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¿QUÉ ES EL VIH?

El VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana es un retrovirus que ataca al sistema inmunitario de la


persona infectada. El sistema inmunitario es la defensa natural de nuestro cuerpo frente a los
microorganismos infecciosos, como las bacterias, virus y hongos capaces de invadir nuestro
organismo.

En concreto, el VIH ataca y destruye los linfocitos CD4, que son un tipo de células que forman parte
del sistema inmune y que se encargan de la fabricación de anticuerpos para combatir las infecciones
causadas por estos agentes externos.

ESTRUCTURA DEL VIH

¿QUÉ LE PASA A TU ORGANISMO


CUANDO TE INFECTAS?

Los virus no son capaces de


reproducirse por sí mismos, necesitan
utilizar a otros seres vivos para poder
multiplicarse y sobrevivir. Cuando te
infectas, el VIH se dirige a sus células
diana, los CD4. Cuando encuentra un
CD4, el virus se fija a la membrana de la
célula y fusiona su cápside con la
membrana celular, de modo que ahora
puede introducir su material genético para que esta célula se ocupe de reproducirlo (multiplicarlo). Una
vez ha comenzado la replicación, sale a sangre y se propaga por todo el cuerpo infectando otras células
que también usarán para que multipliquen su material genético.

Cuando esta multiplicación se produce, hay copias del virus circulando por la sangre (el número de
copias del virus es lo que se conoce como Carga Viral) y se reduce la cantidad de células CD4 del
organismo, que acaba produciendo una deficiencia inmunitaria. En este momento el organismo pierde
capacidad defensiva, provocando que la persona que lo sufre tenga más probabilidades de contraer
otras infecciones o de desarrollar enfermedades relacionadas con el VIH, conocidas como
enfermedades oportunistas. Están provocadas por agentes que, ante sistemas inmunes que funcionan
con normalidad, no causan ninguna enfermedad. Solamente cuando el sistema inmunitario está muy
debilitado, aprovechan la “oportunidad” para desarrollar infecciones.

Se habla de inmunodeficiencia cuando el sistema inmunitario ya no puede cumplir su función de


combatir las infecciones u otras enfermedades.

TRATADOS vs NO TRATADOS

No existe una cura definitiva, por lo que el VIH se ha convertido en una enfermedad crónica. Con la
atención médica adecuada y tratamiento el VIH se puede controlar.

Los medicamentos contra el VIH impiden que el virus se reproduzca (se replique), lo que reduce la
carga viral. Al tener menos concentración del VIH en el organismo el sistema inmunitario tiene más
posibilidad de recuperarse y aunque no se llega a eliminar del todo el virus del cuerpo, el sistema
inmunitario está lo suficientemente fuerte como para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer
relacionados con el VIH. El tratamiento además reduce el riesgo de transmisión del VIH.

El hecho de tratar la enfermedad lo antes posible y la gran evolución que han experimentado los
fármacos para el VIH, ha hecho que la esperanza de vida de estos pacientes sea cada vez mayor.

Por el contrario, las personas que no reciben tratamiento permitirán que el virus se extienda por su
cuerpo, debilitando gravemente el sistema inmunitario y pudiendo llegar al estadio sida. Además, la
carga viral en sangre es elevada y pueden propagar el virus.

VIH ≠ SIDA

VIH y sida no son sinónimos, tener VIH no significa tener sida. Estar infectado por el VIH significa que
el virus está en tu organismo multiplicándose, lo que provoca que tu sistema inmunológico se debilite,
pero no necesariamente que desarrolles una enfermedad.

El sida (síndrome de la inmunodeficiencia adquirida) es un conjunto de manifestaciones clínicas que


aparecen cuando la inmunodeficiencia que provoca la infección del VIH es muy acusada, y nuestro
sistema inmune es incapaz de defender a nuestro organismo. En la historia natural de la infección por
VIH, el sida es la etapa más grave, y se caracteriza por la presencia de ciertas enfermedades
oportunistas o neoplasias que pueden amenazar la vida del paciente.

¿Cuál es la diferencia entre VIH y SIDA?

El VIH es el causante del SIDA. SIDA es una sigla que significa síndrome de inmunodeficiencia
adquirida. VIH y SIDA no son lo mismo. La gente con VIH no siempre tiene SIDA.

El VIH es el virus que se transmite de persona a persona. Con el tiempo, el VIH destruye un tipo de
células importante del sistema inmunitario (denominado células CD4 o células T) que nos protegen de
las infecciones. Cuando no tienes suficientes células CD4, tu cuerpo no puede combatir las infecciones
como lo haría normalmente.

El SIDA es la enfermedad causada por el daño que el VIH produce en el sistema inmunitario. Una
persona tiene SIDA cuando contrae infecciones raras y peligrosas o tiene un número extremadamente
bajo de células CD4. El SIDA es la fase más grave de la infección por VIH y, con el tiempo, termina
provocando la muerte.

Sin tratamiento, generalmente toma 10 años para que alguien con VIH desarrolle SIDA. El tratamiento
desacelera el daño que causa el virus y ayuda a que los infectados se mantengan sanos durante varias
décadas antes de que se manifieste el SIDA.

¿Cómo se contagia la infección por VIH/SIDA?

El VIH es transportado en el semen, las secreciones vaginales, la sangre y la leche materna. El virus
ingresa en el cuerpo a través de cortes o heridas en la piel y a través de las membranas mucosas
(como el interior de la vagina, el recto y la abertura del pene). Puedes contraer VIH por:

 Tener sexo vaginal o anal


 Compartir agujas o jeringas para drogarse, hacerse perforaciones en el cuerpo, tatuajes, etc.
 Ser punzado con una aguja que tiene sangre infectada con el VIH
 Tener heridas o ampollas abiertas que entran en contacto con sangre, semen (esperma) o
secreciones vaginales infectados con VIH

En los Estados Unidos, la forma de transmisión más frecuente es el sexo sin protección. Puedes
protegerte y proteger a tu pareja usando condones y/o barreras de látex bucales cada vez que tienen
relaciones sexuales y evitando compartir agujas.

Este virus también se puede transmitir al bebé durante el embarazo, el parto o al amamantar. Una
embarazada con VIH puede tomar medicamentos que reducen considerablemente las posibilidades de
que su bebé se contagie.

El VIH no se transmite por la saliva, de modo NO PUEDES contagiarte por dar un beso, compartir
alimentos o bebidas, o usar el mismo tenedor o la misma cuchara. El VIH tampoco se contagia por
abrazarse, darse la mano, toser o estornudar. Tampoco puedes infectarte por sentarte en el inodoro.

Hace muchos años, había personas que se contagiaban por recibir transfusiones de sangre infectada.
En la actualidad, donar o recibir sangre en cualquier centro médico es totalmente seguro. Los médicos,
los hospitales y los bancos de sangre no usan las agujas más de una vez y la sangre que se dona se
somete a análisis para verificar que no esté infectada con el VIH u otras infecciones.

¿Cómo se si tengo vih?

La única forma de saber con seguridad si tiene el VIH es hacerse la prueba. Es importante que sepa si
tiene el VIH porque eso le servirá para tomar decisiones saludables para prevenir contraerlo o
transmitirlo.

Algunas personas pueden sentirse enfermas como si tuvieran la influenza en las 2 a 4 semanas
siguientes a la infección (etapa 1 de la infección por el VIH). Pero otras podrían no sentirse enfermas
durante esta etapa. Los síntomas similares a los de la influenza incluyen fiebre, escalofríos, sarpullido,
sudores nocturnos, dolores musculares, dolor de garganta, fatiga, inflamación de los ganglios linfáticos
y úlceras en la boca. Estos síntomas pueden durar desde pocos días hasta varias semanas. Durante
este tiempo, la infección por el VIH podría no detectarse en las pruebas del VIH; sin embargo, las
personas infectadas son muy contagiosas y pueden transmitírselo a otras.

Si tiene estos síntomas, no significa que tenga el VIH. Cada uno de los síntomas puede ser causado
por otras enfermedades. Pero si tiene estos síntomas después de una posible exposición al VIH, vea a
un proveedor de atención médica y dígale acerca de su riesgo. La única manera de determinar si está
infectado es hacerse la prueba del VIH.