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1.

La dimensión moral del ser humano
¿Qué es la moral humana?

A menudo utilizamos esta palabra en el lenguaje cotidiano, por ejemplo, cuando afirmamos, tengo
la moral alta o mi equipo se llevó la victoria moral. Sin embargo, en estas frases el término moral es
utilizado para referirse a estados de ánimo psicológicos de la persona y no es éste el significado que
damos al término moral en Filosofía (materia que estudiarás en Bachillerato y que trata del ser
humano y la realidad en que vive).

La palabra moral viene del latín mos-moris, que significa costumbre, modo de vivir, el carácter o
la forma de ser tanto de un individuo como de una sociedad, aunque también alude a norma,
precepto. Siguiendo así, a los antiguos romanos, vamos a definir la moral humana como el conjunto
de:

 las normas que rigen la conducta de un individuo en una sociedad y
 las valoraciones que hacemos sobre actos humanos que
consideramos desde la perspectiva de lo bueno o lo malo, lo justo o lo
injusto, etc.

nos dice cómo deben ser. las normas y los valores. investiga si existe libertad en la conducta humana. como cuando nos preguntamos ¿debo hacer esto?. qué nos dice la Ética acerca de las acciones. al igual que el término "moral" en latín. Vamos a ver ahora. ¿por qué?. que significa "costumbre" o hábito y "carácter" o modo de ser. egoístas o generosos?. formando parte de la Filosofía. etc. Esta inquietud humana por esclarecer su propio comportamiento moral dio lugar a la Ética. etc. así mismo. determina en qué consiste la responsabilidad moral. en general. C. ¿cómo son los seres humanos. la Ética. diferenciándola de otros tipos de conducta. . un valioso saber que estudiaras en cursos posteriores. sino que. La Ética y la moral Las personas no sólo actuamos moralmente. otros saberes. o todas tienen la misma capacidad para ser buenas?. que son los elementos fundamentales de la dimensión moral del ser humano. ¿son mejores unas personas que otras. ¿por qué debería ser yo una buena persona?. IV a. estudia los valores y las normas morales. ¿he hecho lo correcto?. nos dice cómo son los hechos humanos. vamos a considerar a lo largo de este curso a la Ética como el estudio filosófico de la conducta moral. pero aunque coincidan en este aspecto. también reflexionamos sobre nuestro comportamiento o el de los demás. una disciplina que nace en la Grecia Clásica en el s. ¿es justo que…?. analizar la obligaciónmoral interrogando ¿qué debo hacer?. Veamos. El vocablo Ética viene del griego êthos. sin embargo. la Historia por ejemplo.

sino que el individuo lo debe poder elegir libremente. Por este motivo.  Este código moral no debe ser impuesto por la sociedad a las personas. una persona conoce las normas y valores morales de una sociedad y. por ejemplo. a pesar de ello. no se me puede imponer mi forma de valorar ciertas cuestiones. si las acciones de una persona se ajustan a las normas morales existentes en una sociedad. es la obligación de responder acerca de nuestros actos. etc. egoísta o generoso. entonces estamos ante un individuo inmoral. En este sentido. las transgrede. . pero.Características de la acción moral Una acción humana para ser considerada de tipo moral tendrá las siguientes características:  es aquella que se realiza. si la realizo libremente. Podemos definir la libertad como la capacidad de la voluntad humana para elegir y decidir. las cuales designan lo que debe ser considerado como moralmente bueno o malo. etc. yo debo ser libre de elegir si acepto moralmente la eutanasia o no.  El hecho de ser libre cuando actúo. entonces soy responsable moral de lo que hago y de lo que dejo de hacer. se la considera moralmente buena. si por el contrario. ajustándose a un código o conjunto de normas y valores morales. es de total importancia a la hora de ser valorada moralmente una acción porque. la moral es. La responsabilidad. una cuestión individual. sobre todo. Más adelante veremos en qué consiste un valor y una norma moral.

un hábito es un comportamiento que se repite. además. por lo tanto. Finalmente. esto es. si le conviene o no. Por el contrario. Nuestras acciones morales se dan en sociedad. de modo que las cumpla de modo libre. una persona no se convierte en generosa porque un día dé limosna a un necesitado o sincera porque un día dijo la verdad. debe reconocerlas como suyas. puede elegir y decidir por propia voluntad. Pero esta actitud permanente a actuar bien no es fácil de conseguir. el ser humano necesita convivir con los demás para desarrollarse como ser moral. como ya hemos dicho. a una condición fundamental para que podamos juzgar si un individuo actúa moralmente bien o no. juzga. a diferencia de los animales que se rigen por unas pautas instintivas que no les permiten elegir su modo de actuar. justo o injusto. la moralidad tiene también una dimensión social. que sepa lo que hace. en nuestra convivencia con los demás. repitiendo actos generosos o sinceros y es. etc. sincera. que caracterizan su forma de vida. prohibiciones. a diferencia de los animales. habituándose a actuar bien. se propone un fin concreto. valores. No obstante.). que actúan movidos por sus instintos. Por ello. le queda bastante libertad para decidir racionalmente cómo actuar. es responsable de sus actos. en conclusión que. está condicionada por su naturaleza genética y por el medio sociocultural. creencias. es por ello que podemos aplicarle valores morales a su acción (generoso o egoísta. el individuo debe interiorizarlas. . sabe lo que hace. ideas. Nacemos en una sociedad que posee una serie de normas. Veamos. cómo actuar. no sólo son responsables de sus propios actos y para consigo mismos sino. es decir. Pero aún así. Según Aristóteles. de su repercusión en las personas con las que convivo. honrada. lo que me convierte en una persona buena. sino que son ciudadanos de una comunidad. conscientemente y habiéndolas pensado racionalmente. lo tendrás que poner tú. etc. cuando una persona actúa racionalmente y lo hace. por el contrario tiene libertad de acción. lo segundo. lo cual. Efectivamente. sólo de esta forma. elige entre varias posibilidades de acción o los medios para conseguirlo. analiza y valora los pros y los contras. Por ello. también. una forma de actuar estable. cuando actúa. etc. etc. la época y el lugar en el que vive. le convierte en responsable moral de sus actos. Nos encontramos. es incluso capaz de preveer con anticipación las posibles consecuencias o resultados. libremente. el ser humano es un ser moral precisamente porque es racional.  Llegamos así.  Dado que las personas no viven aisladas. la virtud moral hay que conquistarla en el día a día. pautas de conducta. quienes las aprueban o las rechazan en función de estas normas y valores válidos para todos. "un solo acto no hace a uno virtuoso". el ser humano. podemos decir que actúa libremente y que. decía el filósofo griego Aristóteles que "la virtud moral es un hábito" ¿qué quería decir?. En conclusión. no como algo impuesto desde fuera. este hábito. es decir. es decir. requiere:  conocer lo que se debe hacer  y tener voluntad para hacerlo a lo primero te va a ayudar la Ética. Esta libertad no es total.

la generosidad de un amigo. además. políticos Por ejemplo. y que su validez no estuviese condicionada ni por las épocas históricas o los intereses particulares. no porque nos reporten algún beneficio egoísta. en las personas o en las acciones. etc. la sinceridad. . ese algo es su valor. a la hora de actuar elegimos y decidimos qué vamos a hacer. son valores que podemos considerar universales. la honradez. en el sentido de deseables y respetables por todos. Esta elección. la utilidad de un bolígrafo. la dignidad. Si tenemos varias posibilidades. la justicia. es decir. etc. religiosos. que necesariamente deberían ser estimados. la generosidad. etc. no la realizamos al azar. válidos para todos los individuos sin excepción  y. Podemos decir que estamos ante valores morales cuando:  necesariamente deben ser apreciados y respetados  son universales. recordemos que nos caracterizamos por ser racionales. los apreciamos por sí mismos. estéticos. Vemos que hay diferentes clases de valores (económicos. es más. Como ya hemos visto.) pero todos ellos se caracterizan por:  ser cualidades especiales que están en los objetos. por ejemplo. morales o éticos.  y sólo los seres humanos somos capaces de valorar esas cualidades. estando condicionados por intereses sociales. la igualdad. la belleza de un cuadro. etc. nos inclinamos por aquella que preferimos porque tiene "algo" que la hace más estimable que las otras opciones.

todo depende de la opinión de cada uno y al todo vale. lo cierto. OBJETIVISMO  Los valores existen por sí mismos al margen de que los individuos y las sociedades los conozcan. para el cual. es que las acciones humanas se dan en un momento histórico y en un lugar concretos. no cómo son y. las preferencias o incluso de sentimientos como el agrado o el deseo. recordemos en cualquier caso que la Ética nos dice cómo deberían ser los comportamientos humanos. Los valores morales El problema del origen de los valores Pero esto sabemos que no es tan fácil. de ahí que la Ética se haya formulado dos importantes interrogantes en torno a los valores morales: ¿Cuál es el origen de los valores? Veamos las dos posturas éticas que intentan responder a esta cuestión:  Los valores son una creación humana.2. el origen de valores como lo justo o lo SUBJETIVISMO honrado depende de las apreciaciones. . es decir. los estimen o los pongan en práctica.  Esta postura llevada al extremo. conduce al subjetivismo e individualismo radical.

es decir.  En su versión radical. Relativismo históricas incluso biológicas. la ablación del clítoris.  Ello implica que las personas pueden y deben descubrirlos y convertirlos en exigencias morales objetivas. y a las circunstancias sociales. no existen valores universales sino que moral las circunstancias influyen en modo de valorar. postura para la cual ciertos valores concretos serían los únicos correctos imponiéndose y despreciando los demás. ni estarían condicionados por la sociedad o la época. estos están siempre relacionados con un momento y un lugar concretos. un relativismo radical puede llevar a defender cualquier actuación. independientes de las opiniones particulares. moral  Esta postura. en que surgen. son relativas a. no olvidemos. como moralmente aceptable. por aberrante que sea. Muy relacionado con el problema de su origen está el interrogante ético de su validez o legitimidad dado que. su legitimidad no depende de que los Absolutismo individuos sepan apreciarlos. cada persona. puede llevar a caer en el dogmatismo. por ejemplo la venganza. los valores valen por sí mismos. por lo que podrían ser una guía universal del comportamiento moral humano. . directamente relacionada con el objetivismo. Por tanto. ¿En qué descansa su validez o legitimidad?  Según esta postura. etc.  Las valoraciones dependen.

Por ejemplo. salen y se fundamentan las normas morales que guían nuestros actos. si es necesario un sistema de valores lo más ampliamente compartido posible. Cuando obedecemos normas morales. vamos a centrarnos en las normas específicamente morales. Los Derechos Humanos. también personal. Sin embargo. el relativismo radical es igualmente rechazable. simplemente. De los valores éticos. decir la verdad aunque duela. como la libertad. que significa otro. y lo hacemos de forma libre y consciente. respecto a los valores morales no se deben adoptar posiciones extremas. nos demos a nosotros mismos. o la paz. "debo ser sincero con los amigos" que. Por un lado. como estudiaréis más adelante. ley). el miedo al castigo si no la cumplimos. es decir. si valoramos la amistad y la sinceridad. son exteriores a nuestra conciencia. cuando realizamos una acción moralmente correcta. porque desde esa postura nada es censurable. una autoridad religiosa o. la igualdad. por miedo a las consecuencias de que nos pillen mintiendo. . como por ejemplo cumplir la palabra que hemos dado. cuando la norma moral que obedece le viene impuesta por alguien distinto de él mismo. Está claro que. Las normas morales Entre los distintos tipos de normas que rigen los comportamientos del individuo particular y del ciudadano que vive en sociedad. Las normas morales no estás escritas en ningún libro. deseables por todos lo que no quiere decir que se caiga en la imposición absolutista. posiblemente. como decir la verdad. como las leyes jurídicas por ejemplo. ¿dónde está el origen del convencimiento y el acatamiento de esas normas? Hay dos posibles respuestas a esta cuestión:  Hablamos de heteronomía moral (del griego héteros. incluso aunque hubiera valores absolutos. cuando los motivos en los que se fundamenta la conducta moral de una persona. pueden ser los padres. y nómos. 3. independientes del ser humano. ¿por qué lo hacemos?. Igualmente. por ejemplo. ni hay autoridades específicas que nos obliguen a cumplirlas. nadie tendría derecho a imponerlos a los demás. saldrá de esa valoración personal la norma. recogen los valores esenciales que defienden la dignidad de las personas por el mero hecho de serlo y hacen posible la convivencia humana. la justicia.

4. no se guía por meras opiniones personales. Este tipo de persona. . la capacidad del ser humano para comportarse moralmente. la conciencia moral forma parte de la propia naturaleza racional humana. nacemos ya con ciertas inclinaciones hacia lo bueno o lo malo. lo bueno y lo malo. ley o norma). llamados naturalistas. produciendo sentimientos de satisfacción o remordimientos y es la que nos hace sentirnos responsables de las consecuencias de nuestras acciones. asume como propios los valores y normas de la sociedad en la que vive. Nuestra conciencia moral es capaz de juzgar nuestros propios actos. la cual es capaz de reflexionar sobre sus propios actos. Ahora bien. llevando a cabo actos elegidos de forma libre. por propia voluntad. una capacidad exclusivamente humana que nos hace capaces de distinguir entre lo correcto y lo incorrecto. nos permite saber íntimamente. etc. por convencimiento propio de que es lo que debe hacer. etc. cuando uno realiza una acción moralmente correcta. entonces decimos que esa persona posee autonomía moral (del griego autós.  Por el contrario. Desde este punto de vista. ya sólo por el hecho de experimentar remordimientos o satisfacción después de realizar ciertas acciones no es posible dudar de esta capacidad humana. es gracias a que el ser humano posee lo que se conoce como conciencia moral. en lo que no hay acuerdo es en su origen:  Para unos pensadores. sí mismo. sino que racionalmente y. si actuamos bien o no. y nómos. La conciencia moral Todo lo que hemos dicho hasta aquí. Parece claro para ciencias como la Psicología que la conciencia moral existe. asumiendo la responsabilidad de sus consecuencias. valorarlos y darse a sí misma normas de conducta. reflexionados racionalmente. etc.

(infancia) pues. describió muy bien este desarrollo moral de la conciencia. cualidades que nos diferencian del resto de animales. En esta etapa.ª etapa: que le interesa.ª etapa: las considera un deber ineludible. si bien. una cualidad específicamente humana. etc. en total seis etapas que describimos a continuación: El niño pequeño está regido una moral heterónoma que le viene impuesta desde fuera. los medios de comunicación. es decir. egocéntrico e individualista. Aparece así. Su moral sigue siendo heterónoma. como lo es la racionalidad o la capacidad de elegir libremente.  Para otros. etc. ya que acepta las normas del grupo social (de la familia o grupo de amigos. (adolescencia) la "conciencia del deber" y considera un deber mantener el sistema social. políticos. su obediencia a 1. esta actitud se podría resumir en la fórmula "te doy para que me des". sino que lo vamos aprendiendo y haciéndolo parte de nuestra personalidad. El niño desea obtener aquello que quiere de modo que respeta las normas impuestas. Desde esta postura. Las normas que cumplía para "ser aprobado" por el grupo social. dentro de cada uno de los cuales se diferencian dos etapas sucesivas. a través de tres niveles. ser aceptado y valorado por grupo. no nacemos buenos o malos "por naturaleza". económicos. poco a poco. buscando la aprobación. El niño es.ª etapa: supervivencia del grupo. pues. el adolescente empieza a reconocer que "lo bueno" o "lo justo" es aquello que asegura la 3. (infancia) Las normas son impuestas desde fuera (heteronomía). El desarrollo moral según Kohlberg El psicólogo Kohlberg. independientemente de la sociedad o de la época en que han nacido.). Este desarrollo moral. ante todo. ya que habría consecuencias catastróficas si nadie las cumpliera.ª etapa: las normas se rige por la consideración de las consecuencias: el premio o el castigo que sus actos pueden tener. la conciencia moral se van formando poco a poco a lo largo de la vida como resultado de la influencia de la factores sociales como la familia y la educación o los amigos. los llamados convencionalistas. es. Es una ampliación de la anterior etapa. situado dentro de los convencionalistas. ahora él 4. sería común a todos los seres humanos. . para obtener lo 2. por lo que el adolescente se empieza a identificar con los "intereses de todos" (va (adolescencia) abandonando su individualismo).

. de forma libre y racional. La conciencia empieza a regirse por una moral autónoma. lo que lo convertiría en una cosa. La dignidad humana según Kant En esta última etapa. los seres humanos se merecen un trato especial y digno que posibilite su desarrollo como personas. es fundamental la idea filosófica de la dignidad humana. el hombre es un fin en sí mismo. Las leyes particulares de cada sociedad (etapa 5) y las decisiones individuales de la persona. la esclavitud. valores y normas que se consideran universalmente 5. teniendo en cuenta la utilidad que tienen para la (juventud) sociedad concreta en que vive. etc. como los animales. la alimentación. los que toda la humanidad aprobaría. se guían ya en esta etapa por principios 6. afirma Kant. son merecedoras de todo el respeto moral mientras que la discriminación. por lo que juzga las leyes jurídicas y las costumbres sociales según su grado de cumplimiento de los principios éticos. la justicia. elige valores y derechos comprometidos socialmente. pueden ser medios para.ª etapa: éticos universales como la igualdad de derechos.). en cambio la existencia de las personas es un valor absoluto (recuerda el apartado 2. El individuo se rige por principios éticos universales. el individuo considera los principios morales. no un medio para usos de otros individuos. Se trata de un individuo que ha alcanzado una madurez psicológica y que. En este sentido. etc. por ello. las libertades básicas (aquéllas señaladas en la (adulto) Declaración Universal de los Derechos Humanos). son acciones moralmente incorrectas. la justicia. como los más importantes.ª etapa: aceptables (como la igualdad. se generan teniendo en cuenta los derechos. la conciencia moral se rige por el lema "el mayor bien para el mayor número". Los seres irracionales. por ejemplo. idea que ha sido especialmente destacada por el filósofo alemán Kant. porque atentan contra la dignidad de las personas. y el respeto a la dignidad de los seres humanos. En esta etapa.2) y. y no al revés. Las decisiones morales adoptadas de forma autónoma. Según éste.