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Análisis de fallo de pernos galvanizados de alta


resistencia utilizados en torres metálicas

Article · March 2017

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5 authors, including:

B. Arroyo J. A. Álvarez
Universidad de Cantabria Universidad de Cantabria
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Roberto Lacalle Sergio Cicero


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Anales de Mecánica de la Fractura 34, 2017

ANÁLISIS DE FALLO DE PERNOS GALVANIZADOS DE ALTA RESISTENCIA UTILIZADOS EN


TORRES METÁLICAS

B. Arroyo1,*, J.A. Álvarez1, R. Lacalle1,2, S. Cicero1, F. Gutiérrez-Solana1


1
LADICIM (Laboratorio de la División de Ciencia e Ingeniería de los Materiales), Universidad de Cantabria. ETS
Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Av/Los Castros 44, 39005, Santander, España
2
INESCO INGENIEROS - CDTUC fase 3, módulo 9, ETS Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Av/Los Castros
44, 39005, Santander, España

* Persona de contacto: arroyob@unican.es

RESUMEN

Este trabajo analiza el fallo de tres tornillos utilizados en las conexiones estructurales de una serie de torres de acero
situadas en el norte de Europa. El análisis comprende microscopía óptica y electrónica de barrido, análisis
microestructural y de dureza, ensayos mecánicos y evaluación de integridad estructural. Los tres pernos presentaron
procesos de fallo muy similares, con una grieta externa circunferencial que condujo al fallo final. La morfología de la
propagación de grieta es típica de la corrosión bajo tensión inducida por hidrógeno (HISCC), con micromecanismos
intergranulares-transgranulares mixtos, procesos de desgarro y agrietamiento secundario. Las grietas crecieron
subcríticamente hasta que alcanzaron su tamaño crítico. Los procesos de agrietamiento por temple o fatiga han sido
descartados

PALABRAS CLAVE: Perno, Grieta, Fragilización Inducida por Hidrógeno, FAD

ABSTRACT

This paper analyses the failure of three bolts used in the structural connections of a number of steel towers located in
northern Europe. The analysis comprises optical and scanning electron microscopy, microstructural and hardness
analysis, mechanical testing and structural integrity assessments.The three bolts presesent very similar failure processes,
with a circumferential external crack that led to the final failure. The morphology of the crack propagation is typical of
Hydrogen Induced Stress Corrosion Cracking (HISCC), with mixed intergranular-transgranular micromechanisms,
tearing processes and secondary cracking. The cracks then grew subcritically until they reached their critical size.
Quench cracking or fatigue processes have been ruled out.

KEYWORDS: Bolt, Crack, Hydrogen Induced Cracking, FAD

1. INTRODUCCIÓN reducción significativa de los pernos frente a fenómenos


de corrosión bajo tensión (CBT) y fragilización por
Este artículo analiza el fallo de algunos pernos de hidrógeno (FH) para pernos semejantes a los estudiados
anclaje empleados en la conexión de diferentes tramos en el presente caso. Townsend [2] analizó la influencia
de torres eólicas de acero en el norte de Europa. Los de la dureza del material en la FH en una cero AISI-
pernos, galvanizados de cara a obtener una mejor 4140, y estableció un límite alrededor de 350HV como
durabilidad, fueron pretensados antes de la puesta en criterio de aceptación. El mismo autor define el
servicio de las torres, presentando un fallo tras dos galvanizado como una fuente de introducción de
meses en operación de las mismas. Tres de los pernos hidrógeno en el material, así como indica que la capa de
fueron recibidos en las dependencias del LADICIM galvanizado puede actuar como barrera impenetrable
(Universidad de Cantabria) para determinar las causas que lo impida escapar al exterior una vez terminado el
del fallo. proceso.

La literatura recoge buen número de fallo de pernos Otros autores como [3-8], han analizado aspectos
galvanizados de alta resistencia en servicio. Bob y Hyler relacionados con los micrmecanismos de generación y
[1] demostraron como el galvanizado genera una propagación de grietas, así como los procesos que

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explican dichos fenómenos, que son básicamente la martensita revenida en la superficie, y una combinación
fragilización por metal líquido, fractura por temple, y de martensita revenida y bainita en las zonas internas
fisuración inducida por hidrógeno. del componente.

Los análisis llevados a cabo en este trabajo han tomado Tabla 2. Datos de los tratamientos térmicos empleados
también en cuenta las normativas de referencia para
aplicaciones estructurales de pernos. Estos docmuentos Tª
Tiempo

Tiempo

[9-15] incluyen recomendaciones tanto para la Perno Temple Revenido Aceite
(min) (min)
fabricación, como para los estados de diseño, y (ºC) (ºC) (ºC)
enfatizan en la necesidad de analizar los posibles efectos A 855 180 570 180 90
del hidrógeno en este tipo de pernos. B 855 180 555 180 90
C 855 180 560 180 90

2. MATERIALES Y MÉTODOS Las propiedades mecánicas del material analizado


siguen las especificaciones recogidas en la norma UNE-
4.2. Descripción de los pernos EN-ISO 898-1 [9], que se muestran en la Tabla 3. Los
pernos fueron puestos en servicio tras la aplicación de
Tres de los pernos que fallaron fueron recibidos en una precarga de 1280 kN. En referencia a lo anterior,
LADICIM para su análisis, en la Figura 1 se muestra debe ser tenido en cuenta que el fallo sucedió tras dos
una de ellos en estado de recepción. meses de operación, no durante el proceso de aplicación
de la precarga.

Tabla 3. Especificaciones para el material 45CrM04


según UNE-EN-898-1 [9].
Propiedad Min. Max.
Resistencia a tracción, Rm (MPa) 1040 -
Límite elástico al 0.2%, Rp0.2 (MPa) 940 -
Alargamiento carga máx (L0=5d0) (%) 9 -
Reducción de área, Z (%) 48 -
Energía Charpy (-20ºC) (J) 27 -
Dureza Brinell, (HB) 326 355
Dureza superficial (HV 0.3) - 390

Figura 1. Uno de los pernos en estado de recepción. 4.2. Procedimiento analítico y experimental
Todos ellos tenían la misma geometría, presentando una El procedimiento empleado para identificar la causa del
rosca métrica M56 y una clase resistente 10.9, según las fallo comprendió los pasos siguientes:
normativas UNE-EN-ISO 898-1 [9] y UNE-EN-ISO
898-2 [10]. Estaban fabricados en acero 42CrMo4 • Inspección visual.
según UNE-EN-10027-1 [16] (equivalente AISI 4140), • Composición química.
la composición química nominal del acero se presenta
• Análisis microestructural.
en la Tabla 1.
• Medida de dureza.
Tabla 1. Composición química nominal del acero • Ensayos mecánicos.
42CrMo4 [16] (% en peso). • Análisis fractográfico.
• Análisis de integridad estructural.
C Si Mn P S Cr Mo
0.38 0.6 0.90 0.15 Los análisis fueron llevados a cabo sobre los tres pernos
” ” ”
- - - - con resultados análogos en los mismos. Sin embargo,
0.4 0.025 0.035
0.45 0.9 1.20 0.3 para facilitar la interpretación, los resultados
presentados se han enfocado al perno A.

Durante el proceso de fabricación los pernos fueron


primeramente forjados, y después sometidos a un 3. RESULTADOS
tratamiento de recocido, seguido de un temple y un
revenido. Finalmente se les aplicó un proceso de 3.1. Inspección visual y análisis macrográfico
galvanizado en caliente. La Tabla 2 recoge los datos de
los tratamientos térmicos empleados, después de los Las secciones de rotura de los tres pernos presentaron
cuales los pernos presentan la microestructura de dos zonas claramente diferenciadas: un área suave a lo

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largo del perímetro exterior, y zona más rugosa cuasi- 3.3. Análisis microestructural
circular en el centro. Esta apariencia ha sido reportada
previamente en numerosos análisis de fallos de Los fustes de los pernos fueron cortados en dos
elementos similares [1], donde la zona suave se secciones, identificadas como 1 y 2: la primera
relacionó con una propagación subcrítica, y la zona conteniendo la superficie de fractura, y la segunda se
central más abrupta fue identificada como el ligamento empleó para analizar la microestructura del material en
remanente antes de la rotura final con presencia de dos localizaciones, 2.1 y 2.2, según muestra la Figura 3.
micromecanismos dúctiles. A modo de ejemplo, la
Figura 2 muestra las superficies de fractura de la cabeza Las muestras 2.1 y 2.2 fueron pulidas y atacadas
y el fuste del perno A. mediante una solución ácida de Nital al 3%. Las
microestructuras mostradas se obtuvieron a lo largo del
radio de la sección 2. La Figura 4 muestra los resultados
obtenidos en el centro de la pieza (2.1) y en la superficie
(2.2) de la sección 2. Puede observarse que el centro de
la sección (Figura 4a) presenta martensita revenida
junto con bainita, mientras que la microestructura en la
superficie del perno es principalmente martensita
revenida. Hechos de acuerdo con la especificación del
material.

Figura 2. Superficies de fractura del perno A. a)


cabeza; b) fuste.

3.2. Composición química


Figura 3. Seccionado del fuste (perno A). a) Secciones 1
y 2; b) muestras 2.1 y 2.2 obtenidas de la sección 1. c)
Se llevó a cabo un análisis mediante emisión óptica por
muestras 2.1 y 2.2 encapsuladas y pulidas.
chispa, los resultados se muestran en la Tabla 4. Puede
observarse, si se compara con la Tabla 1, que los
La cabeza de los pernos también se cortó en 3 secciones
resultados satisfacen los requerimientos de la normativa
(ver Figura 5) nombradas como 3, 4 y 5. Se obtuvieron
para el acero 42CrMo4.
varias muestras de la sección 4, con el objetivo de
analizar la microestructura en los puntos A a D, como se
Tabla 4. Composición química del acero 42CrMo4
indica en Figura 6. En todos los casos se encontró
estudiado (% en peso).
martensita revenida como microestructura dominante,
C Si Mn P S Cr Mo junto con bainita en el centro de la sección (punto D,
0.42 0.27 0.80 <0.025 <0.035 1.10 0.22 Figura 7).

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Figura 7. Microestructura observada en el perno A


(muestra 4.3, punto D).

3.4. Medidas de dureza

Se llevaron a cabo análisis de dureza en la sección 2 (a


lo largo del radio del fuste del perno) y en la sección 4.
Para ello se utilizó un durómetro Vickers, aplicando una
carga de 1Kg durante 10 segundos (según [17]). La
Figura 8 muestra el resultado de las durezas a lo largo
del radio, mientras que la 9 presenta un esquema de las
Figura 4. Microestructuras observadas en el perno A. durezas realizadas en la sección 4, donde se analizaron
a) Centro de la sección (2.1); b) Superficie (2.2). los perfiles siguientes:

• Perfil I: A lo largo de la cabeza del perno,


aproximadamente en la mitad del espesor.
• Perfil II: Desde la superficie de fractura hasta el
plano superior de la cabeza.
• Perfiles III y IV: A 45º desde la superficie de
fractura, comenzando en los puntos de unión de la
cabeza y el fuste.

Los resultados revelaron una dureza media con valores


comprendidos entre 350 y 370 HV1 en los perfiles I, II
y III, y algo inferior a 350 HV1 en el perfil IV. En
cualquier caso, los valores observados en la cabeza son
superiores a los presentes en el fuste, que varían desde
Figura 5. Despiece de la cabeza del perno A 301 HV1 hasta 350 HV1.

Figura 6. Despiece de la sección 4 (perno A), Figura 8. Perfil de durezas a lo largo del radio del fuste
mostrando identificación y localización de las muestras. del perno A. En discontinuo se muestra la tendencia.

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secundaria (Figura 10a). Esto confirma un proceso de


fisuración subcrítica previo al fallo final; la parte
interior de la superficie de fractura (puntos "d" y "e")
revela una fractura dúctil con múltiples microhuecos,
correspondientes al ligamento remanente de la sección
en el momento del fallo.

Figura 9. Perfiles de dureza (HV1) en la cabeza del


perno A.

3.5. Ensayos de tracción

Se realizaron ensayos de dureza de acuerdo a la norma


UNE-EN-ISO 6892-1:2010 [18], concretamente uno
para caracterizar cada perno. Las probetas se obtuvieron
del centro de los fustes, en dirección longitudinal, con
un diámetro nominal de 14 mm. Los resultados se
presentan en la Tabla 5, donde se observan que los
requerimientos del material son satisfechos (Tabla 3). Figura 10. Superficie de fractura del perno A. a) punto
"b"; b) punto "d".
Tabla 3. Resultados de los ensayos de tracción.
Propiedad A B C La Figura 11, tomada en el punto "c", muestra una
Resistencia a tracción, Rm (MPa) 1101 1106 1117 importante presencia de grietas en la capa de
Lím. elástico 0.2%, Rp0.2 (MPa) 1001 1002 1011 galvanizado. Dichas grietas pueden ser también
Alarg. carga máx (L0=5d0) (%) 15.6 13.8 13.9 observadas en la intercara de contacto entre el
galvanizado y el material base del perno, con múltiples
Reducción de área, Z (%) 56 52.0 52.0
puntos de iniciación.

El perfil de la superficie de fractura se analizó


3.6. Análisis fractográfico
empleando técnicas de microscopía óptica. Como
ejemplo en la Figura 12 se presentan algunos resultados
Las superficies de fractura de los pernos fueron
relevantes, correspondientes a un área localizada en el
analizadas en el microscopio electrónico de barrido
perímetro externo, cercano al puto "b". Se observa un
(SEM). Se tomaron imágenes en varias áreas de la
aspecto frágil con grietas secundarias emergentes desde
superficie de fractura, como se indica en la Figura 2b
el camino de propagación quasi-plano de una grieta
(puntos "a" - "e") para el perno A. Las observaciones
primaria, evidencia de un mecanismo de fisuración
más relevantes se presentan en la Figura 10: el
inducida por hidrógeno; la Figura 12b corresponde a un
perímetro de la sección (puntos "a", "b" y "c")
área cercana al punto "d", revelando un comportamiento
presentaron una superficie de fractura mixta,
mucho más dúcil.
combinando una fractura intergranular predominante
con fractura intergranular con desgarros y fisuración

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procesos de fractura frágil y colapso plástico mediante


el empleo de dos parámetros normalizados, Lr y Kr,
definidos mediante las expresiones siguientes:

KI
Kr =
K mat (1)
P
Lr =
PL (2)

Siendo P la carga aplicada, PL la carga de colapso


plástico, KI el factor de intensidad de tensiones, y Kmat
la resistencia a fractura del material expresada en
términos de factor de intensidad de tensiones (por
ejemplo, KIc, KJc, etc). Lr puede ser también expresado
Figura 11. Zona "c" de la superficie de fractura, mediante la ecuación (3), totalmente equivalente a (2),
mostrando crecimiento de grietas subcrítico que donde ıref es la tensión de referencia y ıy el límite
comienza en la intercara entre el material base y el elástico del material.
galvanizado.
σ ref
Lr =
σY (3)

Lr evalúa la situación estructural del componente frente


al colapso plástico, y Kr evalúa el componente frente a
fractura, así el análisis se realiza mediante un par de
coordenadas, Kr y Lr, que evalúan el cada situación
planteada. Así, una vez que se ha definido la situación a
evaluar con esta coordenadas, es necesario definir las
condiciones limitantes del componente (las que
conducen a la rotura final, por ejemplo). Para conseguir
esto, se define la línea de fallo (FAL), de forma que si el
punto a evaluar se encuentra localizado entre FAL y los
ejes coordenados se considera que el componente
trabajo en condiciones seguras, mientras que si el punto
de coordenadas, Kr y Lr, se sitúa por encima de ella el
componente estará en condiciones inseguras. La
condición crítica (condición de fallo) es aquella en la
que el punto a evaluar coincide exactamente con FAL.
la Figura 13 muestra un ejemplo con las tres posibles
situaciones al realizar este tipo de análisis.

Figura 12. Perfil de fractura en la superficie del perno


A. a) Aspecto frágil del perímetro externo (los círculo
muestras agrietamiento secundario); b) aspecto dúctil
del área interior.

3.7. Análisis de integridad estructural

En esta sección se realiza un análisis de la integridad Figura 14. Análisis del diagrama de fallo, FAD
estructural empleando diagramas de fallo (FAD) (iniciación), mostrando tres posibles situaciones: A,
[19,20]. Para un determinado componente conteniendo condiciones seguras; B, condiciones críticas; C,
un , un FAD representa de forma simultánea los
defecto
condiciones inseguras.

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En la práctica, los procedimientos de evaluación de la


integridad estructural [19-20] facilitan soluciones
aproximadas para FAL, que son generalmente definidas
a partir de las propiedades de tracción del material.
Como ejemplo, la ruta 1 del procedimiento FITNET
FFS, para aquellos materiales sin escalón de cedencia,
define FAL según la formulación siguiente [20].

(
K r = f ( Lr ) = 1 + 0.5(Lr ) ) (0.3 + 0.7·exp(− μL ))
2 −1 / 2 6
r ; Lr ”1 (4)

N -1
K r = f ( Lr ) = f (1)·L r 2N ; 1 < Lr ” Lmax (5)

μ = min[0.001·(E / σ y );0.6] Figura 14. Medida aproximada del perímetro externo.


(6) Perno A.

En lo referente a la carga aplicada, siguiendo las


§ σy ·
N = 0.3¨¨1 − ¸¸ informaciones facilitadas por la propiedad de la
© σu ¹ (7)
infraestructura que falló, los pernos fueron sometidos a
una precarga de 1280 kN antes de su puesta en servicio.
También se conoce el hecho de que el fallo tuvo lugar
σ y +σu varias semanas después de su puesta en servicio, por lo
Lr max = 0.5 que debe remarcarse que los pernos no fallaron durante
σy la aplicación de la pre-carga.
(8)
Además de ello, de cara a la obtención de las
−1 / 2 propiedades en fractura, 6 probetas charpy fueron
§ 1 ·
f (1) = ¨ λ + ¸ mecanizadas a partir de los pernos. Tres probetas de la
© 2λ ¹ (9) parte externa de la sección del fuste, y las otras tres de
la parte central, en todos los casos la dirección
longitudinal de la probeta charpy fue coincidente con la
Donde ıy, ıu y E son el límite elástico, la tensión de dirección longitudinal del eje del fuste. Los ensayos
rotura y el módulo de elasticidad respectivamente. charpy fueron llevados a cabo según la normativa ISO
148-1:2011 [21]. La temperatura de ensayo fue de -
En esta situación, para poder llevar a cabo el análisis de 20ºC, considerando la posibilidad de que los
integridad estructural de los pernos, fue necesario componentes trabajen a bajas temperaturas (los
cuantificar ciertos parámetros: la longitud de fisura (a), aerogenradores se ubicaban en una zona montañosa), y
la carga o tensión aplicadas, la resistencia a fractura del también para comparar los resultados con las
material(Kmat), y las propiedades en tracción. especificaciones del material (Tabla 3). Los valores
medios de la energía Charpy obtenidos fueron de 69 J y
Respecto a la longitud de fisura, los resultados 72 J para las zonas externa e interna del material
mostrados anteriormente (tanto a nivel micro como respectivamente. Esta pequeña diferencia está en
macroscópicamente) revelan que las superficies de consonancia con las pequeñas diferencias encontradas
fractura presentan dos zonas distintas: una zona externa entre las microestructuras y las durezas entre estas dos
perimetral más suave, correspondiente a una superficie zonas. De cualquier modo, en ambos casos, los
de fractura mixta, combinada con una fractura resultados está ampliamente contenidos en las
intergranular predominante con desgarros especificaciones del material (Tabla 3). El
transgranulares; y por otro lado una zona interna central procedimiento BS7910:2005 [19] proporciona
con clara presencia de micromecanismos dúctiles. El formulación que permite correlacionar la resistencia a
perímetro externo parece corresponder a una fractura con los resultados de ensayos Charpy.
propagación de grieta subcrítica previa a la fractura
final, que ha sido marcada macroscópicamente en los
tres pernos, como se muestra en la Figura 14 para el
[
K mat = (12 Cv − 20)(25 / B) 0.25 + 20 ] (20)
caso particular del perno A. La anchura de dicha franja
perimetral, correspondiente a la longitud de grieta en el
momento del fallo, ha mostrado variaciones entre 11.5 Donde Cv es la energía Charpy del material, y B el
mm y 16.5 mm, aunque podría ser ligeramente menor espesor del componente (en este caso el diámetro de los
en ciertas posiciones puntuales. pernos). En base a esto los valores de tenacidad, Kmat,

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estimados fueron de 85.1 Mpa·m1/2 para la zona La Figura 16 muestra la correspondencia de resultados
exterior y de 86.9 Mpa·m1/2 para el centro del perno. obtenida del análisis de la opción 1 [20,22], la cual
Estas pequeñas diferencias justifican, para simplificar, define FAL a partir del límite elástico y la tensión de
el uso del menor de los valores de tenacidad para los rotura del material (ecuaciones (4) a (9)). En el primer
análisis siguientes. análisis (Figura 16a) la carga crítica resultó de 590,8
kN, notablemente más baja que la precarga aplicada.
Finalmente, las propiedades en tracción ha sido tomadas Este hecho descarta que la corona perimetral exterior
de la especificación del material (Tabla 3). De este corresponda a un defecto preexistente (p.e. grieta
modo un límite elástico de 940 MPa y una tensión de durante el proceso de temple), ya que en dicho caso la
rotura de 1040 MPa serán considerados en los cálculos. aplicación de la pre-carga (1280 kN) habría causado el
Teniendo en cuenta que los resultados obtenidos en los fallo de los pernos. El descarte de una grieta debido al
ensayos de tracción llevados a cabo fueron un 6 - 8 % temple está también respaldado por la ausencia de
mayor que los límites marcados por la especificación, el depósitos de zinc en las superficies de dichas grietas,
uso de los parámetros de la misma también es una pues de haber existido se hubiera depositado zinc
hipótesis ligeramente conservativa. durante el galvanizado, posterior al temple.

Con todos los datos anteriormente expuestos, ya se está El segundo análisis (Figura 16b) arroja un defecto
en disposición de realizar el análisis mediante la crítico de 4.2 mm. Este corresponde a la máxima
herramienta FAD. En este caso se ha empleado la longitud de grieta en los pernos que hubiera sido
herramienta informática VINDIO 1.1, que se basa en las admisible durante el proceso de pre-carga (grietas
soluciones de KI y PL ó (ıref) proporcionadas por BS mayores habrían causado el fallo).
7910:2005 [19] y el procedimiento FITNET FFS [20],
así como las soluciones para FAL proporcionadas por el
procedimiento FITNET FFS (ahora también
conicidentes con las recogidas en la nueva versión de
BS7910 [22]). En el presente análisis se ha abordado
dos situaciones:

Defecto circunferencial en una barra redonda (Figura


15), tomando como longitud de grieta, a, 11.5 mm
(valor más bajo de la anchura de la franja exterior de
relieve más suave). Con ello se determinó la carga
crítica.

Fisura circunferencial en barra redonda, introduciendo


como carga aplicada 1280 kN (igual a la pre-carga). En
este caso el tamaño de grieta crítico fue determinado.

Una carga de 1280 kN, considerando un perno de M56


y clase resistente 10.9, conlleva a una carga axial en el
fuste del tornillo de 671 MPam, claramente por debajo
del límite elástico (900 MPa).
Figura 16. Análisis FAD de los pernos: a) carga crítica
(Pc) para una longitud de grieta (a) de 11.5 mm; b)
longitud crítica (ac) para una carga (P) de 1280 kN.

4. DISCUSIÓN

Los resultados mostrados sugieren que ha habido un


proceso de propagación de grietas subcríticas, desde el
momento en que la precarga fue aplicada hasta el fallo
final de los pernos, cuando las grietas
(aproximadamente) circunferenciales alcanzaron el
tamaño mostrado en la Figura 13. Teniendo en cuenta la
morfología de los micromecanismos de fractura, el
pequeño lapso de tiempo entre la aplicación de la
precarga y los fallos, la naturaleza del acero utilizado en
Figura 15. Idealización de la sección del perno y la los pernos (acero de alta resistencia) y la secuencia de
geometría de la grieta. tratamientos realizados sobre los pernos (tratamientos

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térmicos, galvanización, precarga), se puede concluir tensión inducida por hidrógeno (HISCC), con
que la causa más probable del fallo fue la fisura por micromecanismos de fractura mixtos intergranulares-
corrosión bajo tensión inducida por hidrógeno (HISCC). transgranulares, numerosos procesos de desgarramiento
Pueden descartarse otras posibles causas de fisuración, y agrietamiento secundario. Las grietas, de este modo,
como la fatiga, tanto por el corto período de tiempo crecieron subcríticamente hasta alcanzar el tamaño
durante el cual los tornillos estaban en servicio como crítico y producirse el fallo.
por los pequeños efectos de cargas variables sobre este
tipo de componentes pretensados. También se ha El acero de alta resistencia de los pernos presenta una
descartado el agrietamiento por temple, debido a la alta susceptibilidad a los fenómenos de corrosión bajo
ausencia de depósitos de zinc en la superficie de la tensión y fragilización inducida por Hidrógeno cuando
fractura, y a la ausencia del fallo durante la aplicación se somete a tratamientos térmicos que, como aquí se
de las precargas. analiza, generan valores de dureza alrededor de 350HV.
Bajo tales condiciones, se reduce drásticamente el factor
En este caso, también debe tenerse en cuenta que la de intensidad de tensiones crítico para procesos de
propagación de grietas aumentó la deformabilidad de corrosión bajo tensión gobernados por la influencia del
los pernos. Por lo tanto, la acción de la precarga fue hidrógeno (KIscc), facilitando el inicio y posterior
decreciendo al ir aumentando el tamaño de la grieta, propagación de grietas.
hasta el momento en que se igualaron la carga de acción
y la carga crítica, produciéndose el fallo (a = 11,5-16,5 Se han descartado procesos de agrietamiento por temple
mm). o fatiga, debido a que, en el primer caso, los fallos
habrían ocurrido durante la aplicación de las precargas,
Finalmente, según la literatura [2], este tipo de aceros, además de la ausencia de depósitos de zinc en la
con los valores de dureza aquí medidos, presentan superficie de fractura; en el segundo caso, el tiempo de
factores de intensidad de tensión crítica para la servicio y las condiciones tensionales en los pernos no
fisuración por corrosión bajo tensión (gobernada por justifican ningún proceso de fatiga.
efectos del hidrógeno) (KIscc) en el rango de 20-30
MPa•m1/2, y velocidades de propagación de grietas del
orden de 10-6-10-7 m/s. Para el caso que se analiza, KIscc REFERENCIAS
sería alcanzado para tamaños de grieta alrededor de 1
mm. En el caso de grietas preexistentes de 1 mm (o [1] Boyd WK, Hyler WS. Factors affecting
mayores), el tiempo para alcanzar el valor crítico sería environmental performance of high-strength bolts. J
del orden de varias horas, que es mucho menor que el Struct Div 1973; 99: 1571-88.
tiempo entre la aplicación de la precarga y el fallo de los
pernos. Esto indica que las grietas preexistentes eran
inferiores a 1 mm, y que la mayor parte del tiempo [2] Townsend HE. Effects of Zinc Coatings on the
durante el que los pernos estuvieron en servicio Stress Corrosion Cracking and Hydrogen
correspondió al tiempo de incubación de dichas grietas, Embrittlement of Low-Alloy Steel. Metall Trans A
después de lo cual se propagaron hasta el fallo. 1975; 6A: 877-83.

Con todo esto, el proceso de propagación de las grietas [3] Timmins PF. Solutions to hydrogen attack in steels.
se compone de varias etapas: la primera corresponde a Ohio: ASM International; 1997.
la ruptura de la capa de zinc, después de lo cual se
forma un par galvánico. Esto facilita el inicio de las
[4] Levy E. Cracking of an alloy steel bolt. In: Esakul
grietas en el material base, justo debajo del
recubrimiento. Una vez que se han generado las grietas, KA, editor. Handbook of Case Histories in Failure
se propagan debido a mecanismos de agrietamiento Analysis, Vol 1, Ohio: ASM International; 1992,
inducido por hidrógeno hasta que alcanzan su tamaño 303-4.
crítico para la carga soportada por los pernos, y en dicho
instante producirse la rotura. [5] Kerns GE. Fractures of hot dip galvanized steel
anchor bolts in chemical plant construction project.
In: Esakul KA, editor. Handbook of Case Histories
5. CONCLUSIONES in Failure Analysis, Vol 1, Ohio: ASM International;
1992, 328-31.
Este trabajo analiza el fallo de tres pernos utilizados en
las conexiones estructurales de una serie de torres de
acero situadas en el norte de Europa. Se ha observado [6] Baggerly RG. Hydrogen-assisted Stress cracking of
que los tres pernos analizados presentaron procesos de carburized and zinc plated SAE Grade 8 wheel
fallo semejantes, con una grieta externa circunferencial studs. In: Esakul KA, editor. Handbook of Case
que condujo al fallo final. La morfología de la Histories in Failure Analysis, Vol 2, Ohio: ASM
propagación de la grieta es típica de la corrosión bajo International; 1992, 396-400.

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Anales de Mecánica de la Fractura 34, 2017

[7] E. Levy, "Hydrogen Embrittlement Delayed Failure [19] BS7910:2005: Guide to methods for assessing the
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carbono y acero aleado. Parte 1: Pernos, tornillos y Método de ensayo. AENOR; 2011.
bulones con clases de calidad especificadas. Rosca
de paso grueso y rosca de paso fino. AENOR 2010. [22] BS7910:2013: Guide to methods for assessing the
acceptability of flaws in metallic structures. London:
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mecánicas de los elementos de fijación de acero al
carbono y acero aleado. Parte 2: Tuercas con valores
de carga de prueba especificados. Rosca de paso
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Recubrimientos por galvanización en caliente.
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[13] UNE-EN-ISO 1993-1-8:2011. Eurocódigo 3:


Proyecto de estructuras de acero. AENOR; 2011.

[14] UNE-EN-ISO 15048-1:2008. Uniones atornilladas


estructurales sin precarga. Parte 1: Requisitos
generals. AENOR; 2008.

[15] UNE-EN-ISO 2320:2009. Tuercas hexagonales


autofrenadas de acero. Propiedades de
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y par de autofrenado. AENOR; 2009.

[16] UNE-EN-10027-1:2006. Sistemas de designación


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[18] UNE-EN-ISO 6892-1:2010. Materiales metálicos.


Ensayo de tracción. Parte 1: Método de ensayo a
temperatura ambiente. AENOR; 2010.

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