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Sondeos Electromagnéticos

Sondeos Electromagnéticos en el Dominio de Frecuencias

Es un método que se emplea cuando se desea conocer la distribución de


conductividad eléctrica de una zona de manera rápida. Existen distintas sensores
dependiendo de la profundidad de investigación que varía entre 1,5 y 60 metros.
Una vez definida la profundidad de investigación se define una malla de lecturas
que cubra todo el área a investigar y se desplaza la sonda punto por punto
realizando medidas en cada nodo de la malla.
De este modo se obtienen mapas de distribución de la conductividad eléctrica
promedio, que permiten detectar la presencia de estructuras enterradas, tanto de
origen natural como antrópico. Es un método habitualmente empleado en
prospecciones arqueológicas por su rapidez y precisión.

Sondeos Electromagnéticos en el Dominio del Tiempo

A diferencia del Método Electromagnético basado en el dominio de frecuencias,


esta metodología estudia la variación de la resistividad eléctrica con la
profundidad, en lugar de generar distribuciones horizontales. En general, los
sondeos SEDT se realizan con un transmisor constituido por una espira metálica y
un receptor en el centro de la espira. Se inyecta una corriente eléctrica primaria en
la espira, la cual produce un campo magnético primario a su alrededor.
Un corte rápido de esta corriente ocasiona la interrupción del campo magnético, lo
que produce la inducción electromagnética de una corriente eléctrica secundaria
en el subsuelo que, a su vez, genera un campo magnético secundario transitorio.
Los cambios del campo magnético secundario con el tiempo inducen un voltaje en
la bobina receptora conocido como transitorio.
La forma de la curva de decaimiento de este voltaje contiene información sobre la
distribución de la resistividad del terreno. La trayectoria en profundidad de la
corriente se usa para estimar la profundidad, es decir, los voltajes de corta
duración proveen información de la resistividad de las capas más superficial,
mientras que los de mayor duración proporcionan la resistividad de las capas de
terreno situadas a mayor profundidad.
Las técnicas electromagnéticas de exploración geofísica
Se utilizan cada vez más para estimar la resistividad del subsuelo, como una
alternativa a los de corriente directa. Las técnicas electromagnéticas pueden ser
divididas en dos grupos: en el dominio de la frecuencia y en el dominio tiempo. El
método del sondeo electromagnético transitorio, comúnmente conocido como
sondeo TEM o TDEM (Transient Electromagnetic, Time Domain Electromagnetic)
es una técnica del último grupo usada en diversas aplicaciones (geohidrología,
minería, geotermia, etc.).
En general, los sondeos TEM son realizados con un transmisor constituido por una
espira de alambre, una bobina o un dipolo eléctrico, y un receptor formado por una
bobina o dipolo eléctrico.
Un corte rápido de esta corriente ocasiona la interrupción del campo magnético, lo
que produce, por la Ley de Faraday, la inducción electromagnética de una
corriente eléctrica en el subsuelo, la cual instantáneamente mantiene el campo
magnético primario. A su vez, esta corriente genera un campo magnético
secundario transitorio. Los cambios del campo magnético secundario con el
tiempo inducen un voltaje en la bobina receptora conocido como transitorio.
La forma del decaimiento de este voltaje contiene información sobre la distribución
de la resistividad del terreno debido a que la magnitud y distribución de la corriente
inducida depende de él. El carácter migratorio en profundidad de la corriente es
usado como un control de la profundidad, es decir, los voltajes de tiempos cortos
proveen información de la resistividad somera, mientras que los de tiempos largos
la dan de la resistividad a mayor profundidad.
Las tecnologías Time-domain electromagnetic (TDEM) o Sondeo EM en el
Dominio del Tiempo (SEDT) son efectivas en la determinación de la conductividad
eléctrica en suelos desde pocos metros hasta más de 1000 metros de
profundidad.
Desde el momento que la conductividad está fuertemente correlacionada a las
propiedades del suelo, el TDEM representa una herramienta importante para el
mapeo de suelos y cambios verticales y laterales de las propiedades en los
mismos.
Este método, que puede ser usado en arreglo sondeo o perfilaje, es una
herramienta importante en la investigación hidrológica en ambiente sedimentario /
aluvial y en la caracterización de secuencias con presencia de lentes de aguas
salobres en ambiente costero. El método puede ser también usado en estudios de
agregados, caracterización de zona contaminada, aplicaciones mineras y mapeo
geológico.
El principio operativo del método TDEM-SEDT consiste en hacer circular
cíclicamente, en cortos periodos de tiempo, un campo eléctrico alterno alrededor
de una bobina transmisora o de un cable largo puesto a tierra (LOTEM). Durante
el periodo de conexión se origina un campo magnético primario estable en el
subsuelo. Cuando se corta de forma instantánea la corriente que circula por la
bobina transmisora (y por tanto cesa el campo magnético primario) el campo EM
inducido en el subsuelo causa corrientes parásitas (EMF) que se propagan tanto a
través del terreno como en los conductores próximos.

Como consecuencia de pérdidas de resistencia calórica estas corrientes


disminuyen con el tiempo, provocando un campo magnético secundario
decreciente en la superficie. Como el campo magnético secundario se genera
cuando el campo primario está desconectado, puede medirse con relativa
facilidad. Cuando en el subsuelo hay cuerpos de conductividad eléctrica elevada,
la atenuación de las corrientes parásitas es significativamente menor que en los
malos conductores.
Por tanto, la medida de la relación de decrecimiento del campo secundario
proporciona una forma de detectar la presencia de cuerpos conductores en el
subsuelo y estimar su conductividad.
El dispositivo de medida común consiste en situar la bobina receptora en el centro
de la bobina emisora (generalmente cuadrada), e incluso utilizar la misma bobina
para las dos funciones.
En esta configuración, la medida del campo decreciente en el centro de la bobina
es equivalente a la medida de la resistividad en función de la profundidad (análoga
al método de SEV en corriente continua).
La profundidad de investigación es función del retardo (delay time) del campo
decreciente y es independiente de la separación entre las bobinas emisora y
receptora. Al aumentar el tiempo, la intensidad de corriente se propaga a mayores
profundidades.
El método es rápido (pocos minutos de medida por cada sondeo) y permite
alcanzar, en función de las dimensiones/geometría de las bobinas (bucles) usados
y de la potencia del transmisor, desde pocas decenas de metros (Nano TEM para
estudios de alta resolución) a algunos km de profundidad (LoTEM donde se utiliza
un gran dipolo transmisor y un generador de alta potencia).

El proceso medición se repite varias veces, almacenando rápidamente las


medidas con un proceso sumatorio (stacking), que destaca los voltajes creados y
tiende a anular el ruido de fondo de la zona. Aumentando el período de la señal
del emisor y/o el tiempo de medida, las corrientes inducidas alcanzan terrenos
más profundos, y proporcionan así una información sobre mayores profundidades.
El método TDEM puede ser utilizado con diferentes configuraciones. Las
configuraciones más comunes son con bucles del emisor y del receptor en modo
central (bucles cuyo centro es el mismo), en modo coincidente (mismo bucle) y en
modo “offset ” (bucles cuyo centro no es el mismo), igualmente se puede utilizar
como transmisor un cable largo puesto a tierra.
Los valores de un sondeo TDEM se representan en forma de curvas de variación
de la resistividad aparente en función del tiempo, y su interpretación se lleva a
cabo de forma análoga a los de los SEV’s. Pseudos secciones de conductividad y
secciones 2D de resistividad pueden ser compiladas para la caracterización y
definición geométrica de la secuencia electro estratigráfica.
Las principales ventajas del TDEM son:
1. Una gran sensibilidad a los terrenos conductores
2. Un excelente poder de resolución vertical (elemento importante en
ambiente geológico con variaciones de resistividad verticales como las
estratificaciones en ambiente sedimentario/aluvial),
3. Una buena detección de las anomalías de baja resistividad en un terreno
conductor
4. Una ejecución práctica debida a la ausencia de contacto con el suelo y, por
lo tanto, rápida en un terreno despejado.
5. Las aplicaciones del método TDEM es función de las características del
instrumento y pueden variar desde aplicaciones superficiales (NanoTem) a
profundas (Long Offset Transient Domain).
6.
NANO TEM (hasta 50m de profundidad):
1. Estudios ambientales
2. Geotecnia -Ingeniería civil
3. Near Surface Geophysics
TDEM (aplicaciones comunes hasta un 1000 m de profundidad)
1. Investigaciones geológicas
2. Hidrología
3. Exploración minera
4. Exploración geotérmica

LO TEM (aplicaciones profundas hasta 5-10 km de profundidad):


1. Exploración geológica
2. Exploración geotérmica profunda (cámaras magmáticas, zonas de
subducción,…)
3. Exploración petrolera profunda en áreas complejas en tierra y off shore.
El método TDEM tiene varias ventajas sobre los métodos EM en el dominio
de frecuencias y sobre los métodos eléctricos galvánicos. Entre estas
podemos destacar:
Respecto al FDEM
1. Usar más frecuencias (respecto al FDEM) y por lo tanto proveer mayor
resolución vertical.
2. Capacidad de un mayor poder de penetración.
3. Mayor resolución en definición de estructuras estratificadas. El efecto
negativo con respecto a los métodos FDEM es la menor resolución lateral.

Respecto a los métodos Magneto telúricos


1. La fuente controlada de la señal y la buena relación señal/ruido
(conjuntamente a los métodos de “stacking”) del TDEM permiten la
investigación en áreas ruidosas en termino de espectro EM.
2. El método TDEM es seguramente más indicado en ambientes
sedimentarios y aluviales con estratificación sub horizontal. Los métodos
MT (CSMT/AMT/CSAMT) son más sensibles a variaciones laterales de
cuerpos sub verticales.
3. El método TDEM es más sensibles a caracterizar variaciones de
resistividad reducidas (típica de las secuencias en ambientes aluviales).

Respecto a los métodos eléctricos (corriente continua)


1. La disminución de las influencias laterales y la relativa insensibilidad al
ruido geológico.
2. No necesita contactos electródicos y la posibilidad de sondear a través de
recubrimientos resistivos (donde no penetraría corriente usada por los
métodos eléctricos).
3. Mayores profundidades de investigación con relativo menor esfuerzos
logístico.
4. Mayor rapidez y productividad en la adquisición.

La utilización de los sondeos TDEM es ya común en hidrogeología, de hecho esta


técnica está reemplazando rápidamente los SEV.
La importancia del método es complementar a los SEV. Los datos de ambos
métodos pueden ser combinados e integrados perfectamente.
Dentro de los métodos EM aplicados, aquellos que emplean una fuente de onda
plana son: MT, AMT, VLF, VLF-R, CSAMT. Estos pueden alcanzar una gran
profundidad de estudio.
Los más usados en estudios de contaminación son el VLF, VLF-R y el RMT. Son
métodos geofísicos que permiten encontrar estructuras físicas muy conductoras
dentro de las rocas. Estas estructuras pueden ser verticales o inclinadas con
muchos cientos de metros en longitud y profundidad y que tengan mejor
conductividad eléctrica que la roca que las contiene. La experiencia demuestra
que tales estructuras frecuentemente contienen numerosas grietas y cantidades
sustanciales de agua. Emplean como fuente de energía, las ondas de radio de uso
militar y civil entre 10 kHz y 1 MHz.
La variedad de Sondeos Electromagnéticos en el Dominio del Tiempo (SEDT
o TDEM), por resultar menos influenciados por efectos laterales, es de
especial aplicación para:
1. La determinación de anisotropía de las propiedades eléctricas (y/o
magnéticas).
2. Es de utilidad para localización de alteraciones y zonas fracturadas en
terrenos ígneos y metamórficos (medios cristalinos).

Las series de tiempo del campo eléctrico y magnético son convertidas al dominio
de las frecuencias mediante transformaciones de Fourier. Se calcula la resistividad
aparente a múltiples frecuencias, construyéndose una curva de sondeo de
resistividad aparente contra frecuencia. Interpretando (inversión) el sondeo de
curva de frecuencia obtenemos la verdadera resistividad y profundidad. Secciones
2-D son derivadas a partir de los datos invertidos y filtrados.
BIBLIOGRAFÍA:

http://www.pnuma.org/agua-
miaac/CODIA%20HIDROGEOLOGIA/MATERIAL%20ADICIONAL/PONEN
CIAS%20HIDROGEOLOGIA/PONENTES/TEMA%206%20Geofisica/metod
os%20electromagneticos.pdf

http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/17428/Capitulo2.pdf

https://www.slb.com/~/media/Files/resources/oilfield_review/spanish09/sum
09/01_sondeos_electromagneticos.pdf

http://www.ugm.org.mx/publicaciones/geos/pdf/geos00-2/Flores-Luna00-
2.pdf

http://www.geofisica-consultores.es/es/electromagnetico.html

http://www.trxconsulting.com/downloads/TRX_Metodo%20TDEM.pdf

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