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Xcaret

Xcaret, antiguamente Pol�, fue una importante ciudad comercial de la cultura maya
antes de la llegada de los conquistadores espa�oles en el siglo XVI. Actualmente es
un parque tem�tico ecol�gico situado en la Riviera Maya, a 5 km al sur de Playa del
Carmen y a 75 km al sur de Canc�n, en el estado de Quintana Roo, M�xico. Para la
civilizaci�n maya este sitio fue un importante puerto y centro mercantil y en el
cual a�n pueden apreciarse vestigios arqueol�gicos.

�ndice
1 Parque tem�tico
2 Toponimia
3 Historia
4 Arquitectura
5 Parque ecol�gico
6 Naturaleza
7 Cultura
8 Actividades
9 V�ase tambi�n
10 Referencias
11 Enlaces externos
Parque tem�tico
Desde su fundaci�n, en 1990, y debido a su privilegiado entorno natural, Xcaret ha
desarrollado diversos programas para la conservaci�n y reproducci�n de flora y
fauna t�pica del sureste mexicano, como las tortugas marinas, el manat�, los monos
ara�a, el venado, etc. Entre sus instalaciones se encuentra el primer mariposario
de M�xico y el Acuario de Arrecife de Coral, uno de los pocos sitios en el mundo
donde se puede apreciar estructuras arrecifales en su h�bitat natural.

Como parque tem�tico, Xcaret se caracteriza por mostrar los aspectos naturales y
culturales m�s representativos de M�xico. Adem�s de que se pueden realizar diversas
actividades acu�ticas en sus cenotes, r�os subterr�neos, laguna y playa, pueden
apreciarse tradiciones del pueblo maya y estampas del folclor mexicano.

Toponimia
"Xcaret" significa en maya peque�a caleta, pues cuenta con una ensenada de
extraordinaria belleza. La ubicaci�n geogr�ficamente conveniente de esta caleta la
hizo atractiva para los mayas, quienes construyeron ah� un puerto y centro
mercantil. Su antiguo nombre era 'Pol�', derivado de la ra�z p'ol, que significa
mercader�a y trato de comerciantes.

Historia
Las investigaciones del Instituto Nacional de Antropolog�a e Historia (INAH) en
Xcaret revelan que los primeros asentamientos datan del cl�sico temprano (200 a 600
d.C), aunque la mayor�a de las construcciones se realizaron en el poscl�sico tard�o
(1200 a 1550 d. C.). Estas edificaciones se extienden a lo largo de la costa por
varios kil�metros y se encuentran ligadas por muros de limitaci�n residencial. De
hecho, Xcaret fue un puerto amurallado, como Tulum, pero a diferencia de �ste, la
muralla cerraba el acceso mar�timo, lo que indica que era susceptible de ataques
por mar.

Yacimientos arqueol�gicos mayas en Xcaret.


Los informes del INAH detallan que en el Chilam Balam y en relaci�n a la m�tica
peregrinaci�n de los Itz�es, se le menciona como uno de los puntos del viaje, lo
que pudiera reforzar la idea de su funcionamiento como puerto de embarque. Otra
prueba de su relevancia econ�mica y pol�tica es la menci�n de las ligas
matrimoniales establecidas entre los linajes de Pol� y Cozumel. Xcaret fue adem�s
el punto de partida hacia la isla de Cozumel, a donde los mayas peregrinaban para
adorar a Ix Chel, diosa de la fertilidad y de la luna.
El lado oriental de la pen�nsula de Yucat�n fue el �ltimo en ser invadido por los
espa�oles. Durante la tercera etapa o campa�a (1540-1547) llegaron a Xcaret, que
pertenec�a al cacicazgo de Ekab, y era el punto de embarque hacia la isla de
Cuzamil (Cozumel). Una gran parte de la poblaci�n de Ekab confirm� la aceptaci�n
del dominio espa�ol y la alianza se ciment� exitosamente. Sin embargo, el rumor de
que Francisco de Montejo, el sobrino se hab�a ahogado durante el trayecto, provoc�
una rebeli�n en Saci, capital de los cupules.1?2?

Arquitectura
La arquitectura de Xcaret pertenece al estilo "Costa Oriental", que se caracteriza
por la ornamentaci�n con pintura en las fachadas, entablamientos, dinteles
remetidos, jambas y muros interiores de los templos. Al igual que numerosos sitios
arqueol�gicos de la cultura maya, varios edificios de Xcaret estuvieron recubiertos
de estuco tanto al exterior como al interior. El color rojo fue el predominante de
este destacado puerto, seg�n estudios del Instituto de Investigaciones Est�ticas de
la Universidad Nacional Aut�noma de M�xico.

Parque ecol�gico
En 1984 el arquitecto Miguel Quintana Pali y el doctor Ignacio Bernal Hurtado
compraron cinco hect�reas de terreno en el municipio de Solidaridad, Quintana Roo,
para su proyecto privado . Al comenzar la limpieza del terreno, descubrieron
cenotes y r�os subterr�neos de gran belleza. As� que cambiaron de idea y se aliaron
con los hermanos Oscar, Marcos y Carlos Constandse para desarrollar la idea del
parque que finalmente abri� sus puertas en diciembre de 1990.

La administraci�n del parque Xcaret subsidi� la investigaci�n a cargo del Instituto


Nacional de Antropolog�a e Historia, para reconstruir los vestigios de pir�mides y
edificios mayas encontrados en la zona y que hoy forman parte de la identidad del
parque. Simult�neamente, se estructuraron programas de conservaci�n de la flora y
fauna de la regi�n, principalmente de la tortuga marina, especie en peligro de
extinci�n.

En las 80 hect�reas que conforman a Xcaret se han desarrollado diversas actividades


ecotur�sticas y culturales, con el fin de dar a conocer a los visitantes la riqueza
natural y la diversidad cultural de M�xico. En la actualidad, el parque es uno de
los atractivos tur�sticos m�s visitados de la Riviera Maya.

Naturaleza
El privilegiado entorno de Xcaret es un refugio natural para muchas especies de la
regi�n. El parque ha desarrollado espacios que permite a los visitantes apreciar a
cada especie sin alejar a �stas de su h�bitat natural.

Un manat� del Caribe (Trichechus manatus).


El Acuario de arrecife de coral exhibe la biodiversidad de los jardines
multicolores submarinos del Caribe mexicano. En el acuario se han establecido con
�xito m�s de 300 corales en las estructuras arrecifales artificiales, gracias al
sistema de bombeo permanente sin filtro de agua de mar que permite la libre entrada
de plancton directamente a los estanques de exhibici�n, as� como de larvas de
esponjas, corales, moluscos y algas, que originan un proceso de colonizaci�n
natural. La exhibici�n marina en el acuario de Xcaret incluye m�s de cinco mil
organismos.

Por otra parte, Xcaret, en coordinaci�n con la Secretar�a de Medio Ambiente y


Recursos Naturales (Semarnap), el Instituto Nacional de la Pesca (INP) y el
Instituto Nacional de Ecolog�a (INE) protege a las dos especies que anidan en las
playas de Quintana Roo: la tortuga blanca (Chelonia mydas) y la caguama (Caretta
caretta).
Durante la temporada de anidaci�n, en los meses de verano, Xcaret establece
campamentos tortugueros y patrulla 100 km de litoral, vigilando los nidos y
protegi�ndolos de posibles depredadores. Despu�s de 60 d�as, las tortuguitas rompen
su cascar�n. Algunas son enviadas al parque para ser integradas al Programa de
Conservaci�n. Ah�, las cr�as son marcadas por medio de una t�cnica de auto-injerto
que permite identificarlas cuando regresen a anidar, 25 a�os m�s tarde, y conocer
sus rutas migratorias.

Xcaret cuenta adem�s con una laguna donde habitan manat�es, una especie en peligro
de extinci�n; adem�s de un con aviario, un mariposario, cueva de murci�lagos,
invernadero de orqu�deas y de bromelias, granja de hongos, isla de jaguares, rinc�n
de venados, entre otros. Tambi�n pueden apreciarse flamencos, monos ara�a, monos
saraguatos, tapires y cocodrilos.

Cultura
Una de las actividades principales del parque es la promoci�n de la riqueza
cultural[M�xico. Para este fin cuenta con un programa de eventos que se realizan
todos los d�as. Entre ellos destaca la celebraci�n 'M�xico Espectacular'. Dividido
en dos partes, este espect�culo es un recorrido por la historia y lo m�s destacado
del folclore mexicano.

La primera parte del espect�culo describe v�vidamente el M�xico Precolombino e


incluye una interpretaci�n del ancestral juego de pelota prehisp�nico, practicado
en m�s de 500 campos en Mesoam�rica. La segunda es un mosaico de bailables y
estampas de distintas regiones del pa�s: Yucat�n, Oaxaca, Tabasco, Veracruz,
Michoac�n, Jalisco, entre otros.

El sonoro zapateo, la picard�a del cortejo y de las historias de amor, la alegr�a


de los mariachis y la audacia de los charros que exhiben a caballo las suertes del
floreo trasladan a los espectadores a los diferentes estados de M�xico. Adem�s,
Xcaret cuenta con la reproducci�n de un pueblo maya y un cementerio maya, donde se
realiza el festival de vida y muerte a principios de noviembre. Otros eventos
culturales son la fiesta charra, el ritual de los voladores de Papantla y el
desfile de trajes t�picos.

Durante el mes de mayo, en Xcaret se realiza tambi�n la traves�a sagrada maya, una
representaci�n de la peregrinaci�n que los mayas realizaban de la antigua Pol� a
Cuzamil para consultar el or�culo y adorar a Ix Chel. Esta representaci�n busca ser
lo m�s cercana a la que originalmente realizaban los mayas; por ello, los
participantes cruzan en grupos de 4 personas en balsas muy sencillas usando remos
de madera y vistiendo ropas alegor�cas a la �poca. Si el clima es favorable les
toma alrededor de 4 horas cruzar de Xcaret a Cozumel. Para poder participar, los
interesados se inscriben con varios meses de anticipaci�n y deben acudir a un
entrenamiento que los prepara para el esfuerzo f�sico que implica el trayecto. En
Xcaret se encuentra tambi�n la representaci�n de una hacienda henequenera, una
t�pica construcci�n de la Pen�nsula de Yucat�n, as� como una cava donde se
encuentra una exclusiva colecci�n de vinos mexicanos.

Actividades
Playas del Caribe mexicano, senderos en la selva, r�os subterr�neos, jardines de
arrecifes, pozas naturales y cenotes conforman los escenarios donde el turista
puede realizar desde caminatas y recorridos tem�ticos, hasta recorridos con snorkel
hasta nado con tiburones, nado con delfines, snuba, sea trek; o bien, vivir la
experiencia del temazcal. Tambi�n existe la experiencia Xcaret de Noche, donde se
realizan m�ltiples shows y actividades en horario nocturno, agregando una variante
con mayor predominio de luces, m�sica y baile. El show "M�xico Espectacular" posee
un juego de pelotas de caucho en llamas siendo manipuladas por los artistas. El
baile folkl�rico de Xcaret muestra diversos bailes tradicionales de distintos
lugares de M�xico como la Danza de los Viejitos de Michoac�n, Flor de Pi�a de
Oaxaca, entre muchos otros.3?

V�ase tambi�n
Muyil
El Meco
Mulch�
Xel H� (sitio arqueol�gico)
Referencias
*�Instituto Nacional de Antropolog�a e Historia "Quintana Roo, Xcaret"�.
Consultado el 13 de mayo de 2008.
Conquista y Colonizaci�n del Yucat�n, Robert S. Chamberlain, Ed. Purr�a 1974
*Jos� Miguel Almeyda. �Editorial: Xcaret de Noche, Show M�xico Espectacular -
Baile y Tradiciones"�. Consultado el 1 de mayo de 2012.

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