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Texto del Tema Términos Glosario

Simplificando Expresiones Radicales

Objetivo de Aprendizaje
· Simplificar expresiones radicales numéricas y algebraicas.

Introducción

Las expresiones radicales son expresiones que incluyen un radical, el cual es el símbolo de calcular una raíz. Existen muchas formas
de expresiones radicales, desde simples y familiares, como , hasta complicadas, como . En cualquier caso, podemos

usar lo que sabemos de los exponentes para entender dichas expresiones.

Empecemos por explorar los radicales; después nos preocuparemos por cómo resolverlos.

El Radical

Un radical es un símbolo matemático usado para representar la raíz de un número. Veamos un ejemplo rápido: La frase "la raíz cuadrada
de 81" está representada por la expresión radical . (En el caso de las raíces cuadradas, la expresión es comúnmente acortada a

— nota la ausencia del pequeño "2.") Cuando encontramos estamos encontrando el número no negativo r tal que

, el cual es 9.

Mientras que las raíces cuadradas son probablemente el radical mas común, también podemos encontrar raíces cúbicas, raíces quintas,
o cualquier otra raíz enésima de un número. La raíz enésima de un número puede ser representada por la expresión radical .

Los radicales y los exponentes son operaciones inversas. Por ejemplo, sabemos que 92 = 81 y = 9. Esta propiedad puede ser
generalizada a todos los radicales y exponentes: para cualquier número, x, elevado al exponente n para producir el número y, la raíz
enésima de y es x.

Podemos representar esta propiedad como: . Aunque hay que tener en cuenta: es siempre válida si x ≥ 0, y si n es impar. Pero

es inválida cuando x < 0 y n es par.

¿Por qué sucede esto? Es porque elevar cualquier número, positivo o negativo, a una potencia par tiene el efecto de hacer el nuevo
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número positivo. Este no es el caso con los exponentes impares. Por ejemplo, piensa en sustituir x = -3 y n = 2 en la fórmula de arriba.

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