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Sodio

1. Elemento general
Sodio es un elemento químico de símbolo Na (del latín, natrium) con
número atómico 11.
Desde el punto de vista comercial, el sodio es el más importante de los
metales alcalinos.
Es un metal alcalino blando, untuoso, de color plateado, muy abundante en
la naturaleza, encontrándose en la sal marina y el mineral halita. Es muy
reactivo, arde con llama amarilla, se oxida en presencia de oxígeno y
reacciona violentamente con el agua.

2. Características generales
Su color es blanco, plateado
Muy blando
Muy reactivo
Se oxida fácilmente al exponerlo al aire
Reacciona violentamente con el agua formando hidróxido de sodio e
hidrógeno

Propiedades
Número atómico 11
Valencia 1
Estado de oxidación +1
Electronegatividad 0,9
Masa atómica (g/mol) 22,9898
Densidad (g/ml) 0,97
Punto de ebullición (ºC) 892
Punto de fusión (ºC) 97,8
3. Historia
Descubridor: Sir Humphrey Davy.
Lugar de descubrimiento: Inglaterra.
Año de descubrimiento: 1807.
Origen del nombre: De la palabra inglesa "soda" que significa "sosa". La
sosa es el nombre común que se le da al hidróxido sódico, NaOH,
compuesto del cual fue obtenido el sodio por electrólisis y que, según los
químicos de la época, era considerada como un elemento químico. El
símbolo Na procede del latín "natrium" (nitrato de sodio).

4. Obtención y usos

Obtención
Electrólisis del NaOH
El hidróxido de sodio contenido en el recipiente de hierro se funde y se
mantiene líquido por una corona de mecheros de gas. El cátodo, H, de
hierro, se halla rodeado de una campana de rejilla de alambre, M, que esta
unida a un recipiente cilíndrico hueco, N, que flota en NaOH líquido. El
ánodo esta formado por varias barras de níquel, F, que se sumergen en el
líquido. Al fundir el NaOH se ioniza de este modo:

NaOH <====> Na+ + OH-

y al pasar corriente, el Na+ se neutraliza y se transforma en Na que, flota y


se acumula en forma de una torta, D. El OH-, al neutralizarse en el ánodo
reacciona con los radicales iguales según:

4OH =====> 2H2O + O2

El agua formada se electroliza aun mas desprendiéndose O2 en el ánodo e


H2 en el cátodo, acumulándose este ultimo en N, protegiendo así el Na
formado de la oxidación.

También se obtiene Na por la electrólisis del NaCl fundido, al igual que el


potasio, pero este último no es fácil de obtener ya que su punto de fusión es
bajo y su evaporación es fácil.
Actualmente casi todo el metal se obtiene por electrólisis del NaCl fundido
(método de Downs). El cloruro de sodio funde a 802ºC pero agregándole
carbonato sódico o alguna otra sal, el punto de fusión del baño de cloruro
se reduce hasta los 600ºC. La célula electrolítica tiene un ánodo circular de
carbón, rodeado de un cátodo anular de hierro, con una pantalla de metal.
El cloro queda libre en el ánodo, y el sodio en el cátodo. El sodio fundido
sube a la superficie del baño de cloruro, y por un tubo se vierte en un
colector cerrado.

2Cl- - 2e- ====> Cl2

Na+ + e- =====> Na

5. Usos y aplicaciones prácticas:


Lamparas de sodio.

Se usa en la fabricación de agentes blanqueantes, en la fabricación del


índigo y con frecuencia en las iluminaciones públicas se utilizan lámparas
de vapor de sodio fácilmente reconocible por su luz de color amarillento.
La sal común o cloruro de sodio (NaCl), en uno de sus compuestos más
familiares, se emplea desde la antigüedad como potenciador del sabor de
los alimento y en la conservación de los mismos.
Por ser altamente hidrófilos, los compuestos de sodio suelen emplearse
como deshumectantes en lugares cerrados, tales como envases de equipos
electrónicos o fotográficos, y de algunos medicamentos.
Otro uso industrial, es en la elaboración de combustibles para motores, en
la producción de tetraetilo de plomo, que es un elemento antidetonante para
evitar que los combustibles gasificados exploten por la compresión, antes
del momento debido. Actualmente, por razones ecológicas, el tetraetilo de
plomo tiende a ser eliminado de las naftas comunes, para evitar la
contaminación plómbica del aire.
Asimismo, el nitrato sódico (NaNO 3 ) se emplea en la elaboración de un
medicamento dilatador de los vasos sanguíneos coronarios.
El hipoclorito de Sodio es un compuesto químico que contiene cloro en
estado de oxidación muy fuerte que posee propiedad desinfectante y muy
eficaz para el control bacteriológico y microbiológico, usado por la
desinfección, esterilización y decoloración de aguas negras y depósitos y se
usa además en concentrados de lodos con olores desagradables, como
germicida, desinfectante y desodorante
El bicarbonato sódico o de sodio (NaHCO 3 ), frente al calor, o en presencia
de reactivos ácidos, emite gas carbónico, por lo cual es empleado en la
fabricación de leudantes (levaduras químicas), en medicamentos
efervescentes, y en las bebidas carbonatadas.
El hidróxido de sodio , llamado soda cáustica que se produce tanto en
forma sólida como líquida, es ampliamente empleado en la fabricación de
papel, en la industria textil; y para el lavado y esterilización de envases
reutilizables de vidrio de productos alimenticios, como leche y bebidas
refrescantes. También se utiliza en las industrias textil y papelera, el
peróxido de sodio (Na 2 O 2 ), como elemento blanqueador.

6. Sodio en Bolivia
Seis empresas japonesas, entre estatales y privadas, presentaron ayer el
diseño preliminar de una planta de carbonato de sodio que será construida
en la ribera sur del salar de Uyuni (Potosí) como parte del proceso de
explotación de litio.
El proyecto establece que la planta tendrá una capacidad de producción de
90.000 toneladas al año.

El carbonato de sodio es uno de los materiales de base para varias


industrias productoras de vidrio, industrias químicas, detergentes y para
tratamiento de agua.
El proyecto, que se fija un plazo de cuatro años para su construcción, fue
presentado por representantes de la empresa estatal nipona Japan Oil, Gas
and Metals National Corporation (Jogmec) en el seminario Desarrollo
Regional del Altiplano Centro-Sur, que se realizó en La Paz.

El carbonato de sodio se utiliza en la fase final del proceso de extracción


del carbonato de litio.
Según el estudio realizado por las empresas niponas, para producir 30 mil
toneladas de carbonato de litio al año se necesitan alrededor de 45 mil
toneladas de carbonato de sodio, que es resultado de la explotación de
materias primas como la sal, piedra caliza, el amoniaco y combustible.

7. Efectos positivos y negativos


Efectos en la salud
El sodio es un componente de muchas comidas, por ejemplo la sal común.
El sodio es también requerido para el funcionamiento de nervios y
músculos.
Un exceso de sodio puede dañar nuestros riñones e incrementa las
posibilidades de hipertensión.

Efectos ambientales
Ecotoxicidad: Límite Medio de Tolerancia (LMT) para el pez mosquito, 125
ppm/96hr (agua dulce); Límite Medio de Tolerancia (LMT) para el pez sol
(Lepomis macrochirus), 88 88 mg/48hr (agua del grifo).

Destino medioambiental: Este compuesto químico no es móvil en su


forma sólida, aunque absorbe la humedad muy fácilmente. Una vez líquido,
el hidróxido de sodio se filtra rápidamente en el suelo, con la posibilidad de
contaminar las reserves de agua.