Ecología

El término ecología lo propuso en 1869 el biólogo alemán Ernst Haeckel, para sistematizar el conocimiento referido al estudio del entorno viviente. Este término se origina en los vocablos griegos “oikos” (casa o lugar donde vivimos) y “logos” (estudio). Los graves problemas de contaminación regional y planetaria, han convertido a la ecología en una disciplina de vital importancia para descubrir y diseñar estrategias de manejo y de uso sostenible de los recursos de la biosfera.

Organización del conocimiento ecológico
La ecología estudia grupos de organismos en sus relaciones con el medio ambiente. Los grupos de organismos pueden estar asociados a tres niveles de organización: poblaciones, comunidades y ecosistemas. Población Una población es un grupo de individuos de cualquier clase de organismo correspondiente a una sola especie. Comunidad biótica Agrupa todas las poblaciones que ocupan un área física definida. Ecosistema La comunidad, junto con el medio ambiente físico no viviente comprende un ecosistema

Campos problemáticos que aborda el ecólogo
Al interior de las cadenas alimenticias de un ecosistema, se analiza por ejemplo: quién vive a la sombra de quién, quién devora a quién, quién desempeña un papel en la propagación y dispersión de quién, y cómo fluye la energía de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia. El ecólogo trata de definir y analizar aquellas características de las poblaciones distintas de las características de individuos y los factores que determinan la agrupación de poblaciones en comunidades. En ocasiones el estudio ecológico se centra en un campo de trabajo muy local y específico, pero en otros casos se interesa por cuestiones muy generales. Un ecólogo puede estar estudiando; cómo afectan las condiciones de luz y temperatura a los árboles de un robledal, mientras otro estudia cómo fluye la energía en la selva tropical; pero lo específico de la ecología es que siempre estudia las relaciones entre los organismos y de estos con el medio no vivo, en unidades de

análisis denominadas ecosistemas. El concepto de ecosistema es vital para comprender el funcionamiento de la naturaleza. Es un error considerar que nuestros avances tecnológicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir al margen del resto de la biosfera. El estudio de los ecosistemas, de su estructura y de su funcionamiento, nos demuestra la profundidad de estas relaciones.

Los ecosistemas como unidad de estudio
El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que se convierte en la unidad básica de estudio interesa a la ecología. Dentro de los ecosistemas los organismos viven en poblaciones que se estructuran en comunidades El término autoecología se refiere a estudios de organismos individuales, o de poblaciones de especies aisladas, y sus relaciones con el medio ambiente. El término contrastante, sinecología, designa estudios de grupos de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente. Es decir analiza las numerosas relaciones entre comunidades y ecosistemas. Los ecólogos emplean el término ecosistema para indicar una unidad natural con partes vivientes (factores bióticos) o inertes (factores abióticos), que interactúan mutuamente para producir un sistema estable, en el cual el intercambio de sustancias entre los organismos vivos y los elementos inertes es de tipo circular. Entre los factores abióticos tenemos: el agua, el aire, el viento, la temperatura, la luz, los minerales del suelo, la presión atmosférica; estos factores afectan y permiten la supervivencia de los seres vivos o factores bióticos como los microorganismos, las plantas, los animales Un ecosistema puede ser tan grande como el océano o un bosque, o uno de los ciclos de los elementos, o tan pequeño como un acuario que contiene peces tropicales, plantas verdes y caracoles. Para calificar una unidad como ecosistema, la unidad ha de ser un sistema estable, donde el recambio de materiales sigue un camino circular. Un ejemplo clásico de un ecosistema bastante compacto para ser investigado en detalle cuantitativo es una laguna o un estanque. La parte no viviente del lago comprende el agua, el oxígeno disuelto, el bióxido de carbono, las sales inorgánicas como fosfatos y cloruros de sodio, potasio y calcio, además de muchos compuestos orgánicos.

En un lago, hay dos tipos de productores: las plantas mayores que crecen sobre la orilla o flotan en aguas poco profundas, y las plantas flotantes microscópicas, en su mayor parte algas, que se distribuyen por todo el líquido, hasta la profundidad máxima alcanzada por la luz. Estas plantas pequeñas, que se designan colectivamente con el nombre de fitoplancton, no suelen ser visibles, salvo si las hay en gran cantidad, en cuyo caso comunican al agua un tinte verdoso. Suelen ser bastante más importantes como productoras de alimentos para el lago que las plantas visibles. Los organismos consumidores son heterótrofos, por ejemplo, insectos y sus larvas, crustáceos, peces y tal vez algunos bivalvos de agua dulce. Los consumidores primarios son los que ingieren plantas; los secundarios los carnívoros que se alimentan de los primarios, y así sucesivamente. Podría haber algunos consumidores terciarios que comieran a los consumidores secundarios carnívoros. El ecosistema se completa con organismos descomponedores o saprofitos como bacterias y hongos, que desdoblan los compuestos orgánicos de células procedentes de organismos muertos, y con sustancias inorgánicas que pueden usarse como materia prima por las plantas verdes. Aún en el ecosistema más grande y más completo puede demostrarse que está constituido por los mismos componentes: organismos productores, consumidores y desintegradores, y componentes inorgánicos. Biocenosis y biotopo La estructuración de un ecosistema reúne la biocenosis o conjunto, en equilibrio dinámico, de organismos vivos, y las características del biótopo o sea de la extensión física en que se encuentra circunscrita la unidad ecosistémica que se va a estudiar. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, además de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las características de clima, temperatura, sustancias químicas presentes, condiciones geológicas, etc. La organización de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que interesa a la ecología. Hábitat y nicho ecológico Dos conceptos fundamentales útiles para describir las relaciones ecológicas de los organismos son el hábitat y el nicho ecológico. El hábitat es el lugar donde vive un organismo, su área física, alguna parte específica de la superficie de la tierra, aire, suelo y agua. Puede ser vastísimo, como el océano, o las grandes zonas continentales, o muy pequeño, y limitado, por ejemplo, la parte inferior de un leño podrido, pero siempre es una región bien delimitada físicamente. En un hábitat particular pueden vivir varios animales o

plantas. En cambio, el nicho ecológico es el estado o el papel de un organismo en la comunidad o el ecosistema. Depende de las adaptaciones estructurales del organismo, de sus respuestas fisiológicas y de su conducta. Puede ser útil considerar al hábitat como la dirección de un organismo (donde vive) y al nicho ecológico como su profesión (lo que hace biológicamente). El nicho ecológico no es un espacio demarcado físicamente, sino una abstracción que comprende todos los factores físicos, químicos, fisiológicos y bióticos que necesita un organismo para vivir. Para describir el nicho ecológico de un organismo es preciso saber qué come y qué lo come a él, cuáles son sus límites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y sobre partes no vivientes del ambiente. Una de las generalizaciones importantes de la ecología es que dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecológico. Una sola especie puede ocupar diferentes nichos en distintas regiones, en función de factores como el alimento disponible y el número de competidores. Algunos organismos, por ejemplo, los animales con distintas fases en su ciclo vital, ocupan sucesivamente nichos diferentes. Un renacuajo es un consumidor primario, que se alimenta de plantas, pero la rana adulta es un consumidor secundario y digiere insectos y otros animales. En contraste, tortugas jóvenes de río son consumidores secundarios, comen caracoles, gusanos e insectos, mientras que las tortugas adultas son consumidores primarios y se alimentan de plantas verdes como el apio acuático. Ejemplos de ecosistemas La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. Así, por ejemplo, el océano, un lago, un bosque, o incluso, un árbol, o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. Funcionamiento del ecosistema El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de energía que, fluyendo a través de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes físicos del

los ciclos de la materia y los flujos de energía. o al agua. o al aire. del agua o del aire a los organismos y de unos seres vivos a otros. En el ecosistema la materia se recicla en un ciclo cerrado y la energía fluye linealmente generando organización en el sistema. en cierta forma. Para el estudio del ecosistema es indiferente. Una manera simplificada de abordar el estudio de los ecosistemas consiste en analizar las relaciones alimentarias. La función que cumplen en el flujo de energía y en el ciclo de los materiales son similares y es lo que interesa en ecología. Enfoque para el estudio del ecosistema Al estudiar los ecosistemas interesa más el conocimiento de las relaciones entre los elementos. un movimiento continúo de los materiales. Cualquier variación en un componente del ecosistema repercutirá en todos los demás componentes. que el cómo son estos elementos. Los seres vivos concretos le interesan al ecólogo por la función que cumplen en el ecosistema. . cerrándose el ciclo. Relaciones alimentarias La vida necesita un aporte continuo de energía que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. además.ecosistema. La fuente primaria y principal de energía es el sol. no en sí mismos como le pueden interesar al zoólogo o al botánico. Por eso son tan importantes las relaciones que se establecen para mantener ciertas dinámicas de equilibrio general a pesar de la gran complejidad de las interacciones. Los diferentes elementos químicos pasan del suelo. hasta que vuelven al suelo. En todos los ecosistemas existe. que el depredador sea un león o un tiburón.

Por Ej.es/. como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritívoros). los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos.ceit. de los carnívoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el ecosistema. Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (Ej..Gráfica Ejemplo de cadena trófica Tomada de www1. generalmente.htm Las redes de alimentación (reunión de todas las cadenas tróficas) comienzan en los organismos productores (las plantas) que captan la energía luminosa con su actividad fotosintética y la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trófico de los consumidores primarios (herbívoros).. . felino que como todo ser vivo muere. Los herbívoros suelen ser presa.. Los detritos (restos orgánicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas. existen necrófagos./Ecologia/Hipertexto/ 04Ecosis/100Ecosis.

componentes de los átomos que constituyen el elemento cobre.mangosta – felino. Reflexión: ¿qué pasa con el 90% correspondiente a la energía no aprovechada al ascender en la escala trófica? ¿Se pierde o se aprovecha en otra forma? Sin embargo.insectos sapos . Redes tróficas y alimentarias Se estima que el índice de aprovechamiento de los recursos en los ecosistemas terrestres es como máximo del 10 %. expresa un tipo predominante de relación entre varias especies de un mismo ecosistema. de cadena larga sería: plantas . El águila intentará apoderarse de sus recentales y. por lo cual el número de eslabones en una cadena trófica. respectivamente. Cada uno de estos cables conductores estará formado por pequeños filamentos de cobre y quienes conducen la electricidad son en realidad las diminutas unidades que conocemos como electrones. aunque sea el principal.krill . seis constituyen ya un caso excepcional. . cuatro o cinco eslabones. Es como un cable de conducción eléctrica. en el cable todas las sucesivas subunidades van en una misma dirección. La oveja no tiene al lobo como único enemigo.serpientes . sino también al conejo y al ratón. como mucho. si hay un lince en el territorio. por necesidad. pero en la cadena trófica cada eslabón comunica con otros que a menudo se sitúan en direcciones distintas. a lo sumo. competirá con el lobo.vaca . pero al aproximarse verá que dicho cable consta a su vez de otros cables conductores más pequeños. Las diferentes cadenas alimentarias no están aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre sí y se suele hablar de red trófica. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones serían: hierba . La realidad es que cada uno de los eslabones mantiene a su vez relaciones con otras especies pertenecientes a cadenas distintas. que al observador alejado le parecerá una unidad.hombre algas . Las cadenas alimentarias suelen tener. corto. Pero hay que poner de relieve una diferencia fundamental.ballena. Ej. cabras alimentándose de la vegetación). que en caso de dificultad no dudará en alimentarse también de conejos. La hierba no sólo alimenta a la oveja. que serán presa de un águila y un búho.La cadena alimentaria más corta estaría formada por los dos eslabones citados (ej. un estudio de campo y el conocimiento más profundo de las distintas especies nos revelará que esa cadena trófica es únicamente una hipótesis de trabajo y que. que tampoco son una unidad maciza.

en general. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. la cadena original ha sacado a la luz la existencia de otras laterales y entre todas han formado una tupida maraña de relaciones ínter. Tomada de: http://www. Tampoco.com/nociones/trofico2. La red trófica.html Pirámides biológicas Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa y energía. nos muestra lo importante que es cada eslabón para formar el conjunto global del ecosistema. Esto es lo que se conoce con el nombre de red trófica. por encima los consumidores de primer orden (herbívoros). Nos muestra que cada especie mantiene relaciones de distintos tipos con otros elementos del ecosistema: la planta no crece en un único terreno.De este modo. En el piso bajo se sitúan los productores. contemplando un único pero importante aspecto de las relaciones entre los organismos.jmarcano. La red da una visión más cercana a la realidad que la simple cadena. el herbívoro se nutre de una única especie vegetal y él no suele ser tampoco el componente exclusivo de la dieta del carnívoro. aunque en determinados suelos prospere con especial vigor. . después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente.específicas. como se muestra a continuación Gráfica Red alimenticia. Una representación más realista de quien come a quien se llama red alimenticia.

es/. El aumento de biomasa en un período determinado recibe el nombre de producción de un sistema o de un área determinada. que la energía almacenada en los herbívoros es solo el 10% de la almacenada en las plantas y así mismo los consumidores secundarios tienen almacenado solo un 10% de la energía almacenada en los consumidores primarios. Los estudios muestran que la eficiencia en la transferencia de energía entre los niveles es del 10 %. La transferencia de energía de un nivel trófico a otro no es totalmente eficiente. y cada consumidor de la cadena gasta energía obteniendo el alimento. pues no hay suficiente energía por encima de los depredadores en la ./Ecologia/Hipertexto/ 04Ecosis/100Ecosis. Los productores gastan energía para respirar. en un momento dado. metabolizándolo y manteniendo sus actividades vitales. Esto explica por qué las cadenas alimentarias no tienen más de cuatro o cinco miembros. es decir.Gráfica Pirámide de energía de una cadena trófica acuática tomada de: www1. la cual disminuye uniformemente en cada nivel trófico. de la materia seca correspondiente. en un área determinada o en uno de sus niveles tróficos. Pirámide de energía Una pirámide de energía muestra la cantidad máxima de energía en la base. y se expresa en gramos de carbono..htm Biomasa y energía La biomasa es la cantidad total de materia viviente..ceit. Las pirámides de biomasa son muy útiles para mostrar la biomasa en un nivel trófico.

del nitrógeno. Es así como el ciclo de la materia tiene un trayecto cíclico De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxígeno. del carbono. del hidrógeno. a la atmósfera o a las aguas por la respiración. Ciclos de la materia Los elementos químicos que forman los seres vivos (oxígeno. Ciclo energético del ecosistema Tomada de: www1. Después los van devolviendo a la tierra. proteínas y ácidos nucleicos).) van pasando de unos niveles tróficos a otros. cuando mueren. azufre y fósforo./Ecologia/Hipertexto/ 04Ecosis/100Ecosis. lípidos.ceit. Los animales los toman de las plantas o de otros animales. Las plantas los recogen del suelo o de la atmósfera y los convierten en moléculas orgánicas (glúcidos. carbono.htm Flujo de energía El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energía que va pasando de un nivel al siguiente. etc...cúspide de la pirámide para mantener otro nivel trófico.es/. La energía fluye a través de la cadena alimentaria . hidrógeno. las heces o la descomposición de los cadáveres. Gráfica. nitrógeno.

las comunidades acuáticas y las terrestres. Esto también se llama ecoeficiencia Pero el conjunto de organismos y el medio físico en el que viven forman el ecosistema. calculándose ésta en general como el cociente entre una variable de salida y otra de entrada. constituyen la productividad primaria. La productividad es uno de los parámetros más utilizados para medir la eficacia de un ecosistema. como organismos autótrofos. Productividad de los ecosistemas como base para la intervención humana sostenible La productividad es una característica de las poblaciones que sirve también como índice importante para definir el funcionamiento de cualquier ecosistema.sólo en una dirección: va siempre desde el sol. Las plantas. la proporción entre la cantidad de nutrientes ingresados y la biomasa producida nos dará la llamada productividad. El desarrollo de la productividad se puede dar en dos medios principales. por lo que la productividad aplicada al conjunto de todos ellos nos servirá para obtener un parámetro con que medir el funcionamiento de dicho ecosistema y conocer el modo en que la energía fluye por los distintos niveles de su organización. En ambos casos. La productividad de los ecosistemas se mide en gramos o kilogramos por área de superficie y por año. Esta es la productividad secundaria. La energía entra en el ecosistema en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. cuando interesa su aprovechamiento económico. es decir los tejidos vegetales. tienen la capacidad de sintetizar su propia masa corporal a partir de los elementos y compuestos inorgánicos del medio. Su estudio puede hacerse a nivel de las especies. Más tarde. que en algunas circunstancias servirá también de alimento a otros animales. El resultado de esta actividad. El hombre nada puede hacer para aumentar la cantidad de energía luminosa incidente. que mide la eficacia con la que un organismo puede aprovechar sus recursos tróficos. a través de los productores a los descomponedores. los animales comen las plantas y aprovechan esos compuestos orgánicos para crear su propia estructura corporal. en presencia de agua como vehículo de las reacciones y con la intervención de la luz solar como aporte energético para éstas. o de un medio en general. y muy poco para elevar el porcentaje de eficacia de transferencia de . El ciclo de energía sigue una trayectoria lineal a diferencia de los ciclos de la materia o de los elementos químicos.

los habitantes son principalmente vegetarianos porque así la cadena alimenticia es más corta y un área determinada de terreno puede de esta forma servir de sostén al mayor número de individuos. y bio. consumiendo productores primarios. Pero también otros factores abióticos pueden estar involucrados. Aún más. De hecho. acortando la cadena alimenticia. incluyendo tipo y profundidad de suelo. Como ilustración. el terreno de las laderas que dan hacia el norte generalmente presenta temperaturas más frías . pero las variaciones de estos factores pueden ser aún mucho más importantes de lo que normalmente reconocemos. Esto crea un efecto ambiental muy diferente al que se encuentra en otra región donde cae la misma cantidad de precipitación pero solamente durante 6 meses por año correspondientes a la estación de lluvias. longitud del día. "sin". un lugar donde la temperatura promedio es de 20º C y nunca alcanza el punto de congelamiento.energía. disponibilidad de nutrientes esenciales. cantidades y distribuciones diferentes de precipitación pueden combinarse con diferentes patrones de temperatura. "vida). No es solamente un asunto de la precipitación total o la temperatura promedio. la temperatura fría extrema – no temperatura de congelamiento. lo que determina numerosas combinaciones para apenas estos dos factores. dejando a la otra mitad del año como la estación seca. congelamiento ligero o varias semanas de fuerte congelamiento – es más significativa biológicamente que la temperatura promedio. es muy diferente de otro lugar con la misma temperatura promedio pero que tiene veranos ardientes e inviernos muy fríos. Igualmente. consideremos el factor terreno: en el Hemisferio Norte. terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas). luz. es decir. en algunas regiones la precipitación. vegetales y no animales. Por ejemplo. total promedio es de más o menos 100 mm por año distribuida uniformemente durante el año. salinidad. todos sabemos que estos factores varían grandemente de un lugar a otro. viento. por lo que sólo podrá aumentar el aporte de energía de los alimentos. En los países superpoblados como en La India y China. Los factores abióticos más conspicuos son la precipitación (lluvias. Condiciones de las interacciones en los factores abióticos y bióticos Factores abióticos Todos los factores químico-físicos del ambiente son llamados factores abióticos (de a. nevadas) y temperatura. fuego.

también puede causar el efecto de condiciones relativamente más secas. Resumiendo.que las que dan hacia el sur. podemos llegar a la conclusión que: especies diferentes de plantas varían grandemente en cuanto a su tolerancia a diferentes factores abióticos. Enfatizaremos en las plantas porque es más fácil ilustrar los principios con ellas. interactúan unos con otros para crear una matriz de un número infinito de condiciones ambientales diferentes. debido a que no retiene bien el agua. También existen otros organismos en la comunidad vegetal: animales. Factores bióticos En un ecosistema los factores bióticos están relacionados con la interacción de organismos que contribuyen al desarrollo de biomasa y las condiciones de predominancia y equilibrio entre diversas poblaciones. que se encuentran siempre presentes en diferentes intensidades. Sin embargo. A través de observaciones de campo (observaciones de elementos tal como existen en la naturaleza en contraposición a experimentos de laboratorio). Invariablemente la comunidad vegetal está compuesta por un número de especies que pueden competir unas con otras. Así que cada especie no solamente interactúa con los factores abióticos. bacterias y otros microorganismos. podemos ver que los factores abióticos. territorio u otros beneficios. Especies diferentes de plantas. estos y otros factores pueden ejercer por ellos mismos un efecto crítico. animales o microorganismos varían grandemente en cuanto a su tolerancia (capacidad para soportar) a diferentes factores abióticos. Todas las interacciones con otras especies se clasifican como interacciones bióticas positivas. produce el mismo efecto que una precipitación menor. mientras se compite se puede ser además fuente de alimento para un nivel trófico superior. protección. O consideremos el tipo de suelo: un suelo arenoso. Esta hipótesis ha sido examinada y verificada a través de experimentos llamados . hongos. O consideremos el viento: ya que aumenta la evaporación. negativas o neutras. inclusive. sino que está constantemente interactuando con otras especies (factores bióticos) para conseguir alimento. Óptimos y rangos de tolerancia de las especies a factores abióticos Veremos ahora la manera en que diferentes especies se "ajustan" a condiciones ambientales diferentes. pero que pueden ser de ayuda mutua.

Para cada factor abiótico estudiado. sin embargo. mantenemos la luz. la exposición a 0º C o menos es fatal). los resultados siguen el mismo patrón general: hay un óptimo. y límites por debajo o por encima de los cuales la planta. Experimentos similares han sido realizados con la mayoría de los demás factores abióticos. pero variamos la temperatura de una cámara a otra (para así distinguir el efecto de la temperatura de los demás factores). Por ejemplo. Sin embargo. La temperatura a la cual se presenta la máxima tasa de crecimiento se llama temperatura óptima. Algunas plantas no toleran las temperaturas de congelamiento (esto es. un rango de tolerancia fuera del cual hay un crecimiento menos vigoroso. Los resultados muestran que. Desde luego. Se cultivan plantas en una serie de cámaras en la que pueden controlarse todos los factores abióticos. un rango de tolerancia. Además del principio de los óptimos. de esta manera. Por ejemplo. sufren daños. no todas las especies han sido examinadas para todos los factores. y finalmente mueren."pruebas de estrés". un límite de tolerancia con respecto a cada factor. si se sigue elevando la temperatura las plantas empiezan a mostrar estrés: no crecen bien. este tipo de experimentos demuestra que las especies pueden diferir marcadamente con respecto al punto en que se presenta el óptimo y los límites de tolerancia. Entonces podemos generalizar diciendo que cada especie tiene: • • • un óptimo. el factor simple que estudiamos puede variarse de manera sistemática mientras que todos los demás factores se mantienen constantes. el agua y otros factores con iguales valores en todas las cámaras. A las temperaturas por debajo o por encima de las cuales las plantas no crecen se les conoce como los límites de tolerancia. La gama o rango de temperatura dentro de la cual hay crecimiento se llama el rango o gama de tolerancia (en este caso para la temperatura). lo que puede ser muy poca agua para una especie puede ser el óptimo para otra y puede ser letal para una tercera. a medida que se eleva la temperatura las plantas crecen mejor hasta alcanzar una tasa máxima de crecimiento. que permite el máximo crecimiento. la consistencia de tales observaciones nos lleva a la conclusión de que este es un principio biológico fundamental. Otras pueden tolerar un congelamiento ligero . el animal o el microorganismo no puede sobrevivir. partiendo desde un valor bajo. el suelo.

La distribución geográfica de una especie puede estar determinada por el grado en el cual sus requerimientos son cumplidos por los factores abióticos presentes. Pero no sobrevivirá en aquellos lugares donde cualquier factor abiótico tenga un valor fuera de su límite de tolerancia para ese factor. De esta manera. La colonia La colonia es un tipo de relación que implica estrecha colaboración funcional e . donde suelen. es decir. Así en una colonia de pólipos la cooperación es total. mientras que los óptimos y los límites de tolerancia pueden ser diferentes para especies diferentes. Una especie puede prosperar donde encuentra condiciones óptimas. con predominio de una u otra en casos extremos. sus rangos de tolerancia pueden sobreponerse considerablemente. Estas interacciones facilitan el apareamiento. A nivel unicelular tanto en organismos vegetales (fitoplancton) como en organismos animales (zooplancton) las relaciones entre individuos de una misma especie están condicionadas por el medio común (factores de tipo físico y químico) que comparten. realizar una rápida multiplicación que puede provocar a veces en ambientes reducidos una cantidad excesiva de residuos metabólicos o un agotamiento total del oxígeno disuelto que cause su muerte.pero no intenso. que tienen su hábitat generalmente en el agua. apenas permiten la presencia de congéneres en su territorio fuera de la época reproductora. la mayoría de formas de algas son microscópicas unicelulares y forman parte del plancton. mientras que animales de costumbres solitarias. de formas pluricelulares. como la mayoría de las musarañas. la cría. Por ejemplo. Relaciones entre individuos Componentes de las relaciones intra-específicas Las relaciones intra-específicas son interacciones que se dan entre los individuos de una misma especie al tener el mismo hábitat o compartir la misma alimentación. los experimentos controlados apoyan la hipótesis de que las especies difieren en su adaptación a los diversos factores abióticos. Lo mismo puede decirse para los demás factores. la protección y la alimentación de cada individuo. cualquier relación entre individuos de una misma especie lleva siempre un componente de cooperación y otro de competencia. En el caso de los organismos de mayor entidad biológica. y algunas realmente requieren varias semanas de temperaturas de congelamiento para completar sus ciclos de vida. Pero. al que vierten sus metabolitos y del que reciben los de otros organismos. sobrevive malamente cuando las condiciones difieren de su óptimo.

En los vegetales superiores. con una estricta división del trabajo. Entre muchos carnívoros y. al tiempo que se produce competencia por el espacio. impidiendo los ejemplares de mayor tamaño crecer a los plantones de sus propias semillas. sobre todo en las inferiores. además de ese componente mecánico de agrupamiento.incluso cesión de la propia individualidad. las relaciones entre individuos están ritualizadas para impedir una competencia perjudicial. . etc. en este caso prima el interés de cada especie por el alimento o el espacio. Componentes de las relaciones ínter-específicas Las relaciones inter-específicas son interacciones que se dan entre diferentes especies por el alimento. pingüinos. el reconocimiento de los propios individuos y otros aspectos de los que estudia la etología pasan a ocupar un primer plano. en grado máximo entre los primates. surgen relaciones en las que el comportamiento o la etología de la especie desempeñan un papel creciente Los bancos de peces son un primer ejemplo de particularidades en el comportamiento de cooperación que asegura la supervivencia de la especie. mientras que otros se encargan de obtener el alimento y otros de la reproducción. En todos estos casos. al desplazarse en cardúmenes. Algo similar sucede en los rebaños de mamíferos. Los corales de un arrecife se especializan en diversas funciones: hay individuos provistos de órganos urticantes que defienden la colonia. gaviotas. A medida que se asciende en la escala zoológica encontramos que. aparecen los grupos familiares que regulan las relaciones intra-específicas y en este caso factores como el aprendizaje de las crías. Este tipo de asociación es muy frecuente también en las plantas. el territorio o la defensa o por la predominancia de una especie. el agrupamiento sigue una tendencia instintiva automática. En las grandes colonias de muchas aves (flamencos. para lograr determinados fines se recurre a compromisos con otras especies que se manifiestan en asociaciones del tipo de una simbiosis. como las de hormigas o abejas. debido a la incapacidad de desplazamiento. En muchas ocasiones. Entre las especies se pueden establecer relaciones de competencia. Sociedades En el reino animal nos encontramos con sociedades. por lo que se da una cooperación ecológica.). surgen formaciones en las que el conjunto crea unas condiciones adecuadas para cada individuo.

sin afectarse ella. por ejemplo la relación que se establece entre la garrapata y el ganado. la rémora se desplaza junto al tiburón y se alimenta con los restos de comida que éste deja caer. es el caso del pez rémora que tiene una aleta transformada en ventosa. en esta relación el hongo absorbe agua del ambiente y el alga suministra al hongo el alimento elaborado mediante el proceso de fotosíntesis. o la asociación Rhizobium . de un abejorro que poliniza las flores de un arbusto y obtiene néctar como recompensa.leguminosa en la cual la bacteria Rhizobium produce sustancias reguladoras del crecimiento que son aprovechadas por la leguminosa y la leguminosa proporciona a la bacteria un medio y nutrientes para su supervivencia.como es el caso de los carnívoros de segundo y tercer orden que devoran presas vivas por ejemplo. tal es el caso. Esta colaboración puede darse uno a uno (en forma directa). Así. B ayuda a C y C ayuda a A. tenemos: Parasitismo El parasitismo es un tipo de relación de alimentación en la cual el depredador es mucho más pequeño que el huésped vivo del cual obtiene su alimento causándole algún daño.Simbiosis La simbiosis se define como una cooperación entre organismos para poder vivir o adaptarse. en este tipo de relación algunos individuos -predadores. Por ejemplo. La importancia de estas relaciones es que establecen muchas veces los flujos de energía dentro de las redes tróficas y por tanto contribuyen a la estructuración del . Entre otras relaciones particulares posibles. Mutualismo Un tipo de simbiosis es el mutualismo en el que ambas especies se benefician recíprocamente. Depredación La depredación. Amensalismo El amensalismo es el tipo de relación en la que una especie inhibe el crecimiento de otra. el hongo Penicillium produce sustancias antibióticas que inhiben el crecimiento de otros microorganismos. la mangosta y la serpiente .devoran a otros –presas vivas. Comensalismo El comensalismo es otro tipo de simbiosis en donde una especie saca provecho de otra sin que esta última se afecte. con la que se adhiere al cuerpo del tiburón. es decir A ayuda a B y B ayuda a A. el liquen resultado de la asociación entre algas y hongos . o también puede ser indirecta A ayuda a B. o el tigre y el venado. o por ejemplo.

no de especies aisladas. La tasa de natalidad máxima es el mayor número de organismos que podrían ser producidos por unidad de tiempo en condiciones ideales. potencial biótico y forma de crecimiento. los índices de natalidad y mortalidad no son características del individuo sino de la población global. como pueda ser la exhibición de colores llamativos o la emisión de sonidos estridentes de una presa para disuadir a un depredador Atributos de las poblaciones Puede definirse la población como un grupo de organismos de la misma especie que ocupan un área dada. La mortalidad se refiere a los individuos que mueren por unidad de tiempo.ecosistema. pero se calcula por medidas indirectas como por ejemplo. en virtud de las relaciones que mantienen entre ellas. o sea el número de individuos que habitan en una unidad de superficie o de volumen. Pero también es relevante la interacción comunicativa entre las especies. de una población es simplemente el número de nuevos individuos producidos por unidad de tiempo. consecutivas exclusivamente a las alteraciones fisiológicas que . La tasa de nacimientos o natalidad. cuando no hay factores limitantes. Tales curvas son características de las poblaciones. Posee características en función más bien del grupo en su totalidad que de cada uno de los individuos. la cual es el número de muertes que ocurrirían en condiciones ideales. como: densidad de población. Uno de sus atributos importantes es la densidad. La gráfica en la que se inscribe el número de organismos en función del tiempo es llamada curva de crecimiento de población. distribución por edades. Las relaciones entre población y comunidad son a menudo más importantes para determinar la existencia y supervivencia de organismos en la naturaleza que los efectos directos de los factores físicos en el medio ambiente. Las relaciones en las que intervienen organismos vegetales son más estáticas que aquellas propias de los animales. frecuencia de nacimientos y defunciones. Si bien los individuos nacen y mueren. pero ambas son el resultado de la evolución del medio. y sorprende su similitud entre las poblaciones de casi todos los organismos desde las bacterias hasta el hombre. La densidad de población es con frecuencia difícil de medir en función del número de individuos. sobre el cual. ritmo de dispersión. a su vez las especies actúan. Hay una mortalidad mínima teórica. incluso modificándolo. los insectos atrapados durante una hora en una trampa.

está compuesto por numerosas células. De esas curvas puede deducirse el momento en que una especie particular es más vulnerable.individuo . en los casos más simples.acompañan el envejecimiento. que pueden estar agrupadas en tejidos y órganos. un individuo posee una determinada biomasa que se puede expresar en peso vivo (fresco) o en peso de materia seca. en unas condiciones dadas . estos tienen una enorme influencia en la regularización del número de individuos de una población. lípidos. La célula es la unidad biológica funcional más pequeña y sencilla. etc.) que constituyen la maquinaria metabólica.población . limitado por una membrana plasmática (de lípidos y proteínas). se reduce a una sola célula (unicelular). El protoplasma está constituido por una solución coloidal de proteínas muy estructurada (citoplasma). Los ecólogos emplean el término potencial biótico o potencial reproductor para expresar la facultad privativa de una población para aumentar el número. en cuyo seno se encuentra el material genético (ADN. etc. El individuo (organismo) es un sistema biológico funcional que. Un individuo se caracteriza por su anatomofisiología y su metabolismo. y toda una serie de orgánulos (mitocondrias. ácidos nucleicos. Aproximadamente. pero que. La comunidad (o biocenosis) es un sistema biológico que agrupa el conjunto de poblaciones habitantes de un mismo lugar determinado. Está compuesta por un territorio protoplasmático. plastos. Como la mortalidad es más variable y más afectada por los factores ambientales que por la natalidad. y la diferencia entre la capacidad potencial de una población para crecer y lo que en realidad crece es una medida de la resistencia del ambiente. ribosomas. en principio.comunidad. Disponiendo en gráfica el número de supervivientes de una población contra el tiempo se obtiene la curva de supervivencia. cuando sea estable la proporción de edades y óptimas las condiciones ambientales. ARN). organizado generalmente en un núcleo. En un momento dado.) se integran en la naturaleza en un cierto número de niveles de organización cada vez más complejos: célula . Cuando el ambiente no llega a ser óptimo. reforzada en los vegetales por una pared celular. el ritmo de crecimiento de la población es menor. Tabla Niveles de Integración de los materiales biológicos en los ecosistemas Los materiales biológicos (proteínas. la especie es un conjunto de individuos semejantes que transmiten este parecido de generación en generación. La población (o demo) es un sistema biológico formado por un grupo de individuos de la misma especie que viven en un lugar determinado en un momento determinado.

crecientemente tecnologizada. Niveles de organización en la naturaleza Tomada de www1. originando grandes desequilibrios de los ecosistemas. Gráfica. lo constituyen las relaciones e interdependencias de las comunidades integradas conjunta y sinérgicamente en su medio.ceit. El ecosistema. La biosfera es el conjunto de los ecosistemas naturales desarrollados en el seno de los mares o en la superficie de los continentes.del medio y en un momento concreto. causando desastres ecológicos que ponen en peligro la vida. La noosfera representa la integración virtual del pensamiento humano sobre la biosfera../Ecologia/Hipertexto/ 04Ecosis/100Ecosis..es/.htm Aplicaciones para conservación de la biodiversidad El hombre con sus prácticas ecológicas no sostenibles ha transformado el ambiente. .

* Evitar el uso de detergentes no biodegradables. Algunas acciones conducentes a la conservación de la biodiversidad * Policultivos o diversificación de los cultivos * Evitar la tala de bosques que pone en peligro las especies animales y causa erosión en los suelos * Prelación al control biológico en lugar de controles químicos. porque una vez iniciado el proceso destructivo del ambiente resulta muy difícil detenerlo. de animales y de microorganismos. El consejo del ecólogo debe llegar antes y no después. a las poblaciones cuya existencia peligra. * Uso de energías alternativas * Evitar la caza y la pesca indiscriminada * Manejo adecuado de las basuras * Reciclaje de productos no degradables * Creación de parques naturales y reservas naturales * Conservación en laboratorios de bancos de germoplasma de plantas. los combustibles fósiles y nucleares deben ser manejados de manera racional y sostenible para su conservación y sus beneficios. La misión del ecólogo Tanto en el medio rural como en el urbano son muchas las tareas que debe llevar a cabo el ecólogo en el presente. prevenir. desde el punto de vista práctico. En síntesis: prevenir deterioros ambientales. con aportes teóricos y técnicos para la productividad limpia. . Su misión fundamental. * Evitar contaminar el agua con desechos procedentes de la agricultura o de la industria * Controlar el pastoreo libre * Disminuir el consumo de aerosoles o clorofluorocarbonados que destruyen la capa de ozono protectora contra las radiaciones cósmicas * Reducir la contaminación atmosférica producida por los gases expulsados por fábricas. potenciar las resiliencias de los ecosistemas y mantener buenos índices de ecoeficiencia. puede resumirse en una sola palabra.Los recursos naturales renovables como la biodiversidad (flora y fauna) los bosques y los recursos no renovables como los yacimientos minerales. a veces artificialmente. vehículos que permanecen en la atmósfera causando el efecto invernadero y las lluvias ácidas. La segunda misión del ecólogo es conservar. que no sólo implica evitar la destrucción sino favorecer. Cualquier acción irracional que se produzca en el medio biológico trae como consecuencia verdaderas reacciones en cadena.

interacción depredador/presa. tales como relaciones predador/presa. Definidas a groso modo.htm Parques Naturales de Colombia Http://www.htm La Evolución del Pensamiento Agroecológico Susanna B. En un sentido más restringido. tales como ciclos de nutrientes.links de profundización http://www. En algunos trabajos sobre agroecología está implícita la idea que por medio del conocimiento de estos procesos y relaciones los sistemas agroecológicos pueden ser administrados mejor. comensalía y cambios sucesionales. o competencia de cultivo/maleza. Hecht .clades. también se dan. más sostenidamente y con menor uso de insumos externos. Visión Ecológica En el corazón de la agroecología está la idea que un campo de cultivos es un ecosistema dentro del cual los procesos ecológicos que ocurren en otras formaciones vegetales. la agroecología se refiere al estudio de fenómenos netamente ecológicos dentro del campo de cultivos. Los Angeles El término agroecología ha llegado a significar muchas cosas. con menores impactos negativos en el medio ambiente y la sociedad.y a formalizar el análisis del conjunto de procesos e interacciones que intervienen en un sistema de cultivos.cl/revistas/1/rev1art1.Universidad de California. El marco analítico subyacente le debe mucho a la teoría de sistemas y a los intentos teóricos y prácticos hechos para integrar los numerosos factores que afectan la .gov. Como resultados. porque implica un número de características sobre la sociedad y la producción que van mucho más allá de los límites del predio agrícola. han comenzado a considerar el predio agrícola como un tipo especial de ecosistema -un agroecosistema. La agroecología se centra en las relaciones ecológicas en el campo y su propósito es iluminar la forma. la dinámica y las funciones de estas relaciones.parquesnacionales.co//areas. A esto podría llamarse el uso "normativo" o "prescriptivo" del término agroecología. centrada no sólo en la producción sino también en la sostenibilidad ecológica del sistema de producción. un número de investigadores de las ciencias agrícolas y de áreas afines. competencia. la agroecología a menudo incorpora ideas sobre un enfoque de la agricultura más ligado al medio ambiente y más sensible socialmente.

como es el caso de las ciudades. pueden destruir los sistemas agrícolas tan decisivamente como una sequía. tales como el colapso en los precios del mercado o cambios en la tenencia de las tierras. Ellen 1982. 1984). Un sistema agrícola difiere en varios aspectos fundamentales de un sistema ecológico "natural" tanto en su estructura como en su función. Los animales y plantas que dominan son seleccionados artificialmente y no por selección natural. y los mecanismos de control de poblaciones bióticas en los predios agrícolas. La magnitud de las diferencias de la función ecológica entre un ecosistema natural y uno agrícola depende en gran medida de la intensidad y frecuencia de las perturbaciones naturales y humanas que se hacen sentir en el ecosistema. Factores sociales. Odum (1984) describe 4 características principales de los agroecosistemas: 1. Por otra parte. Lowrance et. 2. La Perspectiva Social Los agroecosistemas tienen varios grados de resiliencia y de estabilidad. pero estos no están estrictamente determinados por factores de origen biótico o ambiental. Altieri 1983. Gliessman 1982. Aunque la administración humana de los ecosistemas con fines de producción agrícola a menudo ha alterado en forma dramática la estructura. a menudo es necesaria una perspectiva más amplia para explicar un sistema de producción que está en observación. explosiones de plagas o la disminución de los nutrientes en el suelo. Por esta razón. El resultado de la interacción entre características endógenas. generan la estructura particular del agroecosistema. tanto biológicas como ambientales en el predio agrícola y de factores exógenos tanto sociales como económicos. La diversidad puede ser muy reducida en comparación con la de otros ecosistemas. al. las decisiones que asignan energía y recursos materiales pueden aumentar la resiliencia y recuperación de un ecosistema dañado. los patrones de flujo de energía y de nutrientes. Los agroecosistemas requieren fuentes auxiliares de energía. estos procesos todavía funcionan y pueden ser explorados experimentalmente.agricultura (Spedding 1975. Los agroecosistemas son ecosistemas semi-domesticados que se ubican en un gradiente entre una serie de ecosistemas que han sufrido un mínimo de impacto humano. la diversidad. 3. animal y a combustible para aumentar la productividad de organismos específicos. Chambers 1983. Conway 1985. que pueden ser humana. .

externos y no internos ya que se ejercen por medio de retroalimentación del subsistema. Chambers 1983). el análisis de la simple maximización de las cosechas en sistemas de monocultivo se hace menos útil para la comprensión del comportamiento del campesino y de sus opciones agronómicas (Scott 1978 y 1986. . Más aún. En especial cuando se analizan las situaciones de los pequeños campesinos fuera de los Estados Unidos y Europa.4 . información sobre precios. acceso y condiciones de los créditos. Son especialmente sospechosas la cuestión de diversidad y la naturaleza de la selección utilizada en agriculturas complejas donde un sinnúmero de plantas y animales semi-domesticados y silvestres figuran en el sistema de producción. sino que también reflejan estrategias humanas de subsistencia y condiciones económicas (Ellen 1982). Las estrategias agrícolas no sólo responden a presiones del medio ambiente. Los sistemas agrícolas son un interacción compleja entre procesos sociales externos e internos. los controles externos tienden a disminuir en los períodos posteriores de barbecho. especialmente en los trópicos húmedos. que no corresponden a esta definición. presiones bióticas y del proceso de cultivo. El modelo de agroecosistema de Odum marca un punto de partida interesante para la comprensión de la agricultura desde una perspectiva de los sistemas ecológicos. el que puede ser mucho más variable que el supuesto de Odum. Barlett 1984. sin embargo. el tamaño de la familia y el acceso a otro t6ipo de sustento. Factores tales como disponibilidad de mano de obra. Estos pueden entenderse espacialmente a nivel de terreno agrícola. por ejemplo. riesgos percibidos. la falta de atención que el modelo pone en las determinantes sociales de la agricultura tiene como resultado un modelo con un poder explicativo limitado. En sistemas de roza. Hay. Conklin (1956). El modelo de Odum se basa principalmente en la agricultura modernizada del tipo que se encuentra en los Estados Unidos. El grado de control externo versus control interno puede reflejar intensidad de administración a lo largo del tiempo. describió agroecosistemas tradicionales en Filipinas que incluían más de 600 especies de plantas que eran cultivadas y manejadas. era definitivamente más multiforme que muchos otros ecosistemas locales. especialmente en los trópicos. Aunque esta agricultura no era tan diversa como la de algunos bosques tropicales. Los controles del sistema son. por ejemplo. pero no puede abarcar la diversidad y complejidad de muchos agroecosistemas que se desarrollaron en las sociedades no occidentales. pero a menudo también incluyen una dimensión temporal. muchos tipos de sistemas agrícolas. son a menudo críticas para la comprensión de la lógica de un sistema de agricultura. en su mayoría. obligaciones de parentesco. tumba y quema. y entre procesos biológicos y ambientales. Los sistemas agrícolas son artefactos humanos y las determinantes de la agricultura no terminan en los límites de los campos. subsidios.

más que como una disciplina específica. la que tiende a atomizar problemas de investigación. sin embargo. Cada una de estas áreas de investigación tiene objetivos y metodologías muy diferentes. en el análisis de agroecosistemas indígenas y en los estudios sobre el desarrollo rural.El Desafío Agroecológico Los científicos agrícolas convencionales han estado preocupados principalmente con el efecto de las prácticas de uso de la tierra y de manejo de los animales o la vegetación en la productividad de un cultivo dado. Esta forma de enfocar sistemas agrícolas ha sido determinada en parte por un diálogo limitado entre diferentes disciplinas. Influencias de pensamiento agroecológico Ciencias Agrícolas Como Altieri (1987) lo ha señalado. En muchos casos. como es el de los nutrientes del suelo o los brotes de plagas. Como mejor puede describirse la agroecología es como un enfoque que integra ideas y métodos de varios sub-campos. para comprender la compleja relación existente entre una planta de cultivo y su medio ambiente. pero dentro de un contexto más amplio que incluye variables ecológica y sociales. el crédito de gran parte del desarrollo inicial de la agricultura ecológica en las ciencias formales le pertenece a Klages (1928). No cabe duda que la investigación agrícola basada en este enfoque ha tenido éxito e incrementar el rendimiento en situaciones agroecológicamente favorables. Sin embargo. usando una perspectiva que enfatiza un problema objetivo. en el movimiento del medio ambiente. . quien sugirió que se tomaran en cuenta los factores fisiológicos y agronómicos que influían en la distribución y adaptación de especies específicas de cultivos. tomadas en un conjunto todas han sido influencias legítimas e importantes en el pensamiento agroecológico. y por un enfoque de la agricultura orientado a lograr un producto. La investigación agroecológica se concentra en asuntos puntuales del área de la agricultura. expuesto por la mayoría de los científicos agrícolas. las premisas sobre el propósito de un sistema agrícola difieren del enfoque que enfatiza la maximización del rendimiento y la producción. Tiene sus raíces en la ciencias agrícolas. es cada vez mayor el número de científicos que reconoce que este enfoque reduccionista limita las opciones agrícolas para las poblaciones rurales y en que el "enfoque objetivo" a menudo involucra consecuencias secundarias no intencionadas que frecuentemente han producido daños ecológicos y han tenido altos costos sociales. La agroecología puede ser un desafío normativo a las maneras en que varias disciplinas enfocan los problemas agrícolas. en la ecología (en particular en la explosión de investigaciones sobre los ecosistemas tropicales). por la estructura de la investigación científica.

la ciencia del suelo y la entomología son disciplinas diferentes. La agronomía y la ecología de cultivos están convergiendo cada vez más. Desde comienzos de los años 70. Wilsie (1962). en gran parte como resultado del estudio sobre el desarrollo rural en los Estados Unidos (Buttel. 1980). Las obras de Azzi (1956). Vandermeer (1981).analizó los principios de adaptación de cultivos y su distribución en relación a factores del hábitat. La contextualización social unida al análisis agronómico ha generado evaluaciones complejas de la agricultura. Netting (1974) van Dyne (1969). Klages (1942) expandió su definición e incluyó en ella factores históricos. están recién emergiendo. Edens y Koenig (1981). Brush 1977. Gliessman et al. Chang (1968) y Loucks (1977) representan un cambio de enfoque gradual hacia un enfoque ecosistémico de la agricultura. Conway (1985). Lowrance et al. Tischler (1965). su estudio en relación con la respuesta potencial de plantas de cultivo converge en una ciencia agroecológica que debería iluminar la relación entre las plantas cultivadas y su medio ambiente. Los entomólogos en sus intentos de desarrollar sistemas de manejo integrado de plagas. ha habido una expansión enorme en la literatura agronómica con un enfoque agroecológico. (1981). Papadakis (1938) recalcó que el manejo de cultivos debería basarse en la respuesta del cultivo al medio ambiente. A fines de la década del 70 y a comienzos de la del 80 un componente social cada vez mayor comenzó a aparecer en la literatura agrícola. (1984) y Bayliss-Smith (1982). La ecología agrícola fue aún más desarrollada en los años 60 por Tischler (1965) e integrada al curriculum de la agronomía en cursos orientados al desarrollo de una base ecológica a la adaptación ambiental de los cultivos. Altieri y Letourneau (1982). Hecht 1985. La teoría y la práctica del control biológico de plagas se basa exclusivamente en principios ecológicos (Huffaker y Messenger 1976). Blaikie 1984). pero la red entre la agronomía y las otras ciencias (incluyendo las ciencias sociales) necesarias para el trabajo agroeocológico. Cox y Atkins (1979). Richards P. incluyendo obras tales como las de Dalton (1975). tecnológicos y socioeconómicos que determinaban qué cultivos podían producirse en una región dada y en qué cantidad. o sistemas agrícolas más complejos . Chang (1968) prosiguió con la línea propuesta por Wilsie. e hizo un intento para formalizar el cuerpo de relaciones implícitas en sistemas de cultivos. Wilsie (1962). Spedding (1975). (1984). En particular fue Azzi (1956) quien acentuó que mientras la meteorología. han hecho contribuciones valiosas al desarrollo de una perspectiva ecológica para la protección de las plantas. Richards P. El manejo ecológico de plagas se centra en primer lugar en enfoques que contrastan la estructura y el funcionamiento de los sistemas agrícolas con aquellas de sistemas naturales relativamente no perturbados. Kurin 1983. especialmente en el caso del desarrollo regional (Altieri y Anderson 1986.Más adelante. Edens y Haynes (1982). Hart (1979). 1984 y 1986. pero se centró en un grado aún mayor en los aspectos ecofisiológicos. Bartlett 1984.

Marten 1986. de la dinámica de las plagas o del estatus de los nutrientes en cuanto están relacionados con factores tales como la diversidad de los campos de cultivo. La investigación comparativa generalmente involucra la comparación de un monocultivo u otro sistema de cultivo con un agroecosistema tradicional de mayor complejidad. Marten 1986 y Woodmansee 1984). Africa y Asia (Uhl y Murphy 1981. Alcorn 1984. la acumulación de biomasa. Levins y Wilson 1979. Se podría considerar que se utilizan principalmente cuatro enfoques metodológicos: 1. Enfoque Metodológico Una gran cantidad de métodos de análisis agroecológico se están desarrollando en la actualidad en todo el mundo. Huxley 1983). Por ejemplo. Los estudios representativos de este tipo de pensamiento son numerosos e incluyen a Ewel 1986. Varios estudios de este tipo se han llevado a cabo en América Latina. Estos datos a menudo son útiles pero la heterogeneidad de los sistemas locales puede oscurecer la comprensión de cómo éstos funcionan. Este tipo de información es valiosa para ampliar nuestra comprensión de los tipos de sistemas existentes. 1983). 1984 y Posey 1985.(Southwood y Way 1970. Dichos proyectos usan metodologías científicas de tipo estándar para iluminar la dinámica de sistemas locales de cultivos mixtos específicos. comparándolos con los monocultivos. . Denevent et al. El análisis Comparativo. Risch 1981 y Risch et al. debido a que estos sistemas más maduros son a menudo más estables que los sistemas consistentes en una estructura sencilla de monocultivos. el Centro Internacional de Agroforestería (ICRAF) ha estado desarrollando una base internacional de datos de los diferentes tipos de sistemas de agroforestería y los está correlacionando con una variedad de parámetros medio ambientales para desarrollar modelos regionales de cultivos mixtos (Nair 1984. de los componentes que habitualmente se encuentran ensamblados y en qué contexto ambiental. Descripción Analítica. Browning y Frey (1969) han argumentado que los enfoques de manejo de plagas deberían hacer hincapié en el desarrollo de agroecosistemas que emularan la sucesión natural lo más posible. Este es el primer paso necesario. la retención de nutrientes y el rendimiento. Se están realizando muchos estudios que miden y describen cuidadosamente los sistemas agrícolas y miden propiedades específicas tales como la diversidad de plantas. la frecuencia de las malezas. Price y Waldbauer 1975. la población de insectos y los patrones de reciclaje de nutrientes. Los estudios comparativos de este tipo involucran un análisis de la productividad de cultivos específicos.

Un ecosistema natural puede ser ilimitado. La perspectiva Maltusiana ganó una fuerza especial a mediados de la década del 60 por medio de obras tales como "La Bomba Poblacional" de Paul Ehrlich (1966) y "La Tragedia de los Comunes" de Garret Hardin (1968). Aún cuando la agronomía ha sido sin lugar a dudas la disciplina materna de la agroecología. Para establecer la dinámica y para reducir el número de variables. poroto y calabaza puede ser comparado al del cultivo simple de cada una de estas especies. y de las destrezas técnicas para analizarlos. ellos infundieron al discurso agroecológico una actitud crítica de la agronomía orientada hacia la producción.70 ha hecho una gran contribución intelectual a la agroecología. Debido a que los asuntos del ambientalismo coincidían con la agroecología. ésta recibió una fuerte influencia del surgimiento del ambientalismo y de la expansión de los estudios ecológicos. el rendimiento de un cultivo mixto de maíz. Ellos están desarrollando sistemas de cultivos que emulan las secuencias sucesionales por medio del uso de cultivos que son botánica y morfológicamente semejante a las plantas que naturalmente ocurren en varias etapas sucesionales (Hart 1979. Estos eran analizados en función tanto de los fracasos tecnológicos como de las presiones de la población. Estos se construyen a menudo con modelos teóricos específicos en mente. Ambientalismo Importancia de este movimiento. El estudio del medio ambiente fue necesario para proporcionar el marco filosófico en el cual el valor de las tecnologías alternativas y el proyecto normativo de la agroecología pudieran apoyarse. Por ejemplo. Ewel 1986). Sistemas Agrícolas Normativos. muchos investigadores desarrollan una versión simplificada del sistema nativo en el cual las variables pueden ser controladas más de cerca. Este punto de vista fue técnicamente ampliado por la publicación de "Los Límites del Crecimiento" del Club de Roma. Estos autores dieron como principal causa de la degradación ambiental y del agotamiento de recursos al crecimiento de la población.Comparación Experimental. El movimiento ambiental de los años 60 . Este enfoque está siendo evaluado en forma experimental por varios investigadores en Costa rica. e hicieron crecer la sensibilidad hacia un gran número de asuntos relacionados con los recursos. el que utilizó simulaciones computarizadas de las tendencias globales dela . La versión de los años 60 del movimiento ambiental se originó como consecuencia de una preocupación con los problemas de contaminación. o un sistema agrícola nativo podría ser reconstituido con mucho esfuerzo. Los estudios ecológicos fueron críticos en la expansión de los paradigmas por medio de los cuales cuestiones agrícolas pudieran desarrollarse.

empeorando la situación de endeudamiento de muchos . dos volúmenes seminales posteriores contenían una relación especial al pensamiento agroecológico. Mientras que "Los Límites del Crecimiento" desarrolló un modelo generalizado de la "crisis ambiental". los que generalmente eran desastrosos. la estructura económica y valores culturales y las convertían en una visión exhaustiva más o menos utópica. y cargada a la balanza internacional de pagos. Estos fueron "Ante-proyecto de la Supervivencia" (El ecologista. los que incluyen insumos no renovables tales como el combustible de fósiles. basados enteramente en su teoría y práctica en los principios ecológicos (Huffaker y Messenger 1976). porque en ellos se perfilaban visiones de una sociedad alternativa.población. Esta posición ha sido criticada desde perspectivas metodológicas y epistemológicas (Simon y Kahn 1985). El clásico de Pimentel y Pimentel (1979) demostró que en la agricultura americana cada kilo-caloría derivado del maíz se "obtenía" a un enorme costo energético de energía externa. del uso de recursos y la contaminación. El libro de Schumacher acentuaba una evaluación radical de la racionalidad económica ("Economía Budista"). Los sistemas de producción norteamericanos fueron por lo tanto comparados con otros varios tipos de agricultura. El significado especial de "Lo Pequeño es Hermoso" era que estas ideas se ampliaron para alcanzar el Tercer Mundo. 1973). Los asuntos ambientales en su relación con la agricultura fueron claramente señalados por Carson en su libro "Primavera Silenciosa" (1964). El impacto tóxico de los productos agro-químicos era sólo una de las interrogantes ambientales. especialmente de los insecticidas. para generar argumentos para el futuro. El alto rendimiento de la agricultura moderna se obtiene a costa de numerosos gastos. debido a que el uso excesivo de los recursos energéticos también se estaba convirtiendo en un asunto cada vez más importante. El santo y seña era autosuficiencia y sustentabilidad. 1972) y "Lo Pequeño es Hermoso" (Schumacher. Estos trabajos incorporaban ideas sobre la organización social. Parte de la respuesta a estos problemas fue el desarrollo de enfoques de manejo de plagas para la protección de los cultivos. Era necesario evaluar los costos energéticos de sistemas de producción específicos: especialmente a comienzos de la década del 70 cuando los precios del petróleo se fueron a las nubes. Problemas Agrícolas. "Ante-proyecto de la Supervivencia" argumentaba a favor de la descentralización de empresas de pequeña envergadura y acentuaba las actividades humanas que involucrarían un mínimo de disrupción ecológica y un máximo de conservación de energía y materiales. los que eran de menor producción por área de unidad (en términos de kilo-calorías por cada hectárea) pero mucho más eficientes en términos de rendimiento por unidad de energía invertida. un modelo descentralizado de la sociedad humana ("dos millones de aldeas") y una tecnología apropiada. el que planteaba interrogantes sobre los impactos secundarios de las substancias tóxicas. en el ambiente. En el Tercer Mundo esta energía a menudo es importante.

países en desarrollo. documentar los efectos de proyectos de desarrollo y transferencia de tecnologías de zonas templadas. La integración de la agronomía y el ambientalismo ensambló con la agroecología. que los llevó a repensar la ecología de la agricultura tropical. Estos problemas se discuten en detalle más adelante en este capítulo. especialmente en relación con los sistemas tropicales. En el mundo desarrollado estas ideas sólo tuvieron un impacto moderado en la estructura de la agricultura. donde prevalecían estructuras distributivas regresivas y donde el enfoque de las zonas templadas no era apropiado a las condiciones ambientales locales. pero los fundamentos intelectuales para una asociación académica de este tipo eran aún relativamente débiles. Al mismo tiempo. Era necesario un enfoque teórico y técnico más claro. Los problemas de la toxicidad y recursos de la agricultura ensamblaron con los problemas mayores de la transferencia tecnológica en contextos del Tercer Mundo. porque la confiabilidad y disponibilidad de productos agroquímicos y energéticos aplicados a la agricultura tenía como resultado transformaciones pequeñas en el patrón de uso de recursos en la agricultura. fue la primera evaluación ampliamente difundida de por qué los sistemas agrícolas tropicales podrían comportarse de una forma diferentes a los de las zonas templadas. en gran medida. El artículo de Janzen (1973). el enfoque agroecológico parecía de especial relevancia. Más aún. la ganancia en la producción no se traduce necesariamente en un mejor abastecimiento de alimentos (Crouch y de Janvry 1980. y en las bases tecnológicas sobre las que serían llevadas a cabo. Este trabajo y el de Levins (1973) plantearon un desafío a los investigadores agrícolas. las consecuencias sociales de este modelo tienen impactos complejos y a menudo extremadamente negativos en la población local. sobre las ecologías y las sociedades de los países en desarrollo. sobre agroecosistemas tropicales. debido a que la mayor parte de la energía no se utiliza para el cultivo de alimentos. en especial en aquellos que tienen un acceso limitado a tierras y a créditos. Graham 1984 y Dewey 1981). Cada vez en mayor número. "La Tecnología Descuidada" (editada por Milton y Farvar en 1968) fue una de las primeras publicaciones que intentó. el problema filosófico más amplio planteado por el movimiento ambiental tuvo resonancia en la re-evaluación de las metas del desarrollo agrícola en los Estados Unidos y en el Tercer Mundo. El desarrollo de la teoría ecológica tendría una relevancia especial en el desarrollo del pensamiento . investigadores de diferentes áreas comenzaron a hacer comentarios sobre la pobre "adecuación" entre los enfoques que se dan al uso de la tierra en el Primer Mundo y la realidad del Tercer Mundo. En situaciones en las que tanto los campesinos como la nación estaban presionando por los recursos. Finalmente.

. tales como el estudio de Puerto Rico de Odum (1976). Altieri y Farrell 1984. y de hecho ya han contribuido substancialmente al cuerpo de conocimiento ecológico (Levins 1973. 1987). probar y manipular los componentes del sistema. Altieri 1987. 1987). las interacciones de plagas/plantas y la sucesión ecológica. la explosión de investigaciones sobre los sistemas tropicales ha dirigido la atención al impacto ecológico de la expansión de sistemas de monocultivos en zonas que se caracterizan por su diversidad y extraordinaria complejidad (Janzen 1973. en los cuales los investigadores tienen mucho mayor habilidad para controlar. Risch et al. Hecht 1985). 1987. En segundo lugar. Los hallazgos ecológicos de esta investigación sobre el ciclaje de nutrientes y que tuvieron un mayor impacto en el análisis de la agricultura fueron: • La relación entre la diversidad y las estrategias inter-especies para captar nutrientes. Costa Rica y otros lugares en Asia y Africa han sido la simiente que clarifica los mecanismos de los ciclajes de nutrientes. En tercer lugar. Uhl et al. en comparación con los ecosistemas rurales. Varios estudios. Uhl et al. Estos pueden proporcionar condiciones de pruebas para un patrón amplio de hipótesis ecológicas. A modo de ilustración esta sección se concentrará en el ciclaje de nutrientes. Anderson et al. Richards 1984 y 1986). Uhl y Jordan 1984. Marten 1986. Uhl 1983. Buschbacker et al. los sistemas agrícolas son en sí mismos interesantes sujetos de investigación. Catci. tanto en bosques nativos como en áreas que han sido cultivadas (Jordan 1985. Tres áreas de interés académico han sido especialmente críticas en el desarrollo de los análisis agroecológicos: el ciclaje de nutrientes.agroecológico. Venezuela. Uhl y Jordan 1984. A comienzos de los años 60 el análisis del ciclaje de nutrientes en los sistemas tropicales se convirtió en un tópico de interés y fue considerado como un proceso vital del ecosistema. Ecología Por varias razones los ecológos han tenido una importancia singular en la evolución del pensamiento agroecológico. En cuarto lugar. el marco conceptual de la agroecología y su lenguaje son esencialmente ecológicos. 1987. la investigación de Nye y Greenland en 1961 y más adelante la serie de artículos y monografías que derivaron de trabajos realizados en San Carlos. 1983. En primer lugar. varios ecólogos han comenzado a dirigir su atención a las dinámicas ecológicas de los sistemas agrícolas tradicionales (Gliessmann 1982.

Estos esfuerzos tienen como intención el colocar a la agricultura en un contexto . pero hasta qué punto el manejo (con excepción del llevado a cabo por algunos alumnos relativamente inexpertos) influye en estos procesos sigue siendo un área casi enteramente inexplorada (un caso excepcionalmente sobresaliente en este aspecto es el Uhl et al. 1987). y el uso más extendido de plantas perennes en el sistema de producción. Denevan et al. 1987. • La dinámica de los mecanismos fisiológicos en la retención de nutrientes. • La importancia de la biomasa como el lugar de almacenaje de los nutrientes. Estos hallazgos sugerían que los modelos ecológicos de la agricultura tropical incluirían una diversidad de especies (o al menos de cultivos) para aprovechar la variedad de absorción de nutrientes. La mayor parte de la literatura ecológica. la comparación entre ecosistemas naturales y agroecosistemas se han basado en agroecosistemas desarrollados por ecologistas posteriormente a cierta observación de un ecosistema local más bien que después de observar sistemas locales verdaderamente desarrollados. No es sorprendente hallar que muchos de estos principios ya estaban siendo aplicados en numerosos sistemas agrícolas desarrollados por poblaciones locales en los trópicos. Las limitaciones del enfoque puramente ecológico están siendo cada vez más superadas a medida que los investigadores comienzan a analizar los sistemas campesinos y nativos en equipos multi-disciplinarios y desde un perspectiva más holística (Anderson y Anderson 1983. 1984). tanto en términos de diferentes nutrientes como en la absorción de nutrientes de los diferentes niveles de profundidad del suelo.• La importancia de los rasgos estructurales para aumentar la captación de nutrientes tanto abajo como encima del suelo. Más aún. Marten 1986. Esta investigación nos ha proporcionado cierta comprensión de algunas dinámicas de los sistemas agrícolas considerados como entidades biológicas. La información producida por los estudios ecológicos sobre el ciclaje de nutrientes también sugería el uso de plantas tales como las leguminosas que con facilidad forman asociaciones simbióticas. la investigación se centró en parámetros tales como la diversidad de semillas. 1987. acumulación de biomasa y almacenaje de nutrientes en sucesión. Hecht et al. Anderson et al. • La importancia de relaciones asociativas de plantas con micro-organismos tales como micorrizas y fijadores simbióticos de nitrógeno. como un medio para bombear nutrientes de las diferentes capas del suelo y aumentar así la capacidad total de reciclaje y almacenamiento de nutrientes en el ecosistema.

Fue de especial importancia el énfasis que Conklin puso en el conocimiento ecológico nativo y la importancia que le asignó a explotar esta rica fuente de comprensión etnocientífica. no solamente del predio agrícola. Posey 1984. Este trabajo señala la complejidad ecológica y diversidad de los patrones de agricultura itinerante y la importancia de los policultivos. entre muchos otros.social: utilizan modelos nativos locales y explicaciones nativas del por qué se realizan ciertas actividades para el desarrollo de hipótesis que más adelante pueden ser probadas por medio de modelos agronómicos y científicos. la rotación de cultivos y sistemas de agroforestería. Es uno de los estudios más tempranos y más ampliamente conocidos sobre la estructura y complejidad del cultivo de roza. en el marco total de la producción itinerante. él hacía hincapié en que el acceso a esta información requería habilidades tanto etnográficas como científicas. Este estudio. tumba y quema. Típicamente. Hecht y Posey 1987. que acentúa los resultados de las tecnologías agrícolas y de las explicaciones ecológicas de los pueblos nativos. Sistemas nativos de producción Otra influencia mayor en el pensamiento agroecológico es aquella que procede de los esfuerzos de investigación de los antropólogos y los geógrafos dedicados a describir y analizar las prácticas agrícolas y la lógica de los pueblos nativos y campesinos. han estudiado los sistemas nativos de producción y sus categorías de conocimiento sobre las condiciones ambientales y prácticas . contrasta diametralmente con aquella percepción despreciativa de la agricultura nativa que considera las prácticas locales como desordenadas y de inferior calidad. el que sentó las bases para la re-evaluación de la agricultura itinerante. 1984. estos estudios se han preocupado del uso de recursos y del manejo de toda la base de subsistencia. y se han concentrado en cómo los pueblos locales explican esta base de subsistencia. Investigadores tales como Richards. La obra pionera en este campo fue la de Audrey Richards (1939) sobre las prácticas de roza. Sin embargo. y una gran inspiración para la teoría y práctica de la agroecología. Watts 1983. El análisis científico del conocimiento local han sido un fuerza importante para reevaluar los supuestos de los modelos coloniales y agrícolas de desarrollo. El sistema citamene involucra el uso de desechos de árboles como compost en las prácticas agrícolas de los terrenos montañosos en Africa Central. Browkenshaw et al. Esta es un área de investigación floreciente con implicancias tanto teóricas como aplicadas de mucha importancia. e incorpora mucha intuición ecológica. P. basado en dados etnográficos y agronómicos sobre los Hnunoo de las Filipinas. tumba y quema (sistema citamene) en el Africa Bemba. Otra importante contribución al estudio de sistemas de cultivo nativos fue el trabajo de Conklin (1956). y en cómo los cambios sociales y económicos afectan los sistemas de producción. Bremen y de Wit 1983. Denevan et al. 1984. 1979 y Conklin 1956.

El análisis etno-agrícola ha contribuido mucho a la expansión de las herramientas conceptuales y prácticas de la agroecología. Finalmente. y cada vez más en el rol de la mujer en la agricultura y el manejo de recursos (Deere 1982. El enfoque (marco étnico) basado en la explicación de una cultura dada ha sugerido relaciones que los marcos "étnicos" (es decir marcos externos. puede que no sean tan rendidoras a corto plazo. con el acento en los factores humanos de los sistemas agrícolas. dicho trabajo valora los logros científicos de cientos de años de cultivo . más bien que una simple relación de rendimiento por áreas es básica para la lógica de producción de muchos cultivadores del Tercer Mundo. Más aún. pero pueden ser preferibles a opciones de uso de tierras altamente productivas pero que tienen mayores riesgos. Otro resultado importante de gran parte del trabajo sobre los sistemas nativos de producción es la idea que se necesitan diferentes nociones de eficiencia y racionabilidad para comprender los sistemas nativos de campesinos. 1987. Este enfoque. Anderson et al. también ponía más atención en las estrategias de los campesinos de diferentes estratos sociales. en especial en épocas importantes como es la de las cosechas. Alcorn 1984). Aún más. la agricultura desarrollada localmente incorpora numerosos cultivos cuyo germoplasma es esencial para el "desarrollo" de programas de mejoramiento genético como el de la yuca y porotos. esta investigación ha explayado el concepto de lo que puede con provecho ser llamado agricultura. la eficiencia de producción por unidad de labor invertida. y también incluye numerosas plantas con un potencial de uso más amplio en ambientes difíciles. debido a que muchos grupos están involucrados en la manipulación de ecosistemas forestales a través del manejo de la sucesión y la reforestación actual (Posey 1985. Este acento en la dimensión social de la producción es una base importante para la comprensión de la lógica de producción de sistemas agrícolas. al basarse en los métodos de la ciencia occidental. puede también influir en los tipos de sistemas agrícolas favorecidos. Este tipo de investigación ha influido en el desarrollo de los argumentos contrarios a aquellos que atribuían el fracaso de la transferencia de tecnología agrícola a ignorancia e indolencia.agrícolas. Todos estos autores han hecho hincapié en que la organización social y las relaciones sociales de la producción deberían considerarse tan de cerca como el medio ambiente y los cultivos. Las prácticas que se centran en evitar riesgos. Este cuerpo de investigación se centra en el punto de vista nativo de los sistemas de producción y los analiza con los métodos científicos occidentales. Por ejemplo. generalmente referidos a modelos occidentales de expansión) no capturan fácilmente. Moock 1986). La disponibilidad de trabajo.

los más beneficiados por dichas tecnologías . las implicancias de los cambios de relaciones sociales y la transformación en las estructuras de tenencia de tierras y de acceso a los recursos económicos. El estudio de sistemas nativos ha sido seminal en el desarrollo del pensamiento agroecológico. La investigación de la Revolución Verde fue importante para la evolución del pensamiento agroecológico porque los estudios sobre el impacto de esta tecnología fueron un instrumento que arrojó luz sobre los tipos de prejuicios que predominaban ene l pensamiento agrícola y de desarrollo. Estudios del desarrollo El estudio del desarrollo rural del Tercer Mundo también ha sido una gran contribución a la evolución del pensamiento agroecológico. todo esto realizado por un amplio espectro de analistas. social y económico. nacionales y globales. El análisis rural ha ayudado a clasificar la lógica de las estrategias locales de producción en comunidades que están sufriendo grandes transformaciones. La extraordinaria aceleración del proceso de estratificación social del campesino que se asocia a la Revolución Verde indicaba inmediatamente que ésta no era una tecnología neutra en sus objetivos y resultados. Cada vez es más amplio el estudio de la agricultura nativa realizado por equipos multi-disciplinarios para documentar las prácticas y se han desarrollado categorías de clasificación para analizar los procesos biológicos dentro de los sistemas agrícolas y para evaluar aspectos de las fuerzas sociales que influyen en la agricultura. Existen varios temas de investigación sobre el desarrollo. Cómo ellos afectan los agroecosistemas regionales es el resultado de complejos procesos históricos y políticos. a medida que las áreas rurales se integran a economías regionales. Como lo hizo notar Perelman en 1977.de plantas y trabajo agronómico llevado a cabo por las poblaciones locales. incluyendo el impacto de las tecnologías inducidas desde afuera. Esta investigación también tuvo como resultado el primer análisis verdaderamente interdisciplinario de cuestiones de tenencia de tierras y del cambio tecnológico en la agricultura desde un punto de vista ecológico. que han sido de especial importancia para la agroecología. Los estudios sobre el desarrollo rural han documentado la relación que existe entre los factores socioeconómicos y la estructura y organización social de la agricultura. los efectos de la expansión de mercados. Todos estos procesos están íntimamente ligados. sino más bien que podría transformar dramáticamente la base de la vida rural de un gran número de personas. El estudio de sistemas agrícolas nativos ha proporcionado gran parte de la materia prima para el desarrollo de hipótesis y sistemas de producción alternativos para la agroecología. el cambio de cultivos.

fueron los consumidores urbanos. La estrategia de la Revolución Verde se desarrolló cuando los problemas de la pobreza y el hambre eran considerados principalmente como problemas de producción. Este tipo de enfoque y de análisis ha sido el prototipo de varios estudios posteriores sobre la agroecología. centró sus beneficios en los grupos que eran ricos en recursos. el arriendo de mano de obra y el acceso a medios de riego y tierras de pastoreo. socavó muchas formas de acceso a la tierra y a los recursos. Pearce 1980). tales como los cultivos de mediería. Este diagnóstico implicó varias estrategias que se centraban en áreas agrícolas en las que rápidamente podrían llevarse a cabo aumentos de producción. En primer lugar. En el mundo existen por lo menos un billón de campesinos de recursos. Esto redujo la diversidad de estrategias de subsistencia disponibles a las familias rurales y. El análisis de la Revolución Verde hecho desde el punto de vista de diferentes disciplinas. Es hoy ampliamente reconocido que las tecnologías de la Revolución Verde pueden ser aplicadas en áreas limitadas y ha habido peticiones de varios analistas del desarrollo rural en el sentido de re-dirigir la investigación agrícola en la dirección de campesinos de bajos recursos. aunque sí puede reducir los costos de alimentos para los sectores urbanos (Sen 1981. suelos de mejor calidad y tierras de riego entre granjeros con bienes materiales y de capital substanciales. por lo tanto. contribuyó al primer análisis holístico de las estrategias de desarrollo agrícola/rurales. acelerando así la diferencia entre ellos y los otros habitantes rurales. En el caso de arrozales inundados o regados. En segundo lugar. aumentó la dependencia del predio agrícola. Watts 1983). Es ahora generalmente reconocido que solamente el aumento agregado de la producción de alimentos no soluciona el problema del hambre y la pobreza rural. Fue la primera evaluación ampliamente difundida que incorporó críticas ecológicas. ingresos y flujos de producción muy limitados. Tuvo éxito en términos de elevar la producción: en el fondo era parte de una política de apostar conscientemente al más fuerte (Chambers y Ghildyal 1985. y el progenitor de la investigación sobre sistemas de labranza. la contaminación generada por el uso de pesticidas y herbicidas a menudo minó una importante fuente local de proteínas: el pescado. Las consecuencias de la Revolución Verde en las áreas rurales fueron tales que sirvieron para marginalizar a gran parte de la población rural. El estrechamiento de la base genética de la agricultura aumentó los riesgos porque los cultivos se hicieron más vulnerables a plagas y enfermedades y a los caprichos del clima. tecnológicas y sociales. quienes trabajan en un contexto agrícola de . por lo que la desigualdad rural a menudo aumentó.

Varias eran las explicaciones para la baja transferencia de tecnologías. Mientras los resultados de las estaciones experimentales de investigación se veían extremadamente promisorios. En la práctica esto significa obtener información acerca del campesino y comprensión de la percepción que el campesino tiene del problema y la aceptación de la evaluación que el campesino hace de la solución propuesta". La investigación agrícola aplicada no puede comenzar aisladamente en un centro de experimentación o con un comité de planificación que está lejos del contacto con la realidad campesina. Nunca se criticó a la tecnología misma. Otro set de explicaciones se centró en las exigencias a nivel de granja. en el segundo se culpa a problemas de infraestructura de diferentes tipos. Muchos analistas del desarrollo rural reconocen hoy las limitaciones para la agricultura de los enfoques tipo Revolución Verde que enfatizan agricultura a gran escala. . Ellos han argumentado que la decisión del campesino de adoptar o no una tecnología es la verdadera prueba de su calidad. Según dicen Rhoades y Booth (1982) "la filosofía básica en la que se apoya este modelo es que la investigación y el desarrollo agrícola deben comenzar y terminar en el campesino. Este enfoque requiere una participación mucho mayor de parte del campesino en el diseño y la implementación de programas de desarrollo rural (Chambers 1984.extrema marginalidad. tales como la falta de créditos que limitaban la posibilidad de los campesinos de adoptar estas tecnologías. Varios investigadores de terreno y practicantes del desarrollo se han sentido frustrados por estas explicaciones y un número cada vez mayor han señalado que las tecnologías en si requieren de una reevaluación sustancial. pero estos modelos agrícolas han dominado de una forma sorprendente los proyectos de desarrollo agrícola del Tercer Mundo. El enfoque de transferencia de tecnologías tendía a acelerar las diferencias. Los enfoques que hacen hincapié en paquetes de tecnologías generalmente requieren de recursos a los cuales la mayoría de los campesinos del mundo no tienen acceso (Tabla 2). exacerbando muchas situaciones políticas difíciles o las tecnologías sólo eran parcialmente adoptadas y en muchos casos no adoptadas del todo (Scott 1978 y 1986). ha ocasionado grandes dificultades en muchos proyectos. En el primer caso se considera que la falla está en el campesino. el bajo grado de adopción por campesinos y de reproducción exacta de los modelos en los campos. incluyendo la idea que los campesinos eran ignorantes y que era necesario enseñarles a cultivar. A menudo a este enfoque se le ha llamado "el campesino primero y último" o "el campesino vuele al campesino" o "la revolución agrícola nativa".

esta es la extensión de los asuntos que inciden en la agricultura. de fácil control Campesinos pobres en recursos ondulada o laderas delgados. des.pequeña. irregular mente adyacente no adyacente . como asimismo muchos más equipos multidisciplinarios trabajando en estos asuntos en el campo. Sin embargo. Es por esta razón que ahora vemos agroecólogos con un entrenamiento mucho más rico que el encontrado corrientemente entre los alumnos de ciencias agrarias centrados en una disciplina. pocas dificultades ocasional pocos y controlables generalmente disponible. adyacente Campesinos ricos en recursos plana o terrazas profundos.) Irrigación Tamaño de la Unidad plana o terrazas profundos. no fértiles serias dificultades bastante común comunes rara. poco confiable grande o mediana. Tabla El contraste en condiciones físicas y socioeconómicas de campesinos ricos en recursos versus aquellos pobres en recursos (Modificada de Chambers y Ghildyal 1985) Estaciones experimentales Topografía Suelos Deficiencas de nutrientes Riesgos (fuego. En este caso también. la agroecología ha sido identificada como una valiosa herramienta analítica asimismo como un enfoque normativo para la investigación.Richards P.lizamientos. 1984. solucionable irrelevantes frecuentemente. en completo control grande. etc. la agroecología indudablemente ha ampliado el discurso agrícola. Gow y Van Sant 1983. La agroecología encaja bien con los asuntos tecnológicos que requieren prácticas agrícolas más sensibles al medio ambiente y a menudo encuentra congruencias del desarrollo tanto ambiental como participativo con perspectivas filosóficas. los que pueden servir como puntos de partida para la investigación. pocas dificultades rara. La diversidad de preocupaciones y de cuerpos de pensamientos que han influido en el desarrollo de la agroecología son verdaderamente amplios. Aunque es una disciplina en pañales. y hasta el momento ha planteado más problemas que soluciones. Midgley 1986). suelos y agronomía. Una consecuencia de esta posición ha sido reconocer el gran conocimiento que el campesino tiene de la entomología. botánica.

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pues ésta tiene fuerzas y formas propias. convirtiéndolo en un engrane más de su mecanización. punto de partida del enfoque mecanicista. interna y externa. requiere de un cambio mental en la visión del hombre. como visión social es una idea reciente. Es una base que contiene la posibilidad de apreciar El Todo sin desintegrar sus partes para tratar de entenderlas o controlarlas. Primero porque necesitamos quitar de nuestra mente las viejas ideas de que la Naturaleza está en contra del Hombre y de que hay que "vencerla". a pesar de lo antiguo del vocablo. El pensamiento sistémico requiere percibir más que medir. Plantea un conjunto de modelos mentales que se distinguen del pensamiento analítico. pues los griegos lo acuñaron. también generó una desintegración del mundo. Descomponer un sistema es lo mismo que destruirlo. requiere de un cambio de paradigma y no sólo de las buenas intenciones. Obliga a sintetizar antes de analizar. so pena de que aquel nunca más le dé de beber. productos de la Naturaleza. Las materias primas. lineal y fragmentada hemos llegado a los niveles de deterioro del Planeta que hoy observamos. por remota o distante que sea. sólo para un ilimitada hambre de poder humano. Tercero. sino la anulación de sus propiedades: el agua. La era industrial requirió del individuo. El modelo del desarrollo sustentable que se pretende alcanzar. que contiene al enfoque mecanicista. no es más un sistema. No sólo implica la separación de sus partes. Y cuarto. divisionista.Para reflexionar sobre este enfoque de pensamiento sistémico biológico es interesante revisar el texto tomado de Honorato Teissier Fuentes La Era Industrial y la Naturaleza No cabe duda que la industrialización aportó gran parte del desarrollo humano en los últimos doscientos años. Sin embargo ha traído consigo una gran cantidad de aspectos negativos. de que debemos dominarla y controlarla. separada en oxígeno e hidrógeno deja de ser el compuesto que ayudó a formar la vida en la Tierra. la tecnología y las materias primas para la producción masiva. La forma fragmentada de pensar. ésta lo volvió su esclavo. Bajo esta visión analítica. Implica comprender que todo tiene relación. Segundo. de que posee recursos ilimitados. Quisiéramos ver a la raza humana tomando del río sólo el agua que necesita para saciar su sed. No obstante de haber sido pensada para beneficio del hombre. se volvieron sólo la entrada para el insaciable hambre de riqueza industrial y la ambición del poder de los gobiernos. en donde se encuentra inmerso. El concepto de Sistema. de que nos pertenece y son nuestros sus productos. el Desarrollo Sustentable plantea armonizar las relaciones entre el hombre y la naturaleza. pero además fuerza a observar al sistema como parte interactuante con otros sistemas de su mismo nivel. Por otro lado. . Esto es. y como integrante de sistemas superiores.

Propuesta Dada la complejidad de los problemas ambientales. de sostenibilidad de los recursos naturales. Pero será indispensable pasar por ese enfrentamiento interior en cada uno de nosotros. nuestro continente y nuestro planeta. Será ya tiempo de renovar estos modelos ?. de los indios norteamericanos: El hombre no tejió la trama de la vida. Con todo ello podemos comprender "el todo". Para terminar. como modelo mental. Entre ellos el del método científico. puesto que existen muchas más relaciones sistémicas.Para ello. para iniciar el camino del Desarrollo Sustentable. Implica ver comportamientos y sus estructuras causales. El Pensamiento Sistémico. También será indispensable sustituir nuestras formas de vida "progresistas" de manejo del entorno. de acrecentar su acervo de conocimientos y de lograr la equidad. Evitaríamos tener que pensar en soluciones mágicas como la de que al reducir la sobrepoblación se acabarán los problemas. Es común que se lleguen a poner en discrepancia nuestras actividades con el modelo de sustentabilidad ? Sí. Al llevar poco a poco esta forma de pensar a nuestra vida diaria modifica la forma de ver las cosas y genera inquietudes e incomodidad. como vía para inducir cambios en los sistemas. Todo esto finalmente podría acercarnos a un desarrollo en armonía con la Naturaleza. no sólo entre los pueblos del mundo. es sólo un hilo de ella. aunque no pudiéramos ver o entender sus partes. de poder ver el futuro como algo promisorio para todas las generaciones venideras. de no desperdiciar la energía. base del respeto que pretendemos lograr hacia las fuentes de la vida en la Tierra. Lo haríamos sin necesidad de descomponerlo. para conducirnos . en un principio. directas e indirectas que existen entre los ecosistemas naturales y los humanos. además está poniendo en tela de juicio varios de los paradigmas con los que hemos vivido hasta hoy. el Pensamiento Sistémico es uno de los caminos que tenemos más claros. será necesario comprender las relaciones. Esta forma de pensar nos obliga a ver los distintos horizontes de tiempo. al menos en el presente. donde podemos ubicar nuestra vida. nuestro país. recordemos la expresión del Jefe Seatle. sino entre todos los seres vivos del Planeta y. un Desarrollo en la Sustentabilidad. en aras de las cuales destruimos todo lo que podemos. No se pueden concebir cambios en la comunidad si no hay cambios en los individuos. y de la preservación de los ecosistemas. El pensamiento sistémico y el desarrollo sustentable En el Pensamiento Sistémico se encuentran las características requeridas para formar una sociedad que comprenda la necesidad de respetar y cuidar los recursos naturales.

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árbol o flor nacional. Juego: ECO • El objetivo fue conocer sobre los debates mundiales existentes en cuanto al tema Ecología. A. hablar ordenamente pidiendo la palabra para hacerlo. partiendo de esa escucha. c. Se favorece la integración de la comunicación y el uso de las habilidades individuales y grupales en la resolución de problemas y en el asumir retos. Conocer: bandera... LUEGO. formular un mensaje teniendo en cuenta el destinatario. Pulido M. . Batista. b. L. Las actividades creativas son utilizadas para que los participantes expresen sus pensamientos y sentimientos. • Se enfatiza el aprendizaje de aspectos significativos: Aprender a conocer lo cercano y lo necesario. ideas y opiniones con respecto a éste. los objetos y procesos naturales son descubiertos y explorados a través de la observación y manipulación directa de los mismos. hacerlos tomar conciencia de su ambiente y de sí mismos. Reunirse a debatir pautas (explicar los problemas por país). • El proceso de aprendizaje es vivencial: Se aprende haciendo. Un facilitador también es un compañero. a. Parte B: Reunión y explicación. Es decir. Elegir un nombre de país a representar. • El juego y la diversión como recursos didácticos: Las experiencias divertidas y agradables tienen un mayor impacto que las formales y aburridas. sin conceptos abstractos que se encuentran fuera de la realidad cotidiana de los participantes.resumir como sigue: (Álvarez. Crear (viendo el país en el mapa) las necesidades a nivel Ecológico. la comparación y la premiación a un único ganador.. Logros • Expresión oral personal y del grupo.. 2000). • Sensibilización: Se estimula al participante a utilizar todos sus sentidos para explorar su ambiente y a expresar sus sentimientos. • Se fomenta el trabajo cooperativo: Se mitiga la tensión y el rechazo a participar al eliminar la competencia. Significa escuchar y. • Capacidad de debatir. • Ejercitar el debate en grupo. Se puede inventar. Parte A: Material para leer en grupo según la ECO 92. colores. • El guía es un facilitador: Facilitar un proceso educativo implica tener una actitud de empatía. Un facilitador promueve el desarrollo personal y la toma de conciencia de los participantes estimulando su autoestima.. • Enfoque creativo: La creatividad y el asumir riesgos se proponen como vías para solucionar problemas.

colocar todos los papeles en una bolsa y hacer el sorteo). Para ello se ha de sortear el turno que le toca a cada país (colocar el nombre del país en un papel. . Estos han de defender su postura ante los demás. Aprender a organizarse para debatir en clase y/o en cualquier reunión.• • Capacidad de analizar y hacer síntesis. Cada país ha de presentar su problema ecológico. doblarlo. los demás representantes pueden hacer preguntas o poner en duda sus explicaciones. Este conducirá el debate que debe realizarse por turno. Así se sucede cada grupo y se va aprendiendo a debatir y a su vez a conocer más sobre el mundo en su totalidad. Desarrollo Los representantes de cada país se deben reunir formando un círculo y elegir un jugador como coordinador.

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