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XV JORNADAS

LATINOAMERICANAS
DE SEGURIDAD E
HIGIENE EN EL
TRABAJO
– Ciudad Autónoma de Buenos Aires – Argentina –
18 al 22 de Abril del 2005

Contaminación Ambiental por


Rellenos Sanitarios Urbanos (RSU):
Análisis de un caso puntual

Carlos H. Colangelo1
Argentina
1
Químico - Químico Forense - Especialista Consultor en Toxicología – C.P.Q.

- Experto Universitario en Toxicología – Universidad de Sevilla


-Especialista en Higiene y Seguridad en el Trabajo – Universidad de Morón.
-Docente Universidad de Morón – Facultad de Ciencias Exactas, Químicas y Naturales - Facultad de Informática, Ciencias de la
Comunicación y Técnicas Especiales.
Cátedras: Saneamiento Ambiental – Toxicología Laboral – Toxicología de Fármacos
Docente Universidad Nacional de Tucumán – Magíster en Salud – Cátedra: Impacto Ambiental
Perito Químico Suprema Corte Justicia Provincia de Buenos Aires - Actividades Toxicología Forense / Toxicología Ambiental.
Vicepresidente Consejo Profesional de Química Provincia de Buenos Aires.
Asociaciones Profesionales: A.T.A. (Asociación Toxicológica Argentina) / T.I.A.F.T. (The International Association of Forensic
Toxicologists)/ C.P.Q. (Consejo Profesional de Química de la Provincia de Buenos Aires)
Diferentes factores contribuyen al incremento de la cantidad y tipos de
residuos sólidos generados, debido a factores como crecimiento poblacional,
desarrollo industrial, entre otros. En numerosas ocasiones se ha observado un
manejo empírico de los residuos mencionados, ocasionando un gran impacto a
grandes urbes, zonas marginales y rurales, como así también se descargan
inapropiadamente dentro o fuera de las áreas urbanas, dando origen a un sin
número de basureros dispersos, los que generan, entre otros, un problema social
y de salud pública.
En el problema social, las personas que se dedican a segregar y
comercializar los residuos, quienes realizan estas actividades en condiciones
riesgosas y precarias, inaceptables en una sociedad moderna. El peligro para la
salud pública surge en los mismos basureros, los que además de causar malos
olores y problemas estéticos, son cuna y hábitat de moscas, ratas y otros
vectores de enfermedades y fuentes de contaminación del aire o de fuentes
superficiales o subterráneas de agua.
El análisis del presente caso, se basa en un estudio tendiente a confirmar
respecto de las condiciones ambientales de un RSU, y establecer si el suelo y
napas de agua se encuentran contaminados, y considerar causas y efectos
probables de dicha contaminación. Así mismo se estudió si se ha realizado el
correspondiente tratamiento de los residuos depositados, y en su caso,
características y consecuencias del proceso de tratamiento, considerando la
eventual existencia de riesgos para la salud de las personas que habitan las
inmediaciones.
El predio en cuestión, se trata de un relleno sanitario urbano (RSU) con
celdas totalmente colmatadas, sin organización en las mismas. Durante el
vuelco en el RSU se verifica intensa actividad informal de clasificación y
separación de residuos por parte de gran cantidad de personas que, sin
capacitación conveniente y sin contar con medidas de seguridad mínimas para
la manipulación adecuada de los materiales.
En cuanto al tratamiento de RSU, no se observan otras instalaciones que
las destinadas a la sola disposición de los mismos. En cuanto a la situación de
los gases efluentes, se observan múltiples ventilaciones, sobre todo en las áreas
más antiguas del predio. Estas son insuficientes por la evidencia de abundante
filtración de gases a través de las superficies de espejos de agua sobre el RSU.
En lo referente a la disposición de los efluentes líquidos o lixiviados, se
observa que el acopio de los mismos se realiza sobre un declive natural del
terreno a modo de dique con signos de movimiento de tierra ; en uno de los
extremos se dirige hacia los cursos de agua superficial que circundan las
instalaciones. Se tomaron muestras sólidas y líquidas que se acondicionaron
para la determinación de metales pesados ( figura 1 /2).

- Fi gu ra 1-

El inventario de muestras obtenidas es el siguiente:

M1: (líquido) lixiviado obtenido de laguna sin contención en las márgenes de


los depósitos actuales de residuos.
M2: (suelo) pareada con M1; cilindro de 30 centímetros de profundidad; 3 cm
de gris claro en superficie y negro con profundidad.
M3: (suelo) blanco de referencia; cilindro de 30 centímetros de profundidad; ~
2 Km. a contra viento del vertedero.
M4: (vegetal) vegetal de referencia; obtenido ~2,5 Km. a contra viento del
vertedero.
M5: (líquido) agua superficial; obtenido dentro del predio de otro vertedero
próximo, sobre la margen adyacente al predio de Vertedero en estudio;
corresponde a efluente del vertedero bajo estudio.
M6: (sedimento) pareado M5; cilindro de 20 cm de profundidad. M7: (líquido)
agua subterránea. ~2 Km. del vertedero.
M8: (suelo). Invernáculo 2 , próximo al Vertedero.
M9: (vegetal) Invernáculo. Pareada con M8. Planta de apio.
M10: (vegetal) Invernáculo. Pareada con M8. Planta de lechuga.
M11: (suelo) Invernáculo. Suelo adyacente a Invernáculo 15.
M12: (líquido) Invernáculo. Agua superficial pareada con M11.
M13: (liquido) Invernáculo; agua subterránea. Pozo manual adyacente a
invernadero 15. Profundidad estimada 10 metros.
M14: (vegetal) Invernáculo. Invernadero 12, aguas arriba respecto a
Invernáculo 15. Planta de lechuga.
M15: (vegetal) Invernáculo. Invernadero 2, aguas arriba respecto a Invernadero
12. Planta de apio.
M16: (líquido) Invernáculo, agua subterránea de riego. Pozo con extracción por
bomba eléctrica adyacente a invernadero 2. Profundidad estimada 30 metros.
M17: (líquido) agua superficial. Adyacente a M8; sucesiva (~2 Km.) a M5.
M18: (sedimento) pareado M17.
M19: (agua) agua subterránea. Pozo con extracción por bomba eléctrica.
Profundidad estimada 50 metros.
M20: (agua) agua subterránea. Pozo con extracción por bomba eléctrica, 4 años
de construcción. Escuela zonal. Análisis previos: pH = 7.88; NO 3 - =<5 3 ; NO 2 -
=<0.1 4 ; Dureza = 24 ppm 5 .
M21: (agua) agua subterránea. Pozo con extracción por bomba eléctrica.
Almacén zonal.

Los resultados obtenidos de los metales determinados se vuelcan en la


Tabla 1. En la tabla 2 se resumen los valores de normativa nacional o, en su
defecto, de guía internacional utilizados como referencia para la presente
evaluación.

2
En todos los casos, el invernáculo corresponde a invernadero cubierto, conteniendo diferentes especies de verduras comestibles .
3
Nitratos
4
Nitritos
5
partes por millón
- Fi gu ra 2-
Respecto a las aguas superficiales, el parámetro utilizado corresponde al
plomo Esto se debe a que los valores de cromo en las tres muestras obtenidas,
no evidencian diferencias significativas. El plomo se encuentra aumentado en
dos muestras sucesivas (M5 y M17) separadas, desde el límite del predio y
aguas abajo, por cerca de dos Km. Por otro lado, la muestra M12, cercana a
M17 pero aparentemente lejos de su influencia, presenta tenores de plomo un
orden de magnitud menores a las dos muestras anteriores. Es interesante notar
que el lixiviado presente valores muy altos de cromo y esto no se evidencie en
las muestras de agua superficial.

Tabla 1 – Valores determinados de metales pesados en muestras líquidas y sólidas.


Tipo MUESTRA Pb6 Cr7 Zn8 Cd9
M7 140 70 23 <20
M13 10 100 8 <20
M16 10 110 26 <20
Agua subterránea
M19 <10 130 ND <20
M20 <10 140 7 <20 ppb
M21 <10 140 112 25
M5 1200 70 ND ND
Agua superficial M12 106 100 ND ND
M17 1400 90 ND ND
Lixiviado M1 50 3900 32 700
M6 198 41 25 <5
Sedimento
M18 250 34 25 <5
6
plomo
7
cromo
8
zinc
9
cadmio
M4 62 61 196 <5
M9 119 155 66 5
Vegetal M10 94 56 109 <5
ppm
M14 162 324 95 10
M15 76 156 25 6
M2 ND 51 10 <5
M3 ND 42 35 <5
Suelos
M8 253 47 54 ND
M11 153 41 21 ND
ND: No determinado

Valores en partes por billón (ppb) o μg/l


Valores en partes por millón (ppm) o mg/Kg

De las aguas subterráneas, no se pueden encontrar diferencias


significativas en los valores de metales medidos que evidencien influencia de
contaminación por parte del predio de disposición de RSU.

Ni las muestras de suelos, ni las de sedimento (homologándolas a las de


suelos) presentan valores de metales medidos superiores a la normativa, ni
tampoco diferencias significativas entre sí que deriven una influencia por parte
de las instalaciones de disposición de RSU.

Tabla 2 – Valores de metales pesados en muestras líquidas y sólidas utilizados como referencia.
Pb Cr Zn Cd
10
Niveles Guía de calidad de suelos (ppm)
Uso agrícola 375 750 ND 3
Uso residencial 500 250 ND 5
Uso industrial 1000 800 ND 20
Niveles Guía de calidad de agua. Protección de vida acuática (ppb 11) 12
1 2 ND 0.2
Vegetales (ppm)
Legumbres frescas 10 2-3.5
Legumbres 13 0.5 0.05-0.1

10
Decreto 831/93
11
partes por billon
12
Onianwa P.C. et al. Food Chemistry 72 (2001) 89-95.
13
Food and Drug Administration – EEUU (1996)
De los valores hallados en los vegetales, estos presentan valores
extremadamente altos de metales, respecto a los guarismos de referencia
utilizados internacionalmente.

Conclusiones :

Respecto a la evidencia de contaminación de suelos y napas, es posible


indicar que se encuentran valores elevados en ambos medios, aunque en el caso
de los suelos, los guarismos no superan la normativa para los distintos usos
posibles.

De las causas y efectos de dicha contaminación es posible adjudicar los


valores elevados encontrados en las distintas muestras a la influencia exclusiva
del predio de tratamiento de Relleno Sanitario Urbano bajo estudio, y en base
a los datos recopilados, que aquellos sean una de las fuentes importantes de la
presencia de los niveles de los metales medidos, a pesar de que no se conoce
que otras actividades en la zona de bajo estudio podrían tener un impacto
negativo.
En cuanto al correspondiente tratamiento de residuos depositados y
características del proceso de tratamiento no hay dudas que las instalaciones,
más allá del diseño original, se encuentran totalmente sobrepasadas en
capacidad operativa y fuera de todo control de riesgos ( figura 3 / 4). Es
necesario remarcar que no solamente se evidencia riesgo de contaminación
ambiental, sino también riesgo de explosiones por la acumulación de gases
(figura 5) combustibles (producto de la fermentación de los materiales allí
depositados, entre ellos metano) que no son adecuadamente evacuados en
muchas de las zonas de disposición de residuos ubicadas dentro del predio.
- Fi gu ra 3-

El análisis de la existencia de riesgos para la salud de las personas que


habitan las inmediaciones, es necesario remarcar aquel , por la gran cantidad de
personas que acceden a la actividad de clasificación y separación de residuos
en las condiciones arriba mencionadas. Este riesgo se puede describir como
inmediato respecto al peligro de accidentes, por manipulación de materiales
cortantes y sustancias irritantes o tóxicas y mediatas respecto a la exposición a
agentes infecciosos de distinta naturaleza - patogénico - o sustancias de
toxicidad crónica. Del riesgo a las personas que habitan en las inmediaciones
del predio en cuestión, no es posible realizar una evaluación adecuada, dada la
escasez de datos para tal fin, aunque dada las condiciones de disposición
actuales y los antecedentes de otras situaciones análogas reportadas, existe un
alto riesgo de exposición a metales pesados y compuestos orgánicos que pueden
significar manifestaciones toxicas crónicas.
- Fi gu ra 4 –

El predio no cumple con los requerimientos necesarios para asegurar la


ausencia de contaminación u otros impactos negativos tales como: sociales
(cirujeo) (figura 6), accidentológicos (visuales), sanitarios (vectores) entre
otros.

-Figura 5-
-Figura 6-

Debe analizarse además entre otros, el incumplimiento de las siguientes


normativas:

De la de la resolución 242/97 de la Provincia de Buenos Aires, del cual el


ARTICULO 1º dice: Los generadores de efluentes gaseosos a la atmósfera que
deben solicitar permiso de descarga a la Autoridad de Aplicación del Decreto
3.395/96, de acuerdo al artículo 4º del mismo, son los alcanzados por los rubros
de actividad fijados en el Anexo I del Decreto 1.741/96, y las enumeradas a
continuación:

... Estaciones de servicio.

Almacenamiento al aire libre de productos o


residuos a granel que generen efluentes gaseosos.

Tratadores y centros de disposición final de


residuos domiciliarios y con características asimilables que generen efluentes
gaseosos.
También debe considerarse la Resolución 1143/02 de la SPA- Provincia
de Buenos Aires, la que refiere a las pautas para la disposición de Residuos
Sólidos Urbanos en Rellenos Sanitarios, de la que se pueden tener en cuenta los
siguientes puntos no cumplimentados:

-No posee Evaluación de Impacto Ambiental

-La traza urbana esta a menos de 1000 m

-Sin sistema de captación y tratamiento de lixiviados, a este respecto puede


observarse la figura 7 /8, en la cual la planta de tratamiento de lixiviados esta
fuera de servicio, convertida en un mero depósito de agua de lluvia.

-Sin control de ingreso y sin cercado perimetral, entre otras tantas falencias
detectadas .

-figura 7 –
- figura 8-

Debe considerarse también que otros casos estudiados de RSU, han


arrojado importantes impactos negativos como los analizados en este trabajo.
Finalmente puede observarse en la figura 9, y en forma simplificada la
relación del predio estudiado y su entorno.

Muestras
Norte Vegetales

Calle

Arroyo Muestras Aguas


Superficiales
M1
Muestra Suelos

Acces
o R.S.U.
Acceso

- Fi gu ra 9-
-Referencias Bibliográficas:

-Resolución 242/97 SPA- Provincia de Buenos Aires.


-Apuntes de Cátedra Saneamiento Ambiental – Facultad de Informática,
Ciencias de la Comunicación y Técnicas Especiales, de la Universidad de
Morón- Carrera Licenciatura en Higiene y Seguridad en el Trabajo.
-Resolución 1143/02 de la SPA- Provincia de Buenos Aires
-Resolución 1142/02 de la SPA- Provincia de Buenos Aires