno de los
Mastines y alanos eran utilizados conquistadores de Puerto Rico, conocía
para el ataque, mientras que los gal- el arte de la guerra y se distinguió en la
gos, los sabuesos y los podencos lo batalla librada al cacique Mabodomaca. clavos: “Perro bermejo de hocico negro
eran para el rastreo. Los perros autóc- Becerrillo murió en acto de servicio en y mediano”.
tonos, pequeños, regordetes y dóciles 1514, comportándose como un héroe, Nos cuenta Gonzalo Fernández de
–gozques–, servían como alimento. dando su vida por el capitán Sancho de Oviedo que “era tan temido de los in-
Así lo cuenta el propio cronista Gon- Arango, según las crónicas. Las flechas dios, que si diez cristianos iban con
zalo Fernández de Oviedo, que tuvo el envenenadas de los indígenas acabaron el perro, iban más seguros y hacían
gusto de probar uno de ellos, untado con él. Esas flechas con sus puntas im- más que veinte sin él”. Al parecer, es-
con ajos castellanos, y que al respecto pregnadas en curare, o ampi, woorari o taba bien enseñado, gracias al trabajo
dice: “El caso es que todos los españo- urari, como también se conocía en el len- de Balboa, que lo dominaba hasta el
les que lo han probado, loan este man- guaje indígena al veneno que se extraía extremo de dirigirlo en el combate y
jar e dicen que les paresce no menos de plantas silvestres, y que provocaba, hacer que frenara sus instintos cuando
bien que cabritos”. en contacto con la sangre, una muerte su amo lo decidía.
Estos canes autóctonos sorprendie- horrible, pues los músculos quedaban Bruto se llamaba el lebrel de Hernando
ron a los españoles por su docilidad desconectados del sistema nervioso, de Soto, que acompañó a su dueño por
y silencio. El propio Cristóbal Colón hasta producir la muerte tras una lenta y tierras de la Florida. Era considerado por
afirma que no ladraban y Gonzalo consciente asfixia. Garcilaso de la Vega como “pieza rarí-
Fernández de Oviedo en su Historia Como si de una saga de nobles y va- sima y muy necesaria para la conquista”.
general y natural de las Indias, dice de lerosos soldados se tratara, la estirpe de Feroz guardián de su campamento, decía
ellos: “Eran todos estos perros, aquí Becerrillo continuó en su hijo Leoncico. Garcilaso: “No entraba indio enemigo,
en esta e las otras islas, mudos, aun- A las órdenes de Vasco Núñez de Balboa que luego no lo degollase”. Murió acribi-
que los apaleasen y los matasen, no ganaba para su amo sueldo en oro y es- llado a flechazos.

48 CLÍO
LOS ESPAÑOLES UTILIZARON LOS PERROS
EN LA CONQUISTA COMO UN ARMA MÁS.

JUAN DE LA COSA, autor del Los indígenas americanos sentían pavor para matar, que se empleaban en com-
famoso mapa-mundi, compartió ante estos animales, decían de ellos: bate para perseguir y matar a los indíge-
muerte con el dogo de Diego de
“Pues sus perros son enormes, de ore- nas de cualquier condición y edad.
Salazar. De la Cosa no estaba
jas ondulantes y aplastadas, de grandes Asimismo, nos dice que los españo-
muy bien avenido con Cristobal
Colón, desde el episodio del lenguas colgantes; tienen ojos que derra- les les daban de comer niños indios
naufragio de la carabela Santa man fuego, están echando chispas: sus recién nacidos, tal vez una exagera-
María, según nos contó fray ojos son amarillos, de color intensamente ción o algo terriblemente anecdótico.
Bartolomé de las Casas, cuya amarillo... Son muy fuertes y robustos, no También nos habla de la presencia de
narración de los hechos es están quietos, andan jadeando, andan un capitán español encargado de con-
bastante discutible. con la lengua colgando”. quistar la provincia y reino de Guate-
mala y de sus crueldades: “Inspiraba
ABUSOS Y APERREAMIENTOS compasión ver atravesar con estacas
Si seguimos a Bartolomé de las Casas, los aguzadas a las mujeres en cinta y a
canes españoles eran perros entrenados sus hijos. Los demás fueron muertos a

SEGÚN BARTOLOMÉ DE LAS CASAS, los canes


españoles eran perros entrenados para matar, que
se empleaban en combate para perseguir y matar
a los indígenas de cualquier condición y edad.
CLÍO 49
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

lanzazos y a cuchilladas, entregándo-


los a los encarnizados perros, que los
destrozaron”.
Lo que sí es indiscutible es que su
presencia propiciaba un auténtico te-
rror psicológico. Juan Ponce de León
o Hernán Cortés los llevaban con-
sigo. Respecto a los perros de este
último, Bernardino de Sahagún nos
narra cómo entró Cortés en la capital
azteca: “Y sus perros van por delante,
los van precediendo, llevan sus nari-
ces en alto, van de carrera, les va ca-
yendo la saliva”.
Las Casas nos refiere en su Breví-
sima relación de la destrucción de
las Indias que era habitual la técnica
de tortura y ejecución llamada “ape-
rreamiento”. Consistía en mantener
a las jaurías más fieras sin alimento
durante algún tiempo, para lanzarlas
contra los indígenas que se quería
torturar o ejecutar.
Amadís, Calisto y Turco se llama-
ban los más famosos perros dedicados
a esta odiosa técnica del aperrea-
miento. Algo que no fue exclusivo de
los españoles en América, por cierto,
y que se ha empleado a lo largo de
la Historia y por los más caprichosos
motivos. Algunos de estos motivos
que los conquistadores españoles es-
grimían para causar tan terrible dolor
y muerte a sus semejantes indígenas,
eran la homosexualidad y la práctica
de sodomía, prácticas comunes entre
estos pueblos, que el cerrado cato-
licismo español, al menos en teoría,
no podía entender y no fue capaz de
tolerar.
A nuestro famoso Leoncico, perro
de Núñez de Balboa, se le daba bien
despedazar sodomitas, por supuesto
bajo las órdenes de Balboa, su dueño,
que no dudó en juzgar y condenar a
muerte a cuarenta indígenas a los que
encontró a punto de tener relaciones
homosexuales, según las crónicas.
Para ejecutar su sentencia ordenó el
aperreamiento.
“Halló al hermano del cacique en traje
de mujer, y a otros muchos acicalados y,
según testimonio de los vecinos, dispues-
tos a usos licenciosos. Entonces mandó
echarles los perros, que destrozaron a

50 CLÍO
LOS ESPAÑOLES EMPEZARON A ACABAR
CON LOS PERROS A FINALES DEL SIGLO XVI, AL
CONVERTIRSE EN UN "PROBLEMA" PARA ELLOS.

A FINALES DEL SIGLO XVI cesó el uso de perros. En su visita a Potosí, el virrey Fran-
Para entonces muchos de los animales que habían cisco de Toledo mandó hacer ma-
tanza general “de los infinitos perros
sido llevados por los españoles a América se habían que allí había”. Ya durante el siglo
reproducido y asilvestrado. XVI se prohibió llevar sueltos a los
perros para evitar daños en el ga-
nado, e incluso se limitó la tenencia
unos cuarenta”. Así lo contaba el cro- EL MOMENTO DE EXTERMINAR a un solo animal. El fiel amigo dejó
nista Pedro Mártir de Anglería. PERROS de serlo cuando se puso en contra
Pero no era necesario tener justi- A finales del siglo XVI cesó el uso de de los intereses económicos de los
ficaciones para emplear el aperreo. perros. Para entonces muchos de los españoles propietarios de haciendas
Bastaba una mujer que se resistiera a animales que habían sido llevados por y ganados, y los cazadores comen-
una violación, un cacique respondón los españoles a América se habían re- zaron a cobrar buenas recompensas
o unos hombres aburridos que mata- producido y asilvestrado. Ahora, el pro- por los perros muertos, la mayoría
ban el rato viendo cómo sus perros blema para los conquistadores eran las mansos, adaptados a la convivencia
despedazaban a unos cuantos indios. jaurías silvestres que causaban daños con los naturales. Ahora son los in-
Al fin y al cabo, estos no estaban muy en sus ricas haciendas. “Los perros han dígenas los que lloran la muerte de
bien considerados, quizá porque no se en tanto exceso multiplicado que andan los canes, aquellos seres que los ate-
los veía como semejantes. Aunque el manadas de ellos, y hechos bravos hacen rrorizaron, que libres y despojados de
colmo de lo despreciable y truculento tanto mal al ganado como si fueran lobos, las órdenes de sus dueños, se habían
tiene que ver con prácticas de aperrea- que es un grave daño de aquellas islas”, convertido en lo que son, entrañables
miento por el simple motivo de dar de dice José de Acosta en su Historia natural y afectuosos animales, si no reciben
comer a los canes. y moral de las Indias. adiestramiento para lo contrario.

CLÍO 51
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

VIKINGOS
¿EN AMÉRICA?
¿LLEGARON ANTES QUE CRISTÓBAL COLÓN?
LAS PRUEBAS QUE SEÑALAN UN POSIBLE ASENTAMIENTO VIKINGO EN TERRANOVA, APUNTAN A
QUE EL PUEBLO NÓRDICO PODRÍA HABER SIDO EL VERDADERO DESCUBRIDOR DE AMÉRICA Y NO
CRISTÓBAL COLÓN.
POR JORGE JIMÉNEZ

52 CLÍO
E
N EL MUNDO DE LA HISTORIA completamente justo y necesario en la sociedad francesa
HAY UNA SOLA COSA SEGURA, e internacional de aquellos años del siglo XVIII y, posterior-
Y ES QUE NADA SE PUEDE DAR mente, con el gobierno de Napoleón y su expansión por el
POR CERRADO DEFINITIVAMEN- continente europeo en el siglo XIX. Sin embargo, gracias
TE. Bien es verdad que en ocasiones las a toda la información que hemos ido teniendo de la Re-
certezas pueden ser rotundas gracias al volución Francesa, a medida que avanzaba la historia, nos
amplio número de testimonios que po- sugiere interpretar este acontecimiento desde otro punto
demos encontrar sobre un determinado de vista. Como se dice coloquialmente, no fue un “campo
tema, pero la aparición de un nuevo dato, un nuevo descu- de rosas”. De hecho, solo con motivo de la Revolución en
brimiento, un nuevo testimonio, podría hacer tambalearse Francia se estima que morirían cerca de 500.000 franceses.
hasta los cimientos de un imperio. Si a ello le sumamos los muertos que produjeron las Gue-
,SJHZVKLSHKPZJYLWHUJPHLU[YLJPLU[xÄJVZLOPZ[VYPH- rras Napoleónicas, nos situaríamos en unos 5.000.000 de
dores sobre quién llegó primero a tierras del continente muertos. En el período de la revolución, además, se crea-
americano no es el único de los muchos episodios históri- ron muchos medios de opinión, véase periódicos o que se
cos que se ponen en duda y que levantan interesantes po- conoce como “hojas revolucionarias” que son meros es-
lémicas. Cuando nuevos datos son arrojados a la luz entra critos, folletos en los que diferentes pensadores plasmaban
en juego el revisionismo histórico, y mediante las críticas sus opiniones. Pero aquí encontramos el caso de Jean-Paul
KLPU[LSLJ[\HSLZOPZ[VYPHKVYLZVJPLU[xÄJVZZLHS\TIYHSH Marat (1743-1793), quien desde sus publicaciones de opi-
realidad de un hecho histórico desde otra perspectiva a nión política difundía los nombres de los contrarios a la
la que se tenía por acertada. No en vano, el revisionismo revolución e invitaba a su ejecución.
histórico no es otra cosa que una reinterpretación de la Y con respecto a lo que hemos mencionado al principio
Historia que toma como base el descubrimiento de nue- del reportaje sobre el derecho de los pueblos, visto desde
vos factores en un determinado hecho histórico que pue- una óptica meramente ideológica y desde nuestra perspec-
den ser clave, o para entender mejor dicho hecho o para tiva moderna, podríamos concluir que se trata de una idea
darle la vuelta completamente y sacar en conclusión otras más que justa, y que todos los pueblos y las naciones tienen
ideas sobre el mismo. su derecho a reivindicarse como tales. Pero si lo miramos
desde el punto de vista de la estrategia napoleónica, lo ve-
REVISIONISMO HISTÓRICO remos como una mera excusa. De hecho, según al-
Un ejemplo claro de lo que sería el revisionismo se podría gunos historiadores, este principio de libertad de las
ver fácilmente en el caso de la Revolución Francesa. Cier- naciones y de lo que podemos llamar, nacionalismo,
to es que la Revolución fue uno de los momentos más Napoleón lo habría utilizado para debilitar a los Es-
claves en la historia de Europa, ya que fue detonada tados que posteriormente habría de invadir. Una vez
desde las esferas burguesas y supuso entre otras sembrado el desequilibrio en un Estado, incitando
JVZHZ LS ÄU KLS HIZVS\[PZTV TVUmYX\PJV (KL- a las diferentes identidades nacionales que en él
más, con Napoleón se introdujo una idea que se dieran a proclamar su nacionalismo dentro
en nuestros días es de gran importancia en las de las fronteras del Estado de fuera, esta
diferentes naciones europeas y del mundo, debilidad era aprovechada por
la identidad de los pueblos y su derecho Napoleón para invadir.
como tales a tomar sus propias decisio- Por supuesto,
nes. Y es que la Revolución Francesa vis- después de cada
ta desde el plano ideológico y desde invasión, todo
el propio levantamiento del pueblo pueblo o nación
contra la tiranía absolutista, po- que quedara bajo
dría parecernos algo ideal, algo los dominios del

LÍO 53
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

EN OCASIONES EL
REVISIONISMO
HISTÓRICO se
puede "pervertir",
y se convierte en
negacionismo. Este es
el caso de la teoría que
apunta que Colón no
descubrió América.
Imperio Francés quedaba sometido al
mismo. Por lo tanto, gracias al revisionis-
mo tenemos lo que el profesor Richard. J.
Evans llamaría “las dos caras de Napoleón
Bonaparte”. Por un lado, tenemos al Na-
poleón revolucionario, reformista y por el
otro al Napoleón tirano, dictador y militar
agresivo.

NEGACIONISMO DE LA HSTORIA
Pero en ocasiones el revisionismo histó-
rico se puede “pervertir”, y se convierte MAPA DE LAS INVASIONES
VIKINGAS.
en negacionismo. Esto es, una especie de
revisionismo, pero alterado con datos que
lo convierten en una mentira. Cuando por la Historia de España: la llegada a América repaso por la historia de los pueblos nór-
intereses determinados una visión revisio- de Cristóbal Colón. dicos que hoy conocemos coloquialmente
nista de la Historia da datos manipulados Y es que en el caso del “Descubrimien- como vikingos.
a conciencia para negar una determinada to de América” la polémica está servida. Como acabamos de mencionar, la pa-
realidad o un hecho histórico, se con- Desde el nombre hasta las consecuencias labra vikingo es con la que se hace prin-
vierte en negacionismo. Esto ocurre en el del hecho histórico todo es polémica en la cipalmente referencia a los pueblos nórdi-
caso del Holocausto que llevaron a cabo actualidad. cos originarios de Escandinavia. En Europa
los nazis con la comunidad judía de Ale- Partiendo de la base de que en la actuali- estos pueblos norteños son conocidos por
mania. En el caso del negacionismo del dad se relaciona muy a menudo la llegada su ferocidad y por los múltiples saqueos,
Holocausto existen varias corrientes, las de los españoles al continente america- pillajes y continuos asaltos contra las dife-
que directamente niegan la masacre co- no con masacre y genocidio. También se rentes poblaciones europeas. Pero su mala
metida por la Alemania nacionalsocialista ha criticado en nuestros días el hecho de fama nos llega de la mano de los escritos
con la población judía, llegando al punto llamar “descubrimiento” a la llegada de de los siglos VIII y IX en adelante, épo-
de negar la existencia de las tan conocidas Cristóbal Colón a tierras americanas. De cas en las que el saber estaba encerrado
cámaras de gas; y las teorías negacionistas forma que la manera correcta de llamar al en los monasterios, y donde las crónicas
que reconocen las ejecuciones en masa “descubrimiento” sin ofender a las diferen- de la actualidad eran elaboradas por los
de judíos en los campos de concentración tes sensibilidades sería la de “llegada de los monjes. Dada su condición de religiosos,
pero que no reconocen la culpabilidad españoles”. en sus escritos daban una imagen de los
de Hitler, alegando que el líder nazi no Pero en los últimos años han empezado vikingos algo distorsionada. Esta distorsión
tendría conocimiento alguno sobre estos a aparecer evidencias más o menos claras entre otros motivos religiosos que podrían
millones de muertes. de que Cristóbal Colón no habría sido el parecernos como obvios, viene dada por
Llegados a este punto, el revisionismo primer europeo en llegar a América, al pa- el hecho de que los vikingos asaltaban los
histórico ha podido ofrecer algunos datos recer los vikingos se le habrían adelantado monasterios europeos con bastante fre-
que pondrían a juicio uno de los aconte- un par de cientos de años. Pero antes de cuencia, destruyendo el hogar de los mon-
cimientos históricos más importantes en meternos en materia, convendría dar un jes y sus copisterías. Esto ha dado lugar,

54 CLÍO
como no podría ser de otra forma, a que De esta manera era cómo los llamados
esos mismos religiosos que eran asaltados berserkers, guerreros vikingos que solían
por los nórdicos, pintaran a estos como sal- luchar sin ningún tipo de protección,
vajes, crueles, herejes, dando una imagen como comúnmente se dice, “a pecho
negativa de ellos. descubierto”, combatían tras haber ingeri-
Según algunos historiadores, el hecho do el hongo en cuestión. Sus actuaciones
de que los vikingos sean a menudo ima- en el campo de batalla asombraron hasta
ginados en su forma más brutal no corres- al mismo Julio César (100 a.C.–44 a.C.),
pondería del todo con la realidad. Y se dan quien mencionaría en uno de sus escritos
datos como que Carlomagno habría sido la ferocidad de los pueblos del norte de
en este sentido más cruel que ellos, cuan- Europa. El hecho de que combatieran los
do en el año 782 habría ordenado la deca- berserkers a pecho descubierto fue algo
pitación de cerca de 4.500 sajones. La ma- que causó gran impacto entre las legiones
sacre habría tenido su detonante cuando, romanas, las cuales combatían la mayor
tras haber sido convertidos al cristianismo, parte de las veces con buenos pertrechos
se habría encontrado a los sajones practi- en su haber. Es de hecho este aspecto en
cando sus propios rituales paganos. concreto de los guerreros vikingos lo que
En el libro de Las drogas en la guerra se origina la palabra germánica berserker.
nos dan datos de por dónde puede venir el )LYY WVKYxH ZPNUPÄJHY ¸KLZU\KV¹ ` ZLYRY
hecho de que los vikingos hayan sido retra- vendría a hacer referencia a una prenda
tados de una forma tan salvaje. parecida a una camisa. Hay otra teoría
Al parecer, estos pueblos nórdicos ten- X\L HÄYTH X\L ILYY WVKYxH H YLMLYPYZL H
drían como costumbre ingerir un tipo de “oso”. En este último caso, “oso” querría
hongo alucinógeno, la amanita muscaria. referenciar a las pieles con las que se cu-
Este hongo alucinógeno aparecería tam- brían para el combate, ya fueran pieles de
bién como droga utilizada por los cha- oso o de lobo.
manes de las regiones rusas de Siberia.
La amanita muscaria está presente en la EL AVANCE ESCANDINAVO
EL CASO MADOC leyenda koryak del “Gran Cuervo”, en la Los vikingos se hicieron populares en
SI BIE EL CASO DE LOS VIKINGOS Y que se le da una connotación de “regalo Europa cuando comenzaron los asaltos
CRISTÓBAL COLÓN NO ES EL ÚNICO de dios”, y se insta al pueblo koriako a des- HSVZTVUHZ[LYPVZPUNSLZLZHÄUHSLZKLSZP-
QUE HA LEVANTADO POLÉMICA EN cubrir lo que el hongo alucinógeno puede glo XVIII. Además de arrasar los diferen-
EL TEMA DE LA LLEGADA A AMÉRICA. mostrarles. tes monasterios a los que llegaban, los
Tenemos el caso de un noble galés llamado
Madoc, quien supuestamente habría viajado
Los vikingos tendrían entre sus prácti- monjes que allí vivían y trabajaban eran
América, en barco, hacia el año 1170. El cas el ingerir el hongo alucinógeno antes pasados por el acero nórdico o llevados
caso del príncipe galés siempre ha quedado de entrar en combate. De aquí viene que a Escandinavia para que trabajasen en
en suspense, puesto que muchos son los las crónicas de la época los tildasen de condiciones de esclavitud sirviendo a
historiadores que no ven credibilidad en el toros, de seres que ningún tipo de acero diferentes casas nórdicas.
viaje de Madoc.
era capaz de detener. De hecho, también Los asaltos llevados a cabo por los vi-
aparecen como guerreros con insensibi- kingos fueron fruto de preocupación en
lidad al dolor. El hecho de que fueran los países y casas reales europeas que se
insensibles a ningún tipo de afección du- vieron amenazadas ante el avance de los
rante la lucha podría deberse también al norteños escandinavos.
consumo del hongo. Pero uno de los puntos fuertes de los
Esto ha quedado demostrado, en el nórdicos fue, sin duda, su capacidad para
libro que citábamos unas líneas más expandirse y conquistar nuevos territorios.
atrás, escrito por el profesor Lukasz Hay teorías que dicen que esta expansión
Kamienski, se nos relata cómo antes nórdica, esa política de saqueos hacia
del combate los nórdicos ingerirían otros territorios de Europa se podría deber
este alucinógeno, haciéndose prác- a un aumento poblacional en Escandina-
ticamente insensibles al dolor, y au- via, y, en alguna medida, a la necesidad de
mentando su ferocidad hasta límites más recursos para mantenerse. Esto unido
nunca vistos. al hecho de que eran un pueblo coste-

CLÍO 55
Curiosidades HISTORIA IGNORADA

EN LOS ÚLTIMOS
AÑOS se han
encontrado nuevas
pruebas que apuntan
a que los vikingos
podrían haber
llegado al continente
americano en el año
1000, es decir, casi 500
años antes de que lo
hiciera Cristóbal Colón.

ro, con unas técnicas de navegación más


desarrolladas, hizo fácil que se produjera
HALLAZGO DE UN
la expansión por diferentes territorios de ASENTAMIENTO VIKINGO EN
TERRANOVA.
una manera rápida y fácil. Aunque, como
siempre, este argumento histórico ha sido
puesto en duda por muchos historiadores,
tachándolo de ser una mera hipótesis. barcación, dando un poder de transporte toriadores, estos textos se habrían escrito
El hecho de que no existan a día de hoy bastante importante. alrededor del siglo XIII, es decir, bastante
WY\LIHZ KL \U H\TLU[V KLTVNYmÄJV ` Precisamente ese afán de los nórdicos tiempo después de que los hechos que se
además, que hayan aparecido extensas por descubrir nuevos territorios y surcar los cuentan tuvieran lugar, por lo que siempre
áreas aptas para la siembra en Escandi- diferentes mares y ríos en busca de ganan- cabe la duda. Sin embargo, algunas partes
navia y habitables que no hayan sido po- cias es el que les habría empujado a des- de estos escritos tienen credibilidad por
bladas en el pasado por nórdicos, viene a cubrir América. Desde hace unos años se parte de algunos historiadores, quienes las
tirar a bajo esa teoría. La teoría que está han empezado a encontrar nuevos hechos consideran como fuentes históricas.
encima de la mesa es que tras la caída del que apuntan a que los vikingos podrían Pero haciendo un análisis lógico de las
Imperio Romano las rutas comerciales que haber llegado al continente americano en pruebas, todo apunta a que los vikingos
eran usadas durante esa época quedaron el año 1000, es decir, casi 500 años antes habrían llegado a tierras norteamericanas
desprotegidas y sin uso alguno, porque se de que lo hiciera Cristóbal Colón. sobre el siglo X. Las islas de Terracota y
perdió la unidad de mercado en el con- Groenlandia habrían sido los lugares que
tinente europeo. Aprovechando que las PRUEBAS IRREFUTABLES darían cabida a los primeros nórdicos que
rutas comerciales ya no se usaban, los vi- Las teorías que apuntan a este hecho tie- llegaran a América.
kingos vieron la oportunidad de hacer ne- nen como argumento principal el descu- No hay que olvidar que las pruebas de
gocios. Y así es cómo lo recogen algunos brimiento de objetos que podrían haber que los vikingos llegaron antes que Co-
historiadores que adjudican a los nórdicos sido pertenecientes a los pueblos nórdicos lón empezaron a ser más contundentes
tratos con los árabes de los que obtenían en la Isla de Terranova, donde al parecer cuando se encontró el asentamiento de
especias y con los francos, a los que com- pudieron establecerse los vikingos durante L’Anse aux Meadows, en la isla de Te-
prarían armamento para sus tropas. un período de tiempo. rranova. En este asentamiento se halló
Asimismo, la construcción de sus Estas teorías se han basado a lo largo de en el año 1960 varias construcciones
barcos les daba una ventaja especial a los siglos en la obra literaria titulada como que podrían haber sido viviendas, ade-
los nórdicos. El poco calado de las em- “Saga de los groenlandeses”. En estos textos más de una forja, un aserradero y lo que
barcaciones escandinavas las permitían al parecer se cuenta cómo las poblaciones parecían haber sido varios almacenes.
poder navegar por ríos de poca profun- nórdicas habrían explorado el continente Los objetos que en este yacimiento se
didad, sin tocar fondo, y adentrarse en americano por su parte norte, que fue a la encontraron fueron los que dejaron la
nuevos territorios. Además del calado, que habrían llegado por proximidad. Los evidencia clara, los vikingos habrían es-
las embarcaciones contaban con otra acontecimientos que se cuentan en estas tado allí, los utensilios encontrados eran
ventaja, su alta capacidad. Entre 60 y obras literarias habrían tenido lugar cerca claramente de manufactura nórdica.
100 nórdicos podían entrar en una em- del año 1000. Cierto es que, según los his- Posteriormente, a este descubrimiento,

56 CLÍO
permitido ver excavaciones en el terre-
no, estas podrían haber sido realizadas
por hombres. Al realizar las excavacio-
nes, descubrieron lo que hoy constituye
una evidencia más de la llegada de los
vikingos a Norteamérica. Pero, además,
este asentamiento de Point Rose vendría
a revelar algo que sería muy novedoso,
sería, hasta el momento, el punto más
adentrado de Norteamérica al que los
vikingos habrían llegado en toda su ex-
pansión por el continente.
Por último, tendríamos que mencio-
nar el estudio genético que se publicó
en la revista “American Journal of Phy-
sical Anthropology”, donde además han
participado investigadores del Consejo
:\WLYPVY KL 0U]LZ[PNHJPVULZ *PLU[xÄJHZ
y de la Universidad de Islandia, entre
otros. Se han analizado genéticamente
a 4 familias islandesas, lo que supone
unos 80 miembros en total. En estas po-
la Unesco declaró a este asentamiento blaciones analizadas se encontró un ori-
FENICIOS Y como Patrimonio de la Humanidad. gen amerindio en sus genes. Además, en
EGIPCIOS ,U SH PZSH KL )HMÄU ZL OHIYxH KLZJ\- algunos casos los informes sugerían que
TAMBIÉN SE HA LLEGADO A bierto otra evidencia de la estancia de esta genética habría sido introducida en
HIPOTETIZAR SOBRE LA LLEGADA DE los vikingos en América. Un crisol para Islandia por mujeres. Supuestamente
LOS FENICIOS A AMÉRICA ANTES QUE M\UKPY JVIYL ZL KLZJ\IYP} LU )HMÄU HS habrían sido mujeres capturadas por los
COLÓN, cosa que ha quedado más o parecer por su forma, coincide comple- vikingos y que estos habrían traído a tie-
menos falsada y no demostrable. Hasta tamente con los crisoles que se han en- rras escandinavas.
se llegó a insinuar que el primer viaje a contrado en Noruega, con lo que todo Por lo tanto, después de todas estas
América lo habrían hecho los egipcios, indicaría a que los nórdicos habrían po- pruebas que existen y que han sido com-
porque en la momia de Ramsés II se dido realizar sus labores de fundición en WYVIHKHZ WVY OPZ[VYPHKVYLZ ` JPLU[xÄJVZ
encontraron restos de tabaco. El tema América más de 500 años antes de que OV` WVKYLTVZ HÄYTHY X\L SVZ ]PRPUNVZ
de la momia quedó resuelto cuando se Colón pisara por primera vez el suelo llegaron antes al continente americano
cayó en la cuenta que en los años en americano, pero bastante más al sur. que Colón. Sabiendo esto, adjudicarle el
que se descubrió el cuerpo de Ramsés II, descubrimiento de América al que fuera
los expertos fumaban sin consideración ASENTAMIENTO VIKINGO virrey y gobernador general de las Indias
alguna, alrededor de la momia, lo que En el año 2016, en Point Rose (Terrano- Occidentales sería algo más que erróneo.
hizo que restos de ese tabaco cayeran en va), se encontró lo que todo apunta a ser No podemos olvidar que el término des-
ĞůĐƵĞƌƉŽŵŽŵŝĮĐĂĚŽLJƉƵĚŝĞƌĂŶŝŶĚƵĐŝƌ un asentamiento vikingo. La arqueólo- cubrimiento no está del todo aceptado en
a error a los historiadores. Pero como ya ga que llevó a cabo el descubrimiento la sociedad actual, tachando esta idea de
decimos, esa teoría quedó falsada también. fue Sarah Parcak, quien ya tuvo éxito imperialista en ocasiones.
a la hora de descubrir ciudades egip- Pero una cosa queda clara, los vikingos
cias o tumbas desconocidas gracias a llegaron antes que Colón a América, bien
la tecnología satelital. Fue precisamen- es verdad que lo hicieron solo a la parte
te en el año 2015 cuando la tecnología ártica de Canadá, y que su llegada no tuvo
satelital permitió a la arqueóloga, que la misma repercusión que la del genovés,
trabaja para la Universidad de Alaba- pero gracias a una revisión de la Historia
ma en Birmingham (UAB), descubrir el las cosas han cambiado. Y es que, como
asentamiento vikingo. Habría sido me- decíamos al principio del reportaje, en el
diante la tecnología que le aportarían mundo de lo histórico nunca podemos dar
los rayos infrarrojos lo que le habría todo por hecho.
CLÍO 57
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

CRISTÓBAL
COLÓN
LA HISTORIA REAL DEL CONQUISTADOR
LA FIGURA DEL CRISTÓBAL COLÓN ESTÁ ENVUELTA EN MÚLTIPLES LUCES Y SOMBRAS. Y ES
QUE DE ÉL SE HA LLEGADO A DECIR QUE NO FUE REALMENTE EL DESCUBRIDOR DE AMÉRICA, E
INCLUSO QUE SU NOMBRE NO ERA REALMENTE EL QUE HA PASADO A LA HISTORIA. ASIMISMO,
SU ORIGEN Y PROCEDENCIA SIGUE SIENDO UN MISTERIO A DÍA DE HOY.
POR JORGE JIMÉNEZ

58 CLÍO
C
ON LOS GRANDES PERSONAJES DE LA HISTORIA SUELE
PASAR UNA COSA EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS, QUE,
CON EL AVANCE DE LOS TIEMPOS Y SURGEN DUDAS Y TEO-
RÍAS QUE DESVIRTÚAN LA FIGURA QUE LOS AÑOS SE HA
IDO CREANDO DE ESE PERSONAJE EN CUESTIÓN. Quizá sea
a causa de los nuevos datos y los nuevos detalles que se descubren
al pasar de nuevo los hechos históricos por el foco del análisis de
los historiadores o, quizá, por intereses un tanto ocultos o por el
mero hecho de desprestigiar su imagen. Lo cierto es que uno de los casos históricos
más sonados es el misterio que se produjo alrededor de la figura de Adolf Hitler. De
este se ha llegado a insinuar que no era otra cosa que un judío con enormes comple-
jos. Además, algunas hipótesis apuntan a que su padre, un ciudadano judío habría
abandonado a su madre y al joven Hitler, de aquí podría venir, según nos dicen los
que apoyan esta suposición, el hecho de que el Führer desarrollara ese odio visceral
contra la comunidad hebrea, y que produjo una de las masacres más tristes e injustas
de la historia moderna. Tras la muerte de Adolf Hitler todo han sido conjeturas sobre
su figura. Desde lo que acabamos de mencionar de considerarle descendiente de
judíos hasta teorías algo más descabelladas como las que veremos a continuación.
Y es que de Hitler se ha llegado a insinuar hasta que, antes de casarse con Eva
Braun, habría mantenido relaciones con su sobrina y esta se habría visto tan presio-
nada con la situación, y el acoso constante del dictador alemán, que se suicidó en el
apartamento de su tío y, además, con la pistola personal de este.
Sea como fuere, en este punto, hay que aclarar que esta historia fue difundida
por un periodista alemán mucho antes de la muerte de Adolf Hitler. Poste-
riormente, en documentales americanos se ha vuelto a sacar a la luz esta
historia, una vez acabada la guerra y muerto el dictador. Sobre este
tema en concreto se ha escrito bastante y son bastante los rumores
que cuentan cómo Hitler habría pasado alguna noche acompa-
ñado de alguien con cierto parecido a su sobrina.
El caso de Mahatma Gandhi tiene algo en común con el de
Hitler. Dejos de cometer genocidio alguno, el líder indio
es acusado en la actualidad de haberse acostado con su
sobrina de tan solo 17 cuando este tenía 73.
George Washington tampoco se libra de teorías
especuladoras y de rumores. Algunos historiadores
apuntan a que presidente estadounidense habría
percibido sumas de dinero ilegales y desproporcio-
nadas para la época en la que llevó a cabo sus labo-
res políticas. Y es que antes de haberse convertido en
presidente de EE.UU., Washington habría rechazado
un sueldo anual y habría decidido que se le pagara
según la suma que gastara. Así, en menos de un año,
habría pasado una factura de unos 6.000 dólares
en licor, 5.000 dólares por encima de la que iba a
ser su asignación mensual. A estos gastos habría que aña-
dir otros muchos que el que fuera Asesor Militar de Nueva
York tuvo antes de convertirse en presidente y pasar definiti-
vamente a tener una asignación anual establecida.

INCERTIDUMBRE HISTÓRICA
Como vemos, en cuanto a personajes históricos se refiere, los ru-
mores desbordan la historia de los mismos. Las diferentes hipótesis
sobre dichas figuras claves en la Historia de la Humanidad, di-
ficultan que haya, en ocasiones una única biografía, una

CLÍO 59
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

niendo en duda el hecho de que su llegada


a América fue el detonante de un genoci-
dio, supuestamente cometido, durante la
conquista contra los pueblos indios.
Pero una de las incógnitas que ha exis-
tido siempre y que han acompañado a
la figura de Colón hasta nuestros días es,
sin duda, el origen del navegante que, fi-
nanciado por los Reyes Católicos, habría
llegado a las llamadas “Indias”. Pero si
su origen se discute por los historiadores,
la manera en que descubrió la existencia
de tierra más allá de Europa también está
llena de sombras.
Sea como fuere en este reportaje trata-
remos de desentrañar los misterios que
rodean a Colón, así como las teorías que
apuntan al navegante y a una de las figuras
claves en la Historia de España.

EL ORIGEN DEL NAVEGANTE


En cuanto al origen del navegante, está
aceptado de manera oficial el hecho de
que este era genovés. Debido a que, en
archivos de la época, en concreto en unas
cartas que datan del año 1498, se dice
del almirante que su origen es genovés, y
CRISTÓBAL COLÓN EN EL que su hijo, Hernando Colón, en su testa-
CONVENTO DE LA RÁBIDA. mento, se identifica como “hijo de Cristó-
ABAJO, MAPA VIKINGO. bal Colón, genovés, primer almirante que
descubrió las Indias”, se puede deducir
DE CRISTÓBAL COLÓN única vía para explicar y para entender
a los personajes que han configurado la
que su procedencia no deja mucho lugar
a dudas. Hay más fuentes de la época que
se cuestiona hasta si Historia de nuestro mundo, y que han vienen a afirmar la idea del origen italiano
fue el primer europeo influenciado indudablemente la realidad
en la que vivimos.
de Cristóbal Colón. Sin embargo, como
ya nos aventurábamos a decir al inicio del
que llegó a tierras A veces es el paso de los años y el hacer reportaje hay diferentes teorías sobre la
americanas, cosa que, una revisión de la Historia lo que nos per-
mite descubrir facetas nuevas de aconte-
procedencia del almirante. Se ha llegado
a argumentar que era valenciano o cata-
a día de hoy, parece un cimientos históricos o de los responsables lán, ya que en muchas cartas se habla de
tanto incierta, puesto de los mismos. Otras veces son los acon- él como de un extranjero en la Corona de
tecimientos paralelos, las luces y sombras Castilla, lo que algunos historiadores han
que hay pruebas y que tienen lugar en un proceso de la interpretado que no necesariamente ha-
suficientes que apuntan historia lo que condiciona que el mismo bría de ser genovés y que su procedencia
a que los vikingos llegue a nuestros días con el sello de la in-
certidumbre.
podría estar en la Península Ibérica. Dada
la fama de los navegantes vascos, y sus
llegaron a Norte El asunto que nos concierne en este re- grandes aportaciones a la historia de la
América antes que él. portaje lleva marcado con la incertidumbre
desde el primer momento. Pero, además,
navegación, con ilustres personajes como
Blas de Lezo o Cosme Damián Churruca,
de este hecho, con el paso de los años y las se ha querido comparar la pericia en la na-
múltiples revisiones de la Historia que han vegación de Colón con los anteriormente
ido haciendo diferentes historiadores, la fi- mencionados guipuzcoanos. Las hipótesis
gura de Cristóbal Colón ha sido sometida continúan, algunas dan por válida la idea
a diferentes polémicas. De él se cuestiona de que el almirante sería un portugués.
hasta si fue el primer europeo que llegó a Otras tesis señalan que su origen podría
tierras americanas, cosa que a día de hoy ser gallego o mallorquín.
parece un tanto incierta, puesto que hay El filólogo Ramón Menéndez Pidal
pruebas suficientes que apuntan a que los escribió un ensayo sobre la lengua que
vikingos llegaron a Norte América antes usaría Cristóbal Colón, llegando a la
que él. Y, últimamente, también se está po- conclusión de que estaba lejos de ser

60 CLÍO
español, como se ha creído durante
muchos años en España.
Según Menéndez Pidal, Colón habría
sido hijo de un comerciante genovés, la-
nero, tabernero y quesero. Un origen un
tanto humilde para el que llegó a ser almi-
rante español y que, como veremos más
adelante, un ex analista de la CIA tacha de
falsa esta hipótesis. Pero volviendo al filó-
logo español, nos cuenta cómo Colón no
habría tenido nunca un buen italiano, su
lengua base sería el dialecto genovés. Gra-
cias a su convivencia, durante los años que
trabajó con su padre en el negocio familiar,
con portugueses pudo aprender algo de
esta lengua, aunque sin llegar a tener co-
nocimientos de escritura de la misma, tan
solo tendría conocimientos orales. Hasta la
edad de 22 años Colón estuvo ejerciendo
el oficio familiar junto con su padre. Desde
1476 a 1485, el futuro almirante habría te-
nido su residencia en Portugal, no se sabe
a ciencia cierta si habría sido en Lisboa o
en algún otro lugar de las tierras portugue-
sas. Durante esos años estuvo trabajando
para unos navegantes, y como marino
pudo surcar en muchas ocasiones las
LLEGADA DE COLÓN A
aguas del mar Mediterráneo y el Atlántico,
AMÉRICA.
que le llevó a Madeira y a Inglaterra. Sobre
el 1480 tendría lugar su matrimonio con
Felipa Moniz. De la esposa sabemos que
era una dama aristócrata, con vínculos con mismo. También se ha rumoreado que intuyera que posiblemente habría tierra al
la Casa de Braganza. Felipa era la hija de Colón pudo haber estado en contacto con cruzar el Atlántico. Otros indicios, como
Bartolomeu Perestrelo, quien fuera primer marinos que sí habrían estado en las cos- el hallazgo de un trozo de madera labrada
capitán, señor y, además, gobernador de la tas americanas. De lo cual tampoco ha- por el hombre en Cabo de San Vicente, hi-
isla de Porto Santo. bría pruebas concluyentes. De que otros cieron suponer a Colón lo que más tarde
Con lo que aquí vemos cómo la que europeos hayan estado antes en el conti- descubriría con su viaje: había otros hom-
fue mujer de Colón pertenecía a la nente americano que Colón solo se sabe bres allí donde no alcanzaban los límites
aristocracia portuguesa. Durante esta del caso de los vikingos. Aunque lo cierto del mundo que se conocía.
época nos cuenta Menéndez Pidal que es que hubo bastantes acontecimientos Si todos estos indicios fueron de gran
nuestro protagonista estuvo inmerso en que hicieron a Colón sospechar que po- importancia para que Colón emprendiera
el habla portuguesa. Es precisamente dría haber tierra allá donde hasta la fecha años más tarde su viaje, el más importante
su estancia en Portugal de donde se pensaba que se acababa el mundo. de todos fue, sin duda, el descubrimiento
nacen las teorías que afirman que Cris- Uno de esos indicios los constituye un de una carta escrita en el año 1474 por
tóbal Colón tenía dicha nacionalidad. testimonio que se asocia al propio Colón. Paolo dal Pozzo Toscanelli. Este era un
Siendo tan difícil de probar esto, como Este habría viajado a Islandia, donde ha- matemático, licenciado en medicina por
el hecho de probar que era español. bría visto un indio americano ahogado en la Universidad de Padua. Sería una impor-
Fue durante su estancia en el país luso las costas islandesas. Lo cierto es que este tante figura para la historia italiana, ya que
cuando Colón descubrió la idea que le testimonio no se puede comprobar y no se habría ayudado a Brunelleschi a realizar
haría surcar el océano para encontrarse sabe a ciencia cierta si los pueblos nórdicos los cálculos estructurales de la basílica de
con las tierras americanas. trajeron indios nativos por aquellas fechas. Santa María del Fiori. El doctor florentino
Tras haber navegado por el Mediterrá- era, además aficionado a la Cosmografía.
TEORÍAS O ¿RUMORES? neo y adquirido experiencia en el entorno Sea como fuere, Dal Pozzo escribió una
Aquí nacen las teorías que apuntan a que marino, fue en Portugal donde, gracias carta para un colega de profesión portu-
Colón pudo tener contacto con América a las cartas de navegación de su suegro gués, Fernando Martíns de Roriz. En dicha
antes de iniciar el viaje financiado por Bartolomeu Perestrelo, pudo iniciar el misiva se exponía por parte del florentino
los Reyes Católicos. Esta hipótesis se ha contacto con marineros que habían ido cómo se podría llegar a las Indias, cómo
rechazado por algunos historiadores por un poco más allá de lo que se suponía podría hacerse el trayecto a lo que enton-
falta de pruebas que confirmen el hecho que eran los límites del mundo conocido ces llamaban las islas de las Especias (que
que se propone y por la dificultad del hasta ese momento. Esto hizo que Colón estarían en Indonesia).

CLÍO 61
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

punto cuando una gran incógnita se nos


presenta.

NUEVAS INCÓGNITAS
Un amigo de Colón podría haber llegado
a costas americanas antes que este se plan-
teara partir en busca de su descubrimiento.
El hombre en cuestión era Alonso Sánchez
de Huelva. La existencia de dicho marino
no es un hecho contrastado al cien por
cien, por lo que no se puede asegurar el
hecho que a continuación veremos.
Habría sido en una de sus travesías por
el Atlántico, quizá buscando las costas
de Inglaterra, una carabela española, pi-
lotada por el anteriormente mencionado
Sánchez de Huelva, habría tenido la mala
suerte de encontrarse con vientos no favo-
rables y que habrían hecho perderse a la
tripulación en alta mar. Durante su deriva
por el océano la carabela española ha-
bría llegado a una tierra extraña. Y, según
reza una crónica de la época escrita pre-
cisamente por Gonzalo Fernández de
Oviedo, quien sería primer cronista de las
Indias, además de uno de los colonizado-
res españoles, Sánchez de Huelva habría
CRISTÓBAL COLÓN ANTE
encontrado gentes desnudas en estas nue-
LOS REYES CATÓLICOS. vas tierras. Tras marchar de aquel lugar, el
ABAJO, RETRATO DE viaje de vuelta no habría sido muy distinto
PAOLO DAL POZZO. al de ida. La mala suerte se apoderó de la
tripulación de nuevo e hizo que gran parte
de esta muriera, llegando solo el español
anteriormente mencionado y otros cuatro
marinos vivos a tierras portuguesas. En
LA CARTA DE DAL Esta carta habría llegado a manos de Portugal, Sánchez de Huelva, enfermo de
Colón. En ella se detallaba la circunferen- gravedad y moribundo se hospedó en casa
POZZO habría llegado a cia de la Tierra: 29.000 kilómetros, lo que de Colón, donde finalmente murió.
manos de Colón. En ella se son unos 11.000 menos de lo que en rea- Si siguiéramos el relato de Fernández
lidad tiene. Por lo tanto, si navegaba hacia de Oviedo, y creyéramos lo que muchos
detallaba la circunferencia el oeste, Colón encontraría el este de la historiadores han considerado una mera
de la Tierra: 29.000 redonda Tierra. Evidentemente Dal Pozzo leyenda sobre el descubrimiento de las
kilómetros, lo que son no sabía de la existencia de América, y,
por lo tanto, pensaba que navegando
Indias antes de que Colón llegara, du-
rante su estancia en la casa de Colón,
unos 11.000 menos de hacia el oeste encontrarían Asia, no tenía Sánchez de Huelva habría podido con-
lo que en realidad tiene. conocimiento de que un continente entero
se interpondría en su camino.
tarle a este su descubrimiento accidental.
Por lo tanto, el hecho de que este piloto
Evidentemente Dal Pozzo El porqué de no hacer el camino a Asia de carabela muriera en casa de Colón,
no sabía de la existencia a pie es sencillo: en aquella época, du-
rante el año de 1453, los turcos habían
tras haber, supuestamente, descubierto
América podría haber sido uno de los
de América. tomado Constantinopla, con lo que hacer detonantes más importantes para que
cualquier ruta a pie y pasar por las rutas el genovés se hubiera embarcado en el
comerciales que antes se conocían, en proyecto de las Indias. Pero repetimos,
aquel momento, suponía un riesgo que no llegados a este punto, que ni la existencia
se estaba dispuesto a correr. del personaje de Sánchez de Huelva, ni la
Colón habría emprendido su proyecto veracidad de la crónica de Fernández de
entre otras cosas por los indicios y los Oviedo son comprobables, y, por el mo-
conocimientos que le llegaron y que aca- mento, solo podríamos tomarlos como un
bamos de contar, pero es llegados a este mero rumor.
y el 12 de octubre de ese mismo año des-
TRAVESÍAS DE cubriría las nuevas tierras que hasta ahora
CRISTÓBAL COLÓN. eran desconocidas para los europeos.
Fue precisamente durante el tiempo que
pasó en España, cuando Colón aprendió
algo de español, según nos cuenta Menén-
dez Pidal. Aunque el filólogo apunta a que
estaba lejos de ser un español bueno y era
un portugués españolizado. De hecho, el
español sería la primera lengua moderna
de Colón aprendiera a escribir. En tanto
en cuanto al origen de Colón, Menéndez
Pidal sentencia que era genovés, aunque,
aún hoy día sigue existiendo el debate
sobre el origen del almirante. Las partes
defensoras de las diferentes teorías se si-
guen sin poner de acuerdo.
Hay un hecho fundamental en la histo-
ria de los orígenes de Colón, el celo con
el que el descubridor de América se re-
servaba su procedencia. No se sabe bien
por qué lo hacía. Algunas teorías apuntan
a que trataba de esconder un origen hu-
milde, pero esto no habría de ser del todo
cierto, puesto que llegó a casarse con una
joven aristócrata portuguesa. Otras hipó-
tesis apuntan a que Colón, en realidad,
escondía algún antepasado judío y, por
tanto, le convenía mantener este hecho en
la penumbra. En la actualidad han surgido
más teorías sobre la figura de Colón. Están
las que argumentan que su verdadero
nombre no es Cristóbal sino Pedro y que
podría ser un corsario portugués llamado
Pedro Ataíde, en realidad. También en la
actualidad hay controversias en torno a
Sea como fuere, en un primer momento el segundo fracaso de la búsqueda de pa- Colón, ya que con su llegada a América
Colón recurrió al rey portugués Juan II de tronazgo por parte de Colón. se habría desatado un supuesto genoci-
Portugal, en el año 1484, para expresarle Finalmente, gracias a la rápida actuación dio contra la población india, además de
su proyecto. Ante el rey luso, Colón expuso de fray Juan Pérez, un fraile franciscano haber acontecido un expolio de las tierras
sus teorías de la Mar Estrecha. Y, además, español quien movió los hilos para conse- descubiertas.
explicó al monarca y a su corte que la dis- guir una segunda entrevista a Colón con la Como hemos podido ver a lo largo
tancia que se creía que había entre Europa reina Isabel I de Castilla, la empresa siguió del reportaje, la figura del descubridor
y Asia no era tan grande. Pese a tener unos adelante. En que esta reunión se llevara a de América está llena de luces y de
argumentos algo más que convincentes, y cabo intercedieron personajes ilustres de la sombras, impidiéndonos ser precisos
alguna que otra base científica, Juan II de época como Luis de Santángel. Al parecer a la hora de contar su historia y en los
Portugal decidió no apoyar a Colón. este se habría comprometido a financiar hechos en los que se vio envuelto. Ade-
Después de la negativa del rey portu- parte de la enorme suma de dinero que más, con el paso de los años múltiples
gués, el genovés decidió marchar a Es- Colón habría pedido. teorías han dañado en cierto modo la
paña, donde proponer su idea a los Reyes imagen de Colón, desde insinuar que
Católicos. En 1485 llegó Colón a territorio VIAJE A LA CONQUISTA fue el detonador de un genocidio, hasta
castellano, en concreto a Alcalá de Hena- Así fue cómo gracias a estas intervencio- argumentar su supuesta falsa identidad.
res. Allí se reunió con los reyes de Castilla nes y a múltiples giros repentinos de última Lo que está claro es que a todas las fi-
y Aragón, los cuales, tras escuchar su pro- hora, el 17 de abril de 1492 se firmaban guras históricas les acompañan incerti-
puesta, habrían pedido opinión a las uni- las Capitulaciones de Santa Fe, a las afue- dumbres y rumores, a veces ciertos, a
versidades de Córdoba y de Salamanca. ras de Granada. Mediante este acuerdo se veces inciertos, solo el futuro, el avance
Dichas instituciones habrían tachado el concedían a Colón los títulos de almirante, de las investigaciones y la revelación de
proyecto del genovés poco menos que de virrey y gobernador general de las tierras nuevos datos podrán demostrarnos, si
fantasioso e imposible. Por lo tanto, la en- que descubriera o ganase durante su vida. alguna vez, la Historia no pasó como la
trevista con los Reyes Católicos supondría Posteriormente, Colón viajaría a América contaron los libros.

CLÍO 63
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

ATAHUALPA Y
PIZARRO
LA CONQUISTA DE AMÉRICA NO SIEMPRE HA SIDO UN CAMINO DE ROSAS, YA QUE POR EL
CAMINO HA SEMBRADO LA MUERTE DE GRANDES NOMBRES DE AMBOS BANDOS, EL DE LOS
INDÍGENAS Y EL DE LOS ESPAÑOLES. ESTA ES LA "EXTRAÑA" RELACIÓN QUE MANTUVIERON EL
LÍDER INCA ATAHUALPA Y EL CONQUISTADOR DEL PERÚ, FRANCISCO PIZARRO.

POR ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO

64 CLÍO
"T
ENED TODOS ÁNIMO Y
VALOR PARA HACER LO
QUE ESPERO DE VOSO-
TROS Y LO QUE DEBEN
HACER TODOS LOS BUE-
NOS ESPAÑOLES, y no os
alarméis por la multitud que
dicen tiene el enemigo ni
por el número reducido en que estamos los cristianos.
Que, aunque fuésemos menos y el ejército contrario
fuese más numeroso, la ayuda de Dios es mayor toda-
vía, y en la hora de la necesidad Él ayuda y favorece
a los suyos, para desconcertar y humillar el orgullo de
los infieles, y atraerles al conocimiento de nuestra Santa
Fe”.
Esta fue la arenga que Francisco Pizarro hizo a sus
hombres cuando se encaminaba a Cajamarca para co-
nocer al gran jefe de los incas, Atahualpa.

PIZARRO LLEGA A CAJAMARCA


El 15 de noviembre de 1532 Pizarro entró en la ciu-
dad con cien hombres y otros setenta y ocho que fue-
ron enviados por su hermano Hernando. Al llegar a la
ciudad no encontraron a nadie. Una gran plaza cua-
drada completamente desierta les hizo sospechar que
la invitación inca podía ser una trampa. Pizarro envió
a Hernando con treinta y cinco jinetes al campo de
Atahualpa para pedirle una entrevista. Encontraron al
gran jefe inca rodeado de lujo y un número abruma-
dor de guerreros. A su solicitud contestó Atahualpa que
aquel día estaba guardando ayuno por ser día sagrado,
pero que al día siguiente visitaría a los españoles en la
ciudad. En la mañana del 16 de noviembre, los espa-
ñoles vieron claramente que se habían caído en una
trampa, al comprobar que los incas les habían cortado
la retirada, porque durante la noche Atahualpa había
situado una gran fuerza entre ellos y el paso por donde
habían entrado.
No se trataba de una recepción amistosa, como mu-
chas veces se nos ha descrito. Atahualpa no era un
pobre indígena confiado que se vio sorprendido por
los españoles. Sabía perfectamente guerrear, como lo
había hecho él mismo y sus antepasados y, por su-
puesto, no confiaba en aquellos hombres que le im-
presionaron con sus caballos, aquellos majestuosos
animales que nunca habían visto. Tenía la situación
bajo control, pero no imaginaba que la estrategia de
Pizarro era hacerle rehén a él, al gran jefe, el único
modo de controlar a sus guerreros.
Tras mostrar a Atahualpa algunos objetos y antes de
que este reaccionara, un cañonazo dio a los españoles
la orden de aprehender a Atahualpa. Se ha hablado
de dos mil indígenas muertos en la refriega, cosa que
parece poco probable, ya que un único cañón y unos

CLÍO 65
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

cuantos mosquetes ponen en entredi- prisionero en manos de la gente de nión general, por orden del mismo
cho dicha cifra. Atahualpa, al enterarse del arreglo Atahualpa.
Una vez apresado, Atahualpa hizo propuesto, envió un mensaje a los Cuando el precio del rescate estaba
la conocida proposición: si le deja- españoles reclamando sus derechos dispuesto, Pizarro decidió retener
ban en libertad, llenaría de oro la ha- como jefe de los incas. Pizarro dio unos días más a Atahualpa, ya que si
bitación en que se hallaba prisionero, órdenes de que fuese conducido a emprendía la marcha con el tesoro y
hasta la altura que alcanzase con la Cajamarca para que expusiese allí su con los pocos hombres que formaban
mano, y otro aposento menor lo lle- pretensión. El único modo de averi- su expedición, no tardaría en ser in-
naría igualmente de plata. Los mensa- guar cuál de los dos jefes rivales tenía terceptado y aniquilado por los incas.
jeros de Atahualpa se diseminaron por razón, era ponerlos frente a frente. Para ello, Pizarro necesitaba refuerzos,
el Perú para obtener el oro y la plata Antes de que Huascar pudiese ser y nadie mejor que Diego de Almagro,
necesarios para el pago del rescate. llevado a Cajamarca, fue asesinado quien había conseguido salir de Pa-
Mientras, Huascar, que estaba por sus guardianes indios, según opi- namá con ciento cincuenta infantes y

66 CLÍO
JUNTO A ESTAS LÍNEAS,
CAPTURA DE ATAHUALPA.

ATAHUALPA Y PIZARRO.

ES CIERTO QUE PIZARRO NO ERA UN


HOMBRE CULTO, sin embargo su honestidad y el
cumplimiento de su palabra nunca habían tenido
ocasión de ser puestos en duda. Pizarro pensaba
liberar a Atahualpa, pero las circunstancias dieron
un giro totalmente inesperado.
cincuenta caballos, en tres buques que El jefe inca vivía en una especie de Comenzaron a llegar noticias que
desembarcaron en la costa del Perú. arresto domiciliario y departía fre- hablaban de que que doscientos mil
Almagro llegó a Cajamarca en el cuentemente con Pizarro. Aprendió guerreros de Quito y treinta mil ca-
mes de febrero de 1533, y fue cor- algunas palabras en castellano y al- ribes se habían puesto en camino
dialmente acogido por su antiguo gunos juegos españoles. Es cierto que para caer sobre la pequeña fuerza
compañero de armas. Entre ambos Francisco Pizarro era un hombre sin de los españoles. Al mismo tiempo
formalizaron el reparto del rescate, cultura –el porquerizo de Trujillo–, se filtró la información que acusaba
dispuestos a partir con él con la segu- pero su honestidad y el cumplimiento a Atahualpa de haber ordenado ase-
ridad de un ejército mayor. de su palabra nunca habían tenido sinar a Huasca. Almagro y los solda-
ocasión de ser puestos en duda. Pi- dos españoles vieron la ocasión de
LA SITUACIÓN DE ATAHUALPA zarro pensaba liberar a Atahualpa, eliminar a Atahualpa, pero Pizarro
Mientras tanto, la relación entre Ata- pero las circunstancias dieron un giro se negó. En contra de la voluntad
hualpa y Pizarro había sido cordial. inesperado. de sus hombres, a favor de eliminar

CLÍO 67
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

a Atahualpa, Francisco Pizarro re- La aventura de Diego de Almagro correspondían a Pizarro, ahora con
currió a la posibilidad de ofrecerle resultó un fracaso para sus intereses, la condición de que Almagro liberara
un juicio justo. El tribunal declaró así que decidió volver a Perú a recla- a los presos. No lo hizo y Francisco
a Atahualpa convicto de haber ins- mar algo que no le pertenecía, Cuzco. decidió ceder Cuzco para liberar a
tigado el asesinato de su hermano y Insistió en que se le cediese Cuzco, la sus hermanos.
de conspirar contra los españoles, y ciudad principal, bajo el pretexto de La paz fue corta, ambos bandos vol-
le condenó a ser ejecutado aquella que estaba al sur del territorio conce- vieron a enfrentarse en la batalla de Las
misma noche. Al día siguiente re- dido a Pizarro. En realidad, se hallaba Salinas (1538), cerca de Cuzco. Los al-
cibió sepultura en la iglesia de San situada dentro de los límites que a Pi- magristas fueron derrotados y Diego
Francisco, tributándole Pizarro las zarro le había concedido la corona. de Almagro procesado, condenado a
honras debidas a su alto rango. Se acordó una tregua hasta que una muerte y ejecutado por Hernando Pi-
comisión pudiese medir y demarcar zarro en la Plaza Mayor de Cuzco, el 8
LA TRAICIÓN DE ALMAGRO la frontera sur de las tierras de Piza- de julio de 1538.
Después de la muerte de Atahualpa, rro. Pero Almagro no pudo esperar, y Tras la muerte de Almagro, Pizarro
con sus súbditos derrotados por la el 8 de abril de 1537 se apoderó de la se dedicó a consolidar las colonias y
muerte de su jefe, los españoles ciudad, mató a los centinelas e hizo a fomentar las actividades coloniza-
abandonaron Cajamarca. Almagro prisioneros a Hernando y Gonzalo Pi- doras, envió a su hermano Gonzalo,
partió a Chile y Pizarro continuó en zarro. De nuevo se acordó una tregua a Quito, y a Pedro de Valdivia, a
Perú creando nuevas ciudades. para la medición de las tierras que Chile.

68 CLÍO
JUNTO A ESTAS LÍNEAS,
ESPAÑOLES EXPLORANDO
EL NUEVO CONTINENTE. A
LA IZQUIERDA, DE ARRIBA
ABAJO, FRANCISCO PIZARRO
Y DIEGO DE ALMAGRO.

ALCÁNTARA HABÍA CAÍDO, y durante algunos


minutos más prosiguió aquella lucha hasta
que Pizarro fue herido de muerte en el cuello.
El conquistador del Perú cayó, muriendo a los
sesenta y tres años de edad en la ciudad de Lima.
Sin Almagro, la prosperidad y la la salida de la catedral, y después la armadura, que no tuvo tiempo de
paz parecieron abrirse camino, pero cruzaron la plaza en dirección a su colocarse, se lió una manta al brazo
los partidarios de Almagro, que ha- residencia. Las personas desarma- izquierdo para escudarse, cogiendo
bían sido indultados por voluntad de das que en ella se hallaban huyeron con la otra mano la espada con la que
Francisco Pizarro, se agruparon en en busca de auxilio, y los servido- atravesó a los dos que iban delante.
torno a su hijo Almagro el Mozo, con res que opusieron resistencia fueron Alcántara había caído, y durante
el fin de acabar con el gobierno de asesinados. Pizarro, su hermanastro, algunos minutos prosiguió aquella
Pizarro. Doce almagristas, comanda- Martínez de Alcántara, y un oficial, lucha hasta que Pizarro fue herido
dos por Juan de Rada, iniciaron un que se llamaba Francisco de Cha- de muerte en el cuello. El conquis-
complot y se abastecieron de armas. ves, tuvieron que afrontar solos el tador del Perú cayó, y los conspi-
combate. radores hundieron en su cuerpo sus
EL ASESINATO DE PIZARRO Pizarro y Alcántara trataron de espadas. Así murió Francisco Piza-
La mañana del domingo 26 de junio vestirse apresuradamente la arma- rro González a los sesenta y tres
de 1541, en la ciudad de Lima, en- dura, mientras ordenaban a Chaves años de edad en la ciudad de Lima,
terado de que su vida corría peligro, que cerrase la puerta. Este la entrea- siguiendo los pasos de Atahualpa, el
Pizarro no salió a la misa dominical brió para intentar parlamentar, pero jefe inca con quien entabló buena
de la catedral y la oyó en su casa. sin darle tiempo lo atravesaron con relación y a quien intentó proteger
Después de finalizar la ceremo- una espada. Alcántara se lanzó a la de una muerte que ya estaba deci-
nia, los almagristas lo buscaron a puerta y Pizarro, echando a un lado dida de antemano.

CLÍO 69
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

LOS CONQUISTADORES DE NUEVA ESPAÑA

HERNÁN
CORTÉS
NO TODO LO QUE SE HA
DICHO SOBRE LA CONQUISTA
DEL TERRITORIO AMERICANO
ES CIERTO. NI LOS ESPAÑOLES
FUERON TAN MALVADOS,
NI LOS INDÍGENAS ESTABAN
TAN DESPROTEGIDOS. ESTA
ES LA HISTORIA DE HERNÁN
CORTÉS Y LA CONQUISTA DE
MÉXICO.

POR MIGUEL DEL REY, HISTORIADOR

P
OR MUCHO QUE LES alzados, salvoconducto de los homicidas, provincia guatemalteca de Xoconocho o,
GUSTE A LOS DETRAC- pala y cubierta de los jugadores, añagaza en su defecto, el corregimiento de la Paz.
TORES DE LA PRESEN- general de mujeres libres". El Consejo denegó todas sus peticiones
CIA DE ESPAÑA EN No solo es falsa, está sacada de con- y, en consecuencia, arremetió contra las
AMÉRICA, es hora de texto y escrita desde el rencor. Cervan- Indias. No fue el único.
dejar atrás de una vez tes, como la mayoría de los hombres de Los hombres que marcharon a Amé-
la descripción que hizo su tiempo, solicitó al Consejo de Indias, rica posiblemente estaban desesperados
Miguel de Cervantes de alegando sus servicios a la Corona, la y tenían mucho de rebeldes, pero prin-
la conquista en El celoso extremeño de- contaduría del Nuevo Reino de Granada, cipalmente querían que, como a él, se
finiéndola como "refugio y amparo de el cargo de contador de galeras de Car- les reconociesen los servicios prestados
los desesperados de España, iglesia de los tagena de Indias, la gobernación de la a Dios y al rey y, como dijo Bernal Díaz
70 CLÍO
GUATIMOCIN SE ENTREGA A HERNÁN CORTÉS.
DESPUÉS DE 93 DÍAS DE ASEDIO LA CAPITAL DEL
IMPERIO MEXICA DEJÓ DE EXISTIR. SU CAÍDA SUPUSO
LA PRIMERA GRAN VICTORIA TRAS EL DESCUBRIMIENTO
Y SU TERRITORIO SE CONVIRTIÓ EN UN FOCO DE
POSTERIORES EXPLORACIONES, DESDE EL ATLÁNTICO
HASTA EL PACÍFICO Y DESDE CENTROAMÉRICA HASTA
LOS ACTUALES ESTADOS UNIDOS. OBRA DE CARLOS
MARÍA ESQUIVEL REALIZADA EN 1856. MUSEO DEL
PRADO, MADRID.

del Castillo: "Hacer riquezas que todos además, las cartas que el propio Hernán Y eso que no parece que esos escritos
los hombres comúnmente buscamos". Cortés envió al emperador Carlos I, que, intenten engañar a nadie. En todos, sea
aunque están inevitablemente afectadas quien sea su autor, podemos encontrar de
LA CONQUISTA DE MÉXICO por consideraciones políticas y por una un modo perfecto y característico, los tres
Esa, no cabe duda, fue una de las razo- natural tendencia a convertir a su autor principales rasgos de los conquistadores:
nes que les llevó a iniciar, por ejemplo, la en protagonista de todos los hechos, son amor por los grandes hechos en sí mis-
conquista de México, la mejor conocida gráficas y bien detalladas. mos, anhelo apasionado de ganar almas
y documentada de todas las campañas es- Pese a todos estos documentos, que en para Cristo y afán de riquezas. No nece-
pañolas en el Nuevo Mundo. Se conser- cualquier otro caso, país y época serían sariamente en ese orden.
van cuatro relatos de testigos directos de más que suficientes, sigue siendo mun- Sin duda, el primero, el afán por las
los que dos, por lo menos, son fiables, y, dialmente una de las más controvertidas. grandes hazañas, fue lo que les mantuvo

CLÍO 71
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

ARRIBA, CORTÉS HUNDIÓ SUS NAVES PARA EVITAR


CUALQUIER TENTATIVA DE ABANDONO POR PARTE DE
SUS HOMBRES Y LOGRAR LA ALIANZA DE TOLTECAS Y
TLAXCALTECAS, PUEBLOS SOMETIDOS A LOS AZTECAS.
ABAJO, CORTÉS SE REÚNE CON LOS EMBAJADORES DE
MOCTEZUMA. MUSEO DE AMÉRICA, MADRID.

72 CLÍO
unidos ante el desastre y lo que les llevó,
casi sin pensarlo, a intentar lo imposible. SEGUNDA CARTA DE
RELACIÓN DE HERNÁN CORTÉS
Incluso lo que hizo que se iniciara la ΈϭϱϮϮΉ͕/DWZ^E^s/>>͘
aventura continental con dos actos sim- LAS CRÓNICAS DE LA ÉPOCA,
POR EJEMPLO LAS CARTAS
bólicos clásicos tan del agrado de Cor- DE RELACIÓN DE CORTÉS O
tés: la fundación solemne en medio de LA HISTORIA VERDADERA DE
la nada de un municipio que demostrara LA CONQUISTA DE LA NUEVA
ESPAÑA DE BERNAL DÍAZ DEL
que habían llegado para quedarse y la CASTILLO, PUEDEN SERVIR DE
teatral destrucción de las naves –barrena- BASE PARA EL ESTUDIO DE LA
CONQUISTA DESDE EL PUNTO
das, no quemadas, aunque el fuego daba DE VISTA ESPAÑOL. BIBLIOTECA
más juego para entrar en la leyenda– que NACIONAL, MADRID.
evitaba retroceder ante la adversidad.
El problema es que en las Antillas en-
contraron una sociedad pobre que les
sorprendió por su primitivismo y, cuando
pusieron pie en el continente, se dieron
de bruces con otra muy diferente. En
México el militarismo impregnaba todos
los aspectos de la cultura, había un urba-
nismo muy desarrollado y sus habitantes
poseían ejércitos con un alto grado de
profesionalización, parecidos a los euro-
peos en organización y disciplina. Todo,
hasta el paisaje, era más similar a lo que
ellos conocían.
Solo el carácter popular de la actividad
bélica les resultó inconcebible. Máxime ron en artesanía. En un momento en que ni pensaron que lo fueran; les denomina-
cuando en la forma de combatir de los los descendientes de los antiguos criollos ron teules, "entes de desequilibrio".
que podían llegar a ser enemigos se tenían dificultades para mantenerse en el
mezclaba la xochiyaóyotl o guerra flo- poder, los indios y su cultura pasaron solo EL IMPERIO DE MOCTEZUMA
rida –una especie de juego caballeresco a ser admirados en los museos al tiempo Moctezuma no le regaló su imperio a
destinado a capturar prisioneros para el que se reescribía la Historia. Cortés porque pensara que era el dios
sacrificio y así alimentar a los dioses– y la En ese nuevo imaginario inventado Quetzalcoatl. Fue forzado a negociar
campaña de tipo imperialista, con móvi- sobre la conquista de México –por ejem- ante una rebelión generalizada de las ciu-
les económicos, basada en la emboscada plo todos los murales realizados en el dades y estados del este del imperio, en-
y la aniquilación sistemática de la pobla- siglo XX por Diego Rivera–, el indio inde- cabezadas por Tlaxcala, que encontró en
ción no combatiente. fenso queda siempre a merced del con- sus nuevos aliados españoles el potente
Unas pautas de conducta que con- quistador sediento de sangre, oro y sexo. apoyo buscado durante decenios.
trastaban con las de los castellanos, tan Moctezuma II se ve representado como Nunca hubo una política de exterminio
militaristas como los aztecas, pero con un hombre muy supersticioso y algo sim- racional de indios, ni los españoles utili-
un comportamiento en la guerra muy ple que inmóvil por el terror no tiene otra zaron ninguna estrategia de guerra propia
distinto al de sus adversarios. Mataban idea que entregar su imperio con mínima de psicópatas asesinos. En su tiempo, las
cuando combatían, pero respetaban, por resistencia y los españoles quedan refle- tan criticadas por fray Bartolomé de las
lo general, la vida de civiles, mujeres, an- jados como exterminadores, saqueadores Casas –que repentinamente "vio la luz"
cianos y niños, que no solían participar y violadores de cuanta india encontraran en 1514, justo cuando la encomienda
en la defensa de las ciudades sitiadas. en su camino. que mantenía desde 1503 en las Anti-
Sin embargo, es ante las similitudes La realidad fue muy diferente. Los azte- llas dejó de ser productiva–, masacres
entre invasores e invadidos donde empe- cas nunca llamaron dioses a los españoles de Tenochtitlan y Cholula –ideada por
zaron siglos después los problemas. Los
intelectuales mexicanos de la revolución,
porque les interesaba en ese momento,
deshumanizaron a sus propias civiliza-
ciones autóctonas. Borraron de la Histo- MOCTEZUMA NO LE REGALÓ EL IMPERIO
ria oficial su capacidad de hacer política
y les dejaron las costumbres tribales.
A CORTÉS porque pensara que era el dios
Les quitaron sus estrategias de guerra y Quetzalcoatl. Fue forzado a negociar ante una
les dejaron solo el protagonismo en los rebelión generalizada de las ciudades y estados
sacrificios humanos. Les quitaron sus
idiomas y los convirtieron en dialectos. del este del imperio, encabezadas por Tlaxcala.
Incluso les quitaron su arte y lo convirtie-

CLÍO 73
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

GUERREROS MEXICAS. CORTÉS INCORPORÓ A SUS


TROPAS MILES DE GUERREROS NATIVOS. LE FUE MUY
BIEN LAS DIVISIONES ENTRE LOS DISTINTOS PUEBLOS
NATIVOS, Y ESPECIALMENTE EL ODIO EXISTENTE
ENTRE MUCHAS POBLACIONES CONTRA LOS AZTECAS
Y SU POLÍTICA DE IMPERIALISMO Y TERROR. CÓDICE
MENDOZA REALIZADO EN 1541. MUSEO DE AMÉRICA,
MADRID.
EL 26 DE MAYO COMENZÓ EL SITIO DE TENOCHTITLAN.
A LA EUROPEA, CON LAS TÉCNICAS TRADICIONALES:
los tlaxcaltecas, muchos de los cuales se RENDIR LA CIUDAD POR HAMBRE Y SED. PARA ELLO, LAS
habían unido a los españoles solo para TROPAS ESPAÑOLAS Y SUS ALIADOS OCUPARON TODA LA
RIBERA, CORTARON LAS CAÑERÍAS DEL ACUEDUCTO DE
poder vengarse de sus acérrimos ene- CHAPULTEPEC, QUE PROPORCIONABA AGUA POTABLE,
migos aztecas y sacrificar a todos los DESTRUYERON LOS PUENTES DE LA ISLA DE UNA
FORMA COORDINADA Y BLOQUEARON LA ENTRADA DE
prisioneros que pudiesen retener–, eran ALIMENTOS. LUEGO COMENZARON LAS OPERACIONES
algo habitual para ganar crédito antes de MILITARES.
iniciar unas negociaciones. Los mexicas
lo habían hecho antes muchas veces. En
cualquier caso, tampoco fueron muy dis-
tintas de las que esos mismos años pro-
tagonizaron en los Balcanes cristianos y
musulmanes, o las que se dieron poco
después en Centroeuropa entre católicos
y protestantes sin que, ni en uno u otro
caso, se levantara un solo murmullo de
protesta en el Viejo Mundo.

LAS ARMAS DE LA CONQUISTA


Tampoco, en contra de lo que se suele
decir, las diferencias de armamento y
equipo jugaron un papel principal en la
conquista. Las armas de fuego se mostra-
ron ineficaces muy pronto, en cuanto los
indios dejaron de temerlas. Las armaduras bres de sus capitanes sobreviven en las a sus compañeros hasta la muerte, u ori-
de hierro tampoco podían hacer mucho bibliotecas, pero han sido borrados del narse de miedo en plena lucha, como re-
contra las cortantes navajas de obsidiana pensamiento colectivo mexicano: Ixt- conoce Bernal Díaz. Confundir el reflejo
insertadas en palos que sus enemigos utili- lixóchitl, Xicotencatl el Viejo y Xicome- de la cal de las casas en la lejanía con
zaban como espadas y, los famosos perros coatl. Igual que el de una mujer tratada palacios de plata, cuando las cosas iban
alanos que tanta literatura crítica con la de forma injusta en el México moderno: bien, o transformar un asedio en la ante-
conquista han dado, defraudaron bastante Malintzin la Malinche. sala del infierno si pintaban mal.
cuando se lanzaron contra guerreros pro- Luego, esos mismos indios hoy igno- Está claro que no eran los personajes
tegidos con gruesas corazas de algodón; rados, guerreros de su tiempo que no se caballerescos de los libros que leía Don
tan eficaces, que los españoles las adop- consideraban muy distintos de los espa- Quijote, pero tampoco los seres misera-
taron rápidamente. De hecho, cuando los ñoles y pretendían cambiar su realidad bles y ladrones que, injustamente, nos
hombres de Cortés se enfrentaron a los de por otra que les parecía mejor, no solo ha reflejado la historiografía de los países
Narváez iban vestidos, en palabras de un participaron en la conquista de Teno- afectados, directa o indirectamente, con
protagonista, con esas cotas de algodón. chtitlan, viajaron a Centroamérica, a los la conquista de América. Aunque de lo
El caballo fue el único recurso llevado desiertos del Norte, a Perú, e incluso com- que no cabe duda es que, hasta que ellos
desde Europa que resultó efectivo durante batieron en las Filipinas. llegaron, no existió ningún relato en la
toda la campaña. Los aztecas, que los ani- Algo similar les ocurrió a los conquis- literatura clásica o en la novela medie-
males más grandes que habían visto eran tadores. En general, bien fuera en el mo- val en el que se narrara la conquista de
los ciervos, nunca lograron superar la tre- mento del combate o a la hora de vivir un gran imperio por un puñado de ex-
menda impresión que les provocó verlo su extraordinaria aventura, se comporta- tranjeros. Si se hizo bien o mal, siempre
por primera vez. La presencia de jinetes ron como la Historia y su educación les desde el punto de vista del siglo XVI, no
animaba tanto a los infantes, y las cargas pedía. Eran hombres de carne y hueso, del siglo XXI, es algo que se aleja mucho
de caballería resultaban tan eficaces, que capaces de las acciones más valientes y de cualquier cosa que pueda narrarse con
se emplearon incluso en la toma de Teno- más cobardes, que podían luchar junto poco más que un puñado de palabras.
chtitlan, aunque era atípico utilizar unida-
des montadas en un asedio.
Ni siquiera todos los indios fueron
conquistados. Muchos participaron MUCHOS INDIOS PARTICIPARON DE
de forma voluntaria y entusiasta en la
gran rebelión que destruyó al Imperio
FORMA VOLUNTARIA EN LA GRAN
mexica. Juntos, los de Texcoco, Tlax- REBELIÓN que destruyó al Imperio mexica.
cala, Huexotzinco, Tepexi, Cempoala
y el combinado de tropas españolas lo
Juntos, los de Texcoco, Tlaxcala, Huexotzinco,
lograron. Durante muchas décadas, esta Tepexi, Cempoala y el combinado de tropas
victoria se celebró en las plazas locales
con recreaciones de la batalla. Los nom-
españolas lo lograron.
CLÍO 75
Descubridores KEEKDZWZKW/K

ÁLVAR NÚÑEZ
CABEZA DE VACA
EL CONQUISTADOR, CONQUISTADO
LA CONQUISTA DEL TERRITORIO AMERICANO SE ESCRIBE CON EL NOMBRE PROPIO DE MUCHOS
AVENTUREROS QUE DE FORMA PRIVADA SUFRAGARON LOS GASTOS DEL DESCUBRIMIENTO CON EL
ÚNICO OBJETIVO DE CONOCER MEJOR EL NUEVO MUNDO. UNO DE ESTOS AVENTUREROS FUE ÁLVAR
NÚÑEZ CABEZA DE VACA, QUIEN LOGRÓ VIVIR EN PAZ CON LAS TRIBUS INDÍGENAS Y DESCUBRIR UN
AMPLIO MUNDO A LO LARGO DE SUS EXPEDICIONES.
WKZDǒE'>^>MW>/^

76 >1K
D
IGNA DEL GUIÓN DE UNA SUPERPRODUCCIÓN CI-
NEMATOGRÁFICA, LA BIOGRAFÍA DE ÁLVAR NÚÑEZ
CABEZA DE VACA MÁS PARECE UNA NOVELA DE AVEN-
TURAS, capaz de superar a la gesta épica de cualquier héroe
contemporáneo en lo que se refiere a sufrimiento, valentía,
ingenio, honradez, paciencia y escasa fortuna. Sus fantásti-
cas odiseas hacen difícil la credibilidad de cuanto aconteció
en su azarosa vida. Documentos de la época lo catalogan
como un antihéroe, un hombre de orígenes humildes que emprendió un pe-
riplo legendario para conquistar tierras, honores y riquezas, recorriendo a la
vez un camino interior que le llevó a tratar con piedad y clemencia a los que
debió considerar sus enemigos, a convivir y a aprender de sus captores, hasta
el punto de ser encarcelado y desterrado por defenderlos.

DESMONTANDO LA "LEYENDA NEGRA"


Tal vez sin pretenderlo, el análisis del devenir existencial de Álvar Núñez
Cabeza de Vaca, conquistador español de baja intensidad, contrarreste
los argumentos que enarbolan los defensores a ultranza de la "leyenda
negra", que eti-
quetan a los
conquistado-
res, explo-
radores y
coloni-
zado-
r e s

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Descubridores KEEKDZWZKW/K

españoles como auténticos enemi-


gos de los nativos americanos, nunca
LA HISTORIA
amigos, ni siquiera aliados. Nada DEMUESTRA
más lejos de la realidad. Porque, in- que en la América
dependientemente de las individua-
lidades, como la de Álvar Núñez, el prehispánica existían
razonamiento nos acerca a otra de numerosas guerras
las falsas tesis de la "leyenda negra"
y del indigenismo actual, que ase- y enfrentamientos
guran que la América prehispánica salvajes entre las tribus. >/Yh/Z͕DW>
era un paraíso en la tierra, en la que
vivían los nativos en paz y armonía.
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La Historia demuestra que existían utilizaron a los españoles


numerosas guerras y enfrentamien-
tos salvajes entre las tribus, y que
como apoyo para vencer HAZAÑAS CON NOMBRE PROPIO
incluso muchas de ellas utilizaron a a sus enemigos. Pero introduzcámonos, sin más dila-
los españoles como apoyo para ven- ción, en la fascinante vida de uno de
cer a sus enemigos. Simple cuestión ción, pero tampoco mejores ni peo- los pocos conquistadores que dejó es-
de intereses. res que los demás. critas sus propias hazañas en su libro
No es de recibo mitificar la con- A menudo, los historiadores mues- Naufragios, aunque desconozcamos
quista de las tierras americanas por tran a los conquistadores españoles el grado de fidelidad histórica de los
parte de las potencias europeas inter- como héroes comparables a Julio hechos que el propio autor describe.
vinientes, sin contemplar los excesos César o Alejandro Magno, que uti- Desde su origen, la vida de Álvar
y las culpabilidades, amparándonos lizaron la crueldad, en general, solo Núñez Cabeza de Vaca se revela
en una simple cuestión de patrio- cuando fue necesario. La cuestión es como una leyenda. Empezaremos por
tismo mal entendido. No hay que que lo fue con demasiada frecuencia, su apellido, que no era ni un seudó-
tener miedo al reconocimiento explí- teniendo en cuenta las características nimo ni un apodo. El cronista español
cito de que cualquier imperialismo es de una conquista que, en la mayoría Gonzalo Fernández de Oviedo sitúa
expansionista y agresivo por defini- de los casos, contaba con contin- el origen del curioso patronímico de
ción y en los siglos de las conquistas gentes militares muy reducidos para la familia materna en un famoso y mí-
y los descubrimientos todos abusaron imponerse a grandes poblaciones tico pastor, antepasado de Álvar, que
de la crueldad y el salvajismo. Los aborígenes, sobre las que había que durante la batalla de las Navas de To-
españoles no fuimos ninguna excep- demostrar inequívoca firmeza. losa, en 1212, colaboró activamente

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sultó herido en la batalla de Rávena,
por lo que fue devuelto a España,
donde participó en la guerra contra
los comuneros castellanos. Nunca
quiso regresar a Nápoles, calificando
a los italianos como "gente de guerra
y poco fiar y tienen tanta astucia para
guardarse de sus enemigos como si
fuesen criados en plena guerra".
Por todo ello, el joven Álvar sabía
manejar las armas y desenvolverse a
la perfección en el campo de bata-
lla. Pero siendo inquieto como era,
el ejército no colmaba sus expectati-
vas, por lo que, en 1521, abandonó
la vida militar y consiguió, gracias a
sus estudios, entrar al servicio, como
camarero mayor, del Duque de Me-
dina Sidonia, en aquellos momen-
tos, el hombre más rico de España.
Existe registro de que en 1522, el
conquistador contrajo matrimonio,
aunque poco se sabe de su esposa,
que escasa relevancia tuvo, teniendo
en cuenta que Álvar pasó la práctica
totalidad de su vida fuera de España.
Durante seis años trabajó como hom-
bre de confianza del Duque, posición
que le podía haber reportado fortuna
y una vida acomodada, pero aquello
tampoco le satisfacía.

RUMBO AL NUEVO MUNDO


En 1527 llegó a sus oídos la noticia
de la preparación de una expedición
militar, una misión de conquista. Su
director era Pánfilo Narváez, al que se
calificaba de completo imbécil, pero
a quien se le abrían todas las puertas
debido a su origen aristocrático y a su
con los ejércitos del rey Alfonso VIII de un hombre bien parecido, a quien dinero e influencia, verdaderamente
para derrotar a los almohades, condu- se describía como "animoso, noble, notables. Recomendado por el Duque,
ciéndolos por un sendero previamente arrogante, los cabellos rubios y los ojos Álvar consiguió el puesto de Tesorero
marcado con los cráneos de las vacas azules y vivos, barba larga y crespa, Mayor de la expedición.
que el pastor había ido perdiendo a mozo de treinta y seis años (edad que El objetivo de la cruzada no era otro
consecuencia de los ataques de los debía contar en el momento de partir que conquistar Florida, territorio prác-
lobos. hacia La Florida) y agudo de ingenio. ticamente desconocido, a pesar de su
Álvar Núñez nació en Jerez de la Las mozas del Duero enamorábanse de cercanía con La Española, debido a
Frontera, en torno a la última década él y los hombres temían su acero". que todas las expediciones que allí se
del siglo XV. Fue hijo de un matrimo- Según las investigaciones de Daniel habían dirigido habían terminado en
nio de hidalgos de una posición inter- García Valdés, fue un muchacho in- tragedia. Una península básicamente
media, pero contando apenas ocho quieto que, a los dieciséis años, min- pantanosa y de manglares, sin puertos
años sus padres murieron, quedando tiendo acerca de su edad, se alistó en naturales, azotada por periódicos hu-
al cuidado de una tía. Él contó de sí el ejército. Su primera experiencia mi- racanes y terribles tempestades, donde
mismo que había recibido cierta edu- litar fue en la Guerra de Italia, disputa era difícil obtener agua dulce, sin ape-
cación elemental, sabía leer y escribir que mantenían Fernando el Católico nas tierras aptas para el cultivo y ha-
y conocía los cálculos matemáticos bá- y Carlos VIII de Francia respecto del bitada por tribus altamente hostiles y
sicos, algo poco habitual en la socie- Reino de Nápoles. muy agresivas.
dad española de la época. Se trataba Después de varios años en Italia, re- Sobre el papel, la expedición con-

CLÍO 79
Descubridores KEEKDZWZKW/K

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taba con muchas posibilidades de y desnudo, como todos andaban»,


éxito y más de seiscientos hombres se CABEZA DE VACA explica el propio conquistador en
embarcaron en las cinco naves de Pán- FUE APRESADO Y sus memorias. Porque una tribu au-
filo de Narváez, lo que para la época
era un ejército invasor en toda regla,
CONVERTIDO EN tóctona les acogió en sus tiendas y
les proporcionó refugio y alimento.
superior al que Hernán Cortés dirigió ESCLAVO POR LOS Desde aquel momento, Núñez miró
en la conquista de Tenochtitlán.
El 17 de junio de 1527, la expe-
INDÍGENAS. ĞĞƐƚĞ a los indígenas con otros ojos.
Le enseñaron su dialecto y sus cos-
dición partió de Sanlúcar de Ba- ŵŽĚŽ͕ƵŶŚŝĚĂůŐŽĞƐƉĂŹŽů tumbres y durante seis años Cabeza
rrameda, rumbo a América. Como
objetivos, la conquista de Florida y
ƉĂƐſĚĞĐŽŶƋƵŝƐƚĂƌĞů de Vaca vivió como un indio más.
Les entendía y hasta les admiraba.
la localización de la "Fuente de la EƵĞǀŽDƵŶĚŽĂĐŽƌƌĞƌ En sus crónicas relata: "Es la gente
eterna juventud". En una primera ĚĞƐŶƵĚŽƉŽƌůŽƐŵŽŶƚĞƐ del mundo que más ama a sus hijos".
etapa, llegaron a Cuba y durante va- Otras, les aborrecía abiertamente:
rias semanas permanecieron acuar- americanos. "Mienten mucho y son grandes bo-
telados esperando a que pasara la chos de sus tripulantes y arrastrando rrachos". Cambió varias veces de
estación de los huracanes. Mientras, a la playa al resto de los náufragos, amo y, finalmente, trabajó a las ór-
se declaró una epidemia que costó la sin armas, herramientas ni alimen- denes de un chamán.
vida a setenta soldados y otros dos- tos. Tan solo alrededor de quince se Álvar comenzó a distinguir las
cientos desertaron. La expedición salvaron de los ataques y las embos- plantas sanadoras, aprendió danzas y
quedó gravemente mermada, prelu- cadas de los nativos, siendo hechos rituales y pasó a ser un ayudante más
dio del desastre que les aguardaba. esclavos posteriormente. Entre ellos, que un esclavo. No obstante, nunca
En 1528 llegaron a Florida, pero los Álvar Núñez Cabeza de Vaca. abandonó el deseo de recobrar la li-
indios atacaban los barcos a flecha- De este modo pasó un hidalgo es- bertad y, aprovechando un descuido
zos apenas intentaban tomar tierra. pañol de conquistar un nuevo mundo de su amo, huyó dirigiéndose hacia
Entonces, el capitán Narváez deci- a lomos de un caballo vestido con el oeste, donde estaba convencido
dió, equivocadamente, desmantelar brillante armadura a correr desnudo acabaría por llegar a Nueva España,
las naves y construir barcazas de por los montes americanos. actual México.
poco calado para poder adentrarse Cerca de la desembocadura del
por los manglares. Apenas termina- EL CONQUISTADOR CHAMÁN río Espíritu Santo, ahora Misissippi,
das las nuevas naves, una violenta «Fueron seis años el tiempo que yo el conquistador dio con otros tres
tormenta las hundió ahogando a mu- estuve en esa tierra solo entre ellos compañeros de armas, también hui-

80 CLÍO
pronto, habló e ingirió alimento. das de bisontes, y llegaron a territorio
En agradecimiento, los cuatro español. Después de nueve años de
hombres fueron liberados y ayuda- penurias, regresaban a la civilización
dos a proseguir su viaje. Como los siendo inmensamente ricos.
rumores suelen correr a veces más Álvar regresó a España y contrató a
que sus propios protagonistas, allí un secretario al que ordenó transcribir
por donde pasaban eran esperados el relato de sus peripecias en su ya ci-
con ansia para ejercer su magia y tado libro Naufragios, publicado por
sanar a enfermos y moribundos. Se primera vez en Zamora, en 1542.
inventaron un complejo ritual y cada Tenía más de cuarenta y cinco
vez teatralizaban más su puesta en años, fama y fortuna y el favor del
escena, tanto que alcanzaron fama Rey. Bien hubiera podido comprar
de hombres sobrenaturales y todos un ducado y vivir el resto de sus
los enfermos que sanaban comen- días disfrutando de su opulencia.
zaron a seguirles en una especie de Pero cuando su Sacra, Cesárea y Ca-
peregrinar tras aquellos "hombres tólica Majestad le ofreció el puesto
santos". Tanta fue la admiración, de Adelantado y Gobernador del
que la situación propició que Ca- Río de la Plata y del Paraguay, te-
beza de Vaca tomara a una india por rritorio recientemente conquistado,
esposa, con la que, según él mismo habitado por pueblos hostiles que
cuenta en sus memorias, tuvo dos se negaban a ser sometidos y cuyas
hijos. Como recompensa, los indios expediciones no habían reportado
les agasajaban con oro, plata, dia- ningún beneficio económico hasta
mantes y piedras preciosas, que para aquel momento y sí muchas muertes
ellos no tenían ningún valor, salvo y desgracias, Álvar Núñez aceptó sin
el ornamental. Álvar escribió: "Los pensarlo y dispuso inmediatamente
dos de los nativos. Uno de ellos era indios que tienen casa de asiento no los preparativos.
Alonso del Castillo Maldonado, hijo hacen ningún caso al oro y la plata, Gastó prácticamente la totalidad de
de un noble empobrecido de Sala- ni hallan que pueda haber probecho su fortuna en construir una armada y
manca, al que acompañaba Andrés alguno". en contratar navegantes y soldados,
Dorantes de Carranza, de Béjar y En 1536, cerca del río Sinaloa, se además de asumir el compromiso, re-
con rango de capitán, así como el toparon con una expedición espa- gistrado en el Archivo General de In-
esclavo de este último, Estebanico, ñola. Álvar continuaba acompañado dias, de "gastar ocho mil ducados en
también llamado Esteban el Negro, por cientos de indios que le seguían caballos, mantenimientos, vestidos,
marroquí de una localidad cercana como a un gurú. El español se ade- armas, munición y otras cosas para
a Casablanca. Fue, casi con seguri- lantó para hablar con el capitán ex- entregar a la población de dichas
dad, el primer africano que pisó tie- pedicionario Diego de Alcaraz y provincias". Y partió de España para
rra estadounidense. explicarle las condiciones pacíficas presentarse en Asunción. Pero, una
Los cuatro decidieron seguir el de los indígenas que le acompaña- vez más, el mar no estuvo de su lado.
plan de Álvar e intentar llegar a ban. Con profunda tristeza y enorme En las costas del sur de Brasil, una
Nueva España. Llevaban pocas se- indignación, cuenta su espanto ante fuerte tempestad destrozó la flota y
manas de viaje, cuando los em- lo que se convirtió en una masacre naufragó de nuevo. Llegó a una playa
boscaron y volvieron a hacerles injustificada: "Los cristianos nos en- desconocida medio muerto y despo-
prisioneros. Al llegar al poblado, viaron, debajo de cautela porque no jado de todo y, no teniendo más re-
supieron que el hijo del jefe de la viésemos ni entendiésemos lo que de medio, volvió a echar a andar.
tribu estaba gravemente enfermo y hecho hicieron, andábamos a les bus- Guiado por indígenas tupís-gua-
los chamanes no lograban sanarlo. car libertad y paz y sucedió lo con- raníes cruzó la selva durante cinco
Encerrados y convencidos de que trario". meses, y fue el primer europeo que
muy pronto se les daría muerte, co- descubrió y describió las cataratas de
menzaron a rezar en voz alta. Los VIAJE DE IDA Y VUELTA Iguazú: "El río da un salto por unas
indios creyeron que se trataba de Según los estudios de Daniel García peñas abajo muy altas, y da el agua en
algún tipo de ritual mágico y Ca- Valdés, transcurrieron tres largos años lo bajo de la tierra tan grande golpe
beza de Vaca pidió ser llevado ante caminando, atravesando Florida, Ala- que de muy lejos se oye; y la espuma
el moribundo príncipe indio. En ese bama, Misissippi, Luisiana, Texas, del agua, como cae con tanta fuerza,
momento, comenzó un protocolo de Nuevo Méjico y Arizona, hasta llegar a sube en alto dos lanzas o más". Y lo
danzas, oraciones y compresas de la Baja California. Los expedicionarios llamó Salto de Santa María.
hierbas y ungüentos hasta que, por recorrieron pantanos, ríos, sierras y de- Conviene reflexionar en este punto
azar, la fiebre del enfermo bajó de siertos interminables y praderas plaga- y entender que la conquista espa-

CLÍO 81
Descubridores KEEKDZWZKW/K

ñola de América, en cierta forma, es


comparable con una empresa privada.
La Corona, que no andaba económi-
camente boyante, permitía a un em-
presario financiar una expedición y
conquistar un territorio, con la pro-
mesa de gobernarlo y la obligación
de pagar sus impuestos. Pero ocurría
a veces que, después de un tiempo y
si los territorios eran rentables, des-
pués de haber hecho la parte más di-
fícil, se le despojaba al conquistador
de sus poderes y un nuevo goberna-
dor pasaba a tomar el control, con el
único objetivo de rescindir privilegios
y pagar más impuestos a la Corona.
Así se entiende que cuando Álvar
Núñez Cabeza de Vaca llegó a Para-
guay y se encontró con Martínez de
Irala, que había conquistado el terri-
torio y era oficialmente su goberna-
dor, el recibimiento no fuera bueno.
Al fin y al cabo, el recién llegado
venía a arrebatarle la provincia a su
legítimo titular, en cuya conquista
había invertido una fortuna, luchado
y sacrificado vidas.
Y ocurrió que para los españoles, los
indios con los que convivían no eran
gente de fiar. Habían guerreado contra LA BENEVOLENCIA carcelamiento de Cabeza de Vaca. Se
ellos durante años y los trataban dura- CON LA QUE ÁLVAR le despojó de su cargo, se redactó un
mente. Pero Álvar tenía otro concepto sumario con gravísimas acusaciones y
de los indios. Cierto era que había sido ƚƌĂƚĂďĂĂůŽƐŝŶĚşŐĞŶĂƐ se fletó un barco que, Paraná abajo,
esclavizado por los nativos durante acabó por volverse en puso rumbo a España.
años, pero también había convivido en En 1545, con cincuenta y cinco
paz durante otros muchos. Había com- ƐƵĐŽŶƚƌĂ͘ŶĐƵĂŶƚŽ años, Álvar Núñez llegó al puerto de
partido con ellos fuego y alimento y EƷŹĞnjƐĞĚĂďĂůĂǀƵĞůƚĂ͕ Sevilla habiendo fracasado, pobre,
había tomado esposa; incluso tenía dos cargado de cadenas y despojado de
hijos indios en algún lugar del desierto
ůŽƐŝŶĚŝŽƐĞƌĂŶƚƌĂƚĂĚŽƐ cualquier título. Se le abrió un pro-
de Nuevo México. Convencido de sus ĐŽŶĞůĚŽďůĞĚĞĚƵƌĞnjĂ͕Ă ceso de cuyo sumario no existen
planteamientos, se propuso hacer cum- ŵŽĚŽĚĞƌĞƉƌĞƐĂůŝĂ͘ documentos y, tras seis años de jui-
plir las Leyes de Indias, que protegían a cios, se le condenó a pagar diez mil
los nativos, y los españoles comenzaron ducados de multa y se le sentenció,
a ser reprendidos y castigados por la du- Además, la benevolencia con la que según consta en el Archivo General
reza con la que trataban a los indígenas, Álvar trataba a los indígenas acabó de Indias: "A la suspensión perpetua
por las violaciones y los abusos. por volverse en su contra. En cuanto del oficio de gobernador, adelantado
Núñez se daba la vuelta, los indios u otro oficio de justicia en todas las
LAS ÚLTIMAS EXPEDICIONES eran tratados con el doble de dureza, Indias y tierra firme de Su Majestad...
Durante los dos años que estuvo al a modo de represalia. al destierro perpetuo de todas las di-
frente del Río de la Plata, Cabeza de A consecuencia de estos maltratos, chas Indias y no lo quebrante bajo
Vaca acometió varias expediciones, se produjo, en 1543, una violenta pena de muerte, y, asimismo, le con-
pero no encontró lugares apropia- sublevación indígena, que destruyó denamos que por tiempo y espacio
dos para nuevos asentamientos, ni prácticamente la ciudad de Asunción. de cinco años cumplidos siguientes
poblaciones con riquezas de las que Los soldados españoles, con la excusa sirva a Su Majestad en Orán –adonde
apropiarse. Epidemias, emboscadas, de no haber actuado con diligencia eran condenados los hidalgos a tra-
hambre y pérdida de vidas humanas para atajar la rebelión, organizaron un bajar como soldados sin sueldo– con
fueron la tónica de estas aventuras. motín que acabó con la captura y en- sus armas y caballos a su costa y

82 CLÍO
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esté en el dicho servicio por el dicho las leyendas referidas al Nuevo Con- historia, para permitirnos conocer una
tiempo so pena de que sea doblado tinente, como las de El Dorado y las versión más real de lo que fue la expe-
el castigo otros cinco años... Vallado- míticas Amazonas. Del mismo modo, riencia de los españoles en la conquista
lid, a veinte días del mes de marzo de su narración sobre la existencia de las de América. Al releer los heroicos rela-
1551 años". Siete Ciudades Doradas de Cíbola, tos de Hernán Cortes o Pizarro, da la
colmadas de oro y piedras preciosas, sensación de que bastaba con bajar del
EL FINAL DEL CONQUISTADOR alentó la famosa expedición de Pedro buque montado a caballo para que los
Se sabe que permaneció en territorio de Alvarado, de 1540. imperios se rindieran, se les conside-
argelino seis años, hasta que regresó Álvar Núñez Cabeza de Vaca fue rara dioses y se les entregaran el oro y
a Sevilla, aproximadamente en 1557, un hidalgo que se propuso machaco- las riquezas por parte de unos nativos
siendo ya anciano. Hay noticias de namente ser conquistador, pero fra- semihumanos cuyo primitivismo jus-
que se convirtió en comerciante y casó en todos sus intentos, del mismo tificaba el derecho de conquista y la
marchó a Venecia, también de que modo que fracasó la inmensa mayoría destrucción de sus culturas ancestrales.
se hizo fraile y se internó en un con- de los hombres que en el siglo XVI Pero la realidad fue muy distinta para
vento, todas ellas especulaciones se lanzaron a las Américas. Tal vez los españoles que se embarcaron en
sin contrastar. Falleció aproximada- todas aquellas historias de ciudades aquellas empresas. Una vida durísima,
mente en 1560. de ensueño y riquezas inverosímiles una exposición continua a naufragios,
Como ocurriera con tantos otros no fueran más que fábulas fruto de la adversidades, sed, hambre, enfermeda-
conquistadores y aventureros fracasa- imaginación de unos hombres valien- des y, la mayoría de las veces, un trá-
dos, a su muerte se corrió un tupido tes y arrojados, pero cuyas expectati- gico final.
velo sobre sus andanzas, hasta que vas apenas se cumplieron. Gracias a Álvar Núñez Cabeza de
a principios del siglo XX se encontró Hombre extremadamente piadoso Vaca conocemos un testimonio per-
un manuscrito con la edición de Nau- y comprometido en la defensa de los sonal y auténtico no solo de los viajes
fragios, publicado por última vez en pueblos indígenas frente a la barbarie realizados y las tierras descubiertas,
Valladolid en 1955, y que incluía el de los conquistadores, Cabeza de Vaca sino de cómo fueron las relaciones
viaje del autor al Río de la Plata. En no solo nos legó el testimonio de una entre civilizaciones tan diferentes. En
sus memorias, Cabeza de Vaca contó vida fantástica, plagada de peripecias y definitiva, nos coloca un poco más
historias fabulosas que engrosaron aventuras, sino que nos dejó escrita su cerca de la verdad.

CLÍO 83
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

PEDRO DE URSÚA ES UNO DE LOS GRANDES NOMBRES DE LA CONQUISTA DE AMÉRICA. SIN EMBARGO, SU
CARÁCTER DIPLOMÁTICO Y POCO BATALLADOR LE COSTÓ LA VIDA.
POR TEO PALACIOS

84 CLÍO
E
RA DUEÑO DE PALACIOS Y MA- llana, en busca de El Dorado. Las fechas bailan, pero
YORAZGOSEN URSUA, EN EL la expedición podría haber partido en septiembre
VALLE DEL BAZTÁN. Tenía varios de 1560. La formaban trescientos setenta soldados y
hermanos –Miguel, Tristán, Felipe y más de quinientos esclavos.
Juan–, y hermanas. Todos gozaban La travesía se inició a bordo de diversas naves que
de una buena reputación en sus el propio Ursúa pertrechó con cerca de una treintena
tierras. Sin embargo, terminó asesi- de carpinteros. Navegaron río abajo, de isla en isla,
nado, acusado de ser un gobernador encontrando de vez en cuando algún poblado indio,
perverso, vicioso y miserable. más de una vez belicosos, por lo que viajaban siem-
Pedro de Ursúa era prominente en sus tierras. No pre en estado de alerta.
un hombre importante para el rey, ni rico. Y tampoco Tras dejar la isla a la que llamaron de García por-
el heredero de su padre. Ese honor había recaído en que encontraron allí a un tal García de Arce, empie-
Miguel, el primogénito. De familia belicosa y aventu- zan a pasar penurias. La zona estaba despoblada y
rera, Pedro no tardó en entender que si quería hacer casi no tenían nada para comer hasta que llegaron
fortuna su destino se encontraba al otro lado del mar, a un pueblo al que llamaron Machifaro. Al parecer,
donde la noticia de tierras cubiertas de oro llegaba sus habitantes ni siquiera conocían la existencia de
puntualmente a las Españas. los españoles río arriba. Allí se aprovisionaron bien y
tuvieron un descanso bien merecido, pues llevaban
RUMBO A LAS INDIAS ya tres meses de navegación en sus chatas y la pas-
Pedro tomó la decisión de marchar a las Indias cua de navidad se acercaba.
cuando tenía una vida apacible en sus tierras. Se des- Desde allí partió una expedición en piraguas para
conoce la fecha concreta, pero debió ser en torno al intentar recabar algún tipo de información sobre la
año 1544. Su tío, Miguel Díez de Armendariz, lo tierra que buscaban, pero las canoas acabaron por
acompañaba, y hay quien piensa que, más que eso, entrar en un lago de aguas muy oscuras, y tan grande
fue el auténtico incitador de que iniciaran aquella que perdieron de vista la tierra en todas direcciones.
aventura. Para cuando llegaron a su destino, Pedro Es probable que el lago en cuestión fuera el lago Ca-
de Ursúa contaba alrededor de 24 años. baliana, no muy lejos de Manaos, que tiene en su
Tiempo después, en 1555, encontramos a Pedro punto medio más de doce kilómetros de ancho. Pre-
como fugitivo. Poco tiempo antes era Justicia Mayor cisamente en el brazo de agua que lleva a ese lago
en Santa Marta, y aunque se enfrentó con un puñado se encuentra la actual Manacapuro, justo donde en
de hombres a toda una legión de indígenas, lo único aquella época debió hallarse Machifaro. De modo
que logró fue una orden de arresto que fue encar- que, temiendo perderse, los expedicionarios deci-
gada a un enemigo personal: el capitán Luis Lan- dieron regresar unos días después sin haber podido
chero. En un viaje que bien podía haber acabado encontrar poblado ni gente alguna. El regreso de esos
con él, Pedro de Ursúa terminó llegando a una ciu- hombres, con Pedro Alonso Galeas al frente, supon-
dad portuaria, Nombre de Dios, desde donde envió dría el inicio del fin para Pedro de Ursúa.
dos mil coronas para el saneamiento de su casa; es
evidente que su intención era regresar a España, pero UN VIAJE AGOTADOR
estaba decidido a no hacerlo como polizón, ni como No es difícil imaginar la situación: casi cuatro meses
convicto. Y ese dinero lo usaría Felipe II “para cosas de viaje, habiendo sido atacados por los indios en
que servían a su real servicio”, aunque libraría a favor varias ocasiones, pasando hambre en los últimos
del mayorazgo de Ursúa mil pesos en oro en la ha- días y con la noticia de que lo que les esperaba allá
cienda del Nuevo Reino de Granada en las Indias. delante era algo que ni siquiera podían imaginar.
El nuevo Virrey del Perú, Andrés Hurtado de Ante sus ojos se abría un lago tan grande y profundo
Mendoza, eI marqués de Cañete, pronto descubrió, como el mar para el que probablemente sus embar-
además, que podía contar con Pedro para empresas caciones no estuvieran preparadas. Y sumándole
importantes, así que le encargó que desmantelara la a eso las penurias de un viaje por semejante lugar:
insurrección de los cimarrones y lo nombró goberna- calor sofocante, insectos…
dor de Omagua y El Dorado. Y ese nombramiento Ya durante los días previos a la llegada a Machi-
terminaría costándole la vida. faro se había estado murmurando contra el goberna-
En Lima, acompañando al marqués, Pedro dio dor. Se decía que no había sido diligente a la hora de
forma a una expedición que, sin duda, llevaba organizar la expedición, que no estaban lo suficien-
tiempo en su cabeza: explorar el río Marañón, des- temente preparados ni contaban con los suministros
cubierto algunos años antes por Francisco de Ore- adecuados para llevarla a cabo con éxito.

CLÍO 85
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

Además de todo esto, los guías no fue- Solo quedaba una cosa por hacer: volver
ron capaces de indicar si les quedaba sobre sus pasos hasta el Perú a fin de salvar
mucho o poco para llegar a Omegua, la vida en lugar de perderla en una em-
que llamaban Dorado. De hecho, ni si- presa imposible.
quiera sabían dónde se encontraban. La Pero no todos pensaban así, y para lograr
expedición había avanzado ya más de su propósito tenían que quitar a otros de en
setecientas leguas desde que partiera, y ni medio, empezando por el propio goberna-
los indios que llevaba como guías, ni un dor y por Hernando de Guzmán, un caba-
español de los que viajaron con Orellana, llero. Contaba unos veinticinco años y era
eran capaces de indicar hacia dónde ir ni natural de Sevilla. No gustaba de cruelda-
durante cuánto tiempo. des y evitaba tantas muertes como podía.
Pero detrás de ello había algo mucho De personalidad tranquila y reposada. Un
peor… La situación de los marañones, los hombre de virtudes que servía como alfé-
expedicionarios a los que se llamó así por rez de campo y que apoyaba al goberna-
iniciar la expedición descendiendo por dor, quien, sin duda, empezó a cuidar sus
el río Marañón, era terrible desde mucho pasos. Los rebeldes no lograron su objetivo
antes. A su llegada a aquellas tierras, el esta vez, por lo que partieron de Machifaro
marqués de Cañete se encontró con que una vez celebrada la pascua. Tras navegar
de los ocho mil españoles que vivían allí, todo el día, llegaron a un nuevo pueblo,
más de seis mil no tenían prácticamente abandonado en esta ocasión: los indígenas
nada para comer. ya temían a los españoles.
Era su codicia lo que los había llevado a
esa situación, el deseo de encontrar oro. El TOCADO POR LA SUERTE
ansia de riquezas. Fue ese el motivo por el Y entonces hubo un cambio de suerte,
que se unieron a la expedición de Pedro de pues algunos de los guías empezaron a
Ursúa. Pero la situación no mejoró durante reconocer la tierra por la que viajaban y
el viaje. Al contrario. La hambruna viajaba a decir que creían encontrarse cerca de
con ellos, y lejos de atacar a los poblados Omagua. Desde el poblado abandonado
indígenas, violar a sus mujeres y hacerse descubrieron que partía un camino ancho
con lo que se encontraban por el camino, y bien trazado, por lo que concluyeron que criados de Hernando de Guzmán, quien
el gobernador procuraba que se les tratara debía llevar a una ciudad importante. Ante se lo tomó como una afrenta personal.
con buenas maneras mientras que los ma- eso, el gobernador envió una expedición Así llegó el 1 de enero. Con treinta
rañones eran tratados poco menos que de encabezada por Sancho Pizarro. de los hombres que aún eran leales al
delincuentes. Sancho debió partir en los últimos días gobernador en una expedición a varias
Para terminar de empeorar las cosas, de 1560. Algunos informes dicen que ape- leguas del poblado en el que se ha-
Pedro viajaba con su amante, doña Inés nas encontró población, otros que cada bían asentado, para los rebeldes era el
de Atienza, de quien se decía que lo tenía tres leguas encontraba un poblado y que momento perfecto de actuar. Durante
hechizado y era el motivo por el que la ex- algunos indígenas les informaban de que, aquella mañana mantuvieron algunos
pedición no estaba bien dirigida. de seguir por ese camino, llegarían a ciu- encuentros. Tal vez fuera ese el mo-
No tardaron las primeras voces en cu- dades enormes y muy pobladas de las que, mento en el que por fin convencieran a
chichear de nuevo en contra de Pedro de con total seguridad, no saldrían vivos, pues Hernando de unirse a ellos, pues era el
Ursúa ante aquella situación. Aseguraban se encontrarían en número muy inferior a único con linaje y prestancia suficientes
que los guías desvariaban, y que los habían los habitantes. para mandar una vez hubiera muerto el
llevado hasta allí con engaños. Que El Do- Por estos días, Pedro de Ursúa tomó una gobernador. De tal modo acordaron que
rado no existía, ni tampoco las riquezas decisión que a la postre sería fatídica para esa misma noche darían muerte a Pedro;
de las que tanto habían escuchado hablar. él, pues decidió aprisionar a uno de los al ser día de año nuevo bajaría sin duda
la guardia.

LA CONSPIRACIÓN CONTRA URSÚA


EN LIMA, ACOMPAÑANDO AL MARQUÉS, La idea original era la de tomar los barcos,
Pedro dio forma a una expedición que, sin llegar al mar y regresar a Perú. Pero allí
alzó la voz Lope de Aguirre, quien tendría
duda, llevaba tiempo en su cabeza: explorar una importancia crucial en lo que ocurriría
el río Marañón, descubierto por Francisco de a partir de entonces. Opinaba que lo que
Orellana. debían hacer, en realidad, era dar muerte
al gobernador y quedarse con todo, conti-
nuar con la expedición, buscar El Dorado

86 CLÍO
RÍO MARAÑÓN.

JUICIO tal como habían hecho hasta entonces y de la cabeza. ¿De qué serviría? Aunque
POST MORTEM poblarlo para mayor gloria del rey. lograran conquistar una tierra más rica
EL TRIBUNAL DE LA AUDIENCIA DE El asesinato se produjo hacia las tres de que la del Perú, tan pronto como apare-
SANTO DOMINGO celebró un juicio la mañana. Lo mataron con “muchas esto- ciera un licenciado con poderes otorgados
post mortem en el que se declaró a cadas y cuchilladas”. No fue el único en por el rey ellos serían hombres muertos,
Lope de Aguirre culpable de traición, un caer. También se dio muerte a su teniente, pues traidores eran y como a traidores se
delito de lesa majestad. El tribunal de Juan de Vargas, y otros muchos hubieran les trataría. Esto causó bastante alboroto,
Tocuyo declaró a todos sus hijos como ido detrás si Hernando de Guzmán no lo y muchos quisieron huir. Lope de Aguirre
bastardos, y Felipe II ordenó que nunca hubiera prohibido. Antes de que amane- ordenó la muerte de dos hombres, y para
fuera vuelto a pronunciar su nombre. ciera, el propio Hernando era nombrado evitar que los indios que les servían como
general de la expedición, Lope de Aguirre, esclavos escaparan se hundieron algunas
maese de campo y otros muchos obtuvie- embarcaciones.
ron nombramientos menores. Debió ser entonces cuando regresó
La noche, y los dos días siguientes, de- Sancho Pizarro con sus treinta hombres.
bieron ser largos. Algunos pretendieron Se les informó de lo ocurrido y, sabiendo
escribir un informe de lo ocurrido a Felipe que de lo contrario la vida les iba en
II, pero Lope de Aguirre les quitó la idea ello, Sancho indicó que habían actuado

PEDRO DE URSÚA viajaba con su amante,


doña Inés de Atienza, de quien se decía
que lo tenía hechizado y era el motivo
por el que la expedición no estaba bien
dirigida.

CLÍO 87
Descubridores CON NOMBRE PROPIO

acertadamente. Gracias a ello, obtuvo el bañaban flechas y dardos en un veneno


cargo de sargento mayor. tan potente que los soldados apenas sobre-
Hernando no estaba de acuerdo con vivieron media hora. Lope evitó que toma-
tantos desmanes y estuvo tentado a dejar ran tierra durante ese tiempo, por lo que
su cargo, pero no se lo permitieron. A las provisiones debieron volver a escasear.
cambio, todos los hombres firmaron un Es más, había prohibido a los hombres que
documento en el que juraban mantenerse hablaran si quiera con los guías, pues no
unidos para la guerra del Perú. estaba nada claro que aquellas fueran las
Pero eso no era suficiente para Lope tierras que estaban buscando.
de Aguirre. Poco después de todo esto, el Las sospechas entre Hernando y Lope
flamante mariscal de campo lanzaba una habían comenzado muy pronto, y entre
nueva propuesta: era necesario desligarse los más cercanos al nuevo príncipe había
del Imperio español. Era necesario que muchos que lamentaban el asesinato del
Hernando de Guzmán fuera su príncipe y gobernador. Era evidente a la vista de todos
no su general, y que fuera coronado rey a que la locura de Lope iba en aumento. En
su regreso a Perú al término de la expedi- el primer poblado en el que se detuvieron
ción. Había que negar el vasallaje a España. para aprovisionarse, mató a todos los capi-
Sin dudarlo dos veces, Lope fue a besarle tanes que había hecho previamente, o al
la mano como rey a Hernando, arrodi- menos a los que eran leales a Hernando y
llándose ante él, y los demás lo siguieron. que probablemente cuestionaran sus órde-
Hernando de Guzmán no se opuso, más nes. A estas alturas, muchos ya anhelaban
bien al contrario, pareció haber superado su muerte, mas ninguno se atrevió a llevar
sus primeras reticencias y sentirse más que a cabo su deseo.
satisfecho con la nueva situación. La travesía continuó y las condicio-
Acallada ya cualquier disidencia contra nes empeoraron, pues las olas en el río
la rebelión, tocaba continuar el viaje. Her- eran cada vez mayores y más peligro-
nando ordenó que se aprestaran nuevas sas. Algunos barcos hubieron de ser
embarcaciones y en ellas se adentraran abandonados y todos se apiñaron en
por los numerosos brazos que llegan a la los que quedaban. Los pilotos intenta-
corriente principal del río por el que na- ron convencer al mariscal de campo de peor para él, y en mayo de 1561,
vegaban. No tardan los guías en decir que que era necesario detenerse y construir mientras aquel a quien él mismo
aquellas eran, en efecto, las tierras de los nuevas embarcaciones, pero en lugar había nombrado príncipe dormía, lo
omeguas que estaban buscando. Durante de eso, Lope de Aguirre lanzó por la apuñaló hasta darle muerte. Y Lope,
el día se veía humo y por las noches las borda a ciento setenta indios de los que ahora autonombrado general y sin
hogueras de la otra orilla no dejaban lugar los acompañaban, condenándolos a la nadie con fuerza suficiente para ha-
a dudas: se encontraban en un territorio muerte en manos de los Caribes. cerle frente, se justificó intentando
densamente poblado, tal como debía ser. No es de extrañar ante tantos des- calmar a los indecisos indicando
Las orillas eran altas a ambos lados, lo que manes que Hernando, hombre que que aquellas muertes, en una gue-
algunos quisieronver como señal de que odiaba la crueldad, se sintiera cada rra como la que habían comenzado,
en realidad habían dejado el Amazonas y vez más alejado de las posiciones eran inevitables.
se habían internado en el Orinoco. de Hernando. Los suyos llegaron a Así llegaron, en julio de 1561, a
La travesía continuó entre ocho y diez conspirar para matar a Lope, pero la isla Margarita después de navegar
días en los que vieron por primera vez mu- este permanecía siempre rodeado de 1500 leguas durante once meses de
chos indígenas con piraguas que utilizan un nutrido grupo de exaltados que lo travesía. Se hicieron pasar por soldados
los arcos y las flechas con presteza. Dos seguía en todos sus excesos. Lope no del Perú que se habían perdido para, a
hombres murieron por sus ataques, ya que permitiría que las cosas se pusieran continuación, asesinar al gobernador
de la isla al grito de “Libertad, viva
Lope de Aguirre”. Dieron muerte a más
de cincuenta personas y se ajustició a
PEDRO DE URSÚA tomó una decisión que a los pocos que lamentaban la muerte de
la postre sería fatídica para él, pues decidió Hernando.
No hay constancia de que Felipe
aprisionar a uno de los criados de Hernando llegara a contestar a esto. Al fin y al
de Guzmán, quien se lo tomó como una cabo, no eran más que las bravatas de
afrenta personal. un loco que pretendía hacer la guerra a
todo un imperio contando apenas con
doscientos hombres.

88 CLÍO
LA BANDERA DE Para entonces, Gonzalo Jiménez de que acababan de traicionarlo antes de
AGUIRRE Quesada, conquistador de la actual
Colombia, empezó a organizar sus
que le dispararan con los arcabuces. El
primero de los disparos le dio en una
LOPE DE AGUIRRE CREÓ SU PROPIA fuerzas para acabar con los pillajes de pierna y lo derribó, aunque mantuvo su
BANDERA: negra, con dos espadas los rebeldes. Tras prepararles una em- ánimo gritándole a todos que no le ha-
ensangrentadas entrecruzadas. Una boscada, ofreció indultos a todos los bían hecho nada. El segundo disparo le
señal de la piratería en la que habían que abandonaran a Lope de Aguirre. La alcanzó en el pecho, a lo que contestó:
caído. Desde Isla Margarita se dirigió mayoría de los amotinados no dudó en “Esta vez sí…”.
con sus seguidores a Mérida y Nueva aprovechar la oportunidad, dejándolo Le cortaron la cabeza y su cuerpo fue
Valencia, desde donde Lope escribiría con un puñado de hombres. desmembrado. Una mano fue enviada a
su famosa carta al rey Felipe en las Viéndose perdido, Lope apuñaló y Mérida. Otra a Nueva Valencia. La cabeza
que explica los motivos por los que se dio muerte a su propia hija, Elvira, por- se envió a Tocuyo y el resto del cuerpo fue
desnaturalizaron de la corona española, que, en sus propias palabras, alguien devorado por los perros. Así terminó una
declarándole una guerra tan cruda y a quien tanto quería no podía llegar a de las más sangrientas expediciones por el
prolongada como le sea posible. acostarse con personas ruines. Al pa- Amazonas, aquella que se inició en busca
recer, temía que la utilizaran como de El Dorado y que acabó en rebelión y
prostituta a su muerte. Tuvo tiempo sangre para la mayoría de los que se unie-
aún de matar a alguno de los hombres ron a ella.

LAS SOSPECHAS ENTRE HERNANDO Y


LOPE habían comenzado muy pronto, y
entre los más cercanos al nuevo príncipe
había muchos que lamentaban el asesinato
del gobernador.
CLÍO 89
ŽŶƋƵŝƐƚĂ LEYENDA NEGRA

EL FALSO GENOCIDIO ESPAÑOL EN

AMÉRICA
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90 CLÍO
L
A COMPRENSIÓN DE LO
QUE FUE EL PROCESO DE
CONQUISTA Y COLONI-
ZACIÓN ESPAÑOLA EN EL
NUEVO MUNDO NO ESTÁ
EXENTA DE DIFICULTADES.
La confrontación entre dis-
tintas formas de entender el
fenómeno, llevó a la creación de las Co-
misiones Nacionales del V Centenario para
dar una respuesta coherente a los encendi-
dos debates presentes entre los intelectua-
les de uno y otro lado del Atlántico. En este
empeño también participó la UNESCO,
bajo cuyo auspicio se llegó a una resolu-
ción en la que podemos leer las palabras
del prestigioso historiador mexicano Mi-
guel León Portilla, que reflejan la línea a
seguir de los historiadores más serios a la
hora de llevar a cabo un análisis riguroso
de un hecho histórico de esta envergadura.
Según León-Portilla: "Hubo acciones con-
denables y otras admirables. Hay encuen-
tros violentos, con invasión, conquista y
destrucción, y también los hay de conse-
cuencias positivas" (Unesco: Universali-

LÍO 31
ŽŶƋƵŝƐƚĂ LEYENDA NEGRA

>>zEE'Z
^WHparte de un
proceso de manipulación
orquestada por los
enemigos de la monarquía
hispánica, pero también
por la aparición de una
serie de pensadores y
teólogos, que tuvieron
el valor de denunciar
las injusticias que se
estaban desarrollando
en tierras del imperio
hispanoamericano.

zación del V Centenario, EL PAÍS,


10 de febrero de 1989, p. 6).

PROCESO COLONIZADOR JUNTO A ESTAS LÍNEAS, DESEMBARCO


Este loable propósito de ir más allá DE COLÓN EN LAS COSTAS DE
AMÉRICA.
de las posturas maniqueas, para las
que solo existía la maldad o bon-
dad más extremas, y así ofrecer una
visión de la Historia basada en el
riguroso análisis de las fuentes do-
cumentales se ha visto amenazado
en los últimos años debido, entre
otras cosas, a la visión distorsio-
nada del proceso colonizador que
se está transmitiendo desde las re-
des sociales, lo que ha provocado
la aparición de dos corrientes de
pensamiento irreconciliables que
han llevado sus conclusiones hasta
posturas ideológicas extremas, di-
ferenciando a los que interpretan
el proceso como un hecho heroico
y los que, ajenos a toda realidad,
lo consideran como un genocidio
pertrechado por unos invasores
que solo dejaron tras de sí un rastro
de destrucción, tortura y muerte.
Estos nuevos planteamientos traje-
ron consigo una serie de demandas,
que poco o nada tienen que ver con
el sentido común. Es el caso de lo
acontecido en los últimos meses en

92 CLÍO
la ciudad de Barcelona, donde la im- do al insigne navegante genovés si-
posición del pensamiento único na- tuado en Central Park, apareció con
cionalista, generó el caldo de cultivo las manos pintadas de rojo, mien-
perfecto para que un grupo político tras que en el otro lado del país, en
de reconocidas tendencias hispanó- Los Ángeles, se repitieron los mis-
fobas, reclamase la retirada de la es- mos episodios de violencia pero en
tatua de Colón de la otrora acogedo- esta ocasión contra una estatua de
ra y tolerante Ciudad Condal. San Junípero Serra, erigida en la
En el otro lado del Atlántico, la misión española de Santa Bárbara,
Leyenda Negra está siendo recu- la cual fue decapitada y cubierta de
perada por un grupo de dirigentes pintura roja.
hispanoamericanos, empeñados en
demonizar a los antiguos conquis- FALSAS CREENCIAS
tadores, para de esta forma desviar Los actos vandálicos contra los
la atención de sus nefastas accio- más reconocidos protagonistas de
nes de gobierno. En EEUU, por la conquista y colonización de la
otra parte, también han arreciado América Hispana, como es el caso
las feroces críticas contra los des- de Juan Ponce de León, están mo-
cubridores españoles, tal y como tivados por la falsa creencia en la
ocurrió recientemente en la locali- existencia de un supuesto genoci-
dad de Columbus, cuando un grupo dio por parte de los conquistadores
de personas se concentró a los pies españoles en el siglo XVI.
de una estatua de Colón para pedir El origen de esta idea es, en cam-
su retirada por considerarlo un sím- bio, muy anterior en el tiempo, pu-
bolo de la supremacía racial de los diendo remontarla hasta momentos
blancos. Asimismo, en la ciudad de inmediatamente posteriores a la
Nueva York, un monumento dedica- conquista, cuando poco a poco se

WZK^K
Z/^d/E//ME LLEGADA DE NUEVOS
COLONOS A AMÉRICA EN
EL SIGLO XVI.
SEGÚN LUIS NAVARRO,
catedrático emérito de Historia de
América, los españoles nunca se
plantearon el exterminio físico de
los indígenas por distintos motivos.
En primer lugar por el interés de
aprovechar su fuerza de trabajo
y por la necesidad de poblar un
enorme espacio geográfico como
era el cono sur americano, aunque
también por el empeño de llevar a
cabo un proceso de cristianización,
sobre una población considerada
súbdita de la monarquía española.
ŽŶƋƵŝƐƚĂ LEYENDA NEGRA

hEK>K^
/Ed>dh>^Yh
zhM&KDEdZ
>>zEE'Z
fue el fraile dominico
Bartolomé de las Casas,
considerado como el
gran protector de los
indios en América, y
como tal uno de los
más signes precursores
en la defensa de los
derechos humanos, junto
al dominico también
Franscisco de Vitoria.
fue imponiendo una visión crítica
del proceso, que dio lugar a la apa-
rición de una Leyenda Negra.
Esta parte de un proceso de ma-
nipulación orquestada por los ene- JUNTO A ESTAS LÍNEAS, RETRATO DE DON JUAN
DE AUSTRIA.
migos de la monarquía hispánica,
pero también por la aparición de
una serie de pensadores y teólogos
españoles (inexistentes en otras na-
ciones europeas), que tuvieron el
valor de denunciar las injusticias
que se estaban desarrollando en
tierras del imperio hispanoameri-
cano, y que fueron aprovechadas,
interesadamente, por otras monar-
quías europeas para ahondar en sus
críticas contra la gran potencia he-
gemónica del momento.
Uno de estos intelectuales fue el
fraile dominico, jurista, teólogo y
filósofo, Bartolomé de las Casas,
considerado como el gran protector
de los indios en América y como tal
uno de los más insignes precursores
en la defensa de los derechos hu-
manos, junto al también dominico
Francisco de Vitoria.
La obra del teólogo sevillano, Bre-
vísima relación de la destrucción de
las Indias, se terminó convirtiendo
en la principal fuente utilizada por
aquellos que más deseaban menos-

94 CLÍO
cabar el prestigio de España como
nación. Basándose en una interpre-
tación torticera y descontextuali-
zada del libro de Bartolomé de las
Casas, personajes como Guillermo
de Orange no dudaron en afirmar
que los españoles habrían causado
la muerte de más de veinte millo-
nes de personas en el Nuevo Mun-
do, siendo este uno de los puntales
sobre el que después se sustentó
una Leyenda Negra que no tardó en
propagarse.
Tanto es así que en un grabado
holandés del siglo XVII se puede
apreciar la figura de don Juan de
Austria presidiendo el martirio de
un grupo de indígenas, a pesar de
que el héroe de la batalla de Lepan-
to ¡nunca puso un pie en territorio
americano!

GENOCIDIO ¿O MUERTE POR


ENFERMEDAD?
En primer lugar, muchos de los de-
fensores de la Leyenda Negra con-
sideran que una de las pruebas que

&/E//ME JUNTO A ESTAS LÍNEAS,


'EK//K RETRATO DE GUILLERMO
DE ORANGE.

EN LA ACTUALIDAD,
podemos definir el genocidio como
un conjunto de actos perpetrados
por un estado, con la intención de
destruir y aniquilar físicamente a
un grupo étnico, racial o religioso.
Según el sociólogo y pensador
estadounidenseDŝĐŚĂĞůDĂŶŶ,
el genocidio sería el grado más
extremo de violencia y el más
radical de todos los actos de
limpieza étnica conocidos hasta la
actualidad. Siendo de esta manera,
cabría preguntarnos si realmente
la monarquía hispánica se planteó,
en algún momento, la posibilidad
de exterminar a los indígenas
que poblaban los recientemente
adquiridos territorios del Nuevo
Mundo.
ŽŶƋƵŝƐƚĂ LEYENDA NEGRA

>K^&E^KZ^
>>zEE'Z
aseguran que las pruebas
que demostrarían la
existencia de un falso
genocidio se basarían en
el explosivo descenso
demográfico ocurrido en
tierras americanas por
diversas enfermedades
desde principios del siglo
XVI.
demostrarían la existencia del falso
genocidio fue el explosivo descen-
so demográfico ocurrido en tierras
americanas desde principios del si-
glo XVI.
Frente a ellos, los historiadores
han comprobado que la drástica
mortalidad sufrida por la población
nativa tuvo como causa principal
la falta de resistencia inmunológi-
ca frente a las enfermedades traí-
das por los europeos, debido al
aislamiento de estas comunidades
que durante miles de años habían
estado aisladas y, por lo tanto, ca-
recían de la protección necesaria
para hacer frente a las nuevas epi-
demias que diezmaron a la pobla-
ción. En cuanto a la actitud de la
monarquía, el estudio de las fuen-
tes documentales no puede ser más
concluyente.
Resulta clarificadora la voluntad
de la reina Isabel la Católica cuan-
do en su testamento transmite las
siguientes palabras: “Y no consien-
tan ni den lugar que los indios re-
ciban agravio alguno de sus perso-
nas y sus bienes, más manden que
sean bien y justamente tratados, y
si algún agravio han recibido, lo re-
mienden”.
Frente a lo que ocurre en otras
potencias europeas, en España sur-
gió, desde bien pronto, la preocu-

96 CLÍO
pación por solucionar los actos de pediría que consideren cuán raro
maltrato que, evidentemente se die- fue este estado de cosas entre los
ron durante la conquista, tal y como anglosajones y los indios de Nor-
fueron denunciados por padres do- teamérica”. Las palabras de Hugh
minicos de la talla de Bartolomé Tomas, ponen de manifiesto la in-
de las Casas, cuya obra, aunque creíble contradicción que resulta
repleta de inexactitudes, fue funda- de condenar la conquista española
mental para concienciar a una Co- de sus posesiones americanas como
rona que inmediatamente se puso a un acto de genocidio, cuando fue la
legislar para regular la vida social, única (junto nuevamente la portu-
política y económica de los nativos guesa) que lleva a cabo un proceso
americanos, los cuales fueron con- de mestizaje, frente a la tendencia
siderados súbditos de la Corona de de otros reinos que inician una po-
Castilla, y, por lo tanto, objeto de su lítica de desplazamiento y extermi-
protección. nio de etnias que nunca tuvieron la
El debate surgido gracias a estos posibilidad de unirse con los con-
misioneros católicos, que según el quistadores franceses e ingleses.
hispanista Joseph Pérez, pretendie- La existencia de la Leyenda Ne-
ron denunciar los medios utilizados gra sobre el genocidio español en
por los conquistadores para evan- América es una muestra más de la
gelizar los habitantes de las tierras necesidad que tenemos de conocer
recientemente descubiertas, termi- nuestra propia historia, para de esta
nó con la aprobación de las Leyes forma no vernos manipulados por
Nuevas de 1542, en las que la Co- aquellos que por motivos ideológi-
rona española confirmaba la prohi- cos y personales tratan de llegar a
bición de reducir a esclavitud a los unas conclusiones tomadas de an-
indígenas, y se ponía fin a la injusta temano.
institución de la encomienda, ade- Obviamente, el proceso conquis-
>/^hZ^K más de cuidar la conservación, go- tador conllevó el uso de las armas,
Z>K^s bierno y buen trato de los indios. tal y como ha ocurrido con todos
y cada uno de los imperios desde
EN 1540, en una junta convocada LAS LEYES DE INDIAS la más remota antigüedad. Así ocu-
por ĂƌůŽƐs en la Universidad
Las Leyes de Indias, promulgadas rrió, por poner un ejemplo, cuando
de Salamanca, los intelectuales
españoles que en los últimos años por los monarcas españoles, de- el Imperio Romano invadió y con-
habían debatido sobre las nuevas muestran la inexistencia del falso quistó Hispania a partir del siglo III
formas de convivencia con los genocidio español en América, aun- a.C., provocando episodios de vio-
nativos americanos (en muchos que desde nuestro punto de vista, lencia y aniquilamiento que afecta-
casos alentados por la Corona),
la mayor incongruencia se produce ron especialmente a los celtíberos,
llegaron a la conclusión de que
“tanto el Rey, como gobernadores y cuando estudiamos la realidad so- lusitanos o astures, aunque nadie
encomenderos, habrían de observar cial impuesta en la América españo- con un mínimo de sentido común
un escrupuloso respeto a la libertad la y portuguesa, fruto del encuentro puede hablar de un genocidio ro-
de conciencia de los indios, así biológico y cultural de peninsulares mano en España, ya que a pesar de
como la prohibición expresa de
y población indígena que va a dar los conflictos Roma nos legó su in-
cristianizarlos por la fuerza o contra
su voluntad”. lugar a un proceso de mestizaje que fluencia y cultura, de la que somos
al final supuso la aparición de nue- herederos. Algo similar ocurrió con
vas etnias y fenotipos. la conquista española de su impe-
Para el afamado historiador his- rio colonial en el Nuevo Mundo, en
panista Hugh Tomas: “El mestizaje la que hubo sombras pero también
fue la mayor obra de arte lograda luces; muchas luces que deberían
por los españoles en el Nuevo Mun- alumbrarnos para facilitar el enten-
do, una mezcla de lo europeo y lo dimiento entre pueblos hermanos
indio. A aquellos que piensen que que tanto han compartidos en los
se trata de una afirmación obvia les últimos quinientos años.

CLÍO 97
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