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Rev Chil Pediatr 2008; 79 Supl (1): 37-45

Del derecho a la identidad al derecho a las


identidades. Un acercamiento conceptual
al género y el desarrollo temprano en la infancia

RAÚL MERCER1, DALIA SZULIK2, MARÍA CARLOTA RAMÍREZ3, HELIA MOLINA4

1. Programa de Ciencias Sociales y Salud y PRIGEPP-FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales), Argentina.
Proyecto Red de Centros Perinatales del AMBA, Buenos Aires. Argentina.
2. Investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), con sede en FLACSO, Argentina.
3. Programa Regional de Investigación en Género y Políticas Públicas (PRIGEPP) de FLACSO, Argentina.
4. Jefa de la División de Políticas Saludables y Promoción del Ministerio de Salud de Chile. Profesora del Departamento de
Salud Pública de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Palabras clave: Identidad, Género, desa- Integrar la perspectiva de género al campo de


rrollo, diversidad, igualdad. la pediatría implica la necesidad de incorporar
un aspecto significativo en el campo profesio-
nal no sólo en el abordaje de niños y niñas en la
Introducción práctica asistencial, sino además, en el mayor
conocimiento del rol de las familias, los modos del
El conocimiento sobre la conformación de la desarrollo vincular y la internalización de nue-
identidad de género como parte del proceso de vas competencias para la práctica profesional.
desarrollo de la niñez ha sido abordado general- El enfoque de género en la niñez es perti-
mente desde la psicología evolutiva. Este análi- nente por varias razones: la construcción de los
sis, destacando los aspectos de individuación, roles de género que acompañan al desarrollo de
poco ha trascendido al marco poblacional en los niños y niñas es parte de su socialización. Los
donde la relación entre género e infancia ha y las profesionales de la salud solemos poten-
sido poco relevante en los programas y las ciar los estereotipos de género en la familia y
políticas de salud infantil. Además, la incorpo- podemos, en cambio, jugar un importante papel
ración de la perspectiva de género, ha sido en su transformación siempre y cuando tenga-
generalmente identificada como una temática mos los conocimientos, habilidades y actitudes
inherente a la población adolescente o adulta. adecuados para aplicar el enfoque de género
Esta situación ha llevado a invisibilizar aquellos en nuestra práctica profesional.
aspectos propios del género como determinan- El género se constituye como una de las
te de la salud y el desarrollo temprano1. relaciones estructurantes que sitúan al indivi-
La comunidad científica ha demostrado un duo en el mundo y determina a lo largo de su
interés creciente por la temática atendiendo a vida, oportunidades, elecciones, trayectorias,
reconocer que la construcción de estereotipos, vivencias, lugares e intereses. En realidad, las
las formas de ser, hacer y relacionarse, tienen diferencias de género son construcciones so-
sus correlatos con los primeros años de la vida. ciales que acontecen a lo largo de la vida y que

Correspondencia a:
Raúl Mercer
E-mail: raulmercer@gmail.com

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pueden ser cambiadas, hecho que no acontece Este comportamiento aprendido compone la
con las diferencias biológicas2. identidad de género y determina los roles de
La Convención Internacional por los Dere- los géneros. El género asignado y/o asumido
chos del Niño (CIDN)3 en su Artículo 28 hace afecta la manera como participaremos en el
referencia al derecho a la igualdad y la no discri- reparto de poder, así como la influencia que
minación, entendiendo que cualquier actitud o tendremos en el proceso de toma de decisiones
comportamiento discriminatorio afecta las liber- en todos los ámbitos de la sociedad y particular-
tades y posibilidades de desarrollo inclusivo. mente aquellos relacionados con la salud4. Los
El presente artículo tiene como objetivo, abrir roles de género, o sea, las funciones que se
un espacio de conocimiento y reflexión que espera desempeñen las niñas y los niños a lo
indaga sobre la importancia del género como largo de sus trayectos vitales en una sociedad,
determinante significativo del desarrollo infan- difieren a través de las culturas y cambian con
til. Se abordarán aspectos conceptuales, se ana- el tiempo. Del mismo modo, las diferencias
lizarán las implicancias del género sobre el de- entre los géneros y las inequidades en las rela-
sarrollo temprano, se indagarán sobre los espa- ciones de género se expresan a veces en for-
cios significativos inherentes a la infancia en mas disímiles.
donde el género va modelando aspectos del
desarrollo y, finalmente, se destacarán algunas ¿Somos iguales?
ideas y campos de intervención en la materia. Las sociedades crecen, se transforman y se
El fin último es motivar a la comunidad profe- enriquecen en su diversidad. Este fenómeno
sional para promover un acercamiento al tema se presenta en los modos de expresarse, de
para que los/as profesionales promuevan una pensar, de ver y sentir. Aceptar y reconocer la
mayor equidad desde los inicios de la vida. diversidad como un atributo valioso y necesario
posibilita que las personas puedan desarrollarse
La perspectiva de género en la niñez: y realizarse libremente5. Dicho en otros térmi-
Claves para el desarrollo nos: ser más saludables y felices.
Reconocer la diversidad contribuye a la
El término género se utiliza para describir generación de sociedades más cohesivas, me-
las características de hombres y mujeres que nos violentas y tolerantes. Cuando las diferen-
están basadas en factores sociales, mientras cias generan situaciones de estigmatización, re-
que sexo se refiere a las características que chazo, discriminación y exclusión, nos encon-
vienen determinadas biológicamente. Las per- tramos frente a distorsiones en las pautas de
sonas nacen con sexo masculino o femenino, convivencia que lamentablemente expresan
pero aprenden a ser niños y niñas que se con- comportamientos negativos basados, muchas
vierten en hombres y mujeres. veces, en prejuicios y preconceptos (por ej.
Nuestro conocimiento de la identidad mas- homofobia, la xenofobia, etc). Algunas de estas
culina o femenina no se reduce única y exclusi- situaciones están arraigadas a tradiciones y
vamente a la consideración de una serie de preceptos de clase. El presente material se
atributos naturales, sino que en gran parte se orienta a indagar sobre cómo la dimensión de
sustenta en producciones culturales y sociales. género está presente desde las etapas iniciales
En términos biológicos, lo que distingue a las de la vida de las personas y puede condicionar
mujeres de los hombres son las diferencias en la calidad de las trayectorias vitales. Como se
sus sistemas reproductivos. Sin embargo, esto observa en la figura 1, el desarrollo inclusivo se
constituye sólo una parte del complejo conjunto apoya en la visión de derechos y contempla
de criterios por los cuales nosotros aprendemos todas y cada una de las dimensiones que hacen
a distinguir la feminidad de la masculinidad. De a la diversidad en una sociedad.
la misma importancia son las características
que las diferentes culturas asignan a aquellos Comprendiendo las diferencias
individuos definidos como femeninos y aquellos La existencia de diferencias individuales y
definidos como masculinos, es decir el género. grupales en una población puede ser expresión

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de múltiples factores y determinantes. Estas


diferencias, a su vez, pueden ser explícitas o no,
dependiendo del grado de visibilidad que ad-
quieran en un contexto dado. Las diferencias
proveen matices, singularidades, y atributos de
un conjunto complejo de personas inmersas en
procesos continuos de transición. Las siguien-
tes (tabla 1), son algunas de las formas por las
cuales las diferencias en la niñez se expresan y
su significación en términos de su legitimación
social.

La identidad de género como


componente del desarrollo temprano

La construcción de los estereotipos de


género es un proceso por el cual se conforman
los roles, la conexión entre el género de las
personas y sus preferencias y valoraciones so-
ciales. La conformación de los roles de género
Figura 1. “La flor de la diversidad” (Modelo Raúl Mercer).

Tabla 1. Comprendiendo las diferencias: tipos de diferencias observables en la niñez

Tipos de diferencias Comentarios

• Diferencias biológicas Son las que acompañan al ciclo de vida y que hace que cada estadio del
crecimiento y desarrollo sea diferente. También son aquellas que están deter-
minadas por patrones constitucionales, generalmente genéticos y que expre-
san variaciones en las características del crecimiento y desarrollo. Por ejemplo,
las niñas se desarrollan antes que los varones. A su vez, los varones poseen,
en general, mayor desarrollo y fuerza muscular que las mujeres. Estas diferen-
cias, son aceptadas socialmente.
• Complejas (basadas en tendencias seculares) La tendencia secular del crecimiento pone de manifiesto las cualidades de las
poblaciones para expresar su potencialidad biológica para crecer, hecho que,
por ejemplo, se observa en aquellos países con un alto grado de desarrollo
socioeconómico.
• Variabilidad normal Es aquella que responde a los procesos de individuación y que le confiere
una característica peculiar a cada persona. Es lo que hace que seamos dife-
rentes unos/as de otros/as. Es un fenómeno aceptado socialmente y que
contribuye a nuestra riqueza como colectivo social.
• Diversidad de valores Es la que responde a patrones de desarrollo cultural y transmisión de valores
de credo y de tradiciones. Aceptada como un valor legítimo de diversidad
aunque en ciertos grupos puede condicionar situaciones de estigmatización
y conflicto.
• Asociadas a problemas de salud Ciertas afecciones pueden condicionar alteraciones del desarrollo físico o
intelectual y del estado de salud en general (generalmente asociadas a
discapacidades intelectuales, sensoriales, motrices).
• Inequidades Son aquellas diferencias existentes en una sociedad debidas a la presencia de
patrones asimétricos en la distribución del poder y en la posibilidad de ejercer
derechos básicos. Su existencia afecta la salud y el desarrollo de las personas
producto de situaciones de discriminación ya sea por su edad, cultura, reli-
gión, orientación sexual, estado de salud, etc. Expresan situaciones de injus-
ticia social.

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comienza durante los primeros años de la vida. tan jugando con sus compañeras. Los niños
Existen dos perspectivas que explican cómo la parecen preferir actividades grupales de ni-
identidad de género es formada en la niñez ños como correr, escalar y jugar a pelear.
temprana, con evidencia suficiente que indica Existe un amplio rango de factores ambien-
que el proceso de socialización tiene un rol tales que construyen e interaccionan con
preponderante. influencias hereditarias el conocimiento del
• Teoría sobre roles sexuales: Básicamente género y de los roles en los niños y niñas.
los niños y niñas aprenden la forma de rela- • Relacionales: La familia y los pares son
cionarse con el mundo a través de observar modelos importantes en la comunidad. El
cómo actúan quienes los/as rodean, por la ambiente social juega un papel importante
forma en como son reconocidos/as o casti- en el desarrollo de los estereotipos de géne-
gados/as después de un comportamiento de- ro durante la infancia temprana. Cuando se
terminado. De esta manera, niños y niñas habla de los valores de crianza, los padres
modelan sus conductas sobre el comporta- tienden a hablar del rendimiento, competen-
miento de familiares, amigos/as e imágenes cia y el control de emociones como elemen-
del mismo sexo que se le cruzan en el día a tos importantes para los hijos, mientras que
día. el cariño y las características de las niñas
• Teoría de género relacional: Considera a son importantes para las hijas.
los niños y niñas activamente involucrados/
as en desarrollar su propia identidad y argu- Estas prácticas y expectativas influencian
menta en contra del enfoque que dice que las acciones de los padres y las madres. Los
todos los niños y niñas tienen intereses y padres y las madres compran juguetes que
comportamientos similares. El concepto de promueven comportamientos que refuerzan los
género para los niños y niñas cambia en diferentes estilos de juego. A través de sus
forma constante, dependiendo del contexto respuestas, refuerzan conductas estereotípicas
y de determinantes como la clase social, la de género. Ha sido sugerido que los padres se
etnia, la religión, la edad y la cultura. comprometen en conductas más discriminatorias
Alrededor de los dos años, los niños y niñas que las madres. Ellos motivan más las conduc-
comienzan a nombrar correctamente su sexo tas apropiadas de género y presionan más a los
y el de otras personas. Una vez que estas hijos que a las hijas6.
categorías básicas de género están estable- Los niños y niñas del mismo sexo refuerzan
cidas, empiezan a clasificar las actividades de forma importante las creencias estereotípicas
y las conductas y asimilan una gran amplitud y los comportamientos. Alrededor de la edad
de estereotipos de género. Los niños y niñas de tres años, los compañeros del mismo sexo
pequeños asocian con el sexo muchos artí- refuerzan de forma positiva los juegos tipificados
culos de ropa, herramientas, elementos del de género, alabando, imitando o disfrutando
hogar, juegos, ocupaciones y comportamien- actividades con compañeros de la misma edad.
tos. Sus acciones van de acuerdo a esta De forma similar, los preescolares son critica-
idea. En el período preescolar, los estereoti- dos por sus compañeros cuando seleccionan
pos de género de los pequeños se fortalecen actividades del sexo opuesto. Los niños tam-
y parecen operar con reglas rígidas y no con bién desarrollan diferentes estilos de interaccio-
normas flexibles. En la conformación de los nes sociales en grupos segregados de compa-
estereotipos de género participan influen- ñeros.
cias:
• Genéticas: Las diferencias de comporta- Espacios sociales y desarrollo temprano
mientos entre niños y niñas parecen visibles
en muchas culturas. Esto nos lleva a consi- Las posibilidades de desarrollo pleno están
derar las posibles influencias genéticas. Du- íntimamente vinculadas con la calidad de expe-
rante el período preescolar, las niñas au- riencias tempranas que niños y niñas atraviesan
mentan la búsqueda de otras niñas y disfru- en los diferentes ámbitos y organizadores que

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van moldeando sus potencialidades y personali- de roles y jerarquías, por otras formas de orga-
dades. nización familiar en las que se privilegia la
Es importante entender que en todos los es- afirmación de la individualidad.
pacios sociales por los cuales transcurre la vida El descubrimiento de la píldora anticoncep-
de un niño/a y adolescente (instituciones educa- tiva en los años 60 y la incorporación masiva de
tivas, servicios de salud, familias, barrios, otras) la mujer al mercado de trabajo dieron inicio a un
se puede establecer la existencia de un “orden proceso de transformación que permitió inde-
de género”. Este orden es puesto en escena por pendizar a la mujer de los roles de madre y
la dinámica de tres factores principales7: esposa8. Los avances científicos y tecnológicos
a) Estructuras: Abarcan las reglas, formal registrados en la década de los 80 resultaron a
o informalmente establecidas, que definen los su vez en intervenciones sobre la reproducción
alcances y posibilidades de la experiencia y de humana introduciendo la dimensión de “elec-
los patrones que las limitan. ción” contrapuesta a la de “destino” histórica-
b) Prácticas: Son los comportamientos co- mente asociada al universo naturalizado de la
tidianos y los procesos que le dan vida y sentido familia. Más recientemente, los aportes de la
sustantivo a la estructura y que a su vez la biología molecular produjeron nuevas tensiones
reproducen. acerca del lugar que el hombre ocupa en la
c) Las y los agentes: Las personas que familia como padre y también en el ejercicio de
actúan e interactúan y que a su vez llevan a las la sexualidad masculina y la actitud que el va-
prácticas y al contexto institucional en alguna rón asume frente a la concepción que fue con-
medida, sus propias variantes personales. siderada hasta entonces como un problema fun-
damentalmente “femenino”.
1. Los contextos familiares Estas transiciones en las familias y, en las
La infancia y la familia son nociones estre- relaciones de género se expresan de manera
chamente relacionadas entre si ya que es difícil diversa según los distintos sectores sociales
considerar una de ellas independientemente de dentro de una sociedad divida en clases y ca-
la otra. En tanto esta última constituye un fenó- racterizada por un acceso desigual a los recur-
meno universal, existe una tendencia a naturali- sos. El aumento de familias con jefatura feme-
zar las relaciones que se establecen en su inte- nina, las familias ampliadas por múltiples casa-
rior identificando la unidad biológica de repro- mientos de los padres, las familias transnacio-
ducción con la red de relaciones sociales que la nales producto de la feminización de la migra-
conforman. ción internacional, y las constituidas por proge-
Inscripta en el espacio privado, la familia nitores padres y madres del mismo sexo son
representa la puerta de entrada del sujeto al expresión de los cambios que han contribuido a
mundo social y es un referente fundamental en desnaturalizar a “la familia” como orden natural.
tanto da origen a la identidad individual y social. En el contexto actual, los roles de género,
Sujeta al ámbito de lo privado, por oposición a la los derechos y deberes entre padres/madres e
esfera pública, la organización familiar repro- hijos/as, como también el ejercicio de autoridad,
duce en mayor o menor medida las reglas so- las concepciones acerca de la sexualidad y los
ciales vigentes en un momento histórico deter- modos de ejercer la maternidad y la paternidad,
minado como así también las relaciones de se construyen a partir de constantes negocia-
género predominantes. Es en el ámbito de la ciones a través de las cuales son a su vez
familia donde primariamente y a través del revisados y redefinidos en un proceso perma-
lenguaje, se construye una imagen del mundo nente de construcción que da cuenta de la
exterior, y se aprende a ordenar y dar sentido a diversidad de las “familias” en oposición a un
la experiencia vivida. modelo único e ideal de familia.
Los cambios científicos y sociales ocurridos
en las últimas décadas promovieron una altera- Pautas de crianza y relaciones de género
ción de los principios en los que se apoyaban las Las pautas diferenciales de crianza se ma-
relaciones tradicionales de complementariedad nifiestan en una división sexual que conlleva

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una distribución diferente de las tareas, respon- débiles, muchas veces, las mujeres, niños y
sabilidades y recursos para varones y niñas y niñas y ancianos/as.
encubre desigualdades en la distribución del Las divisiones de género modulan las vidas
poder: A las niñas y adolescentes se les asignan de niños, niñas y adolescentes de manera fun-
determinadas tareas, preferentemente circuns- damental en el desarrollo de su identidad y sus
criptas a la esfera doméstica (alimentación de capacidades futuras de socialización. Como in-
hermanos/as, cuidado de adultos) y de los varo- dividuos con identidades particulares y como
nes se espera que sean los principales provee- actores en una infinita variedad de contextos
dores del hogar, proyectando su formación ha- sociales, son moldeados por su feminidad y su
cia la esfera pública. Se podría objetar que masculinidad. En un sentido u otro los niños y
nadie impide a las mujeres o a los varones ser niñas son limitados de acuerdo a su pertenencia
diferentes y cumplir otras funciones. Pero salir a un grupo particular de género. En la mayoría
del molde asignado para cada uno/a acarrea de las sociedades estas variaciones son utiliza-
sanciones sociales. Así, las influencias de gé- das para justificar más inequidades que afecta-
nero, como las de clase social, al configurar rán en mayor proporción al género femenino
contextos de interacción específicos, repercu- que al masculino con implicancias negativas
ten de forma sustancial en los procesos de sobre la salud y el desarrollo.
desarrollo y construcción de identidad de cada Otros elementos sociales que influencian en
niño/a o adolescente. este proceso son los medios de información y
Las relaciones que se establecen entre los comunicación, los juegos, los programas de te-
géneros remiten a redes de significado presen- levisión, los libros o los materiales educativos,
tes en diversas dimensiones de la vida de cada que pueden reforzar ciertos estereotipos, por
persona. Este proceso conforma la denomina- ejemplo, contribuyendo a invisibilizar a las mu-
da socialización de género. Considerando el jeres en el espacio público o presentarlas por
proceso de socialización como permanente y fuera de las profesiones consideradas tradicio-
siempre inconcluso, las categorías de género nalmente masculinas, o utilizando herramientas
son constantemente reconstruidas por las per- potentes, como el lenguaje sexista o las imáge-
sonas desde su infancia, en sus interacciones, nes en la publicidad de juguetes y actividades
valores, roles y normas. Desde esta perspecti- de ocio (donde las niñas se relacionan con
va, las relaciones de género atraviesan todo el actividades domésticas y colores pastel, y los
tejido social de manera dinámica, manifestán- niños con las más agresivas y de riesgo como
dose de diferente forma en cada grupo social9. las armas o los vehículos de motor).
Es en los espacios de convivencia cotidiana,
más particularmente en la familia, en donde los 2. Los espacios institucionales
niños y niñas aprenden e internalizan su género, (las escuelas, los servicios de salud)
de acuerdo a las exigencias de su contexto Las marcas identitarias de los géneros están
local. El cotidiano familiar está fuertemente fuertemente determinadas por el universo de
influenciado por la organización de género que relaciones que se sostienen a lo largo de los
trasciende el espacio doméstico. La jerarqui- diversos cursos vitales y que a su vez forman
zación de género se presenta en rutinas, juegos parte de las estructuras de las instituciones. Se
y proyectos. En las relaciones de género, las puede afirmar, entonces, que las conductas de
jerarquías son creadas, reproducidas y mante- género son constituidas y al mismo tiempo son
nidas por la interacción entre los miembros del constituyentes de las instituciones y organiza-
hogar. Por lo tanto, la familia es la institución ciones a que ellas dan lugar. Las reglas de
primaria para la organización de las relaciones juego que definen las relaciones entre los géne-
de género en la sociedad, donde se puede ejer- ros están presentes en la universalidad de los
cer los derechos individuales, pero también donde contextos normativos y en las prácticas organiza-
se establecen relaciones de poder desigual y cionales derivadas de ellas.
asimétrico, se presenta el conflicto social, la Un escenario en el que es posible reconocer
discriminación y el maltrato, siendo los más claramente estos factores es el de las institu-

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ciones escolares que funcionan dentro de un ya que contextualiza a las usuarias y usuarios
marco definido de pautas y reglas formales que como sujetos de derecho más allá de los límites
definen su estructura, la cual es permanente- biológicos que, de manera frecuente, circuns-
mente modificada y reformulada por la vida criben la atención médica.
cotidiana, las interacciones sociales y los apor-
tes de cada uno de los actores presentes. Los campos de intervención
Los maestros y maestras motivan a los ni- Al pensar en aplicar el enfoque de género
ños y niñas a conformar roles de género. La en el terreno operativo deben considerarse aque-
segregación sexual y las respuestas estereotí- llos factores que expresan situaciones de ine-
picas son muy comunes. Durante la edad pre- quidad de género sobre la salud y el desarrollo
escolar, las niñas son motivadas a participar en de niños, niñas y adolescentes:
actividades estructuradas de adultos. Se pue- • Diferencias en los factores de riesgo y de
den ver con frecuencia acompañando a la maes- protección de la salud.
tra y siguiendo órdenes. Los ambientes de la • Desequilibrio entre las necesidades en salud
vida diaria de los niños contienen muchos ejem- y el acceso a recursos.
plos de conductas de roles de género tradicio- • Diferencias sobre el modo a través del cual
nales que ejercen una influencia poderosa en el las políticas y programas afectan a las niñas
proceso de desarrollo del género. Los niños y con respecto a los niños y viceversa.
niñas pequeños no sólo imitan de forma pasiva
las respuestas conectadas con el género. Por el Los servicios de salud
contrario, son observadores detallistas de los Los servicios de salud (la consulta ambula-
ambientes circundantes y desarrollan un proce- toria y la atención hospitalaria) conforman es-
so de preferencias de género que inhibe sus pacios para reorientar y adoptar prácticas ba-
propios intereses y capacidades. sadas en derechos, en nuestro caso, recono-
Otro escenario es el de los servicios de ciendo la dimensión de género. Como todo cam-
salud. Reconocer la importancia de aplicar el po innovador, induce a un esfuerzo exploratorio,
enfoque de género en este ámbito resulta en la investigación y la generación de evidencias
una mejor calidad de atención, planificar accio- que apoyen las prácticas en los servicios de
nes que sean más efectivas y que, al mismo salud. Algunas de las acciones propuestas po-
tiempo, promuevan igualdad y equidad desde la drían ser las siguientes:
niñez. • Promover el logro exitoso de la lactancia
Como plantea Reyes Zapata, el enfoque de exclusiva, considerando el grado en que las
género nos da elementos para entender mejor necesidades de las mujeres (privacidad, tra-
el proceso de salud y enfermedad. Es posible bajo y otras) y las diferencias culturales son
acceder mediante el enfoque de género al me- tomadas en cuenta, respetando las decisio-
nos a tres niveles de análisis10: nes que atiendan los derechos de los recién
1) Las diferentes maneras en que niños, niñas nacidos al acceso a la mejor calidad de
y adolescentes tienen problemas de salud alimentación y cuidados, como el de sus
asociados a sus roles de género. madres a proveerlos.
2) La manera distinta en que se proveen servi- • Promover y alentar el involucramiento de la
cios a niños, niñas y adolescentes, citada por pareja y la familia en los cuidados en el
algunos autores como "disparidades de gé- hogar.
nero”. • Considerar y destacar la participación del
3) La manera en que las proveedoras y los padre en la crianza.
proveedores de servicios debieran conside- • Detectar posibles diferencias en la valoriza-
rar los roles de género y su impacto sobre la ción de la salud de los niños con respecto a
salud para dar una mejor atención. de las niñas, así como la exposición diferen-
Es evidente que incorporar el enfoque de cial a riesgos entre niños y niñas.
género en la atención y cuidado de la salud • Estimular a través del juego, la comunica-
permitiría otorgar servicios de mayor calidad, ción y la interacción social, tomando en cuen-

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ta el acceso diferencial a las actividades hacia la problemática de la niñez. A su vez se


recreativas y el desarrollo de estereotipos propone construir un espacio innovador para la
de género a través de la actividad lúdica. promoción de cambios en las prácticas profe-
• Analizar los hábitos alimentarios y si es que sionales que contribuyan a la reorientación de
existen diferencias entre niñas y niños en las los servicios, la docencia, investigación, asis-
familias. tencia y gestión de programas hacia el enfoque
• Distinguir diferencias de género en la detec- de equidad de género en la infancia. Para ello, a
ción y tratamiento de la depresión, proble- lo largo del seminario se analizan las realidades
mas de aprendizaje y de comportamiento. de las familias y de la niñez de la región en
• Indagar en comportamientos posiblemente contextos de cambio, incorporando dimensio-
condicionados por normas y valores de gé- nes no tradicionales en relación con las familias
nero que puedan influir en modos de ser y con la niñez (enfoque de ciclo de vida, deter-
saludable o no dentro de las familias. minantes de salud y calidad de vida, desarrollo
• Promover formas de relacionamiento entre integral, e inclusión de la niñez con énfasis en la
niños y niñas que no sean violentas o que dimensión de género). Finalmente, se identifi-
acepten los comportamientos agresivos can y analizan las problemáticas emergentes
como un elemento constitutivo necesario de que afectan a la infancia y las familias y las
los varones. respuestas sociales (políticas, profesionales y
• Reconocer las diferencias en los patrones comunitarias) existentes para abordarlas.
inicio de comportamientos de riesgo de ni- Por su parte, Chile integra junto a Argenti-
ños, niñas y adolescentes (incluyendo las na, Colombia y Uruguay la Iniciativa del Cono
diferencias en el consumo de sustancias Sur sobre Salud y Derechos de la Niñez13. Esta
como alcohol, tabaco y drogas). iniciativa, de carácter multisectorial tuvo sus
orígenes a partir de una currícula elaborada por
Los programas de salud infantil y la Academia Americana de Pediatría y el Royal
adolescencia College of Paediatrics (UK). Promueve la inte-
Estas cuestiones resultan fundamentales al gración de la perspectiva de derechos en los
momento de planificar e implementar progra- servicios de salud para niños y niñas en el
mas de salud destinados a niños/as y adoles- marco de la CIDN. Para ello, se cuenta con
centes incorporando la perspectiva de género, una propuesta de formación destinada a inte-
lo que se evidencia en la reciente iniciativa de la grantes del equipo de salud, hoy en fase de
OMS Europea11. Recordemos que los modelos implementación. Durante la convocatoria reali-
de abordaje de los programas de salud infantil, zada en Santiago para Taller de Formación de
perpetúan estereotipos de género en lugar de Formadores de los cuatro países del Cono Sur,
generar una visión integradora para hombres y se contó además con la participación de la
mujeres puedan expresar sus diferentes roles Sociedad Chilena de Pediatría, OPS, UNICEF,
en las familias y la sociedad12. la Pontificia Universidad Católica, MINSAL y
MIDEPLAN. Por su parte, la Universidad de
La formación de recursos humanos Chile, incorporó el desarrollo temprano y el
Un intento innovador por indagar la dimen- género como parte de la currícula de sus activi-
sión de género lo constituye el Seminario de dades de post-grado, esta vez, en el marco de la
Infancias y Género. Se trata de una actividad formulación de proyectos, programas y políti-
formativa que se desarrolla en el marco del cas de salud14.
Programa Regional de Investigación en Género
y Políticas Públicas (PRIGEPP) de FLACSO, Difusión y abogacía
Argentina. Esta iniciativa intenta cubrir un va- La incorporación del enfoque de género como
cío en materia de la temática de género desde un componente del desarrollo temprano ha sido
las etapas tempranas de la vida y por otra parte considerada en los contenidos de algunos tex-
trata de satisfacer una demanda de profesiona- tos y publicaciones destinados a los integrantes
les de la Región que permita nuevas lecturas del equipo de salud15. Durante los años recien-

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tes, una serie de eventos realizados en Chile y Asamblea General de las Naciones Unidas, 20 de no-
Argentina, contemplaron las perspectivas de viembre de 1989.
4.- Unequal, Unfair, Ineffective and Inefficient. Gender
género y desarrollo como ejes de debate en el Inequity in Health: Why it exists and how we can
ámbito de la Salud Pública16-19. change it. Final Report to the WHO Commission on
Social Determinants of Health September. 2007.
Women and Gender Equity Knowledge Network.
Comentarios finales 5.- Sen A: Desarrollo y Libertad. 2000. Editorial Planeta,
Argentina.
En este artículo nos propusimos plantear y 6.- Fatherhood and Health outcomes in Health. http://
analizar la necesidad de incluir la perspectiva www.euro.who.int/document/e91129.pdf Europe World
de género en la infancia, destacando la impor- Health Organization 2007.
tancia de las intervenciones tempranas para 7.- García Prince E: Hacia la institucionalización del en-
llegar a la vida adulta con mayor equidad. Este foque de género en políticas públicas. Documento ela-
borado para Fundación Friedrich Ebert, Caracas, 2003.
resultado es parte de un proceso que permitiría 8.- Jelin E: Pan y Afectos. La Transformación de las
alcanzar una expansión de los derechos ciuda- Familias. 1998 Fondo de Cultura Económica.
danos, incluyendo cuestiones que tradicional- 9.- Vielma J: Estilos de crianza, Estilos educativos y So-
mente fueron excluidas de estos derechos, como cialización: ¿Fuentes de Bienestar Psicológico? Ac-
ser la sexualidad y el cuidado infantil20. A partir ción Pedagógica, Vol 12, N°1, 2003.
10.- Reyes-Zapata H, et al: Un sistema de medición de la
de las argumentaciones expuestas, existen evi- calidad de los servicios de salud sexual y reproductiva
dencias suficientes que ameritan abordar al desde una perspectiva de género, Documento de traba-
género desde etapas tempranas de la vida, in- jo núm 29, Population Council, 1999.
cluso antes de la concepción del nuevo ser, 11.- WHO: European Strategy for child and adolescent
desde el momento que cada pareja “negocia health and development. Gender tool. WHO/ Europe.
WHO, 2007. www.euro.who.int/document/gem/
democráticamente” el mejor momento para asu- eurostrat_gender_tool.pdf
mir su paternidad y maternidad, hecho que, 12.- Mercer R, Karolinski A: La salud materno infantil:
lamentablemente no acontece en nuestra re- momento de cuestionamientos. ¿Cambio de paradig-
gión. Por otra parte, la conformación de este- ma? 2007. Editorial. Revista Hospital Durand, Argen-
reotipos de género en los primeros años de la tina. (3): 84-6.
13.- Iniciativa sobre Salud y Derechos del Niño del Cono
vida, va conformando modos de relacionamiento Sur. FLACSO/CRED-PRO: Con la participación de
asimétricos de poder que se irán consolidando a equipos profesionales e instituciones de Argentina, Chi-
lo largo del ciclo vital a partir de los mandatos le, Colombia y Uruguay.
familiares e institucionales. Quienes trabaja- 14.- X Escuela Internacional de Verano: Escuela de Salud
mos en salud, ya sea desde las políticas, progra- Pública de la Universidad de Chile. Curso Desarrollo
Integral de la Primera Infancia. Desafíos para la Salud
mas y provisión de servicios, estamos apelados Pública. 14 al 18 de enero de 2008.
a considerar la dimensión de género como un 15.- Landers C, Mercer R, Molina H, Young M: Desarrollo
determinante social que afecta la salud y cali- Integral en la Infancia: Una Prioridad para la Salud.
dad de vida de las personas. Esta perspectiva Manual de Desarrollo Temprano para Profesionales
nos permitirá pensar nuevas modalidades de de la Salud. 2006. Organización Panamericana de la
Salud, Banco Mundial, J&J Pediatric Institute.
intervención que promuevan un desarrollo tem- 16.- MINSAL: III Congreso Chileno de Promoción de la
prano basado en los derechos de la niñez y no Salud. Centro de Convenciones de los Almendros. 10-
exclusivamente en los mandatos de los adultos. 12 de enero de 2007.
17.- MINSAL-OPS: Taller de Desarrollo Integral en la In-
fancia. Santiago de Chile, 10 y 11 de mayo de 2007.
Referencias 18.- Mercer R: I Congreso Chileno de Salud Pública. La
Convención de los Derechos del Niño y la Protección
1.- Early Child Development: a Potent Equalizer. Final Integral de la Infancia. Santiago de Chile, 18-20 de
Report of the Knowledge Network on Early Child julio de 2007.
Development. Commission of Social Determinants of 19.- Sociedad Argentina de Pediatría: X y XI Congreso
Health. WHO, 2007. Argentino de Pediatría Social (2005, 2008). Buenos
2.- Chiarotti S: Aportes al derecho desde la teoría de gé- Aires, Argentina. www.sap.org.ar
nero. http://www.insgenar.org.ar/documentos/Aportes- 20.- Meer S, Sever C: Género y Ciudadanía. Informe Gene-
al-Derecho-desde-la-teoria-de-Genero.pdf ral. Bridge, Developmet Gender. http://www.ids.ac.uk/
3.- Convención Internacional sobre los Derechos del Niño, bridge.

Volumen 79 - Suplemento Número 1 S45